Información sobre la vacunación de perros

Información sobre la vacunación de perros

Las vacunas de los perros son algo sobre lo que todo dueño de perro debería ser educado, y sin embargo pocos parecen pensar en ellas en absoluto, excepto para preguntarse sobre la necesidad de ellas después de conseguir un nuevo perro. Sin embargo, mucha gente basa esta preocupación en la factura del veterinario, en lugar de preocuparse por los posibles efectos secundarios en sus perros.

El experto en inmunología, Ronald Schultz, PhD, diplomado por el ACVIM (Colegio Americano de Medicina Interna Veterinaria), ha pasado gran parte de su carrera estudiando las vacunas animales. El Dr. Schultz es profesor y presidente del Departamento de Ciencias Patobiológicas de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin-Madison, y tiene más de 40 años de experiencia en el campo de la inmunología. Su prolongado empleo en la universidad – en contraposición a una carrera en la industria – le ha proporcionado una posición única de neutralidad desde la cual observar la industria de la vacunación de perros.

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El Dr. Schultz forma parte del Grupo de Trabajo sobre Vacunas Caninas de la Asociación Americana de Hospitales de Animales (AAHA) y del Grupo de Trabajo sobre Vacunas Felinas de la Asociación Americana de Médicos Veterinarios (AAFP); estas dos organizaciones proporcionan directrices a la industria veterinaria para los programas de vacunación canina y felina. Recientemente, también se le pidió al Dr. Schultz que ayudara a desarrollar las pautas de vacunación canina y felina para la Asociación Médica Veterinaria Mundial de Pequeños Animales.

Conocido por sus investigaciones sobre la duración de la inmunidad (DOI) de las vacunas caninas comunes a través de estudios serológicos (títulos de anticuerpos) y de desafío ya en la década de 1970, el Dr. Schultz co-publicó un artículo en 1978 en el que se recomendaba la vacunación trienal en lugar de la vacunación anual estándar de entonces. Tardó 25 años, pero en 2003 la Asociación Americana de Hospitales de Animales (y la Asociación Americana de Medicina Veterinaria) apoyó por fin su tesis de que las vacunas “esenciales” caninas no tienen que administrarse más a menudo que cada tres años.

El Dr. Ron Schultz también fue uno de los pocos expertos en vacunas caninas que señaló que la recomendación anual incluida en las etiquetas de las vacunas no estaba basada en ningún estudio científico ni nunca fue validada científicamente!

La mayoría de los fabricantes de vacunas realizan hoy en día estudios de duración de la inmunidad para asegurar la duración mínima de la inmunidad de sus productos; tienen que ser capaces de garantizar que sus productos transmiten inmunidad en la mayoría de los animales durante un período mínimo. Pero carecen de cualquier tipo de incentivo para realizar estudios DOI para determinar el período máximo de inmunidad transmitida por sus productos; de hecho, si los productos funcionan más tiempo, las personas necesitarán menos de ellos.

Los estudios largos son astronómicamente costosos. Según el Dr. Schultz, el costo de llevar a cabo un ensayo de tres a cinco años con 20 animales es de aproximadamente medio millón de dólares.

Como la industria no lo hará, los dueños de los perros lo harán. Entre muchos otros proyectos de investigación, el trabajo actual del Dr. Schultz incluye la asociación con W. Jean Dodds, DVM, en el Estudio del Reto de la Rabia, financiado privadamente. Este estudio está probando la hipótesis de que las vacunas actuales contra la rabia ofrecen una protección de al menos cinco a siete años, si no más. El estudio es supervisado por una organización sin fines de lucro 501 (c) (3), el Fondo de Desafío de la Rabia, que acepta donaciones para cubrir los costos de este importante proyecto. (Para más información sobre este digno proyecto, ver el Fondo de Desafío de la Rabia)

Fundamentos de las vacunas para perros

A diferencia de algunos ocupados profesores e investigadores científicos, el Dr. Schultz también se pone frecuentemente a disposición de las comunidades que están más interesadas en su trabajo – en este caso, los entusiastas de los perros y los gatos.

A principios de este año, tuve el honor de arreglar que el Dr. Schultz hiciera una presentación en un club en el que estoy involucrado, la Liga Americana de Rescate de Bouvier en Alpharetta, Georgia. En su charla, el Dr. Schultz habló de los pros y los contras de los tipos de vacunas (es decir, vacunas vivas modificadas [MLV], muertas, etc.), la respuesta inmunológica a las vacunas, los protocolos de las vacunas (básicas y no básicas), las evaluaciones de riesgo/beneficio, los títulos y las reacciones adversas.

Los siguientes son temas que el Dr. Schultz trató en su charla. Resumí los puntos de su presentación; el Dr. Schultz se ofreció generosamente a corregir mi resumen para que fuera exacto.

Duración de la inmunidad

La duración de la inmunidad es el tiempo que un animal está protegido de una enfermedad.

Títulos de anticuerpos

Un título es una medida de anticuerpos contra un virus específico (u otro antígeno). El anticuerpo está en la porción líquida de la sangre. Con los títulos de parvo, moquillo y adenovirus, la presencia de cualquier anticuerpo medible muestra protección en perros vacunados mayores de 16 semanas de edad. El resultado positivo de la prueba de anticuerpos es bastante sencillo; muestra que no hay que revacunar por estos virus. Un resultado negativo de la prueba de anticuerpos muestra que hay que vacunar o revacunar.

El uso de pruebas de anticuerpos de vacunas como medio para evaluar la protección inducida por la vacuna probablemente resulte en la prevención de que el animal reciba vacunas de refuerzo innecesarias e imprudentes.

Estudio serológico, estudio de desafío

Un estudio serológico mide los niveles de anticuerpos del animal (título) contra un virus o agente específico. En términos muy sencillos, un estudio de desafío es aquel en el que se inyecta o “desafía” a los animales con el agente infeccioso, después de la vacunación, y se les observa para detectar signos de enfermedad.

Vacunas “básicas” para perros

El Dr. Schultz considera que las siguientes vacunas son las vacunas “básicas” que todo perro debe recibir: moquillo canino (CDV), parvovirus canino 2 (CPV-2), adenovirus canino 2 (CAV) y rabia. Las vacunas básicas protegen a los animales de enfermedades graves y mortales que tienen una distribución mundial.

Los cachorros no deben ser vacunados antes de las cinco semanas de edad porque su sistema inmunológico es inmaduro y la presencia de anticuerpos maternos puede bloquear el sistema inmunológico del cachorro para que no responda adecuadamente. Lo ideal es que, en una situación de no refugio, las primeras vacunas para cachorros (CDV, CPV, CAV) se apliquen a las ocho o nueve semanas de edad. El resto de la serie debería administrarse con un mínimo de dos semanas entre dosis, pero preferiblemente de tres a cuatro semanas, para dar tiempo al sistema inmunológico a responder adecuadamente. Así, lo ideal sería que las siguientes inyecciones se dieran a las 11 o 12 semanas, seguidas de la última a las 14 o 16 semanas.

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Una serie es necesaria porque no sabemos en qué momento los anticuerpos maternos son lo suficientemente bajos como para no bloquear la respuesta inmune del cachorro. Las investigaciones muestran que menos del 50 por ciento de los cachorros responderán a las seis semanas; el 75 por ciento a las nueve semanas; el 90 por ciento a las 12 semanas; y entre las 14 y 16 semanas, cerca del 100 por ciento responderá. Sin embargo, se puede comprobar una titulación dos o más semanas después de la última inyección de la serie para ver si el sistema inmunológico del cachorro respondió de la forma deseada.

Después de eso, las recomendaciones son “estimular” un año más tarde, y luego vacunar a los perros sanos no más a menudo que cada tres años, o mejor aún, realizar títulos de anticuerpos. Este, de nuevo, es un enfoque conservador desde el punto de vista veterinario, ya que el Dr. Schultz y otros investigadores tienen datos que muestran que después de la ronda inicial de vacunas, la mayoría de los perros tendrán inmunidad de por vida contra el CDV, CPV y CAV.

Rabia

La vacuna contra la rabia es la única vacuna obligatoria por ley en la mayoría de los estados. La primera vacuna contra la rabia debe administrarse no antes de las 12 a 16 semanas de edad, o como lo dicte la ley local, y luego otra vez un año después. La vacuna de tres años, si es aceptada por la ley estatal, puede ser administrada en ese momento, y luego cada tres años a partir de entonces. La vacuna contra la rabia debe administrarse por sí misma en una fecha posterior, en un área diferente del cuerpo del perro, de las otras tres vacunas principales. Algunos estados ofrecen políticas de exención de la vacuna contra la rabia para los perros que tienen condiciones médicas que contraindican la vacunación.

La vacuna contra la rabia es la vacuna de virus más reactiva, y es la única vacuna básica que requiere un estudio mínimo del DOI para ser aprobada por el USDA.

A pesar de que un estudio francés ha demostrado (por desafío) un DOI de cinco años, y que los estudios serológicos han demostrado un DOI de por lo menos siete años, actualmente, el USDA sólo ha aprobado estudios de sólo tres años de duración para la vacuna contra la rabia. Por eso el estudio del Fondo de desafío contra la rabia, que seguirá los estándares federales estrictamente definidos por APHIS/USDA para la licencia de vacunas contra la rabia en ensayos de desafío concurrentes de cinco y siete años, es tan importante para la salud de nuestros perros.

Vacunación anual

El adagio de que “si no ayuda, no dolerá” no es cierto para las vacunas. Si un perro fuera vacunado (y no lo requiriera), no respondería con un aumento significativo del título de anticuerpos, pero podría desarrollar una hipersensibilidad a los componentes de la vacuna (por ejemplo, el suero bovino fetal). Además, el perro no debería ser revacunado, ya que la vacuna podría causar una reacción adversa (trastorno de hipersensibilidad).

En un artículo de 1992 el Dr. Schultz escribió: “Extender los intervalos de revacunación de las vacunas caninas no pone al animal en mayor riesgo de desarrollar una enfermedad prevenible por vacunación, pero sí reduce el potencial de reacciones adversas”. Incluso el protocolo de tres años es muy conservador, ya que los estudios apuntan a que las vacunas básicas tienen un mínimo de siete años o más. Es por eso que es preferible hacer un título, en lugar de vacunar incluso sólo cada tres años.

Perros con historiales de vacunación desconocidos (perros de rescate o de refugio)

Para un perro de rescate con un historial de vacunas desconocido, la primera opción sería realizar títulos de anticuerpos, particularmente si es un perro mayor. De lo contrario, con un perro sano, el Dr. Schultz recomendaría vacunar contra el parvo, el moquillo, el adenovirus y la rabia. Un enfoque conservador es dar dos dosis de CPV, CDV y CAV, con tres o cuatro semanas de diferencia. Sin embargo, una dosis se considera protectora y aceptable en un perro de más de dieciséis semanas de edad, según la investigación de Schultz.

La vacuna contra la rabia se administraría según la ley estatal (normalmente una dosis inicial, seguida de otra un año después, y luego en un programa de tres años). Un perro que llega con un historial de vacunas conocido no debe ser revacunado inmediatamente; use el plazo de tres años a partir de la fecha de la última vacuna, o mejor aún, haga una titulación, especialmente si hay dudas sobre la validez de los registros de vacunación.

No “lo hagas todo de una vez”

En el interés a corto plazo de tiempo y dinero, los perros son a menudo vacunados mientras están en la clínica veterinaria para la cirugía de esterilización. Sin embargo, es mejor no hacerlo; el perro puede desarrollar una reacción de hipersensibilidad y vomitar, lo que aumenta el riesgo de aspiración. Además, los agentes anestésicos pueden ser inmunomoduladores. Siempre que sea posible, vacunar antes de una visita quirúrgica.

Vacunas “no esenciales”

Las vacunas no esenciales incluyen la para-influenza, Bordetella bronchiseptica (tos de las perreras), Borrelia burgdorferi (Lyme) y leptospirosis. Estas vacunas deben administrarse únicamente a los perros cuya ubicación geográfica, entorno local o estilo de vida los ponga en riesgo de contraer cada una de las infecciones específicas.

Curiosamente, a diferencia de las vacunas virales, la inmunidad contra la bordetela y las vacunas contra los leptos suele durar menos de un año porque son enfermedades bacterianas. Y ninguna de las dos previene realmente la enfermedad, sino que maneja la enfermedad y su gravedad. La vacuna contra la lepto es la más reactogénica de todas las vacunas, incluso más que la vacuna contra la rabia.

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No se recomiendan las vacunas contra el virus de la coronavirosis (CCV) y la giardia, como señalan las Directrices de la AAHA de 2006: “La prevalencia de casos clínicos de enfermedad confirmada por el CCV no justifica la vacunación”.

Si se vacuna a un cachorro con vacunas no esenciales, en general, con la excepción de la bordetella intranasal, que puede administrarse con las vacunas esenciales, las vacunas virales deben administrarse primero, y las bacterianas no deben mezclarse.

Necesidad de vacunación

Un estudio de los perros de los refugios reveló que sólo el 50 por ciento estaban vacunados. Para lograr la “inmunidad de la manada (población)” y prevenir brotes epidémicos, al menos el 75 por ciento de la población debe ser vacunada. Claramente estas enfermedades todavía existen en nuestra sociedad, pero nuestros deseos de proteger a nuestros perros tanto de las enfermedades como de los peligros de la sobrevacunación no tienen por qué ser mutuamente excluyentes. Un protocolo de vacunación bien pensado para nuestros perros puede ayudarnos a protegerlos de las enfermedades y, al mismo tiempo, reducir el riesgo de reacciones adversas.

El Dr. Schultz señala que si se pudiera educar al público para que las mascotas de más de 16 semanas de edad fueran vacunadas aunque sea una vez con las vacunas básicas, esto ayudaría enormemente a la inmunidad de la manada. Con la rabia, una vacuna es mejor que ninguna para ofrecer protección, pero un mínimo de dos se considera mejor aún. Los CDC señalan que “no se han documentado fallas en las vacunas de los perros o gatos que han recibido dos vacunas [contra la rabia]”.

Decisiones individuales de inmunización

El mensaje más importante de la charla del Dr. Schultz es que no existe un programa de vacunas; los programas de vacunas deben ser adaptados a las necesidades específicas de cada animal. Aunque hay una tendencia a querer tratar a todos los perros por igual, el programa debe ser diseñado para el individuo, no para las masas. A menudo, la carga recae sobre los hombros del guardián del perro para asegurar que la mascota reciba el programa óptimo que tenga en cuenta su edad, salud, entorno y estilo de vida.

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