Enseñar la inhibición de la mordedura de un cachorro

Algunos cachorros tienen un mordisco naturalmente suave; otros, alegremente, desmenuzan la carne sin una pizca de malicia mientras participan en interacciones normales con los humanos que los cuidan.

Es una teoría comúnmente aceptada que los cachorros que controlan la fuerza de su mordedura durante el juego (conocida como inhibición de mordeduras) tienen más probabilidades de inhibir también su mordedura en ocasiones que pueden surgir a lo largo de sus vidas si/cuando se sienten obligados a morder de verdad, no sólo durante el juego. Los perros adultos que tienen una buena inhibición de mordeduras, según la teoría, infligirán mucho menos daño si se produce una mordedura.

Entonces, ¿qué determina la fuerza con la que un cachorro morderá? Y, lo más importante, ¿hay algo que pueda hacer para ayudarle a desarrollar una mordedura inofensiva y “suave”?

Razones por las que algunos perros muerden fuerte

Hay un número de cosas que pueden contribuir a la propensión de un perro a morder fuerte cuando muerde:

– Genética.

Como en la mayoría de los comportamientos, hay una buena posibilidad de que la cantidad de presión que un perro aplica cuando muerde se deba, al menos en parte, a una propensión genética a morder duro o blando. (Pero no se desespere por los genes de boca dura que su perro puede haber heredado; también es cierto que, como en la mayoría de los comportamientos, la fuerza natural de la mordedura de un cachorro puede modificarse, al menos hasta cierto punto. Y cuantas más oportunidades tenga un cachorro de practicar la mordedura blanda, más fácil le resultará modificarla).

– Experiencia temprana.

En las primeras semanas de vida, un cachorro aprende cómo y por qué controlar la presión de sus dientes. Si muerde con demasiada fuerza mientras está amamantando, la madre puede levantarse e irse, llevándose la barra de leche con ella. En términos de comportamiento, lo llamaríamos un castigo negativo: su comportamiento hace que las cosas buenas desaparezcan. Si muerde demasiado fuerte mientras juega, es probable que sus hermanos dejen de jugar con él. Muchos profesionales del comportamiento canino coinciden en que los cachorros huérfanos y los que son retirados de sus camadas demasiado pronto (antes de las ocho semanas de edad) tienen muchas más probabilidades de tener una mala inhibición de la mordedura que aquellos que aprenden un comportamiento bucal cortés a través de las experiencias sociales normales de los cachorros.

– Estrés y/o excitación.

El estrés y la excitación crean tensión, y esa tensión puede sentirse a menudo en la boca. Incluso un perro tranquilo con una mordedura suave puede aumentar la presión de su mordedura cuando está estresado (se puede sentir cuando le das un bocadillo). Para un perro que ya tiene una mordedura dura, el dolor de darle un bocado cuando está estresado puede ser casi insoportable.

Las cuatro R de la enseñanza de la inhibición de la mordedura del cachorro

Estos son los cuatro pasos más eficaces para desarrollar la inhibición de mordeduras de su cachorro:

1. Quitar.

Cuando su cachorro muerda con suficiente fuerza como para causarle dolor, diga “Ay” en voz baja, retire suavemente la parte de su cuerpo de su boca y aleje su atención de él durante dos a cinco segundos. Está usando un castigo negativo, al igual que su madre y sus compañeros de camada. Si continúa agarrándote cuando le quitas la atención, ponte al otro lado de una puerta para bebés o de un corral de ejercicios. Vuelva a agarrarlo sólo cuando esté calmado.

2. Repita.

Los cachorros (y los perros adultos) aprenden a través de la repetición. Llevará tiempo, y muchas repeticiones del paso 1, “Quitar”, para que su cachorro aprenda a controlar voluntariamente la presión de su mordedura. Los cachorros tienen una fuerte necesidad de morder y masticar, así que al principio, “ayúdelo y retírelo” sólo si muerde lo suficientemente fuerte como para lastimarlo. Los mordiscos más suaves son aceptables por ahora. Si intentas detener todas sus mordeduras a la vez, ambos se frustrarán. Busque sólo una pequeña disminución en la presión de su mordida al principio.

Cuando voluntariamente inhibe su mordida un poco – lo suficiente para que no duela – puedes entonces empezar a responder con “ay y quitar” para mordidas un poco más suaves, hasta que finalmente le hayas dado forma para no morder en absoluto. Para cuando tenga de seis a ocho meses de edad, debería haber aprendido a no poner su boca en los seres humanos, a menos que usted elija enseñarle a morder suavemente en el momento oportuno.

3. Reforzar.

Como todos los perros (y los humanos), tu cachorro quiere cosas buenas para quedarse. Cuando descubra que morder con fuerza hace que (las cosas buenas) desaparezcan, disminuirá la presión de su mordedura, y finalmente dejará de morder con fuerza.

Esto funciona especialmente bien si recuerdas reforzarlo con tu atención cuando muerde suavemente. Funciona incluso mejor si usas un marcador de recompensa cuando él usa la presión apropiada en la boca. Dado que sus manos probablemente estén llenas de cachorro en ese momento en particular, puede elegir utilizar un marcador verbal seguido de un elogio para hacerle saber que lo está haciendo bien. “¡Sí!” marca el momento de boca suave, seguido de un elogio calmado de “¡Buen cachorro!” para hacerle saber que es maravilloso. (Si elogia con demasiado entusiasmo puede excitarlo y hacer que vuelva a aumentar la presión de la mordida).

4. Redirigir.

Siempre es una buena idea tener a mano juguetes suaves para ocupar los dientes de su cachorro cuando está en un estado de ánimo de morder persistente. Si sabe que está en un estado de alta energía y de mordedura dura, ármese con unos cuantos juguetes blandos y ofrézcaselos antes de que se le pinchen las manos. Si ya ha hecho contacto, o si está trabajando en repeticiones de “Quitar”, refuerce ocasionalmente las mordidas más suaves con su juguete favorito.

Si hay niños en la casa con un cachorro con boca, es imperativo que los armes con juguetes blandos y que tengas juguetes fácilmente disponibles en cada habitación de la casa, para que puedan protegerse redirigiendo los dientes del cachorro en lugar de salir corriendo y gritando, un juego que la mayoría de los cachorros mordedores encuentran muy reforzado.

Nunca hagas estas cosas cuando enseñes la inhibición de mordeduras

A lo largo de los años, me he encogido ante una variedad de tácticas que he visto o escuchado a la gente sugerir para modificar la boca del cachorro. Aquí están algunas de las peores, cosas que no quieres hacer:

1. Rodillos alfa. Es probable que provoques muchos más mordiscos, mordiscos verdaderamente agresivos, mientras tu asustado cachorro trata de defenderse. No lo haga. (Ver “Cachorros que demuestran un comportamiento ‘alfa'”, WDJ julio de 2006.)

2. Mantén su boca cerrada, empuja su puño en su garganta, empuja su labio entre sus dientes para que se muerda, o muérdelo. Todas estas son malas ideas. ¿Qué cachorro que se respete a sí mismo no lucharía e intentaría morder más fuerte con una sujeción inapropiada? Mientras tanto, está asociando a su cachorro con las manos cerca de la cara, lo que no le ayudará con el aseo, el cepillado de dientes, los exámenes bucales o incluso con las caricias. No lo haga.

3. Da un aullido agudo. Este podría sorprenderte. Está en una categoría diferente a las sugerencias inapropiadas de arriba, y a menudo es sugerido por entrenadores positivos. La teoría es que el aullido agudo suena como un cachorro con dolor, comunicándose con su joven perro en un idioma que entiende. Pero es una falacia pensar que nuestro débil intento de hablar “cachorro” podría comunicar el mismo mensaje que un aullido de cachorro real, como si intentara hablar un idioma extranjero imitando lo que pensamos que son los sonidos, sin conocer realmente ninguna de las palabras. Según mi experiencia, es tan probable que el aullido incite a un cachorro excitado a morder a un mayor nivel de excitación (y a morder con más fuerza) como que le diga que le ha mordido demasiado fuerte y que debería suavizar su boca. No lo haga. Un “Ay” tranquilo envía un mensaje mucho más consistente, útil y universal, que es simplemente: “Ese comportamiento hace que lo bueno desaparezca”.

Por qué no castigamos a los perros por hablar mal

Puede parecer más sencillo, rápido y fácil suprimir las mordeduras duras de un cachorro castigándolo cuando muerde demasiado fuerte. Sin embargo, al hacerlo, puede enseñarle a temerle, y puede que le devuelva la agresión, creando un mayor problema de comportamiento – y no le ha enseñado la inhibición de mordeduras. Si llega el momento en que realmente se siente obligado a morder a alguien, es probable que vuelva a su comportamiento anterior y muerda con fuerza, en lugar de ofrecerle la mordedura inhibida que podría haberle enseñado. Ayudarle a aprender a modular su mordedura, en cambio, le dará dividendos de por vida.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ.

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