Vacunas para cachorros: Por qué tu cachorro necesita tantas inyecciones

Vacunas para cachorros: Por qué tu cachorro necesita tantas inyecciones

La primera regla de la vacunación de los cachorros es que no hay reglas rígidas y rápidas para la vacunación de los cachorros; la mejor manera de asegurarse de que un cachorro esté completamente inmunizado contra las enfermedades contagiosas más comunes depende totalmente de la salud y de la historia pasada de la madre del cachorro, de su edad y de su entorno. Un cachorro criado por un criador responsable puede requerir sólo una combinación de vacunas para ser inmunizado; mientras que un cachorro criado en un refugio puede recibir hasta seis o siete combinaciones de vacunas antes de ser declarado totalmente protegido.

Hay varias razones por las que los protocolos de vacunación de los cachorros varían tanto, pero la más importante que hay que entender es que cada cachorro es un individuo, que presenta una historia inmunológica única e impredecible a su veterinario. Si comprende las razones por las que los veterinarios recomiendan múltiples “vacunas para cachorros”, estará mejor preparado tanto para proteger a su cachorro de la exposición arriesgada a enfermedades contagiosas como, posiblemente, para ayudar a reducir el número de vacunaciones que el cachorro recibe en el camino hacia la plena inmunización.

Pocos nuevos dueños de perros entienden por qué los cachorros necesitan múltiples “inyecciones”. La mayoría de los veterinarios recomiendan que los cachorros se vacunen contra el moquillo, el parvovirus y el adenovirus (hepatitis) varias veces, comenzando cuando tienen entre cuatro y seis semanas de edad, y nuevamente cada tres o cuatro semanas, dándoles su última “vacuna para cachorros” después de que tengan entre 16 y 20 semanas de edad. Las conjeturas más comunes sobre por qué los cachorros necesitan todas esas vacunas…

A) Porque se necesitan al menos cuatro vacunas para una inmunidad completa.
B) Cada tiro “aumenta” la inmunidad del primer tiro.

La respuesta real sería C) Ninguna de las dos. Las vacunas repetidas para cachorros no aumentan o “refuerzan” la inmunidad de ninguna manera. Las vacunas se repiten para asegurarnos de que el cachorro reciba una vacuna tan pronto como su sistema inmunológico sea capaz de responder como queremos que lo haga, para responder desarrollando anticuerpos contra los antígenos de la enfermedad en las vacunas. Hagamos un poco de revisión, para asegurarnos de que todos los términos utilizados aquí se entienden.

Terminología de la vacunación de perros

Hagamos un poco de revisión, para asegurarnos de que todos los términos utilizados aquí se entienden.

Un antígeno es una sustancia que induce una respuesta del sistema inmunológico del cuerpo. En esta discusión, cuando hablamos de antígenos, nos referimos a una forma de las enfermedades que comúnmente infectan a los cachorros y perros.

Una vacuna es una forma de antígeno de una enfermedad que ha sido alterada de alguna manera para que su sistema inmunológico la reconozca como un invasor extraño y responda a ella destruyendo sustancias que se asemejan a ese antígeno en el futuro. Algunas vacunas se hacen con virus “muertos”; otras están alteradas genéticamente de manera que se asemejan al antígeno de la enfermedad pero no pueden enfermar al animal (“vivos modificados”); y otras son cepas vivas de la enfermedad muy debilitadas.

Los anticuerpos son las sustancias protectoras del sistema inmunológico que reconocen y destruyen los agentes de la enfermedad (antígenos).

Cuando le administramos una vacuna a un cachorro, estamos en efecto entrenando su sistema inmunológico para reconocer el antígeno de la enfermedad y montar una respuesta inmunológica a él – para formar anticuerpos que reconocerán y destruirán esos antígenos cuando el perro entre en contacto con ellos de nuevo.

Cuando un cachorro ha sido vacunado y su sistema inmunológico ha formado anticuerpos contra los antígenos de la enfermedad en las vacunas que recibió, se considera inmunizado contra esas enfermedades.

Cómo afecta la interferencia materna a la inmunización de los cachorros

La inmunización de los cachorros es un poco más complicada debido a un mecanismo llamado interferencia materna .

Todos los cachorros que son amamantados adecuadamente por su madre en los primeros dos o tres días después del nacimiento reciben algunos de sus anticuerpos protectores al beber su “calostro”, la sustancia amarillenta que la madre produce antes de comenzar la producción real de leche.

Los anticuerpos de la madre protegen a los cachorros durante un tiempo muy variable, desde unas tres semanas hasta unas 12 semanas. Estos anticuerpos se “desvanecen” gradualmente del sistema de los cachorros a medida que su propio sistema inmunológico se desarrolla.

Cuando un cachorro es vacunado durante el período de tiempo en que los anticuerpos de su madre están todavía activos en su sistema, esos anticuerpos maternos detectarán y destruirán el antígeno de la enfermedad en la vacuna, haciendo que esa vacuna en particular sea inútil para el cachorro. No puede desarrollar sus propios anticuerpos contra los antígenos de la enfermedad hasta que los anticuerpos de su madre se hayan desvanecido en su sistema. Además, mientras que algunos cachorros pueden haber recibido una gran dosis de anticuerpos de su madre, otros pueden haber recibido pocos o ninguno. Si la madre nunca fue vacunada y nunca entró en contacto con esos antígenos de la enfermedad, no tendría ninguno de esos antígenos para pasarlos a los cachorros en su calostro.

Entonces, ¿deberían los dueños de los cachorros esperar para vacunarlos hasta el momento en que cualquier cantidad de anticuerpos maternos se hayan desvanecido (12 a 14 semanas se considera generalmente como el límite exterior de cualquier interferencia materna)? La respuesta es NO, porque no sabemos cuándo se va a desvanecer la inmunidad materna de un cachorro, y no tendría protección contra la enfermedad en el período entre el desvanecimiento de los anticuerpos de su madre y la recepción de su primera vacuna.

Los anticuerpos de una madre pueden desvanecerse a las tres semanas, a las 12 semanas o en cualquier momento intermedio. Si la protección que recibió de su madre se desvanece a las tres semanas, y no lo vacunamos hasta que tenga 14 semanas de edad, es vulnerable y sin ninguna protección en absoluto, hasta por lo menos unos días después de su vacunación. Es demasiado tiempo para estar sin protección, a menos que planees criarlo en una burbuja estéril. Y hay muchas razones convincentes que tienen que ver con su desarrollo conductual para no sólo mantenerlo en casa.

Por qué los cachorros podrían recibir un exceso de inyecciones

En su lugar, le damos al cachorro una serie de vacunas, con un intervalo de tres a cuatro semanas, comenzando cuando el cachorro tiene de cuatro a seis semanas de edad. La idea es intentar reducir el tamaño de la “ventana de oportunidad” cuando los anticuerpos de la madre se desvanecen (dejando al cachorro desprotegido) y se administra la siguiente vacuna, para reducir las posibilidades de que entre en contacto con el antígeno de la enfermedad cuando esté desprotegido.

Puede ser que los anticuerpos de la madre se hayan desvanecido pronto, y la primera vacuna se dio a las cuatro semanas, y desarrolló sus propios anticuerpos protectores. En este caso, en realidad no necesita más vacunas, pero no lo sabemos, así que se le dan vacunas adicionales cada tres o cuatro semanas hasta que tiene unas 20 semanas de edad. Es más de lo que necesita, pero al menos estaba protegido.

O podría ser que el cachorro fuera vacunado a las cinco semanas, de nuevo a las ocho y de nuevo a las 11 semanas, pero los anticuerpos de su madre seguían circulando hasta que tenía unas 12 semanas. Los anticuerpos de la madre habrían neutralizado todas esas primeras vacunas, así que cuando los anticuerpos finalmente se desvanecieron, él se quedó sin protección contra la enfermedad hasta que recibió su siguiente vacuna a las 14 semanas. Este es en realidad el peor de los casos, porque muchos dueños de cachorros están llevando a sus cachorros a ambientes de alto riesgo a esta edad, pensando, sin duda, “Ya se ha puesto tres vacunas; ¡debe tener al menos algo de inmunidad a estas alturas!”

No hay una forma práctica de saber si los anticuerpos de la madre siguen circulando en el cuerpo del cachorro o cuando se han desvanecido. Y cada madre y cada cachorro es un individuo; ella pasará una cantidad variable de anticuerpos, y estos se desvanecerán en diferentes momentos en cada cachorro. Por lo tanto, vacunamos varias veces, hasta que pasamos el momento en que cualquier anticuerpo materno puede interferir con la inmunización adecuada.

Los protocolos de vacunación en los refugios para perros pueden variar

Es probable que los cachorros que han sido criados por un criador profesional y responsable reciban muchas menos vacunas que los que proceden de un entorno de refugio. En un programa de cría profesional, se conocerá el estado de vacunación de la perra madre y se observará su primera sesión de lactancia, por lo que se pueden hacer mejores suposiciones sobre cuánta protección recibirán los cachorros de sus anticuerpos maternos. Además, es probable que el criador tenga experiencia en evitar que los cachorros se expongan a los antígenos de las enfermedades, exigiendo a los visitantes que se quiten los zapatos, se laven las manos, etc. Estas protecciones pueden permitir al criador administrar las primeras vacunas a los cachorros a las ocho semanas o más tarde, y tal vez sólo una o dos vacunas más (la última se administrará después de las 16 o 18 semanas).

Los cachorros que tienen la desgracia de nacer o de ser entregados a un refugio después de nacer no pueden recibir ningún anticuerpo de sus madres; si sus madres no fueran vacunadas o estuvieran expuestas de alguna otra manera a las enfermedades centrales, no tendrían anticuerpos para transmitir. Además, es posible que los cachorros no hayan tenido suficiente acceso al calostro. Además, los refugios suelen estar llenos de agentes de enfermedades infecciosas. Por todas estas razones, los cachorros que nacen y/o se crían en un entorno de refugio pueden ser vacunados de forma mucho más agresiva -algunos podrían decir que excesivamente- que los cachorros que nacieron con más ventajas.

Los refugios a menudo vacunan a los cachorros por primera vez cuando tienen entre cuatro y seis semanas de edad. A las cuatro semanas, el sistema inmunológico de los cachorros apenas está lo suficientemente maduro como para desarrollar anticuerpos tras la exposición a los antígenos de la enfermedad; esto se hace en un esfuerzo por inmunizar lo antes posible a los cachorros que no recibieron ningún anticuerpo materno.

Otro protocolo de vacunación común en los refugios es vacunar cada tres semanas hasta que los cachorros tengan de 16 a 18 o incluso 20 semanas de edad. En este caso, es la posibilidad de que los cachorros hayan recibido más anticuerpos maternos de lo normal lo que hace que los refugios adopten esta táctica.

Si un perro no vacunado se contrae y luego sobrevive a una enfermedad como el parvovirus, en realidad desarrolla una inmunidad mucho más fuerte a la enfermedad que si hubiera sido vacunado contra la enfermedad en primer lugar – y pasará esta protección muy robusta a sus cachorros (siempre y cuando reciban una cantidad adecuada de su calostro). Sus anticuerpos probablemente tardarán más tiempo en desaparecer en sus cachorros, por lo que éstos deberán recibir sus vacunas definitivas un poco más tarde para evitar esta fuerte interferencia de anticuerpos maternos.

Por último, está el triste hecho de que el personal del refugio a menudo tiene que adivinar la edad de los cachorros a su cargo. Los protocolos de inmunización de los refugios suelen estar diseñados con suficiente superposición para garantizar que un cachorro tenga todas las posibilidades de recibir una protección adecuada contra las enfermedades contagiosas.

Terminando las vacunas de su cachorro

Se considera que un cachorro está totalmente inmunizado contra las enfermedades “centrales” (las más comunes y problemáticas) del adenovirus (hepatitis), moquillo y parvovirus cuando ha recibido una vacuna contra estas enfermedades después de la edad de 16 a 18 semanas. (Nota: Hasta hace poco, las “vacunas para cachorros” se consideraban completas cuando la última se administraba a las 16 semanas. Las nuevas investigaciones establecen que la última vacuna contra la parvovirosis del cachorro debe ser a las 18 semanas de edad o después).

La rabia es otra vacuna “básica”, pero no se administra a los cachorros antes de las 12 semanas de edad. Un cachorro puede recibir su primera vacuna contra la rabia a las 12 semanas (pero no antes), y debe recibir otra vacuna contra la rabia un año después. La mayoría de los estados exigen una vacuna cada tres años a partir de entonces. (Esta es una cuestión de ley estatal, establecida para la protección de la salud humana; un perro que ha recibido dos o más vacunas contra la rabia probablemente esté protegido de esa enfermedad de por vida).

Hasta que se administren las vacunas finales del “cachorro” a las 16-18 semanas, el cachorro debe ser protegido de la exposición potencial a los antígenos de la enfermedad, pero esto no significa que no deba salir de la casa hasta el momento de su última “vacuna del cachorro”. Sólo significa que su exposición al mundo exterior debe ser considerada cuidadosamente. Llévelo a casa de parientes y amigos cuyos perros estén demostrablemente sanos, vacunados y amigables. No saque al cachorro a pasear por lugares que son muy transitados por perros desconocidos, como aceras, parques (especialmente parques caninos), tiendas de mascotas, etc.

Además, si alguien en su casa ha rastreado los lugares que probablemente estén cubiertos con agentes de enfermedades contagiosas -como un parque para perros o una clínica veterinaria-, mantenga sus zapatos fuera de la puerta principal y pídale que se lave las manos antes de jugar con el cachorro.

Si asiste a clases de entrenamiento de cachorros o de socialización, asegúrese de que el instructor tome las siguientes precauciones:

  • La escuela de cachorros debe exigir los registros de vacunas de cada cachorro, para asegurarse de que todos los cachorros están en proceso de recibir atención veterinaria y protección adecuada contra el contagio o la propagación de enfermedades
  • Un cachorro con cualquier signo de enfermedad (como letargo, vómitos, diarrea y/o aumento de la temperatura) no debe ser autorizado a asistir a clase.
  • Debe haber un equipo a mano para que cada “accidente” que tenga un cachorro en clase pueda ser limpiado rápidamente con una solución antibacteriana adecuada.

Pasar la prueba del título de cachorro

La gran mayoría de los cachorros serán inmunizados con éxito después de la serie de vacunaciones descritas aquí, pero un porcentaje minúsculo será lo que se denomina “no respondedores”, es decir, incapaces de desarrollar anticuerpos protectores en respuesta a las vacunas. Estos perros serán vulnerables a la infección por estas enfermedades, sin importar cuántas veces sean vacunados, y por lo tanto deben ser protegidos de los ambientes de alto riesgo (donde se congregan muchos perros).

Hay una forma de determinar si la última vacuna (al menos) que se le administró a su cachorro desencadenó que su sistema inmunológico desarrollara anticuerpos protectores para las enfermedades “centrales” para las que fue vacunado. Al menos dos semanas después de lo que se espera que sea la última vacunación del cachorro – aproximadamente entre las 18 y las 20 semanas de edad – puede pedir a su veterinario una “prueba de titulación de vacunas”. Se toma una muestra de sangre, se envía al laboratorio y se analiza la presencia de anticuerpos que protegen al cachorro contra el parvovirus y el moquillo. Si se detectan estos anticuerpos, se hace con sus vacunas principales.

Sin embargo, si la prueba del título de la vacuna resulta negativa, se recomienda vacunar al cachorro una vez más, quizás con una marca de vacuna diferente a la utilizada anteriormente. Dos semanas más tarde, se deberá repetir la prueba del título de la vacuna. Si el resultado sigue siendo negativo, el cachorro será considerado como un no respondedor, vulnerable a contraer cualquiera de las enfermedades principales a las que pueda estar expuesto.

Las pruebas de titulación de las vacunas son cada vez más utilizadas por los propietarios conocedores que quieren confirmar que su cachorro está protegido contra las enfermedades, pero todavía hay muchos veterinarios que no están familiarizados con las pruebas, y/o son escépticos sobre su utilidad. Algunos directores de clínicas pueden no estar en condiciones de indicar el precio de esta prueba, o no estar seguros de qué prueba deben pedir al laboratorio que utilizan. Hemos oído de clínicas que cobran hasta 200 dólares por la prueba, lo cual es ridículo. En contraste, las clínicas altamente progresistas pueden ofrecer un examen SNAP (en la oficina) que revelará los resultados en una media hora.

Alternativamente, pídale a su veterinario que tome una muestra de sangre, y envíela al Laboratorio del Dr. Ronald D. Schultz en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin (Madison). El precio de la prueba de titulación de la vacuna contra el moquillo/parvo es actualmente de 40 dólares en el Laboratorio de Pruebas de Titulación de CAVIDS en la Universidad de Wisconsin (Madison), Escuela de Medicina Veterinaria.

Nancy Kerns es la editora del Whole Dog Journal.

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