Señales de peligro del lenguaje corporal canino

El número de veces que una persona ha sido mordida da una gran pista de su capacidad para leer, comprender y responder adecuadamente a las comunicaciones caninas. Alguien que ha sido mordido numerosas veces o no presta atención a lo que dicen los perros, o no responde apropiadamente.

Los perros casi siempre dan señales claras – aunque las señales pueden ser sutiles – antes de morder. Un “mordisco sin advertencia” es realmente un acontecimiento raro. La mayoría de las veces el humano no escuchaba, o no tenía ninguna educación sobre lo que el perro estaba expresando. He trabajado con perros profesionalmente por más de 40 años y, tocando madera, sólo he experimentado un puñado de mordeduras, ninguna de ellas grave.

Recuerdo con claridad cristalina un incidente de cuando era un oficial de la Sociedad Humanitaria de Marin (California), respondiendo a una queja de un Rhodesian Ridgeback que andaba suelto – y supuestamente agresivo con la gente. Me detuve en mi camión de control de animales, salí y comencé a subir por la acera hacia la casa. De repente vi un borrón marrón por el rabillo del ojo, y me di cuenta de que el Ridgeback me atacaba por detrás de la casa. Me congelé en el lugar.

Corrió directamente hacia mí y me dio un puñetazo con el bozal (me golpeó con la boca cerrada). Aunque no había recibido ningún entrenamiento profundo para entender el lenguaje corporal de los perros, me di cuenta de que era una advertencia fuerte, y si me movía bruscamente ella probablemente me mordería. Retrocedió un par de metros y lentamente me acerqué a mi camión. Una vez allí, pude recuperar un poste de control, hacer un suave nudo, cargarla en mi camión y, sano y salvo, volver a la casa para hablar con su dueño. ¡Uf!

La capacidad de leer y reaccionar apropiadamente al lenguaje corporal de los perros puede mantenerle seguro con su propio perro así como con otros que pueda encontrar. Aquí hay cuatro fotos que presentan diferentes niveles de peligro basados en las expresiones agresivas de los perros.

Esta perra madre le está dando al fotógrafo una mirada directa – y sus ojos se ven algo “duros”. Su postura rígida, inclinada hacia adelante y sus orejas, y sus labios ligeramente empujados hacia adelante, le advierten que se quede atrás. No está excitada, sólo está cuidando a sus cachorros. Sería prudente prestar atención a su advertencia.

El siguiente perro también está empujando sus labios hacia adelante, en una muestra un poco más amenazadora. Su postura, cola y orejas son bastante rígidas, y su pelo está un poco erizado. Está enfocada con láser en otro perro, y no de una manera particularmente amigable. Este perro aún no ha atacado, pero está empezando a excitarse. Le daríamos un amplio margen.

Aquí hay dos lecciones de lenguaje corporal de perro en una foto. El perro adulto está haciendo una cara temible, retrayendo sus labios en un gruñido impresionante, y manteniendo sus orejas y cola arriba y tiesas. Pero noten que no se inclina para nada hacia adelante, y sus ojos no son súper duros (aunque es difícil ver desde este ángulo). Le está dando al cachorro una severa advertencia de “¡No te acerques a mí!” y el cachorro lee esto alto y claro. Ha respondido con el clásico arrastre de cachorros: ha bajado la postura de su cuerpo y se ha inclinado hacia atrás, y está sosteniendo las orejas hacia atrás y moviendo la cola. No mirará directamente al adulto, sino que mirará hacia otro lado con ojos suaves y bizcos. Note que está tratando de apaciguar al perro adulto – está reconociendo su advertencia – pero no está aterrorizada o teme por su vida.

Este perro está peligrosamente en conflicto. Sus labios son empujados hacia adelante con fuerza, pero sus orejas están clavadas hacia atrás; su contacto visual es duro y directo pero su cola es baja. Su postura parece como si se inclinara hacia adelante y hacia atrás; está asustado y dispuesto a ir a por ti. Este perro estaba siendo retenido después de su ataque (y el de otro perro) a una anciana que estaba en su propio patio. Los perros no estaban entrenados, no estaban socializados y no estaban contenidos adecuadamente; ambos pagaron el precio final por la negligencia e irresponsabilidad de su dueño.

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