Entrenando a su perro para que aprenda

Nota del editor: Denise Fenzi es la fundadora y entrenadora principal de la Academia Fenzi de Deportes para Perros, una escuela en línea dedicada a proporcionar una instrucción de alta calidad para los deportes competitivos con perros, utilizando sólo los métodos de entrenamiento más actuales y progresivos. Denise ha competido en una amplia gama de deportes caninos, titulando perros en obediencia (AKC y UKC), rastreo (AKC y schutzhund), schutzhund (EE.UU.), mondioring (MRSA), pastoreo (AKC), conformación (AKC) y agilidad (AKC). Aunque Denise ha encontrado el éxito como competidora, su verdadera pasión es entrenar perros – y enseñar a la gente cómo entrenar a sus perros. Para ello, ha escrito varios libros sobre entrenamiento de perros, incluida una serie sobre habilidades deportivas de los perros (de la que es coautora Deborah Jones, PhD, y que ha sido objeto de una cálida reseña en WDJ). El libro que hemos extraído aquí es el primer título de Fenzi dirigido exclusivamente a los propietarios de perros de compañía y a los entrenadores de perros de compañía. Estamos agradecidos por la oportunidad de compartir su primer capítulo aquí. – Nancy Kerns

Entrenando a su perro para que aprenda

Aunque el entrenamiento de perros no requiere un título en comportamiento animal, es útil para entender cómo aprenden los perros. Si entiende cómo aprende su perro, podrá enseñarle más de lo que se presenta en este o cualquier libro, revista o clase. También será más capaz de resolver los problemas que surjan.

Todos los animales, incluidos los humanos, maximizarán su bienestar en el proceso de aprendizaje, que es sólo una forma elegante de decir que los animales hacen lo que funciona mejor para ellos. Esto incluye conseguir cosas como comida u objetos deseados, así como una sensación de bienestar emocional, como sentirse seguro, feliz o comprometido. Los animales evitan las cosas que les hacen sentir incómodos y buscan las cosas que les gustan, quieren o necesitan. Así que si quieres que un animal haga algo por ti (lo que se llama comportamiento), entonces o bien proporciona una consecuencia agradable cuando coopera, o una consecuencia desagradable cuando no lo hace.

A veces un animal piensa conscientemente en lo que sucede a su alrededor. Otras veces, está aprendiendo sin pensar en nada. En ambos casos, el animal está aprendiendo. Tomemos un momento para ver cada uno de estos escenarios, porque es importante entenderlos.

Cuando tu perro está tomando decisiones y es consciente de lo que está aprendiendo, estás usando el condicionamiento operante. Aunque probablemente no te hayas dado cuenta en ese momento, estabas usando el acondicionamiento operante cuando le enseñaste a tu perro a realizar algunos comportamientos básicos. El condicionamiento operante simplemente significa que tu perro hace una asociación entre hacer algo y la consecuencia resultante. Nada más y nada menos.

Entrenando a su perro para que aprenda

Hay tres formas básicas de usar el condicionamiento operante:

1. Tu perro aprende que cuando hace algo que tú quieres, sucede algo increíble. Por ejemplo, puede que le hayas enseñado a tu perro a sentarse usando una galleta.

2. Su perro aprende que si no hace lo que usted quiere, algo desagradable sucede. Algunas personas enseñan a sus perros a sentarse tirando del collar.

3. Su perro aprende a través de una combinación de cada una de las anteriores. Galletas cuando se sienta, y recibir una corrección de collar cuando no lo hace.

Cada vez que le das a tu perro una señal para hacer algo, toma una decisión. Puede calcular la suma de los posibles motivadores con los posibles castigadores y elegir si cumple o no. Si cumplir contigo funciona a su favor, es probable que obedezca. Lo mismo que con la gente.

Hay otra forma de aprendizaje, y esta es un poco más sutil. Se llama condicionamiento clásico. A diferencia del condicionamiento operante, en el que el animal hace elecciones, el condicionamiento clásico no requiere ningún esfuerzo consciente para aprender. Simplemente sucede.

Los animales están aprendiendo todo el tiempo, seamos conscientes de ello o no. Cuando le enseñabas a tu perro a sentarse, sin importar cómo lo hicieras, estaba aprendiendo más que sólo cómo sentarse. Estaba aprendiendo sobre el entrenamiento en general; ¿es divertido y algo que esperar, o algo desagradable y que es mejor evitar? Aprendió lo mucho que disfruta (o no) de su compañía. Aprendió si el mundo es un lugar seguro y predecible, o si es inseguro y provoca ansiedad.

Como ya habrán adivinado, la gente tiene las mismas experiencias con el condicionamiento clásico. Si alguna vez tuviste una súper maestra que fue paciente, amable y consistente, pero que te mantuvo con altas expectativas, sabes lo duro que trabajaste para aprender y complacerla, y lo mucho que querías estar en su compañía.

Por otro lado, si alguna vez has tenido un profesor o un empleador que era gruñón, exigente, irrazonable o impredecible, sabes lo ansioso que te sentiste en su presencia. Puede que incluso hayas descubierto que bajo su supervisión no eras capaz de hacer ni siquiera tareas sencillas porque tu nerviosismo bloqueaba tu capacidad de aprender o de desempeñarte correctamente. Eso es porque el miedo abruma el pensamiento racional. De nuevo, esto es cierto en todos los animales, incluidos los perros y los humanos.

Entrenando a su perro para que aprenda

Dado que el condicionamiento clásico no es consciente, podrías encontrarte sintiendo ansiedad e incomodidad mucho después del evento que causó esas reacciones en primer lugar. Muchos padres que no disfrutaron de sus años escolares han reportado sentirse molestos o ansiosos cuando entraron por primera vez al salón de clases de sus hijos, ¡incluso veinte años después! Mucho después de haber olvidado exactamente qué era lo desagradable de la escuela, todavía albergan sentimientos negativos. Eso es el clásico condicionamiento en el trabajo.

Así como el perro estaba aprendiendo sin darse cuenta, es muy probable que usted estaba enseñando estas lecciones sin darse cuenta tampoco. Es muy importante que su perro aprenda que el tiempo de entrenamiento es agradable, porque el miedo y la ansiedad bloquean el aprendizaje efectivo y eficiente. Cuanto más se relaje su perro y espere sus lecciones, más rápidamente las dominará y trabajará para complacerle. Si quiere que su perro sea un aprendiz comprometido, entonces haga que sea una prioridad establecer sesiones de entrenamiento que sean cortas, positivas y gratificantes para su perro.

Por el contrario, si expresas decepción en su trabajo o utilizas la manipulación física para obtener las respuestas deseadas, erosionarás tu relación laboral creando respuestas desagradables condicionadas clásicamente al entrenamiento.

Enseño y utilizo métodos de entrenamiento positivos por varias razones:

1. Queremos condicionar a nuestros perros para que disfruten trabajando con nosotros para que aprendan más rápido.

2. Queremos que nuestros perros respondan incluso cuando están fuera de nuestro alcance físico. Los perros son inteligentes. Si el cumplimiento se obtiene principalmente a través de métodos que implican correcciones, aprenden rápidamente cuando puedes y no puedes hacer cumplir tus indicaciones. Si su perro cumple sólo cuando está con la correa o cuando lleva un collar especial, debe considerar cómo se relaciona esto con sus objetivos de entrenamiento. ¿Con qué frecuencia necesita que le retiren la correa de seis pies? Probablemente nunca; ¡ya está contigo! Todos los perros pueden saber si llevan una correa, pero es raro que un perro sepa si tienes acceso a una galleta. (Nótese que dije “acceso a”. ¡La mayoría de los perros saben si tienes una galleta en la mano o en el bolsillo!)

3. Aunque el miedo residual y la naturaleza generalmente tranquila de los perros pueden permitir la cooperación incluso cuando no es posible hacer cumplir la ley, no es muy divertido hacer que un perro coopere porque le tiene miedo. El propósito de tener un perro es disfrutar de la relación mutuamente beneficiosa que puede existir entre las especies. ¿Por qué crear una relación basada en el miedo cuando no es necesario?

Los buenos planes de entrenamiento tienen en cuenta tanto el condicionamiento operante como el clásico. ¡Tú y tu perro deberían disfrutar del proceso! Si no se están divirtiendo, regresen y vean por qué esto podría ser así. ¿Qué le estás enseñando a tu perro sin querer? ¿Estás haciendo algo para asustarla, aunque no sea tu intención? ¡Encuentren formas de hacer que el proceso sea agradable para ambos!

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