Refuerce la inhibición de mordeduras de su perro

INHIBICIÓN A LA MORDIDA: VISIÓN GENERAL

  • Tómese el tiempo para enseñarle a su cachorro la invaluable habilidad de inhibir su mordida. Podría ser una de las lecciones más importantes que aprenda, una que le sirva para toda la vida.
  • Supervise a los niños con su cachorro para que éste no se vea reforzado por una mordedura inapropiada, y para que sus hijos no tengan que sufrir el dolor de la boca desinhibida del cachorro.

  • Resista la presión de algunos miembros de la comunidad canina para usar el dolor y la fuerza para suprimir el comportamiento de mordedura de su cachorro. Sabes que hay una forma mejor.

Mi perro me muerde. Mucho. Scooter, el pomerano de 10 libras que adoptamos del refugio después de que fallara en una evaluación de comportamiento (para la protección de los recursos), me ha mordido más veces de las que puedo contar. La mayoría de las veces ni siquiera siento sus dientes. Nunca se ha roto la piel, y las pocas veces que he sentido alguna presión, ha sido porque he persistido en lo que estaba haciendo a pesar de su clara petición de parar. Scooter tiene una excelente inhibición de la mordedura.

En el mundo del entrenamiento de perros, la inhibición de mordeduras se define como la capacidad de un perro de controlar la presión de su boca al morder, para causar poco o ningún daño al sujeto de la mordedura. Sabemos que todos los perros tienen el potencial de morder, dado el conjunto equivocado de circunstancias. Algunos perros muerden fácilmente con poca provocación aparente, pero incluso el perro más santo, con dolor o bajo gran estrés, puede ser inducido a morder. Cuando se produce una mordedura, ya sea frecuente o rara vez, la inhibición de la mordedura es lo que marca la diferencia entre un momento de silencio aturdido y un viaje a la sala de urgencias más cercana para la víctima (y tal vez la sala de eutanasia para el perro).

Una mordedura es el final de una larga línea de comportamientos que un perro utiliza para comunicar su disgusto o incomodidad. Para evitar que otro perro, humano u otro animal haga lo que él percibe como un comportamiento inapropiado o amenazante, el perro a menudo comienza con tensión corporal, contacto visual duro, congelación, tirar de la comisura (comisura de los labios). Estos comportamientos de “¡por favor, detente!” pueden escalar hasta incluir un gruñido, un gruñido (mostrando los dientes), un ladrido ofensivo, un golpe de aire (sin hacer contacto), y finalmente, una mordida real. El perro que hace cualquiera o todas estas cosas está diciendo, “¡Por favor no me hagas lastimarte!”

Algunos humanos tontos castigan a sus perros por estas importantes comunicaciones caninas. “¡Perro malo, cómo te atreves a gruñirle a mi hijo!” Castigar a tu perro por estas señales de advertencia puede hacer que las suprima; aprenderá que no es seguro hacerte saber que no está cómodo con lo que estás haciendo – y entonces las mordeduras pueden ocurrir sin previo aviso. (Ver “Entienda por qué su perro gruñe”, octubre de 2005.)

Otros ignoran las señales y proceden con lo que sea que haya incomodado al perro. Esto también es una tontería, porque puede incitar al perro a expresar sus sentimientos con más fuerza, con una mordida menos inhibida que podría romper la piel y hacer daño.

El dueño del perro sabio reconoce las señales tempranas del perro y toma medidas para reducir o eliminar el estímulo que está causando que el perro esté tenso, para evitar que su perro se convierta en un mordedor. A continuación, gestiona el entorno para evitar que el perro esté constantemente expuesto al estímulo estresante y modifica el comportamiento de su perro para que se sienta cómodo con él. A veces, sin embargo, ni siquiera los mejores esfuerzos de los dueños de perros más sabios pueden evitar que se produzca una mordedura. Si lo hace, uno espera y reza para que el perro tenga una buena inhibición de mordeduras.

Instalación de la inhibición de mordeduras

En el mejor de los mundos, los cachorros aprenden inicialmente a inhibir la mordedura mientras están con su madre y sus compañeros de camada, mediante un castigo negativo: el comportamiento del cachorro hace que algo bueno desaparezca. Si un cachorro muerde con demasiada fuerza mientras está amamantando, es probable que la barra de leche se levante y se vaya. Los cachorros aprenden a usar sus dientes con suavidad, si es que lo hacen, si quieren que las cosas buenas sigan saliendo. A medida que los cachorros empiezan a jugar entre ellos, el castigo negativo también juega un papel en la inhibición de la mordedura. Si muerde demasiado fuerte a su compañero de juego, es probable que deje el juego y se vaya.

Por estas razones, los cachorros huérfanos y solteros (así como los que son retirados de sus camadas demasiado pronto) tienen más probabilidades de tener una “mordedura dura” (falta de inhibición de la mordedura) que los cachorros que tienen interacciones apropiadas durante al menos siete u ocho semanas con su madre y sus hermanos. Estos perros pierden importantes oportunidades de aprender las consecuencias de morder demasiado fuerte; tampoco desarrollan “tolerancia a la frustración”, ya que no tienen que competir con sus compañeros de camada por los recursos. También pueden ser más rápidos en enfadarse -y morder sin inhibición de mordedura- si se frustran sus deseos. Nota: El hecho de haber sido criados con su camada no garantiza una buena inhibición de la mordedura; algunos perros tienen una propensión genética a encontrar que la mordedura dura (y sus consecuencias) se refuerza; otros pueden haber tenido la oportunidad de practicar y ser reforzados para morder con fuerza.

Es posible que su perro nunca le muerda con ira, pero si no tiene una buena inhibición de la mordedura es probable que sienta una mordedura dura cuando le quite las golosinas de los dedos y le quite la piel y la sabrosa golosina.

Si te encuentras con un cachorro que, por cualquier razón, tiende a morder más fuerte de lo que debería con esos dientes de cachorro tan afilados, tienes que empezar a convencerlo de que la autocontrol es una cualidad deseable. No se puede empezar esta lección demasiado pronto cuando se trata de poner dientes caninos en la piel y la ropa humana. Lo ideal sería enseñarle a su cachorro a no ejercer presión al hablar cuando tenga cinco meses, justo cuando le estén saliendo los dientes caninos adultos y antes de que desarrolle la fuerza de la mandíbula de un perro adulto. Aquí están las cuatro “R” de cómo hacerlo:

1. Quitar

Cuando su cachorro muerda lo suficientemente fuerte como para causarle dolor, diga “¡Ay!” en voz baja, retire suavemente la parte de su cuerpo de su boca y aleje su atención de él durante dos a cinco segundos. Estás utilizando un castigo negativo, al igual que la madre del cachorro y sus compañeros de camada. Si continúa agarrándose a usted cuando le quita la atención, póngase al otro lado de una puerta para bebés o de un corral de ejercicios. Cuando esté calmado, vuelva a comprometerse con él.

2. Repita

Los cachorros (y los perros adultos, y los humanos) aprenden a través de la repetición. Llevará tiempo, y muchas repeticiones del paso 1, para que su cachorro aprenda a controlar voluntariamente la presión de su mordedura. Los cachorros tienen una necesidad muy fuerte de morder y masticar, por lo que al principio sólo “ouchará y removerá” si muerde lo suficientemente fuerte como para lastimarlo. Los mordiscos más suaves son aceptables – por ahora. Si intenta evitar que el cachorro muerda a la vez, ambos se frustrarán. Se trata de un proceso de “moldeado” (consulte “Técnicas divertidas de entrenamiento con moldeado”, marzo de 2006).

Al principio, busque sólo una pequeña disminución en la presión de sus dientes. Cuando voluntariamente inhiba un poco su mordida – lo suficiente para que no le haga daño – comience a hacer el procedimiento de “ouch and remove” para mordidas ligeramente más suaves, hasta que finalmente le dé forma para no morder en absoluto. Para cuando tenga ocho meses de edad, debería haber aprendido a no poner su boca en los humanos, a menos que decidas enseñarle a morder suavemente en el momento oportuno.

3. Reforzar

Tu cachorro quiere cosas buenas para quedarse. Cuando descubra que morder con fuerza hace que usted (las cosas buenas) desaparezca, disminuirá la presión de su mordedura y finalmente dejará de morder con fuerza. Esto funciona especialmente bien si se acuerda de reforzarlo con su atención cuando muerde suavemente. Funciona incluso mejor si usas un marcador de recompensa cuando él usa la presión apropiada en la boca. Dado que sus manos probablemente estén llenas de cachorro en ese momento en particular, utilice un marcador verbal seguido de un elogio para hacerle saber que lo está haciendo bien. Diga “¡Sí!” para marcar el momento de boca suave, seguido de un elogio de “¡Buen cachorro!” para hacerle saber que es maravilloso.

4. Redireccionar

Probablemente sepa que hay momentos en los que su cachorro está más tranquilo y suave, y otros en los que está más excitado y es más probable que muerda con fuerza.

Siempre es una buena idea tener a mano juguetes suaves para ocupar los dientes de su cachorro cuando está en un estado de ánimo de morder persistente. Si sabe, incluso antes de que entre en contacto con usted, que tiene ganas de morder con mucha energía y fuerza, ármese con unos cuantos juguetes blandos y ofrézcaselos antes de que intente atacarle las manos. Si ya ha hecho contacto, o está trabajando en las repeticiones del Paso #1, refuerce ocasionalmente las mordidas suaves apropiadas con un momento de juego con un juguete chirriante favorito.

Si hay niños en la casa con un cachorro con boca, es imperativo que los armes con juguetes blandos y que tengas juguetes fácilmente disponibles en cada habitación de la casa, para que puedan protegerse redirigiendo los dientes del cachorro en lugar de huir y gritar, un juego que la mayoría de los cachorros mordedores encuentran muy reforzado.

Es posible suprimir las mordeduras duras de un cachorro castigándolo cuando muerde demasiado fuerte. Eso podría parecer una forma más rápida y fácil de hacer que deje de hundir sus agujas caninas en su piel. Sin embargo, al hacerlo, no le ha enseñado a inhibir las mordeduras. Si llega el momento en que realmente se siente obligado a morder a alguien, es probable que vuelva a su comportamiento anterior y muerda con fuerza, en lugar de ofrecerle la mordedura inhibida que podría haberle enseñado.

Enseñando la inhibición de mordeduras a un perro adulto

Enseñar a un perro adulto a inhibir su mordedura es mucho más difícil que enseñar a un cachorro. Un perro vuelve fácilmente a un comportamiento bien practicado y reforzado en momentos de gran emoción, incluso si ha aprendido a controlar la presión de su boca en momentos más tranquilos.

Lo sé muy bien. Nuestro Cardigan Corgi, ahora de seis años, vino a nosotros a la edad de seis meses con una boca dura y malvada. Alimentarla a mano con sus golosinas fue una experiencia dolorosa, e implementé una variación del procedimiento “Ouch”. Como ella mordía con fuerza la golosina en lugar de morderme la carne como un cachorro, simplemente dije “Ay”, cerré la mano con fuerza alrededor de la golosina y esperé a que su boca se suavizara, luego le di la golosina. La boca dura hizo que la golosina desapareciera (castigo negativo); la boca blanda hizo que la golosina ocurriera (refuerzo positivo). Ella entendió el concepto bastante rápido, y en un par de semanas pudo tomar cuidadosa y gentilmente incluso golosinas de alto valor sin provocar un “Ouch”.

Todavía puede tomar golosinas con suavidad hasta el día de hoy, excepto cuando está estresada o excitada; entonces vuelve a su anterior comportamiento de mordedura dura. Cuando eso sucede, cierro el bocadillo en mi puño hasta que ella recuerde suavizar su boca, en ese momento abro mi mano y le doy el bocadillo. Así que, aunque nuestro trabajo de inhibición de mordeduras fue útil para el entrenamiento rutinario y la entrega de golosinas diarias al azar, si Lucy alguna vez muerde en un momento de estrés, excitación, miedo y/o ira, no me hago ilusiones de que vaya a recordar inhibir su mordedura. Por supuesto, hago todo lo posible para asegurarme de que ese momento no suceda.

Como tengo más libertad de acción con Scooter y su excelente inhibición de mordeduras, es tentador ser un poco complaciente con él. Intento no hacerlo. Uno de los momentos de “probablemente muerda” de Scooter es la hora de la limpieza. El pobre tipo tiene una horrible capa interior que se enmascara, literalmente, en minutos. Esta es una característica del abrigo pomerania altamente indeseable. Podría cepillar mi primer Pomerania, Dusty, una vez por semana sin preocuparme por las alfombras. Tengo que cepillar a Scooter todas las noches.

Por supuesto que lo odia; el cepillado siempre le causa alguna molestia mientras trabajo para aliviar los enredos sin tirar demasiado fuerte de su piel. Hemos hecho progresos en el año que lo hemos tenido; puedo peinar la mitad superior de su cuerpo sin encontrar mucha resistencia, pero puedo sentir que se tensa cuando me acerco a las regiones inferiores más sensibles. En lugar de confiar en su buena inhibición de mordedura para atravesarlas, continúo usando el contra-acondicionamiento y la desensibilización. Le doy golosinas (o hago que mi marido Paul le dé de comer) mientras me aseo, o le dejo que me lama las manos (una actividad que le gusta mucho y que puedo tolerar en lugar de su mordedura) mientras peino los enredos.

Tanto si se ha tomado el tiempo de enseñarle a su cachorro la inhibición de mordeduras como si ha tenido la suerte de heredar un perro que la tiene, no lo dé por sentado. Continúe reforzando el comportamiento de boca blanda durante el resto de su vida, y no se sienta tentado de llevar al límite su tolerancia sólo porque pueda hacerlo. Incluso los santos tienen límites.

Qué no hacer NUNCA si su perro muerde

A lo largo de los años, me he acobardado ante una variedad de sugerencias de modification para la comunicación con los cachorros. Aquí hay algunas de las cosas que tú no quieres hacer:

Alfa-Rollos

Los lectores de Whole Dog Journal pueden pensar que “no hay alfa rolls” no hace falta decirlo ahora, pero sigo viendo clientes con cachorros bocazas que han tenido sus entrenadores, paseadores de perros, amigos dueños de perros, o veterinarios que les dicen que alfa rolls sus cachorros bocazas. No lo hagan. Es probable que provoque muchos más mordiscos, mordiscos verdaderamente agresivos, mientras su asustado cachorro trata de defenderse. (Ver “Cachorros que demuestran un comportamiento $0027alfa$0027”, WDJ julio de 2006.)

Gritos agudos

Esto podría sorprenderte. A menudo es sugerido por entrenadores positivos, algunos de los cuales respeto mucho, pero no lo recomiendo. La teoría es que un aullido agudo te hace sonar como un cachorro con dolor y se comunica a tu joven perro en un lenguaje que entiende.

La falacia de esta teoría es que pensamos que nuestro débil intento de hablar “cachorro” con nuestro aullido humano podría realmente comunicar el mismo mensaje que un aullido de cachorro real – como

tratando de hablar un idioma extranjero imitando lo que creemos que son los sonidos, sin conocer realmente ninguna de las palabras. En mi experiencia, el aullido agudo es tan probable que incite a un cachorro mordedor a un mayor nivel de excitación (y a morder más fuerte) como que le diga que mordió demasiado fuerte y que debe sofien su boca. No lo haga. Un calmado “¡Ay!” envía un mensaje mucho más consistente, útil y universal, que es simplemente, “Ese comportamiento hace que lo bueno desaparezca”.

Mantén la boca del perro cerrada

Otra clásica mala idea. ¿Qué cachorro que se respete a sí mismo no lucharía y trataría de morder más fuerte con esta restricción inapropiada? Mientras tanto, está asociando a su cachorro con sus manos cerca de su cara, lo que no le ayudará con el aseo, el cepillado de dientes, los exámenes bucales o incluso con las caricias. No lo haga.

Empuja tu puño por su garganta

En serio. Por las mismas razones que en las dos sugerencias anteriores, esta es una muy mala idea.
No lo hagas.

Empuja su labio bajo su diente canino para que se muerda

Realmente no hay fin a las formas inapropiadas que la gente puede pensar para tratar de cambiar el comportamiento. Esta es otra que tiene una gran posibilidad de hacer que su cachorro asocie las manos cerca de su cara con el dolor. No lo haga.

Muerde a tu cachorro

Sí, algunas personas recomiendan esto. No debería tener que decir esto, pero lo haré de todos modos: No lo hagas.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento de Whole Dog Journal. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws.

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