Prevención de las lesiones por ejercicio para su perro mediante el calentamiento y el enfriamiento

Prevención de las lesiones por ejercicio para su perro mediante el calentamiento y el enfriamiento

Los atletas humanos profesionales nunca se saltan un calentamiento adecuado. Eso es porque las investigaciones han demostrado, repetidamente, que la preparación de los músculos para la próxima actividad física reduce el riesgo de lesiones físicas. Y para ellos, una lesión podría impactar en su cartera con el tiempo de inactividad.

En realidad, una lesión en nuestro perro podría afectar a nuestras carteras, también, traduciéndose en facturas de veterinario. Más importante aún, significa tiempo de inactividad para nuestro amigo canino, así que no queremos que se exceda en la actividad que no está físicamente listo para realizar.

Nota: Asumimos que su perro está debidamente acondicionado para la tarea en cuestión. Si su perro no está físicamente en forma, el calentamiento por sí solo podría ser demasiado para él. La fatiga también puede resultar en lesiones. Tenga cuidado con la cojera, la evitación, la pérdida de interés, el encogimiento al tocarlo y el jadeo excesivo. Es importante saber cuando su perro ha tenido suficiente y detenerse. Si no está seguro de la intensidad con la que su perro puede hacer ejercicio, hable con su veterinario o con un entrenador profesional.

Prevención de las lesiones por ejercicio para su perro mediante el calentamiento y el enfriamiento

Caliente a su perro antes del ejercicio

Considere cómo la mayoría de los perros pasan sus días mientras usted está en el trabajo. Ya sea dentro o fuera, rara vez están activos. Están esperando que usted regrese a casa. Claro, pueden ir al cuenco de agua, pero luego se caerán y continuarán esperando. Es incluso peor si tiene que mantener a su perro en una jaula o perrera durante más de unas horas.

Este largo período de inactividad causa frío y contracción de los músculos. Si no está preparado para la actividad, un músculo frío se lesiona más fácilmente, y la recuperación puede llevar seis semanas o más de inactividad, durante las cuales se puede perder más la forma física. Un músculo caliente está listo para estirarse y apoyarse.

Por supuesto, los músculos calientes también pueden lesionarse, pero aún así es prudente poner en marcha el “motor muscular” de su perro antes de realizar una actividad extenuante. Un calentamiento aumenta el ritmo cardíaco, lo que genera una mayor circulación, que entrega más oxígeno a los músculos. A medida que sus músculos se calientan y se alargan, se vuelven más flexibles, listos para flexionarse, doblarse y moverse. Estará alerta física y mentalmente, ya sea jugando a buscar o practicando una rutina de perro de disco para la competencia.

Si todo lo que vas a hacer es llevar a tu perro a un largo paseo, el calentamiento puede ser caminar lentamente durante dos o tres minutos. De hecho, casi todos los calentamientos (para cualquier deporte) deberían comenzar con cinco o diez minutos de caminata. Hacia el final del período, puede empezar a acelerar las cosas un poco, dependiendo de lo que planee hacer con su perro.

“Las rutinas de calentamiento deben variar según el nivel de esfuerzo que se espera del perro. Todos los perros que compiten deben comenzar con al menos unos minutos de caminata, especialmente si han sido embalados”, dice Andrea Lee, MS, DVM, de Syracuse, Nueva York, propietaria y entrenadora de Brittanys con campeonatos de conformación y agilidad. “Mi rutina de calentamiento depende de la edad del perro y de su historia ortopédica. Mi perro mayor, que ha tenido múltiples lesiones por asfixia y cuya espalda a veces se irrita, recibe el calentamiento (y el enfriamiento) más extenso”. La llevaré a caminar cinco minutos, seguidos de dos o tres minutos de trote y algunos sprints – en realidad, ¡recuerda o tendré que correr con ella! Luego uso algunos estiramientos activos”.

Los estiramientos activos, no los estáticos, son aceptables para los calentamientos. El término “estiramiento activo” significa que el perro hace el estiramiento muscular, no la persona, como el perro que se estira hacia adelante para un bocadillo, estirando su espalda. No es probable que su perro se estire más allá de su zona de confort.

Un “estiramiento estático”, por otro lado, es cuando la persona estira los músculos del perro, por ejemplo, tirando suavemente de una pata trasera. Los estiramientos estáticos pueden dañar los músculos fríos y sólo deben utilizarse durante el enfriamiento posterior a la actividad (más información a continuación).

“Uso estiramientos de calentamiento con mi perro con la historia ortopédica, pero prefiero hacer estiramientos activos para que los músculos no se sobreestimen si el perro no está lo suficientemente caliente todavía. Normalmente los hago con algo delicioso que el perro pueda lamer, y estos estiramientos involucran principalmente la columna vertebral y el cuello porque cuando corre, hipertiende su espalda”, dice el Dr. Lee.

El tiempo de calentamiento es importante porque tan pronto como el perro deja de moverse, sus músculos empiezan a enfriarse y a contraerse. Programe su calentamiento para no más de 20 o 30 minutos antes de la actividad.

“Para mantener a mi perro caliente mientras espero su turno en el cuadrilátero, caminamos y practicamos algunos de sus viejos movimientos de rehabilitación, principalmente los movimientos hacia atrás y los pasos laterales”, dice el Dr. Lee. “Mi objetivo es tenerla jadeando ligeramente cuando estemos listos para empezar”.

Adapte su calentamiento a la actividad que se esté realizando. Si estás compitiendo en un deporte que requiere saltos, como la agilidad, querrás incluir algunos saltos de calentamiento antes de entrar al ring. Si estás haciendo una carrera de señuelo, querrás incluir algunas carreras cada vez más rápidas. ¿Perro de disco? Asegúrate de que tu perro haga algunos giros, círculos y ejercicios de cadera.

“Mis perros más jóvenes son paseados por lo menos cinco minutos, luego fuera del ring, hacemos toques de mano alternando los lados para que tengan que rebotar de un lado a otro. También giramos a la derecha y a la izquierda y practicamos los tacones”, dice el Dr. Lee. “Cuando hice la obediencia, practicamos muchos taconeos fuera del ring, no sólo para calentar a la perra, sino también para que se concentre”.

Enfriamiento después de un entrenamiento

Igual de importante para la salud atlética de su perro es lo que haga con él después de su intenso ejercicio.

Como dijimos antes, el enfriamiento y la contracción muscular comienzan tan pronto como su perro deja de trabajar. Después de la actividad, lo más probable es que su corazón y su ritmo respiratorio sigan siendo altos, y puede estar jadeando. Si su perro ha estado corriendo, sólo disminuya la velocidad para una caminata normal y gradualmente permita que el perro disminuya más la velocidad. El período de enfriamiento puede ser de tan sólo cinco minutos; sólo esté atento a las señales de que su perro está volviendo a la normalidad. Por ejemplo, su jadeo debe disminuir, disminuir un poco más, y a menos que haga calor afuera, debe comenzar a respirar con la boca cerrada. Ofrézcale agua fresca y fresca para mantenerlo hidratado, y luego puede comenzar a darle un suave masaje.

Describir cómo hacer estiramientos estáticos está fuera del alcance de este artículo, pero si ya hace estiramientos estáticos en las patas/hombros y en las patas/caderas traseras de su perro, asegúrese de que sólo los hace durante esta fase de enfriamiento, cuando los músculos del perro están calientes y totalmente flexibles. Utilice siempre una presión suave y constante, manteniéndose dentro del nivel de comodidad del perro. Si él se opone, está tirando demasiado fuerte o en una dirección incorrecta. Es prudente trabajar con una persona experimentada la primera vez que utilice estos estiramientos, ya que también puede causar daños. Recuerde que no sólo está influyendo en la extremidad que manipula; considere también todos los músculos, tendones y articulaciones que están conectados a ella.

“Hago estiramientos como parte de un enfriamiento para mi perro con la historia ortopédica. Hago caminatas rápidas, luego caminatas normales, luego caminatas lentas, luego masajes y estiramientos activos. Mis perros más jóvenes sólo dan un paseo. No quiero que estén jadeando mucho cuando se les coloca en la jaula después de una carrera de agility”, dice el Dr. Lee.

Tenga en cuenta también la temperatura ambiente cuando su perro termine de hacer ejercicio. Si hace mucho calor afuera, tal vez quiera usar un poco de agua para ayudar a enfriar a su perro (vea “Cómo prevenir el golpe de calor en los perros”, WDJ julio de 2015). Si hace frío, puede ponerle un abrigo a su perro para evitar que los músculos se enfríen demasiado rápido, lo que podría causar calambres.

Mejore el rendimiento atlético de su perro!

Las investigaciones han demostrado repetidamente que las sesiones de calentamiento y enfriamiento mejoran el rendimiento atlético. Los ecuestres han sido durante mucho tiempo partidarios de calentar y enfriar sus caballos. Cuando aprendí a montar, nos enseñaron que cada paseo empezaba y terminaba con una caminata de 10 minutos, seguida de un paseo con el caballo a mano hasta que estaba completamente fresco. Para muchos dueños de perros puede ser igual de simple.

Para los dueños de mascotas a quienes les gusta jugar, les recomiendo empezar con un paseo con correa antes de jugar duro… Si al perro le gusta ir a buscar, empiecen con unos tiros más cortos y bajos y aumenten hasta los tiros más largos y altos. Reversa para el enfriamiento.

Tómese el tiempo y el cuidado de proporcionar procedimientos simples, eficaces y saludables, adaptados al nivel de actividad de su perro. Comparado con una lesión dolorosa, un tratamiento caro y una larga rehabilitación, vale la pena la pequeña inversión de tiempo.

Cynthia Foley es una activa amazona y competidora de agilitydog en el norte del estado de Nueva York.

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