Exploración veterinaria de la vacunación canina

He aquí un hecho indiscutible: Las vacunas han salvado millones de vidas. Los descubrimientos de vacunas de pioneros médicos como Edward Jenner y Louis Pasteur introdujeron una nueva era en el cuidado de la salud de los humanos. Se cree que la viruela, que una vez fue la enfermedad más temida del mundo, ha sido erradicada. Pídele a cualquier persona mayor que nombre los grandes avances médicos de este siglo, e invariablemente enumerará la vacuna contra la polio.

La exploración veterinaria se ha mantenido al ritmo de la investigación de vacunas humanas. Hoy en día, la rabia no mortal es una rareza. El moquillo se ha convertido en una tragedia casi completamente evitable. Se está investigando para inventar vacunas que puedan mediar una respuesta inmune contra las pulgas y las garrapatas.

Pero aquí hay un hecho muy discutido: Las vacunas también han comprometido la salud y el bienestar de un número incalculable de perros.

Nadie discute el hecho de que para una pequeña minoría de perros, las vacunas pueden ser peligrosas. Por razones que no se pueden predecir con exactitud, algunos individuos – los cachorros en particular – reaccionan mal a las mismas sustancias que salvan la vida de muchos otros. Algunos perros se enferman inmediatamente después de la vacunación, a veces contrayendo la enfermedad contra la que fueron inoculados. Sin embargo, es difícil probar un vínculo entre la enfermedad y las vacunas cuando los perros se enferman semanas, meses o incluso años después de recibirlas.

Aún así, cada vez más veterinarios holísticos creen que la vacunación está detrás de muchas de las enfermedades que se ven en nuestros perros hoy en día, incluyendo fallos del sistema autoinmune, cáncer, alergias e incluso problemas de comportamiento. Estos veterinarios creen que no es prudente vacunar a los perros con un estado de salud menos que perfecto; que si no se tienen en cuenta las enfermedades, incluso las infecciones menores o las irritaciones crónicas de la piel, y se vacuna de todos modos, se podrían crear más problemas de los que se han resuelto.

Para entender cómo estos profesionales han llegado a esta conclusión, es importante saber cómo funcionan las vacunas.

El sistema inmunológico Como el nuestro, el cuerpo de un perro está continuamente invadido por agentes infecciosos. Enfrentado a estos agentes (llamados patógenos), el cuerpo tiene una defensa sorprendentemente sofisticada. Lo que sigue es un relato altamente simplificado de cómo un sistema inmunológico saludable responde a un ataque serio.

Cuando los patógenos entran en el cuerpo, con mayor frecuencia a través de las membranas mucosas, las heridas abiertas o las partículas en el aire, pronto se encuentran con glóbulos blancos circulantes (llamados neutrófilos y macrófagos) que identifican y destruyen las células extrañas, ya sean virales, bacterianas o fúngicas. Al mismo tiempo que esta “escaramuza” inicial, se abren complejas líneas de comunicación.

Una de las funciones del macrófago, por ejemplo, es alertar al tipo de linfocitos llamados células T colaboradoras (llamadas así porque derivan del timo), que llegan al lugar de la infección, identifican al invasor y comienzan inmediatamente a multiplicarse. Con un nombre adecuado, estas células ayudantes convocan químicamente a otras células.

En este punto, varios otros tipos de linfocitos T llegan como los especialistas de una división del ejército, y emprenden un número de tareas asignadas. Las citotoxinas, por nombrar una, literalmente rompen las células invasoras, cuyo contenido infeccioso es destruido.

Mientras tanto, los linfocitos B (derivados de la bursa) comienzan a circular, en forma de proteínas altamente especializadas llamadas anticuerpos. Estos anticuerpos, cruciales para la inmunización, son específicos del antígeno que causó su creación. Imaginen el antígeno (abreviatura de generación de anticuerpos) como una cerradura de combinación para la cual el anticuerpo por sí solo conoce el código.

A medida que la infección disminuye, entonces, otros dos tipos de linfocitos toman su lugar. El primero de ellos, las células T supresoras, perciben, en esencia, que la batalla está ganada, y señalan a los linfocitos “de primera línea” para que se retiren. Los segundos, algo así como los historiadores de regimiento, son los linfocitos de “memoria”, que imprimen la identidad química del invasor, y continúan reconociéndola incluso después de una ausencia de muchos años.

En la historia de la vacunación, aquí es donde el problema parece comenzar. Bajo ciertas circunstancias – enfermedad preexistente, terapia farmacológica concurrente, estrés, desequilibrio hormonal o deterioro genético – las vacunas pueden desencadenar reacciones imprevistas en el huésped, que van desde leves a crónicas hasta que ponen en peligro la vida. Estas reacciones se producen de una de dos maneras, ya sea hiperactiva (autoinmune) o hipoactiva (inmunosupresora).

Teoría de la vacuna Para recapitular, el cuerpo construye la inmunidad en el momento en que es invadido por la enfermedad, respondiendo con la producción de anticuerpos a ese agente específico. En cada uno de nosotros, este proceso ocurre incontables veces en el curso de nuestras vidas. En individuos perfectamente sanos, caninos o no, los sistemas inmunológicos funcionan muy bien – matan el virus o la bacteria invasora, y dejan al perro en un estado de preparación para luchar contra el invasor de nuevo. Sin embargo, existen cepas de virus y bacterias tan peligrosas que más perros sucumben a ellas que viven para luchar otro día; estas son las enfermedades para las que hemos desarrollado vacunas: rabia, moquillo y similares.

Las vacunas son un atajo para la respuesta inmunológica del perro. Le damos una forma diminuta y altamente modificada del agente infeccioso diseñada para desencadenar una respuesta inmune como si hubiera encontrado y vencido la enfermedad, y estuviera listo para combatirla de nuevo.

Los cachorros recién nacidos reciben una cantidad variable de inmunidad de la primera leche de su madre, llamada calostro. La cantidad varía en función de la cantidad de calostro que pudieron beber (algunos cachorros pierden si están demasiado débiles para alimentarse o si sus madres los rechazan), y de la inmunidad que su madre tuvo que conferir, en función de sus anteriores inmunizaciones o cepilladas con enfermedades. Los programas de inmunización se inician cuando los cachorros tienen entre seis y 16 semanas de edad, ya que la inmunidad materna que recibieron de sus madres disminuye, por lo que están protegidos.

No se discute, ni siquiera entre los críticos más escépticos de los protocolos de vacunación convencionales, que los cachorros necesitan ser protegidos. Pero vacunar a los cachorros también tiene sus riesgos, estadísticamente menos riesgos que no vacunarlos, pero riesgos de todas formas.

El problema es simple, pero tan complejo que no tiene solución. Las vacunas están diseñadas para un sistema inmunológico promedio; traen inmunidad a un modelo. Para las clavijas cuadradas, genéticas o de otro tipo, los modelos pueden ser cruelmente exclusivos. Debido a que todos los sistemas inmunológicos son diferentes, las vacunas son una propuesta altamente incierta, ni 100 por ciento efectivas en la prevención de enfermedades, ni cómodamente cercanas al 100 por ciento seguras.

Para ilustrar esto, es útil comenzar no con los perros sino con los dueños de los mismos, porque existen registros mucho mejores que cuantifican los riesgos para la salud de los humanos. Algunos bebés y niños se enferman – y unos pocos mueren – después de recibir las vacunas infantiles estándar. Esta cifra es suficiente, de hecho, para que en 1986 el Congreso de los Estados Unidos estableciera la Ley Nacional de Lesiones por Vacunas Infantiles, un programa de compensación sin culpa que paga hasta 250.000 dólares por las muertes relacionadas con las vacunas y ayuda a sufragar los gastos de los cuidados a largo plazo asociados a las reacciones catastróficas.

Hasta 1996, se habían presentado unas 5.000 peticiones; los pagos ascendieron a más de 650 millones de dólares. (El sistema, por cierto, se financia con un recargo por cada dosis de vacuna vendida).

De nuevo, cuando se trata de vacunas, la dinámica canina es muy parecida a la nuestra. Aunque no existe un programa de compensación para los perros, no hay razón para dudar que las muertes y lesiones relacionadas con las vacunas son un problema significativo para ellos también. Las estadísticas de lesiones por vacunas son inexactas incluso para los humanos; muchos médicos no son conscientes de su responsabilidad de informar sobre los problemas, o simplemente no se molestan, incluso para los niños con reacciones graves, a menos que los síntomas sean potencialmente mortales. Aunque existen mecanismos de notificación similares para perros y otros animales, están aún más infrautilizados.

Aspectos del uso indebido Dos aspectos importantes del uso de la vacunación tradicional han sido implicados en estos problemas: La vacunación de personas vulnerables, y la comercialización excesiva de vacunas y el consiguiente uso excesivo.

Ya hemos mencionado un subgrupo importante de los “individuos vulnerables”: los cachorros y perros que parecen perfectamente normales, pero cuyo sistema inmunológico responde a las vacunas de forma estadísticamente anormal, causando enfermedades o incluso la muerte. Desafortunadamente, no hay forma de estar seguro antes de administrar las vacunas si su nuevo cachorro es uno de esos individuos. Usted paga su dinero, como dicen, y se arriesga.

Pero hay otro grupo muy grande de perros vulnerables que se beneficiarían de un cambio en el protocolo de vacunación estándar, si tan sólo alguien se diera cuenta de su vulnerabilidad. Estos son los perros que están enfermos en el momento de la vacunación. El problema es que la mayoría de la gente no entiende que los síntomas comunes – como problemas crónicos de la piel, inflamación intestinal, infecciones de los ojos o los oídos, hipersensibilidad a agentes ambientales comunes como repelentes de pulgas, polvo y polen – son signos de que el perro está enfermo y puede tener una deficiencia inmunológica. Y los perros con procesos de enfermedad importantes como lupus, hipertiroidismo, epilepsia, diabetes, insuficiencia renal o renal definitivamente no están lo suficientemente bien como para ser vacunados con seguridad.

Las plantillas que vienen con todas las vacunas establecen claramente que los perros que están enfermos no deben ser vacunados. Un veterinario entrenado convencionalmente probablemente sólo reconocería a un perro con síntomas evidentes de enfermedad, como fiebre o infección, como demasiado enfermo para ser vacunado. Los veterinarios holísticos no dudan en incluir en este grupo a los perros que están estresados, desnutridos o cuyo sistema inmunológico se ha visto comprometido por enfermedades anteriores o terapias farmacológicas recientes.

Algunas de estas condiciones son temporales, y en estos casos, se puede esperar un tiempo, y vacunar cuando el perro esté bien de nuevo. Pero los veterinarios holísticos sugieren que los perros con enfermedades crónicas nunca deben ser expuestos al desafío de una vacuna, especialmente si el perro ha respondido adversamente a las vacunas en el pasado.

La sobrevacunación Vacunar a los individuos vulnerables es una forma de saber que podemos causar enfermedades. La segunda manera es simplemente vacunando demasiado. Los programas de vacunación tradicionales exigen que los perros reciban una vacuna de “refuerzo” anualmente. Los refuerzos se supone que recuerdan al sistema inmunológico (“¿Me recuerdas? ¡Mantén tus defensas arriba!”) para que esté listo para atacar a los agentes de enfermedades específicas. Sin un recordatorio periódico, el cuerpo puede comenzar a cesar la producción de esos anticuerpos particulares, dejando al perro sin defensa.

La mejor manera de determinar si el sistema inmunológico del perro mantiene a sus defensores en espera es una prueba de título de suero sanguíneo. Las investigaciones actuales sugieren que para la mayoría de los perros, la protección continúa más allá del estándar actual de un año. Sin embargo, las respuestas individuales a las vacunas son más importantes que el plazo de tiempo para administrarlas. Uno de los investigadores de vacunas veterinarias más vocales y prolíficos de este país, W. Jean Dodds, DVM, es partidario de la titulación para determinar la necesidad de refuerzos.

El investigador dedicado Dodds, de Santa Mónica, California, también está pidiendo un mayor escrutinio de los protocolos de la vacuna estándar. Empezó a dar la alarma a principios de los años ochenta de que los protocolos de vacunación sin atención estaban provocando disfunciones inmunológicas en los perros. También fue una de las primeras veterinarias que comenzó a cuestionar públicamente las recomendaciones de vacunación establecidas por la Asociación Médica Veterinaria Americana. “He estado haciendo preguntas desde el principio”, dice Dodds. “Muchas cosas no tenían sentido para mí”.

Por ejemplo, Dodds preguntó por qué las vacunas se administran en el mismo volumen independientemente de la raza, edad y tamaño del perro, desde el látigo hasta el lobo. Se preguntó por qué la frecuencia de vacunación de los cachorros en riesgo se incrementaba en lugar de disminuir por parte de algunos veterinarios. Sabiendo que las vacunas pueden causar problemas, ¿por qué, se ha preguntado Dodds, no estamos siguiendo una metodología más sofisticada?

Por mucho que haya criticado el protocolo de la vacuna más comúnmente aceptado en este país, Dodds no está en contra de la vacunación per se. “No hay duda”, dice, “de que las vacunas son mejores ahora que hace 20 años, que los fabricantes de vacunas siguen comprometidos a mejorarlas”. El hecho es que tenemos el lujo de mantener esta conversación hoy en día porque las enfermedades que eran rampantes hace 30 o 40 años están ahora bajo control.

“Pero las vacunas han sido demasiado buenas. La filosofía ha sido, si uno es bueno, entonces más es mejor. Así que ahora estamos causando enfermedades al debilitar el sistema inmunológico. Y las vacunas están destinadas a proteger contra las enfermedades.”

La combinación anual de vacunas de refuerzo que la mayoría de los perros reciben, cree, está acumulando problemas para muchos perros. Estos refuerzos desafían el sistema inmunológico incluso de los perros sanos, y confunden y distraen el sistema inmunológico de los perros enfermos.

Alternativas de vacunación En lugar de sugerir que las personas simplemente no vacunen a sus perros, Dodds ha desarrollado un protocolo de vacunación alternativo que utiliza con éxito en su práctica. En lugar de ser evitadas, en el protocolo de Dodds las vacunas son tratadas respetuosamente como un riesgo calculado; la administración de sólo ciertos tipos de vacunas, administradas de una manera mucho más moderada de lo que permite la convención, ayuda al dueño a reducir los riesgos para la salud de su perro.

Algunas de las recomendaciones de Dodds incluyen descontinuar los refuerzos del “fregadero de la cocina” por completo; dar refuerzos más simples (para el moquillo, la hepatitis, la parainfluenza y posiblemente la leptospirosis) cada tres años en lugar de anualmente; dejar (en la mayoría de los casos) todos los refuerzos después de que el perro tenga 10 años de edad; y evitar el uso de las vacunas contra la bordetella, el coronavirus y la Lyme a menos que el perro viva en un área donde estas enfermedades sean endémicas. Dodds sólo utiliza vacunas muertas para la rabia.

Dodds y otros veterinarios holísticos generalmente alientan a los dueños de perros a ser inquisitivos acerca de cualquier vacuna que sus profesionales veterinarios recomienden. Las sugerencias para el uso prudente de las vacunas incluyen:

– Tómese el tiempo para pensar en el historial médico de su perro, y en su estado de salud actual la próxima vez que reciba una postal de “¡Vacunas pendientes!” de su veterinario. Legalmente, no tiene que vacunar a su perro para nada excepto para la rabia. Cómo y cuándo se administran las vacunas a su perro debe ser una responsabilidad informada. Si su perro está enfermo en el momento de un refuerzo programado, espere hasta que se recupere.

– Si su perro sufre un trastorno inmunológico o es una de las razas de perros susceptibles de sufrir una disfunción inmunológica, asegúrese de que su veterinario le administre sólo las vacunas necesarias para el estilo de vida de su perro. Considere la posibilidad de que, salvo en el caso de la rabia, las vacunas de su perro se pospongan indefinidamente.

– Mientras que las vacunas vivas modificadas dominan el mercado, haga que su veterinario le administre vacunas muertas siempre que sea posible. Aunque proporcionan una protección menos sostenida que las vacunas vivas modificadas, también aportan un margen de seguridad a los perros susceptibles.

– Si su perro ha sufrido una reacción grave a la vacuna, considere las vacunas nossode como una alternativa. Aunque esta técnica sigue siendo controvertida y no está científicamente probada, se están llevando a cabo estudios clínicos sobre los nossodes. Las vacunas nossode son insuperables en cuanto a seguridad; su eficacia sigue siendo dudosa. Discuta el tema con su veterinario.

– Pregunte a su veterinario sobre las pruebas de título sérico, que miden los anticuerpos presentes en la sangre, más comúnmente para el parvovirus y el moquillo, los dos virus a los que se dirigen en combinación los potenciadores de DHLPPC que son más a menudo fatales, particularmente en los cachorros.

Si la titulación muestra que quedan suficientes anticuerpos, puede optar por revacunar a su perro con menos frecuencia. Recuerde que si bien las pruebas de titulación proporcionan una imagen más precisa de la memoria inmunológica que el mero hecho de la vacunación, no garantizan que el sistema inmunológico del perro responda de forma adecuada y enérgica cuando sea necesario, pero tampoco lo hace una vacunación.

En la vida de un perro, las variables son demasiado complejas para tener garantías. El resto depende de usted y de su veterinario.

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-Por Roger Govier

Roger Govier es un escritor independiente que vive en San Francisco. Después de investigar esta historia, dice que no está seguro de que vaya a vacunar a sus dos perros mestizos nunca más.

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