La herramienta adecuada en el momento adecuado

La herramienta adecuada en el momento adecuado

Pocos perros se comportan de manera que nos satisfaga todo el día todos los días – especialmente los cachorros, los perros adolescentes o los perros adultos recién adoptados que tienen poca experiencia en vivir de cerca con los humanos. El “adiestramiento” es lo que solemos llamar nuestros esfuerzos formales para enseñar a los perros a comportarse de forma que nos guste más, y lo más frecuente es que los dueños de los perros usen ese término para describir lo que se necesita para evitar que sus perros causen el caos o la destrucción de sus hogares, o que molesten o dañen a otros miembros de la casa (ya sean humanos, caninos, felinos o cualquier otra cosa). Pero cuando se habla de comportamientos que nos gustaría evitar que nuestros perros practiquen, muchos entrenadores probablemente dirán que lo que se necesita en muchas de esas situaciones molestas es un mejor manejo canino, ¡no entrenamiento!

La herramienta adecuada en el momento adecuado

¿Cuál es la diferencia? “Manejo” generalmente significa usar herramientas simples – como correas, vallas, puertas y portones – para evitar que el perro practique conductas que no queremos que haga (como vagar fuera de casa, perseguir al gato por la casa, masticar los cojines del sofá, ayudarse con la comida de la basura de la cocina o en el mostrador, o saltar sobre las visitas).

Por el contrario, el “entrenamiento” se refiere a situaciones en las que le enseñamos al perro lo que debe hacer.

Tanto el manejo como el entrenamiento son altamente efectivos para modificar el comportamiento de nuestros perros para que puedan compartir nuestras vidas y hogares de manera más pacífica y agradable – pero es útil ser consciente de la diferencia entre los enfoques, y usar cada uno para su mejor ventaja, con el fin de hacer que nuestros perros se comporten de la manera más efectiva y eficiente (y humana) como nos gustaría que lo hicieran.

Soy un entrenador, y créeme, me encanta entrenar, y me fascina cualquier método libre de dolor y miedo que pueda ser usado para enseñar a los perros a realizar conductas que sean útiles o simplemente agradables para nosotros. Pero hay muchos casos en los que el entrenamiento no es la forma más eficiente o efectiva de cambiar el comportamiento de un perro.

“Contra-navegación” es un ejemplo perfecto. Cuando un perro ha aprendido a servirse la comida que está en el mostrador de la cocina, algunas personas colocan elaboradas trampas para asustar al perro y enseñarle a no saltar más sobre los mostradores, o pasar el tiempo enseñándole a “apagarse” o “dejarlo”.

Sin embargo, los perros que están muy motivados por la comida pueden encontrar la perspectiva de encontrar comida tan gratificante que con gusto corren el riesgo de cualquier trampa que sus dueños ideen (o aprenden a identificar las trampas y detectar cualquier momento en que las trampas no hayan sido “puestas”). Y esperar que un perro realice un comportamiento en las muchas horas que está ausente es poco realista; ¿por qué esperar que lo “deje” durante horas cuando nunca se esperaría que, por ejemplo, mantenga un “down/stay” durante el mismo período de tiempo?

En este caso, controlar el comportamiento del perro, impidiéndole que pueda hacerlo, por ejemplo, usando una puerta para bebés para mantenerlo fuera de la cocina, es una solución mucho más simple que el entrenamiento.

Por el contrario, también hay casos en los que podemos usar una herramienta para controlar el comportamiento no deseado del perro, pero sería aún más útil si aprendiera a hacer algo que nos guste más. Es entonces cuando se indica el entrenamiento.

La herramienta adecuada en el momento adecuado

Técnicas complementarias de entrenamiento de perros

Aquí hay un ejemplo: Si tiene un perro que es propenso a perseguir a su gato en la casa, puede controlar su comportamiento manteniéndolo atado todo el tiempo, o usando puertas por las que su gato pueda saltar, atravesar o correr para evadir la persecución de su perro. Esta es una buena estrategia de primera línea de defensa que protegerá a su gato, especialmente cuando usted no esté presente. Pero enseñar a su perro a mirarle o a acercarse a usted cuando vea al gato será una mejor solución a largo plazo, una que puede resultar eventualmente en la coexistencia pacífica de los animales.

He vivido este ejemplo durante los últimos 10 años, desde que mi marido y yo adoptamos un joven Cardigan Welsh Corgi de un refugio. Lucy pasó seis meses de noches con una correa a mi lado en el sofá para evitar que saltara tras Barney, nuestro gato de esmoquin en blanco y negro, cuando se metió en el salón. Eso fue la gestión.

Pero mientras manejaba el comportamiento de Lucy de perseguir gatos, también trabajé para convencerla de que los gatos que aparecen en la sala hacen que aparezcan golosinas para que las disfrute. Eso fue un entrenamiento, y vale la pena hasta hoy, casi 10 años después. Justo esta noche, mientras estaba sentado en el sofá de la sala de estar, con los dedos en el teclado de mi laptop y un ojo en la televisión, noté que Barney entró en la habitación. A mi lado, Lucy se puso en alerta.

Miré y esperé. Un segundo después, su cabeza giró hacia mí. ¡Ah! ¡Buena chica! Normalmente la recompenso con una golosina; casi siempre tengo alguna en un bolsillo o en una mesa cercana. A veces su recompensa por un comportamiento que me gusta – como mirarme – es unos momentos de caricias y elogios, o la oportunidad de perseguir un juguete.

La herramienta de entrenamiento de perros en el momento adecuado

¿Cuándo tiene más sentido controlar el comportamiento indeseado de su perro y cuándo debería trabajar para entrenarlo para que haga algo que le guste más? Casi siempre es más efectivo manejar inmediatamente el entorno del perro para evitar que practique (y sea reforzado para) el comportamiento no deseado. En algunos casos, eso es todo lo que se necesita, especialmente cuando una simple herramienta de manejo reemplaza expectativas de entrenamiento poco realistas. Por ejemplo, si realmente no quieres que tu perro duerma en el sofá mientras estás trabajando todo el día, sería mucho más fácil y efectivo bloquearle el acceso a la habitación con el sofá que idear, instalar y supervisar algún tipo de sistema de vigilancia y entrenamiento a distancia para enseñarle a no acercarse al sofá cuando tú no estás.

En otros casos, tiene sentido manejar el entorno del perro (de nuevo, para evitar que su perro practique el comportamiento no deseado) durante el tiempo que le lleve enseñar al perro un comportamiento nuevo y más apropiado. Por ejemplo, puede utilizar un cabestro o un arnés de pinza frontal para evitar que su perro grande le arranque los pies cuando lo lleve a pasear al baño, mientras que también toma una clase o trabaja con un entrenador para enseñarle a caminar educadamente con sólo un collar plano en entornos que lentamente se distraen cada vez más. Esto lo preparará para un eventual éxito, mientras que (esperamos) le impedirá experimentar la emoción de quitarle la correa de la mano para correr tras una ardilla en la acera de enfrente.

Advertencia: Factores de falla en el manejo de la conducta

Soy un gran fan de la administración – las buenas herramientas y prácticas de administración a menudo pueden salvar una relación perro/propietario previamente frustrada – pero la administración tiene un mal nombre en algunos círculos de entrenamiento. “La administración siempre falla”, algunos pontificarán, lo que significa que puede haber un alto precio a pagar si dependes únicamente de una puerta o una correa para controlar el comportamiento de tu perro, y alguien se olvida de cerrar la puerta o la correa se rompe. Intento evitar decir “siempre” o “nunca” a mis clientes, sin embargo. Prefiero decir: “La administración tiene una alta probabilidad de fracaso, así que si planea controlar un comportamiento, sea consciente del potencial de fracaso y de los riesgos si la administración fracasa, y tome las decisiones de entrenamiento y administración en consecuencia”. No es tan rápido como un sonido, seguro, pero es mucho más preciso.

Cuando se decide emplear a un directivo -ya sea como alternativa o como complemento de la formación- conviene conocer a fondo su potencial de fracaso y los riesgos potenciales de cualquier posible fracaso. ¿Qué quiero decir con esto? Permítanme desarrollar uno de los ejemplos anteriores. Digamos que ha adoptado un perro grande que aún no ha sido entrenado para caminar bien con correa, y que es reactivo a otros perros. Estás tomando una clase grupal con un buen entrenador, y trabajando duro para mejorar sus habilidades sociales y con la correa, pero su comportamiento es mucho mejor si hace mucho ejercicio. Por lo tanto, aunque es difícil sacarlo a pasear, se utiliza un arnés de clip frontal (herramienta de manejo) para ayudar a controlarlo en los paseos, que se toma muy temprano en la mañana (técnica de manejo, para tratar de evitar ver a muchos otros paseadores de perros).

Hay muchos riesgos de este enfoque: El arnés o la correa podrían romperse; el perro podría tirar de la correa de su mano con un perno fuerte; podría tirar de usted (si hay una disparidad de tamaño/fuerza entre los dos); o el perro de otra persona podría soltarse y venir detrás de su perro y usted podría ser incapaz de tirar o llamar a su perro. Si tu perro se suelta de alguna de estas maneras, podría salir corriendo y ser atropellado por un coche, o iniciar una pelea con otro perro.

Luego están los factores atenuantes: compró un buen equipo; lo revisa con frecuencia para asegurarse de que no esté masticado o deshilachado y que el chasquido de la correa no esté agrietado y su mecanismo funcione correctamente; y mantiene su teléfono celular en el bolsillo y se mantiene atento a la aparición de cualquier otro perro en el horizonte, de modo que esté listo para ejecutar un rápido giro en la otra dirección. Todas estas cosas minimizarán el riesgo de sus estrategias de manejo temporales.

Potencial de fracaso en el manejo de la conducta y riesgo de fracaso

Al considerar la gestión, a corto o largo plazo, como una opción para tratar un comportamiento, es importante que haga una evaluación realista del potencial y el riesgo de fracaso de la gestión.

Entre los factores que contribuyen a la probabilidad de que la gestión fracase se incluyen, entre otros, los siguientes

  • Equipo de mala calidad (como correas deshilachadas o mordidas, puertas que no se cierran correctamente, puertas mal instaladas, vallas en mal estado)

  • Los niños en el hogar

  • Mucha actividad/tráfico dentro y fuera de la casa

  • Múltiples residentes en el hogar (especialmente si algunos no son concientes de los protocolos de manejo)

  • Falta de compromiso o incapacidad para aplicar los protocolos de gestión

  • Perros creativos, persistentes, decididos y/o ansiosos

  • Intensidad del comportamiento

  • Predictibilidad del comportamiento (cualquiera de los dos extremos)

Considere también los riesgos potenciales (para su perro u otros miembros de la familia, o para otras personas o animales) si sus técnicas o herramientas de manejo fallan. ¿Qué es lo más grave o trágico que puede suceder si su manejo falla?

La administración no es una opción apropiada si las probables consecuencias son muy graves, como por ejemplo que alguien (un humano o un animal) sea mordido gravemente o incluso asesinado, que se tomen medidas de control de animales en su contra, que alguien presente una demanda en su contra (y la posible pérdida del seguro de propietario) o que se produzcan daños importantes en posesiones valiosas.

Recuerda, cada escenario de comportamiento y entrenamiento te invita a tomar decisiones sobre cuánto manejar y cuánto entrenar. Elija sabiamente: el bienestar de su perro depende de ello.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores.

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