Confianza perdida

Cuando Woody (mi pit bull-mix de tres años) era un cachorro diminuto, sólo uno más de una camada de nueve que estaba acogiendo en mi refugio local, siempre estaba feliz de recibir atención médica (vacunas, desparasitación, e incluso cirugía de castración!), ya que llegó en capas con feliz atención del personal veterinario del refugio. Él ama a la gente, así que todo estaba bien.

La actitud amistosa y feliz de Woody de que un extraño lo saludara y lo tratara de forma íntima sobrevivió a todas esas visitas, así como a muchas más visitas a un hospital veterinario habitual. Veamos… hubo al menos una o dos visitas de vacunación; un incidente de “indiscreción dietética” (se comió toda la comida que había preparado para los 11 cachorros de acogida del Gran Danés, después de que ya le hubiera dado la cena); la vez que se tragó la pelota de mini-tenis del perro de un amigo; las grapas que necesitaba en sus patas traseras (se cortó las muñecas con algo afilado en la hierba, deslizándose para conseguir una pelota); la vez que se arrancó una uña del pie (en su mayoría); una o dos visitas a la cola de zorro; un extraño chichón en su cara que requirió una cirugía menor para quitarlo… ¡Ha ido al veterinario un lote! Y hasta el año pasado, siempre estaba feliz de ir al hospital, subir a la balanza, ser examinado por cualquiera, e incluso ir “a la parte de atrás” por sus grapas o vendas o la inyección de la medicación “¡Hagamos que vomites!”.

Y luego se enfermó con un virus gastrointestinal que lo dejó gravemente deshidratado, y lo dejé para que lo hospitalizaran durante la noche. ¡Estoy seguro de que no lo maltrataron de ninguna manera! Pero desde que lo dejé allí esa noche, cuando lo llevo de vuelta al veterinario ahora – más recientemente para una vacuna contra la gripe canina – se muestra reacio a entrar en el hospital, y tiembla y se estremece en las salas de espera y de examen.

He empezado a tratar de remediar esta respuesta ansiosa, deteniéndome en el consultorio para simplemente pesarle y darle toneladas de golosinas de alto valor en el minuto o dos que estamos allí. Y, debido a que los perros asustados y/o ansiosos tienen el potencial de morder, y no culparía a ningún veterinario o miembro del personal veterinario si se sintieran más seguros trabajando con mi gran perro musculoso si llevara bozal, también voy a empezar a aclimatar a Woody a llevar uno. Quiero que sea una experiencia familiar y de refuerzo en caso de que alguna vez lo necesitemos, en lugar de una cosa increíblemente aterradora atada de repente a su cara en una emergencia médica.

Pero después de trabajar en el artículo de este número sobre las prácticas veterinarias libres de miedo (ver página 6), voy a también a animar a mis veterinarios a buscar la certificación libre de miedo – y mantener mis ojos abiertos para que una práctica veterinaria certificada libre de miedo se cambie si es necesario. Porque creo que voy a necesitar todo un equipo de para que Woody supere su recién descubierta aprensión a recibir atención médica. Y esa no es forma de ir por la vida, especialmente si eres tan propenso a los accidentes como mi tonto Woody.

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