Enseñar a su perro la calma, la respiración lenta

La psicóloga del programa de radio, Dra. Joy Browne, ofrece a sus oyentes una técnica de “respiración cuadrada” para reducir el estrés. Para relajarse antes o durante cualquier experiencia que pueda producir ansiedad, pruebe la respiración cuadrada: Inhale hasta la cuenta de cuatro, mantenga la cuenta de cuatro, exhale hasta la cuenta de cuatro y mantenga la cuenta de cuatro. Con la práctica, puede aumentar cada lado del “cuadrado” hasta la cuenta de ocho o incluso 20; cuanto más larga sea la cuenta, más lenta y calmada será la respiración.

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Mientras tanto, la Dra. Karen Overall, veterinaria de la Universidad de Pennsylvania, enseña un comportamiento similar para los caninos estresados. Enseñar a un perro a respirar funciona exactamente de la misma manera que para nosotros. La toma de una respiración profunda le da a ambas especies la oportunidad de tomar oxígeno y detenerse lo suficiente para que nuestros cerebros empiecen a trabajar en lugar de reaccionar.

(Nota del editor: El Dr. Overall habla tanto de pedirle al perro que “aguante la respiración” como de “respirar”. Obviamente, no puede hacer ambas cosas al mismo tiempo. Cuando deja de jadear y cierra la boca, está “conteniendo la respiración”. Entonces, cuando ves que sus fosas nasales se inflaman, está respirando. Ambas cosas ayudan a detener su jadeo, disminuir su ritmo respiratorio y reducir su estrés).

De acuerdo con el general:

“Los perros, al igual que los humanos, no pueden aprender nuevos comportamientos si están angustiados. De hecho, todos producimos mejor los químicos cerebrales necesarios para hacer una memoria duradera si estamos lo suficientemente atentos para observar cuidadosamente pero no tan atentos como para preocuparnos demasiado. La mayoría de los perros sobre los que los clientes están preocupados y/o que tienen un comportamiento verdaderamente patológico no están lo suficientemente calmados para aprender y usar nueva información, especialmente si parte de esa información es aprender a estar calmados.

“El ritmo cardíaco, la atención y la frecuencia respiratoria están relacionados. Si podemos enseñar a un humano o a un perro a respirar más despacio y profundamente, se relajan, su ritmo cardíaco disminuye, y pueden estar más atentos para concentrarse en la tarea que tienen entre manos. Estas respuestas están todas unidas a los cambios en las señales hormonales y otras señales químicas que cambian la reactividad del cerebro y el cuerpo de un sistema listo para actuar ante una amenaza a uno listo para centrarse en el aprendizaje, no en la reacción.

“El primer paso para los perros es enseñarles a contener la respiración como una forma de aprender a respirar profundamente y a concentrarse, de la siguiente manera:

1.

Empieza a enseñar al perro a respirar profundamente pidiéndole que se siente y te “mire” para que le des una golosina cerca de tus ojos.

2.

A continuación, mueve rápidamente la golosina de tus ojos a un punto situado unos centímetros delante de la nariz del perro, sin dar la golosina. Diga la palabra ‘respirar’. Vigila cuidadosamente aquí para asegurarte de que el perro se mantiene en calma. Si el perro se agita más, se beneficiará de trabajar con un entrenador de perros entrenado y certificado o con un profesional veterinario entrenado que pueda ayudarle a desensibilizar al perro a la comida que se mueve hacia su nariz.

3.

Las fosas nasales del perro normalmente se abren cuando huele la golosina, y como no puede oler algo y jadear al mismo tiempo, el perro aguantará la respiración.

4.

Tan pronto como vea que el perro ha aguantado la respiración y/o se ha acampanado las fosas nasales, entregue inmediatamente el premio y alabe a su perro.

5.

Practica durante unos minutos hasta que estés seguro de que sabes lo que estás buscando y que tu perro te lo está dando. Puede ser difícil ver las llamaradas de la nariz en los perros de cara oscura, pero una vez que aprendas cómo se ve una llamarada de la nariz en tu perro, lo sabrás.

6.

A medida que su perro mejora en la respuesta a la petición de “respirar”, empiece a retrasar la entrega de la golosina unos segundos cada vez.

7.

Dentro de poco tendrás un perro que contiene la respiración y reduce su ritmo cardíaco y respiratorio, y así se vuelve más concentrado y relajado. Si sólo recompensas los estados más enfocados y relajados, tu perro progresará bien.

“No suele llevar más de cinco minutos enseñar a un perro a contener la respiración, incluso si el perro es muy peludo o la nariz es oscura, lo que hace que la nariz sea difícil de ver, pero puede llevar más tiempo reconocer y fomentar el comportamiento. Necesitarás ser observador y rápido, y no demorarte en presentar la comida como un estímulo olfativo”.

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