Entrenamiento en casa para perros adultos

Entrenamiento en casa para perros adultos

ENTRENAR A PERROS ADULTOS EN CASA: RESUMEN

1. Empiece con un examen veterinario completo, para asegurarse de que su perro no tiene una excusa médica para su incontinencia.

2. Invierta en una caja lo suficientemente grande, X-pen, o puertas para bebés para confinar a su perro a una zona segura cuando no esté siendo supervisado.

3. No dejes que tu “supervisión” se relaje. No hay excepciones.

4. En un horario regular, lleve a su perro al área donde quiere que lo elimine. Cuando se vaya, elógiela y recompénsela copiosamente.

5. No castigues a tu perro por “accidentes”. No hay excepciones.

Les presento a “Mollie”, un terrier de tres años y medio que vive en Aptos, California. (¡Se ha cambiado el nombre para proteger a los culpables!) Mollie es una gran perra, excepto por un asunto no tan pequeño: Mollie no está entrenada en casa. No sabe cuándo o dónde se supone que debe ir. Dejada a su suerte, Mollie eliminaría en la sala de estar, el dormitorio, encima de una pila de ropa limpia, y, sí, incluso en su propia jaula.

Los problemas de entrenamiento de Mollie, aunque sean extremos, se explican fácilmente. Los primeros años de la vida de Mollie los pasó en un criadero mal llevado. No sólo nunca fue entrenada formalmente, sino que también fue forzada a orinar y defecar regularmente en su espacio vital. Además, Mollie también desarrolló una infección que le hizo imposible sostenerla, incluso cuando estaba en una jaula.

Entrenamiento en casa para perros adultos

Para cuando llegó a vivir en su actual casa, su falta de inhibición se consolidó, y el entrenamiento en casa ha sido su problema de comportamiento número uno.

Mollie no es un perro malo; en todos los demás aspectos es una maravillosa compañera. Y no está sola en su problema; muchos perros adultos no están completamente entrenados. Afortunadamente, hay esperanza para Mollie y otros perros como ella. Los perros adultos, incluso los perros cuyas historias han tenido muchas dificultades, pueden aprender un lugar y un momento apropiado para ir!

Comprendiendo los problemas de entrenamiento de la casa

Por supuesto, no todos los perros con problemas de entrenamiento vienen de perreras o refugios. Los perros adultos pueden tener una variedad de explicaciones para sus fallas de entrenamiento. Incluso los perros que han estado en hogares estables desde la edad de cachorros pueden tener problemas con el entrenamiento en casa.

Algunas de las razones más comunes por las que los perros no aprenden cuándo y dónde eliminar incluyen:

Tener un problema médico. Si tienes un perro que fue entrenado en casa de forma fiable y de repente tiene problemas de entrenamiento en casa, considera la posibilidad de un problema médico. Las infecciones, ciertas enfermedades y algunos medicamentos pueden contribuir a ensuciar la casa.

No entender realmente las reglas de la “casa”. Por ejemplo, un perro puede entender que necesita salir al exterior y lo hará cuando tenga libre acceso (como una puerta para perros), pero no entiende que necesita sostenerla cuando no tiene libre acceso.

No haber generalizado las reglas de un lugar a otro. Un perro puede haber sido entrenado en una casa anterior, pero no saber que las mismas reglas se aplican en una nueva casa. O un perro puede saber que debe salir de su casa, pero no entender que también necesita salir cuando visita la casa de un amigo o se aloja en un hotel.

Se le pidió que “aguantara” demasiado tiempo. Algunos perros pueden pasar fácilmente todo el día sin eliminar. Para otros perros, sostenerlo todo el día es muy difícil o incluso imposible. Esto puede ser especialmente cierto para los perros que son pequeños, jóvenes, ancianos o que tienen un problema médico.

Habiendo aprendido que la eliminación en su espacio vital es aceptable. Como Mollie, los perros que han pasado gran parte de sus vidas en perreras a menudo pierden su inhibición natural sobre la eliminación de donde comen y duermen. Además, los perros con un historial de “accidentes” en el hogar debido a una enfermedad, mal manejo u otros factores, pueden simplemente aprender que es menos estresante ir adentro que tratar de “aguantarse”.

¿Es un problema de entrenamiento de la casa? ¿O algo más?

Cuando se habla de adiestramiento para perros adultos, es importante entender que no todo el ensuciamiento de la casa es un problema de adiestramiento. Otros problemas físicos y de comportamiento pueden contribuir o hacer que un perro elimine en la casa. Si sospecha que su perro puede tener alguno de estos problemas, por favor consulte con un consejero de comportamiento o un entrenador calificado.

Orinar sumiso o excitado. Los perros que gotean orina durante los saludos, cuando conocen a gente nueva, cuando llegan a casa o durante el juego pueden mostrar una micción sumisa o excitante. Esto es un problema de confianza (y a menudo se supera cuando un perro joven madura), ¡no un problema de entrenamiento en casa!

Marcado. Cuando pensamos en la marcación del territorio, la mayoría de nosotros sólo pensamos en perros machos. Pero los perros macho y hembra pueden marcar el territorio tanto con orina como con heces, en el exterior y en el interior.

Ansiedad de separación. Los perros que sufren de ansiedad por separación pueden eliminar poco después de que usted salga de su casa, a menudo en pocos minutos. (Si no está seguro de que los accidentes ocurran poco después de salir, intente volver a casa después de media hora para averiguarlo). Consulte con un profesional del comportamiento para que le ayude a resolver la ansiedad por separación de su perro.

Miedos y fobias. Las tormentas eléctricas, los fuegos artificiales y otros ruidos que provocan miedo pueden hacer que algunos perros orinen o defequen en la casa.

Cuestiones de salud. Cualquier inicio de comportamiento de suciedad en la casa en un perro previamente entrenado en la casa, orinar durante el sueño, u otra pérdida de control de la vejiga y los intestinos debe ser evaluado por un veterinario. Las infecciones del tracto urinario, ciertas enfermedades y algunos medicamentos pueden contribuir a los problemas de suciedad doméstica.

Cómo enseñar a su perro a dónde “ir”

El entrenamiento en casa no es un comportamiento único. Más bien, es una serie de comportamientos interrelacionados.

Para que un perro esté completamente entrenado en casa, necesita entender dónde debe ir y dónde no. Necesita aprender a “aguantar” (a veces durante horas) hasta que esté en un lugar apropiado. Necesita ser capaz de comunicar su necesidad de ir de una manera que su gente entienda y responda de forma adecuada. Y necesita generalizar estos comportamientos a todas las situaciones de interior (y algunas de exterior). Para cualquier perro adulto con un historial de problemas de entrenamiento en casa, también puede significar desaprender comportamientos pasados.

Si esto suena como mucho aprendizaje por parte de su perro (además de entrenamiento por su parte), no se desespere. Estos sencillos pasos pueden ayudarle a enseñar a su perro las habilidades que necesita para convertirse en un perro completo y entrenado en casa.

Primero, supervise a su perro en todo momento cuando esté dentro, excepto cuando esté enjaulado o confinado de alguna otra manera. Esta es la clave del éxito. Debe supervisar a su perro dentro de su casa en todo momento para evitar accidentes. Cuanto más consistente sea usted, más rápido tendrá éxito su perro.

Tenga en cuenta que en este caso, “supervisar” significa mucho más que tener a su perro con usted en la misma habitación. Significa mantener su atención enfocada en el perro para prevenir cualquier oportunidad de que el perro cometa un error, o, al menos, poder interrumpirlo “a mitad de camino” – una buena oportunidad para apresurarlo a salir y luego elogiarlo por ir al lugar “correcto” (más sobre esto abajo).

La mejor manera de lograrlo cuando no se está mirando al perro o jugando con él, se suele denominar el método del “cordón umbilical”. Si estás viendo la televisión, trabajando en el ordenador, lavando los platos, o estás ocupado de alguna otra manera, ponle una correa al collar de tu perro y ata el otro extremo alrededor de tu cintura o del lazo del cinturón. Debe ser lo suficientemente largo para permitirle sentarse o acostarse a sus pies, pero lo suficientemente corto para evitar que haga un movimiento para eliminar sin su conocimiento.

Cuando no se está vigilando activamente a su perro ni se está físicamente ligado a él con una correa corta, debe ser confinado, como se describe a continuación.

Confinamiento adecuado de su perro para el entrenamiento de la casa

– Confina a tu perro cuando no puedas supervisarlo. – Cuando no pueda supervisar activamente a su perro, déjelo confinado en una caja, X-pen, u otro pequeño espacio seguro. Debido a que los perros no son tan propensos a ensuciar el lugar donde comen o duermen, un área para dormir como una caja es ideal.

– Si su perro elimina regularmente en su jaula o en otro espacio confinado, y su veterinario ha descartado todos los problemas de salud como causa, intente cambiar su área de confinamiento. Si ha estado usando una jaula, por ejemplo, cambie a una jaula X en otra parte de la casa. Comience por alimentar a su perro en su nuevo espacio de confinamiento y déjelo solo allí por períodos cortos.

Si su perro ha estado eliminando en su cama, cambie también el tipo de cama que utiliza. Si ha estado durmiendo (¡y eliminando!) sobre una manta, cambie a una cama plana y gruesa de papel de periódico, o una almohadilla de lana. La idea es crear un nuevo “espacio vital” sin las antiguas asociaciones para su perro como un lugar para eliminar. Continúe usando la jaula como un espacio de vida por períodos más largos hasta que haya establecido la nueva área de confinamiento como un espacio de vida.

– Establezca una rutina. Probablemente has escuchado esto antes: lo que entra en el horario, sale en el horario. Establezca tiempos regulares de alimentación, de sueño y de vigilia. Saque a su perro, como mínimo, al despertar, después de comer y beber, antes de salir de casa, inmediatamente después de jugar, al llegar a casa y antes de acostarse.

– ¡Enseña a tu perro a dónde ir! Este es un paso importante y a menudo pasado por alto. Elija un lugar al que lleve regularmente a su perro; no lo ponga afuera, vaya con él. Cuando su perro vaya al lugar apropiado, inmediatamente recompense el comportamiento con un elogio y una golosina. Un perro que es recompensado por ir a un lugar específico estará más motivado para ir a ese lugar y también puede comenzar a pedir ir al lugar (¡ofreciendo el comportamiento!) porque gana recompensas.

Entrenamiento en casa para perros adultos

– Lee las señales de tu perro. Busca pistas en su comportamiento que te digan que necesita salir. Los perros no siempre van a la puerta trasera. Algunas señales comunes incluyen actuar inquieto, “molestarlo”, andar de un lado para otro, y justo antes del acto, dar vueltas en círculos. Pero a veces el comportamiento es más oscuro, así que esté atento. (Uno de mis perros le lamía las orejas al gato cuando necesitaba salir, un comportamiento que supongo que aprendió porque siempre le prestamos atención cuando le prestaba atención al gato).

Además, trate de anticiparse a las necesidades de su perro. ¿Siempre tiene que salir al exterior inmediatamente después de despertarse? ¿Cuando alguien viene a la puerta? ¿Después de jugar?

– Cuando los accidentes ocurren, no castigues! Si realmente atrapas a tu perro en el acto – y quiero decir a mitad de camino, ni un segundo después – está bien interrumpir con un aplauso o un ruido y luego sacar al perro fuera. Asegúrate de recompensar a tu perro cuando termine fuera. Si descubres el acto después, incluso inmediatamente después, no castigues a tu perro. Realmente no ayudará, y podría retrasar el proceso haciendo que su perro tenga miedo de ir delante de usted. Simplemente limpie bien el accidente con un limpiador neutralizador de enzimas. (Vea “Entrenamiento de cachorros” para una revisión de los mejores agentes de limpieza a base de enzimas).

– Expandir gradualmente la zona “segura”. Una vez que haya establecido una rutina en la que su perro esté supervisado o confinado, salga en un horario y evite accidentes durante un mes o más, comience a aumentar cautelosamente la libertad de su perro. Por ejemplo, si el espacio confinado de su perro es un pequeño bolígrafo X en la cocina, puede empezar por ampliar el tamaño del bolígrafo. Una vez que demuestre ser confiable en el espacio ligeramente más grande, déjelo confinado a la cocina.

Aumente gradualmente su espacio hasta que sea confiable dentro de toda su casa. Si surgen problemas (recuerde que los errores son parte del proceso de aprendizaje), simplemente retroceda hasta el último paso confiable y tómelo más lentamente. Tomarlo demasiado despacio es mucho mejor que apresurar el proceso, especialmente con un perro que tiene un historial de problemas de entrenamiento en casa.

La paciencia vale la pena

La pregunta más frecuente que me han hecho acerca de entrenar en casa a un perro adulto (y también a los cachorros) es, “¿Cuánto tiempo tomará?” La respuesta es, “Depende”. Depende del perro, de la situación y de ti. No hay una fórmula mágica o una cantidad específica de tiempo.

He notado que a menudo la gente quiere que tome mucho menos tiempo de lo que es realista. (Creo que todos hemos escuchado historias del perro que fue entrenado en una semana y desearía que fuera nuestro perro.) Piensa en todos los pasos que el perro necesita aprender: ir a un lugar específico, retenerlo por un período de tiempo, preguntarle cuándo necesita salir, aplicar estas reglas a todas las áreas internas. ¡Tengan paciencia! Esto es mucho para que un perro aprenda. Planea unos pocos meses como mínimo, y un año o más para un perro con un historial más largo de problemas de entrenamiento en casa.

Por supuesto, eso no significa que tengas que lidiar con tu perro eliminando en la casa durante meses! Recuerde los dos primeros pasos: supervisar y confinar. Con diligencia, puede establecer una rutina que le ayudará a evitar la mayoría de los accidentes en unas pocas semanas, si no antes.

¿Recuerdas a Mollie? Después de unos pocos meses, Mollie era 100% confiable en su X-pen (¡recuerden, este es un perro que eliminaría en su jaula!) y cuando era supervisada por su gente. Todavía no está lista para que la dejen sin supervisión (y con su historial, puede tardar más que la mayoría en estar lista), pero Mollie está ciertamente en camino de ser completamente entrenada en casa. ¡La paciencia vale la pena!

Mardi Richmond es un escritor y entrenador que vive en Santa Cruz, California, con dos maravillosos perros y un compañero humano. Es la coautora de Ruffing It: The Complete Guide to Camping with Dogs.

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