La rabia en los gatos | Síntomas, causas, tratamientos y qué hacer

Cuando piensas en la palabra “rabia”, probablemente la asocies con puro horror. Y por buenas razones.

El virus de la rabia no sólo es mortal, sino que se encuentra en todo el mundo y puede afectar a gatos, perros y otros mamíferos por igual, incluidos los seres humanos.

Aparte de lo obvio, la rabia es tan peligrosa porque los síntomas pueden no presentarse durante largos períodos. ¡Puede que no se presenten ni siquiera durante unos meses!

La tasa de supervivencia después de los síntomas de los mamíferos infectados por la rabia es baja, incluso cuando los veterinarios administran medicina preventiva.

En otras palabras, la rabia es altamente peligrosa y no debes tomarla a la ligera.

Dado que puede transferirse tanto a los humanos como a las mascotas, es de extrema importancia no descartar la posibilidad de que su gato tenga rabia, especialmente si ha sido mordido o arañado por otro animal. Asegurarse de que su amigo mullido esté al día con sus vacunas garantiza su seguridad, así como la suya propia.

¿Qué es la rabia felina en gatos y gatitos?

La rabia es una enfermedad viral mortal. Como ya se ha mencionado, puede afectar a cualquier mamífero, incluidos los seres humanos.

La rabia en los gatos es un problema común en muchos países en los que hay una superpoblación felina de gatos salvajes. La enfermedad afecta al cerebro del animal y a su médula espinal, lo que conduce a un resultado letal.

El virus de la rabia se ha extendido por todo el mundo. Sin embargo, los informes han demostrado que en los EE.UU. afecta principalmente a los gatos en lugar de otros animales domésticos.

¿Cómo afecta la rabia en los gatos al animal?

Después de que el virus ha entrado en el cuerpo del felino comienza a extenderse por su organismo. Ataca el sistema nervioso central propagándose a través de las fibras nerviosas más cercanas.

Este proceso puede tardar unos días, semanas o incluso meses.

El virus de la rabia eventualmente afecta a todo el sistema nervioso. Como tal, cuando el virus se activa, causa confusión, desorientación, agresión, pérdida de apetito, comportamiento errático y otros resultados problemáticos como parálisis y convulsiones. Si no se trata, los síntomas de la rabia empeorarán, lo que eventualmente llevará a la muerte del gato.

¿Cómo puede un gato contraer la rabia?

Como se mencionó anteriormente, la rabia puede ser transmitida a través de una mordedura o un rasguño. Perros, gatos, murciélagos, zorros, hurones, mapaches y todo tipo de mamíferos pueden darle la rabia a su gato.

Según la ASPCA, alrededor de 3,2 millones de gatos terminan en refugios anualmente sólo en los EE.UU. Además, incontables felinos terminan sin hogar en las calles.

Estos gatos salvajes, así como los que están en refugios, pueden contraer fácilmente la rabia de otros animales. Por lo tanto, si permite a su mascota vagar libremente por el exterior, puede contraer el virus de un gato salvaje rabioso.

Por otra parte, también podría obtenerlo del refugio o incluso de un paseo aparentemente inofensivo con una correa.

Aunque el virus de la rabia suele viajar a través de las heridas de mordedura, tu gatito puede contraerlo de la saliva de un animal rabioso. Además, los arañazos también pueden transmitir la enfermedad. Tan pronto como el torrente sanguíneo, los ojos, la nariz o la boca de tu gato entren en contacto con el virus, tu compañero felino se infectará.

Dado que el virus de la rabia causa una agresión sin fundamento, si su gato se encuentra cerca de un animal rabioso, las posibilidades de que se produzca un ataque, un arañazo o una herida por mordedura son extremadamente altas. En otras palabras, su mascota debe estar bajo estricta supervisión siempre que salga de la seguridad de su casa, incluso si está con una correa.

Síntomas de la rabia en los gatos

Cada bola de pelo felino es única por sí misma. Teniendo esto en cuenta, los síntomas podrían no aparecer incluso varios meses después de que su gatito haya estado en contacto con el virus. Sin embargo, también es posible que su amigo mullido comience a experimentar síntomas sólo días después de haber contraído la enfermedad.

A diferencia de la mayoría de las enfermedades virales, que causan diarrea o vómitos, los síntomas del virus de la rabia no son específicos para todos los gatos. Algunos felinos sólo pueden sufrir desorientación antes de quedar paralizados. Otros pueden comenzar a actuar con un comportamiento poco característico, como pasar de extremadamente tranquilos a ferozmente agresivos por razones inexplicables.

Los síntomas más comunes de la rabia en los gatos incluyen:

  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de coordinación
  • Agresión e irritabilidad inexplicables
  • Letargo y timidez
  • Babeo excesivo
  • Saliva espumosa
  • Convulsiones
  • Parálisis de la laringe, la mandíbula o el cuerpo entero
  • Excesiva excitabilidad

Debido a que la infección se propaga de forma diferente en cada gato, algunos gatitos no experimentarán la mayoría de los síntomas antes mencionados en absoluto.

Además, hay dos tipos de etapas de la infección de la rabia: la etapa inicial y la etapa posterior a los síntomas. También hay dos tipos de síntomas: furiosos y paralíticos.

Los dos tipos de síntomas de la rabia

Una vez que el virus se ha propagado a través del sistema nervioso central del gato, el animal entrará en una etapa furiosa o en una etapa paralítica (también conocida como “rabia tonta”).

La etapa de furia a menudo resulta en cambios de comportamiento erráticos. Incluso el gato más calmado, perezoso y amigable puede convertirse en un animal extremadamente agresivo, listo para atacar ferozmente a cualquiera o cualquier cosa en su camino.

La excitabilidad, la irritabilidad y los cambios constantes en la actitud y el comportamiento del gato son comunes en la etapa de furia.

Los síntomas paralizantes son más leves en términos de cambios de comportamiento, pero siguen siendo un indicador alarmante con un resultado letal.

Durante la etapa paralítica, los gatos pueden quedar parcial o totalmente paralizados. La pérdida de coordinación, la pérdida de apetito, el letargo, la timidez, el babeo excesivo y la debilidad muscular son típicos de esta etapa.

Algunos gatos pasan por ambos tipos de síntomas de la rabia. Sin embargo, algunos felinos infectados no muestran ningún síntoma grave antes de que sea demasiado tarde.

Tan pronto como detecte el más mínimo signo de cualquier síntoma de rabia en su gato, debe tomar medidas inmediatas. Cuando los síntomas empiezan a aparecer, significa que el virus ya se ha propagado por el cuerpo de su mascota. Las posibilidades de que el gato sobreviva a la enfermedad son escasas si la etapa posterior a los síntomas ha comenzado.

¿Qué hacer si tu gato tiene rabia?

Ahora que sabes lo que es la rabia y lo peligroso que es para ti, tu gato y el resto de la gente que vive en tu casa, es hora de hablar de lo que puedes hacer si sospechas que tu amigo peludo ha contraído el virus.

Lo importante es recordar que la rabia es una enfermedad preventiva.

Hay opciones de tratamiento disponibles antes y después de la exposición al virus de la rabia. Las vacunas contra la rabia están disponibles en todos los países. Se pueden administrar a su gato aunque nunca haya estado en contacto con un animal rabioso. Además, también hay vacunas de refuerzo contra la rabia, que pueden administrarse poco después de que el gato haya sido mordido o arañado.

Si está tratando de ahorrar dinero de los viajes al veterinario al no ponerle a su gato una inyección preventiva antes de contraer la enfermedad, estará incrementando sus gastos. Además, una vez que los síntomas empiecen a aparecer, es probable que sea demasiado tarde para salvar a un gato no vacunado.

Tratamiento: ¿Qué hacer después de una mordedura o un arañazo de un animal rabioso?

Tan pronto como vea la zona mordida o arañada, lleve el gato a la oficina del veterinario. Si su mascota está al día con sus vacunas, proporcione pruebas. Si el gato ha atacado a alguien, esa persona debe recibir una vacuna.

Lavar el lugar herido con agua caliente y jabón puede prevenir las típicas infecciones bacterianas, pero no evitará que el virus de la rabia se propague. Además, debido al dolor de la herida, es posible que su gato no le permita tocarla.

Una vez que el veterinario haya administrado la vacuna, el gato mordido o arañado debe mantenerse en cuarentena. Esto significa residir estrictamente en el interior y mantenerse alejado de todo contacto humano o animal.

El período de cuarentena suele durar unos 45 días, durante los cuales debe vigilar cuidadosamente a su mascota para detectar cualquier síntoma del virus.

En algunos países, los animales rabiosos deben ser sacrificados inmediatamente, incluso si son domésticos. El padre de la mascota debe tener pruebas de que el gato está al día con sus vacunas.

¿Cómo prevenir la rabia en gatos y gatitos?

La forma más fácil de prevenir la rabia es mantener a su amigo felino estrictamente en el interior, limitando así su contacto con otros animales. Una mordedura o un rasguño toma sólo unos segundos. Y tu bola de pelo puede contraer el virus de todo tipo de animales callejeros.

Vacunar a su mascota antes de un mordisco garantiza su seguridad, así como la seguridad de todos en su casa. Utilice los servicios de un veterinario de confianza y asegúrese de que está recibiendo una vacuna antirrábica autorizada. En muchos países estas vacunas son obligatorias, por lo que si no las recibe, las autoridades podrían practicar la eutanasia a su mascota.

No hay una prueba definitiva que pueda diagnosticar la rabia en los gatos. Por lo tanto, si has adoptado un gatito de un refugio o de la calle, debes vacunarlo inmediatamente.

Por último, si resides con un gato y un perro de compañía, trata al canino con las mismas medidas de seguridad que tratarías al gato.

Limite el acceso del perro a las aventuras al aire libre sin supervisión y vigílelo de cerca por si hay heridas o cambios de comportamiento no naturales. Si su cachorro ha contraído el virus de la rabia, puede transmitirlo fácilmente a usted o a su gato.

Última actualización el 29 de septiembre de 2019

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