Establecer una buena inhibición de mordeduras

Por Pat Miller

A los profesionales de la salud animal les gusta decir: “Todos los perros morderán, dadas las circunstancias correctas (equivocadas)”. Si ese es el caso, ¿cómo me las he arreglado para sufrir sólo dos pinchazos en una carrera de más de 30 años trabajando con perros? En parte a través de la lectura y la respuesta al lenguaje corporal canino lo suficientemente bien como para evitar provocar un ataque (ver “Cómo salvarse”, septiembre de 2005). En parte, estoy seguro, por suerte. Pero en gran parte, sospecho, porque muchos perros poseen una maravillosa cualidad conocida como “inhibición de mordeduras”.

Control inconsciente

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La inhibición de mordeduras es la habilidad de un perro para controlar la fuerza de su mordedura. Sin ella, incluso un agarre juguetón en la manga cuando se está luchando con el perro o un rápido chasquido de autodefensa por sorpresa (cuando se pisa accidentalmente su cola, por ejemplo) puede resultar en un pinchazo grave o doloroso. Por el contrario, un perro en esas mismas circunstancias que tenga una inhibición de mordedura bien desarrollada puede agarrar su muñeca e incluso sacudirla suavemente, o morder el tobillo de la pata que está plantada en su cola -sin dejar una marca o causarle más de un momento de molestia menor.

Los conductistas caninos teorizan que los perros han evolucionado para desarrollar normalmente la inhibición de mordeduras por una buena razón. En la sociedad canina, los perros normalmente usan la escalada de fuerza de forma efectiva para transmitir sus mensajes sin infligirse heridas graves unos a otros. Esto es importante desde el punto de vista de la supervivencia; si los miembros de la manada se pinchan constantemente la piel unos a otros por cuestiones triviales, se arriesgarían a sufrir sus propias heridas y debilitamiento, incluso la muerte, así como la de los compañeros de la manada de los que dependen para la protección mutua, la recogida de comida y la supervivencia. Incluso cuando se encuentran con caninos de una manada “alienígena”, cuanto menor sea el compromiso físico real, mejores serán las posibilidades de supervivencia para todos los involucrados.

Afortunadamente para los humanos, esta inhibición de la mordedura a menudo se transfiere a nosotros, como miembros de los grupos sociales de nuestros caninos.

Cómo conseguirlo

La inhibición de la mordedura es claramente algo deseable. Entonces, ¿cómo se consigue? O más correctamente, ¿cómo lo consigue tu perro? ¡No es algo que se encuentre en el estante de su tienda local de suministros para mascotas!

La inhibición de la mordedura tiene componentes tanto genéticos como ambientales. Es decir, un perro puede heredar el potencial de usar una suave presión de mordedura de los padres que también están genéticamente programados para morder suavemente, y también puede aprender a morder suavemente. Por supuesto, cuanto más fuertemente se codifique en los genes un rasgo de comportamiento deseable, más fácil será cultivar comportamientos apropiados. Si su cachorro carece de buenos genes para la inhibición de la mordedura, necesitará mucha influencia del entorno: cuanto antes, mejor.

La genética de la inhibición de la mordedura es una de las razones más importantes para conocer a los padres de un cachorro, si es posible, cuando se compra a un criador. Si bien a veces uno o ambos padres simplemente no están disponibles por razones legítimas, si el criador se niega a hacerlo porque alguno de los padres no es amistoso, ha mordido en el pasado o le advierte que tenga cuidado al interactuar con ellos, es posible que no quiera arriesgarse a comprar un cachorro de esas líneas. Pregunte específicamente si alguno de los padres ha mordido alguna vez, y si es así, la gravedad de la mordedura, y cómo caracterizaría el criador los niveles de inhibición de mordeduras de ambos perros. Si no está dispuesto a hablar del tema, no entiende la pregunta o parece no estar dispuesto a dar información, tome la decisión de compra del cachorro en consecuencia.

Si estás adoptando en un refugio, no es probable que mamá y papá estén cerca. Cuando no puedes conocer a los padres, tus observaciones personales durante la selección de los cachorros, siempre importantes de todos modos, se vuelven aún más críticas. La mayoría de los cachorros se involucran en cierto grado en la conversación, es la forma en que exploran su mundo. Sin embargo, si juega con varios cachorros, descubrirá que algunos se llevan las manos a la boca con suavidad, otros morderán repetidamente con la suficiente fuerza con sus malvados y afilados dientes de leche como para causar dolor, y otros incluso sacarán sangre.

Aquellos que siempre hablan con suavidad tienen un grado saludable de inhibición innata de la mordedura y/o han aprendido bien sus lecciones de Momdog y sus hermanos que les hacen saber cuando muerden con demasiada fuerza. Los que causan dolor o sacan sangre necesitan más lecciones. Hay una buena posibilidad de que todavía se conviertan en grandes perros – y se necesitará más información de su parte para enseñarles a ser suaves con sus dientes. Cuanto mayor sea un cachorro, más esfuerzo se necesitará para instalar la inhibición de mordeduras, y mayor será la probabilidad de que tenga menos éxito.

Una de las razones por las que es tan trágico sacar a un cachorro de su camada demasiado pronto es que se perderá esas importantes lecciones de inhibición de mordeduras de Momdog y sus hermanos. Este es también uno de los grandes inconvenientes de adoptar un cachorro sin compañeros de camada. Le recomiendo encarecidamente que espere a llevar a su nuevo cachorro a casa hasta que tenga al menos siete semanas, preferiblemente ocho, independientemente de lo ansioso que esté el criador por entregarlo. Sus propias lecciones de inhibición de mordeduras nunca pueden ser tan efectivas con su cachorro como las de sus propios parientes. No importa lo mucho que lo intentemos, no podemos hablar tan bien como los perros.

¡No castigues!

En tiempos pasados, y desafortunadamente a veces aún hoy, se aconsejaba a los dueños de perros que usaran aversivos para tratar de enseñar la inhibición de mordeduras. Si un cachorro roía sus manos, algunos entrenadores sugerían mantener el hocico cerrado como castigo, “esposarlo” bajo la barbilla con la palma abierta, o peor aún, meterle el puño en la garganta. En una palabra… “¡No!”

Estos métodos no sólo son abusivos y tienen el potencial de enseñar a su cachorro a temer a sus manos, sino que también pueden desencadenar respuestas agresivas de los cachorros asertivos o temerosamente defensivos. Si logran detener la expresión, es posible que le haya enseñado al cachorro que sus únicas opciones son “No morder” o “Morder muy fuerte” en lugar de la tercera opción importante “Si debe morder, hágalo suavemente”.

Recuerda, todos los perros muerden, dadas las circunstancias correctas (equivocadas). Con suficiente provocación, incluso el más tolerante y gentil de los perros podría ser inducido a poner su boca en la piel humana. Con una buena inhibición de la mordedura, la provocación puede resultar en una cortés advertencia de “Por favor no hagas eso” boca sobre la piel. Sin ella, es probable que el perro provocado cause serios daños cuando le ponga los dientes a alguien.

Cosas que hacer

Cuanto mayor sea un perro cuando se empieza a tratar de enseñar la inhibición de mordeduras, mayor es la probabilidad de que, aunque se logre enseñar al perro a utilizar conscientemente su boca con más suavidad, siga cayendo en mordeduras duras durante los momentos de estrés y excitación.

Si tiene un cachorro con una buena inhibición de mordedura natural, considérese bendecido y tome medidas para preservar este valioso recurso natural. Si no, empiece inmediatamente a cultivar la inhibición de mordeduras.

Juegue a buscar con su cachorro para dirigir su boca hacia los juguetes apropiados para quitarle algo del borde de “cachorro salvaje” de su mordida. Asegúrese de que haga mucho ejercicio diariamente. Un cachorro cansado es un cachorro bien educado. Consulte a su veterinario para que le oriente sobre la cantidad de ejercicio que es apropiada para su cachorro.

Trabaja con su inhibición de mordida mientras está en un ex-pen o en una correa para que puedas tranquilamente escapar de sus dientes de tiburón. Empieza a acariciarlo y a jugar suavemente. Mientras no te cause dolor, aunque te ponga la boca con algo de presión, sigue jugando.

Si te muerde y te hace daño, di con calma “¡Ay!” y aléjate de él. Salga del alcance de la correa, o salga del ex-pen para que no pueda seguirla y continúe mordiendo. El “¡Ay!” no tiene la intención de detener la mordedura; sólo marca el comportamiento – le dice lo que hizo para que te vayas. Este es un castigo negativo – su comportamiento de morder hace que una cosa buena – usted – se vaya.

Espera 20-30 segundos para darle tiempo a que se calme, luego vuelve a él y con calma vuelve a jugar. Si está ladrando y excitado, espere a regresar hasta que se asiente. Mientras muerda suavemente, continúe jugando. Cuando le duela la mordedura, diga “¡Ay!” y váyase.

Si varias repeticiones no parecen reducir la dureza de la mordida, dale más tiempo para que se asiente.

Con el tiempo, a medida que aprende a controlar su mordida más dura, puedes subir el listón, usar los mismos métodos para formar gradualmente una boca más suave y blanda. Cuando ya no muerda con tanta fuerza como para lastimar, use su técnica “Ouch” para mordidas moderadamente duras, luego las medianas, y finalmente, a medida que crezca en la etapa de cachorro a los 5-6 meses, para cualquier mordida en la piel.

Si tienes que manejarlo cuando está siendo “mordido” – para asearlo, cortarle las uñas, ponerle la correa – mantenlo ocupado mordisqueando golosinas que tienes en una mano mientras trabajas con la otra, o haz que un ayudante te alimente con golosinas para que tengas ambas manos libres para asearlo, cortarlo o ponerle la correa.

Este método de marcar el comportamiento inapropiado y alejarse del cachorro imita, hasta cierto punto, el comportamiento de Momdog y sus compañeros de camada cuando un cachorro muerde demasiado fuerte. Si los dientes afilados como agujas se agarran con demasiada fuerza a las tiernas tetillas de Momdog, puede que se levante y salga de la madriguera. Los cachorros aprenden a amamantarse suavemente para mantener la barra de leche abierta. Del mismo modo, cuando los cachorros juegan juntos, si uno es demasiado rudo su compañero de juego puede “¡Yipe!” y negarse a continuar el juego. El cachorro aprende a inhibir su mordedura para mantener la diversión.

Algunos entrenadores enseñan a los propietarios a dar un agudo “¡Yipe!” o “¡Ouch!” para imitar las protestas de un compañero de litera. Mientras que esto puede funcionar con algunos cachorros, otros lo encuentran más excitante – tal vez porque no sabemos realmente lo que decimos cuando intentamos hablar como perro.

Aconsejo a mis clientes que no intenten imitar a un cachorro “Yipe!” y que usen un “Ouch!” tranquilo como marcador. Si intentas el “Yipe!” una o dos veces y funciona, genial. Si no funciona, ¡no sigas haciéndolo! Simplemente reemplázalo con un marcador más compuesto.

Más consejos

Los cachorros con poca inhibición de la mordida pueden exhibir comportamientos extremadamente frustrantes. Es fácil perder la paciencia cuando esos caninos de cachorros afilados como agujas se hunden en tu piel. Recuerde que a estos pequeños “tiburones” normalmente les encantan las reacciones; está jugando con sus patas cuando pierde los estribos con ellos.

Utilice soluciones de gestión como cajas y puertas para bebés para que su cachorro no tenga acceso a usted cuando esté vestido. Tenga a mano golosinas y juguetes para que pueda tirarlos y distraerlo cuando se acerque con el caos en su mente. Trabaje mucho con la correa para que pueda enviar repetidamente el mensaje de que las mordeduras fuertes hacen que las cosas buenas desaparezcan.

Los niños pequeños deben jugar con un cachorro de tiburón sólo bajo supervisión directa, y sólo cuando el cachorro esté de un humor tranquilo. La mayoría de los cachorros desarrollan ciclos predecibles – si sabe que está más tranquilo desde principios hasta mediados de la tarde, es entonces cuando puede jugar con los niños. Sólo juegos controlados: no se puede correr por el patio trasero gritando mientras el cachorro intenta agarrarse a las tiernas y regordetas patas de un niño pequeño.

Si está haciendo un entrenamiento positivo, con golosinas, y por supuesto esperamos que lo haga, un cachorro de boca dura puede hacerle llorar y dejarle los dedos sangrando mientras se agarra a las golosinas. Es tranquilizador saber que es más fácil cuando pierden sus afilados dientes de leche a los cinco o seis meses, pero mientras tanto está tentado de dejar de entrenar, ¡o al menos de usar golosinas! Pruebe estas soluciones temporales:

– Mantenga su golosina escondida en su puño cerrado hasta que sienta que la boca de su cachorro se suaviza. Entonces abre la mano y alimenta al animal con la golosina de la palma de tu mano como si fuera un caballo. Esto le enseña al cachorro que recibe el bocadillo cuando su boca está blanda, y evita que se le rompan los dedos porque lo toma de la palma de su mano.

– Usar tablillas metálicas para los dedos. Disponibles sin receta en las farmacias, estos prácticos artilugios protegen sus dedos y le enseñan a ser blando porque a la mayoría de los perros no les gusta morder el metal.

– Alimentar a los invitados con una cuchara de metal. Esto mantiene los dedos fuera de su boca y le enseña a ser amable; a pocos perros les gusta morder el metal.

– Tirar los dulces al suelo en vez de darles de comer a mano. Esta es una solución temporal, ya que hay muchas veces en el entrenamiento cuando es mucho más preferible alimentarse de la mano que del suelo. En ocasiones, sin embargo, puede salvar tus dedos – y tu cordura.

Puede que lleve un tiempo ver los resultados positivos de tus lecciones de inhibición de mordeduras graduales, pero vale la pena. Lucy, nuestro Cardigan Corgi vino a nosotros a los cinco meses de edad con una mordedura bastante dura – ¡sabías cuando tomó un bocado de tus dedos! Tomó meses, y mucha paciencia, para lograr que su mordida se suavizara.

Al principio parecía que no habíamos hecho ningún progreso. Luego, durante varios meses, empezó a morder, yo decía “¡Ay!” y sentía su pausa y relajaba su boca antes de tomar el tratamiento. Ahora, a la edad de 18 meses, toma los dulces con dulzura, dejando los dedos intactos, sin recordarlo. Sólo eso valió el esfuerzo, y rezo para que se traduzca en una verdadera inhibición de la mordedura y nada más que una mordedura de nivel 2 si llega la ocasión de que se sienta obligada a poner sus dientes en la piel humana en serio.

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-Pat Miller, CPDT, es el editor de entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training, y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws. Para obtener un libro o información de contacto, consulte “Recursos”.

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