Cómo evitar que el perro persiga a los niños

Los perros y los niños pueden ser los mejores compañeros de juego. A veces desarrollan esta relación por su cuenta, y a veces necesitan ayuda externa para convertirse en amigos rápidos. No es raro que los cimientos básicos de los perros y los niños sean sólidos, con sólo unos pocos bordes rugosos que necesitan ser suavizados. Uno de los puntos ásperos comunes es cuando el perro excitado quiere perseguir y pellizcar a los niños excitados. Aquí hay cinco cosas que puede hacer si su hijo canino quiere jugar un poco demasiado brusco con sus hijos humanos:

1. Supervise a su perro con diligencia.

Los entrenadores de perros lo dicen todo el tiempo: Nunca dejes a los niños pequeños solos con el perro más confiable. Si estás presente cuando el juego empieza a descontrolarse, interviene y calma las cosas. Sin su intervención, su perro se refuerza por su comportamiento inapropiado. Perseguir a un niño chillón es un juego muy divertido! – al menos para el perro, y a veces para el niño – hasta que se produce un mordisco. Los comportamientos que se refuerzan tienen más probabilidades de repetirse y de aumentar su intensidad, y son más difíciles de modificar o de extinguir.

2. Hacer las reglas del hogar

Por supuesto que los niños necesitan poder correr sin preocuparse por una emboscada canina. Establezca algunas reglas firmes de la casa que estén diseñadas para minimizar los juegos de persecución y pellizco. Si a tu perro le encantan los niños, está bien que permitas a tus hijos pequeños y a sus amigos pasar el rato con el perro (bajo supervisión directa, por supuesto); tus hijos mayores y sus amigos pueden pasar el rato con el perro con menos supervisión. En cualquier caso, una regla de la casa debería ser que antes de que ocurra un juego ruidoso, el perro sea escoltado a un lugar seguro alejado de la acción, y reciba algo maravilloso (por ejemplo, Kong de peluche) para que no se sienta castigado. Otra regla de la casa es “no antagonizar deliberadamente al perro para animarlo a perseguir o pellizcar”. La violación de estas reglas debería resultar en la pérdida de los privilegios de compañía del perro por un período predeterminado.

3. Entrena a tu perro para que no se acerque a los niños

Cuanto mejor entrenado esté su perro, más fácil le resultará intervenir con calma y rapidez. Una suave señal de “ven” o “baja” para un perro que está bajo un buen control de estímulos es todo lo que se necesita para abortar el juego de persecución. Proporcione un refuerzo de alto valor cuando su maravilloso perro responda inmediatamente a su señal para mantener esas respuestas fuertes. Los comportamientos que se refuerzan son más propensos a repetirse y a repetirse con entusiasmo.

4. Involucre a sus hijos en el programa de entrenamiento

La mejor manera de entrenar a sus hijos para que interactúen adecuadamente con su perro es incluirlos en el programa de entrenamiento de su perro. Puede enseñar incluso a los niños muy pequeños cómo conseguir que su perro se siente de forma educada levantando las manos al pecho, si le ha enseñado a su perro esta señal de lenguaje corporal para que se siente. Enseñe a sus jóvenes humanos a jugar a “intercambiar” con su perro ofreciéndole una golosina o un juguete para que renuncie a algo que tiene en la boca, y luego anímelos a jugar juegos que dirijan su energía -y sus dientes- hacia algo que no sea la piel o la ropa de un niño, como una pelota o un Frisbee. Cuanto mejor enseñe a sus hijos lo que deben hacer (¡y los refuerce para ello!), más harán lo que usted quiera que hagan. ¡Igual que los perros!

5. Lee sobre perros y niños

La entrenadora, autora y madre Colleen Pelar ha escrito dos excelentes libros sobre las relaciones entre perros y niños. El primero, Living with Kids and Dogs Without Losing Your Mind , está lleno de excelentes consejos para los padres. Su segundo, Kids and Dogs; A Professional’s Guide to Helping Families , está escrito para aquellos profesionales del entrenamiento de perros (como yo) que no tienen hijos humanos propios. Si su entrenador le instruye regularmente para hacer cosas con respecto a su perro y su hijo que usted siente que no son realistas, lea este libro y luego entrégueselo.

Por supuesto, no todos los perros aman a los niños. Si la base de tu relación perro-niño es inestable, entonces necesitas hacer mucho más que las cinco cosas anteriores. ¡Ese es un artículo completamente diferente! Si ese es el caso, no dejes que interactúen hasta que consultes a un buen profesional de la conducta positiva.

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