Tratamiento de infecciones problemáticas de Giardia en perros

Tratamiento de infecciones problemáticas de Giardia en perrosEscuela de Veterinaria de la Universidad de Pennsylvania

A Caleb le iba muy bien para ser un Bouvier a punto de cumplir 10 años, cuando su salud se hundió misteriosamente el verano pasado. Nos enteramos de que estaba infectado con un parásito intestinal llamado Giardia. Pero hasta que no fue diagnosticado correctamente y tratado con eficacia, sufrió y su condición se deterioró.

Una infección de Giardia problemática a menudo se pasa por alto o se confunde con otras enfermedades. Hasta hace sólo dos o tres años se creía que era poco común en los perros, dice el Dr. Andrew Peregrine, Profesor Asociado de Parasitología Clínica en el Colegio Veterinario de Ontario, Universidad de Guelph.

Tratamiento de infecciones problemáticas de Giardia en perros

Sin embargo, estudios recientes han encontrado que entre el 6 y el 7 por ciento de los perros están infectados con Giardia en un momento dado. Y 8 de cada 10 de ellos no muestran signos clínicos de la enfermedad! Los perros jóvenes (hasta un año de edad) pueden contraer la Giardia hasta seis veces más a menudo que los adultos.

Estos hallazgos sugieren que la Giardia es un problema más significativo para los perros de lo que se pensaba. ¡Parece que las personas y los profesionales de los perros tienen que ponerse al día!

Síntomas de la Giardia Escurridiza

El cuento de Caleb ilustra cómo los humanos pueden extraviarse al ver la Giardia a través de una lente anticuada.

A principios de verano, Caleb tuvo diarrea durante uno o dos días, pero luego se aclaró. Vomitó una vez, y otra vez unas semanas después. La diarrea vino y se fue otra vez, pero incluso sus heces mejor formadas olían mal. Nuestra clínica local hizo una prueba “flotante” de una muestra de heces, diciéndonos a mi amiga Janice y a mí que esto podía detectar tanto gusanos como Giardia. Cuando no encontraron ninguna, pensamos que los parásitos no eran problema de Caleb.

El patrón evasivo continuó durante semanas, y luego meses. A veces, Caleb dejaba de comer. Se despertaba por la noche jadeando y claramente angustiado, y a veces no podía volver a dormirse durante horas. Su intestino gorgoteaba con fuerza y soltaba gases apestosos, algo inusual en él. Sospechaba de calambres intestinales.

Luego, casi de la noche a la mañana, su aliento normalmente dulce se volvió tan asqueroso que tuvimos que abrir la ventanilla de un auto para aliviarlo cuando viajaba con nosotros. A veces olía a heces. Nuestros veterinarios insistieron en que Caleb probablemente tenía un problema bucal, pero como otros perros en una dieta de comida cruda, Caleb tiene dientes y encías saludables. Curiosamente, su piel con picor crónico y sus articulaciones doloridas también parecían mucho peores, lo cual, según la lógica, no estaba relacionado con problemas digestivos; sin embargo, todo esto sucedió en conjunto.

El veterinario quiropráctico de Caleb notó que tenía pérdida de músculo. Su peso se había desplomado de 90 a 81 libras; era de piel fina y costillas, aunque comía bien. Preguntó si le habían hecho un chequeo para la Giardia; informamos de sus resultados negativos. Alarmada ahora que podría tener cáncer, quiso hacer una biopsia de una verruga irritada en su rodilla.

Simplemente no sentí que tuviera cáncer. Temerosos de que la cirugía aumentara su estrés, decidimos postergarla mientras seguíamos buscando otras explicaciones.

El veterinario homeópata de Caleb le dio un remedio para sus problemas, y le puso probióticos y enzimas para ayudar a su digestión. Cuando no mejoró, trató de advertirnos que deberíamos esperar que un perro de 10 años empezara a tener problemas. “Esto no es envejecer”, insistí. “Caleb está enfermo”.

Finalmente, el veterinario holístico de Toronto, Paul McCutcheon, astutamente preguntó qué tipo de prueba de Giardia habíamos hecho. “Oh, no”, dijo, por teléfono de larga distancia. “Ya no hago pruebas de Giardia en la clínica; no es confiable. Hagan una prueba de antígenos de inmediato. Tendrá que enviarlo a un laboratorio, pero es la única manera de saber si la tiene o no”.

Así que lo hicimos… y salió positivo. La Giardia no explicó por qué el picor de la piel y el dolor de las articulaciones de Caleb parecían mucho peores; trataríamos de averiguarlo más tarde. Pero afortunadamente, el parásito es tratable, y ahora ha vuelto a ser el mismo de antes.

Acerca de Aliento de Perro

Aunque los veterinarios no lo consideran un rasgo de la enfermedad, la subida y bajada del escandaloso mal aliento de Caleb coincidió con el curso de su infección. Además, mientras que su piel con picor crónico y la artritis parecían mucho peor cuando su sistema digestivo se descarriló, también se aliviaron después. Le ofrezco las siguientes sugerencias.

En primer lugar, no es de extrañar que los veterinarios no consideren la calidad del aliento como un indicador de salud (excepto por posibles problemas bucales). ¡Tantos perros tienen halitosis crónica que mucha gente cree que naturalmente tienen mal aliento! Sin embargo, los dueños que han cambiado a alimentos crudos o naturales frecuentemente reportan que sus perros tienen un aliento agradable e inofensivo como el de Caleb. No debemos pasar por alto el aliento de nuestros perros como un importante medidor de bienestar, en particular del sistema digestivo.

Segundo, como muchos perros con problemas autoinmunes, Caleb ha estado tomando nutricéuticos como la glucosamina, MSM, aceites marinos, vitaminas y hierbas medicinales durante años. Si los deja por mucho tiempo, su piel con picazón y sus articulaciones doloridas le molestan más. Como la Giardia interfiere con la absorción de los nutrientes, también puede interferir con la absorción de los suplementos nutricionales. Si es así, esto podría confundir aún más el diagnóstico cuando los perros en situaciones similares tienen infecciones de Giardia.

¿Qué es la Giardia?

La Giardia es un parásito microscópico unicelular que infecta las tripas de los peces, las aves o los mamíferos. Es una de las principales causas de diarrea y, por lo tanto, una de las principales causas de muerte de los niños menores de cinco años en los países tropicales y en desarrollo cuando hay una mala higiene y falta de filtración del agua. Los Centros para el Control de Enfermedades lo describen como una de las causas más comunes de enfermedades transmitidas por el agua en los Estados Unidos.

La Giardia tiene dos etapas de vida básicas. Como “trofozoito”, se adhiere al revestimiento de los intestinos de su huésped con su ventosa. Allí se alimenta, se reproduce y muere mientras coloniza activamente su nuevo lugar de residencia.

Como cualquier parásito, Giardia debe buscar nuevos mundos que explotar. En su forma de trofozoito no puede sobrevivir mucho tiempo fuera del tracto digestivo de un huésped, por lo que se transforma en “quistes” individuales encerrados en cajas protectoras resistentes. En esta forma, los quistes salen de un animal infectado en el excremento del huésped, buscando un lugar donde puedan permanecer viables hasta que aparezca otro huésped.

La principal forma de adquirir la Giardia es a través del contacto oral con los quistes de Giardia. Sucede mayormente al beber agua infectada, pero, como verán, también es posible a través de otros medios. Según el Dr. Peregrine, la ingestión de tan sólo 10 quistes puede iniciar una infección en perros (y personas). Y el ciclo continúa.

Para seguir siendo viables, los quistes de Giardia necesitan un ambiente húmedo o mojado en el rango de temperatura adecuado. Se desarrollan mejor en piscinas de bosques, estanques, arroyos y lagos, pero también sobrevivirán en un lecho de materia orgánica húmeda, como el suelo de un bosque sombreado. La sequedad destruye rápidamente los quistes, por lo que son menos problemáticos en los desiertos que en otros lugares. Les va bien en climas cálidos y húmedos. Un rápido descenso de la temperatura por debajo del punto de congelación matará a la mayoría de los quistes siempre y cuando queden atrapados en el hielo, o en la parte de los excrementos o del suelo que se congele.

Pero si están protegidos, algunos quistes pueden sobrevivir por un tiempo incluso en el frío extremo. Por ejemplo, podrían perdurar en agua fluida bajo una capa de hielo, o en un suelo aislado del aire gélido por una buena capa de nieve. Sin embargo, incluso en el agua los quistes no viven indefinidamente; probablemente sólo durante meses, pero no años, dice el Dr. Peregrine.

Añade: “Los quistes que pasan al agua no se multiplican. Sólo se multiplican en las tripas de los animales”. En otras palabras, en el agua, su número se acumula sólo a través de la materia fecal que los animales infectados depositan en ella o cerca de ella.

Esto sucede de varias maneras. Los animales terrestres infectados, incluidos los cánidos pero sin excluir a los humanos infectados, la caca cercana y las lluvias o el derretimiento de las nieves lavan los quistes en lagos o arroyos. O los animales acuáticos, como los castores, excretan heces llenas de quistes directamente al agua. (La enfermedad de la Giardia a veces se llama “Fiebre del Castor”, pero el Dr. Peregrine piensa que los castores pueden ser injustamente culpados por el éxito del parásito). La Giardia también puede contaminar arroyos o lagos a través de las aguas residuales humanas no tratadas.

Cómo los perros contraen la Giardia

Los perros adquieren la Giardia principalmente por beber agua que contiene quistes. ¡Pero masticar heces infectadas también servirá!

Sin embargo, no todos los tipos de Giardia afectan a los perros. Los investigadores ahora creen que viene en diferentes genotipos, y que la mayoría de los animales tienen al menos uno que se limita a su propia especie. Por ejemplo, se sabe que un genotipo sólo infecta a los perros; otro, sólo a los humanos; y un tercero es “compartido” tanto por perros como por humanos.

“Hasta hace poco”, dice el Dr. Peregrine, “asumíamos que la Giardia en los perros siempre infectaría a las personas, pero ahora está bastante claro que no es así. Algunos tipos de Giardia de los perros infectarán a las personas”. Y a veces, sucede lo contrario. Cuenta de un estudiante que regresó de Grecia con una infección de Giardia confirmada. Una semana después, el perro del estudiante también se infectó. “Es casi seguro que el perro contrajo la Giardia como resultado de beber de la taza del baño”, concluye. “¡Así que la infección irá en ambos sentidos! Pero no todas las infecciones humanas infectarán a los perros, y no todas las infecciones de los perros infectarán a las personas.”

¿Cómo podríamos contagiarnos de nuestros perros? Si la zona anal de un perro infectado tiene restos de humedad, podría albergar quistes. A medida que se secan, los quistes pierden viabilidad. Pero mientras tanto, si los roza y, sí, si terminan en su boca, puede infectarse. Ser besado por un perro que gotea agua infectada de su hocico también podría exponerte. Sin embargo, probablemente no tiene sentido ponerse demasiado paranoico, ya que ninguno de nosotros puede evitar la Giardia por completo.

El número de quistes que un perro (o una persona) ingiere afecta a su probabilidad de infectarse; cuanto más ingiere, mayores son las probabilidades de que ocurra. Las condiciones ambientales influyen en esto. Por ejemplo, los arroyos o lagos activos pueden distribuir ampliamente los quistes, mientras que pueden acumularse en los bordes de aguas más tranquilas. Los períodos cálidos y secos pueden reducir las piscinas y estanques más pequeños, concentrando los quistes existentes aún más cerca.

Dogster publicó una lista de 7 cosas que hay que saber sobre la giardia, que podrían ser útiles. Compruébelo aquí.

La Giardia podría parecer otra cosa

Con demasiada frecuencia, los veterinarios y los propietarios ni siquiera han pensado en sospechar que la Giardia es la causa de la diarrea de un perro. ¿Por qué no?

El Dr. Peregrine sugiere que los veterinarios acaban de darse cuenta de lo común que es, gracias a los nuevos datos. “Creo que antes no lo entendíamos. El siete por ciento de los perros (que dan positivo) es una cifra muy alta!”

Además, como la enfermedad no tiene signos clínicos distintivos propios, puede imitar “casi cualquier cosa que produzca diarrea”. El Dr. Peregrino se ríe. “Excepto la diarrea con sangre. Es extremadamente inusual ver sangre con Giardia.”

Y los veterinarios tienden a probar primero lo que creen que es más común. Morag McMurray, DVM, de Kingston, Ontario, da ejemplos.

“Si un perro llega con problemas de piel y digestivos, primero buscaría una reacción inflamatoria generalizada. O, si tiene hipotiroides y diarrea, examinarías la tiroides a fondo primero. Si tuviera diarrea pero no vomitara, se preguntaría por un cuerpo extraño”, dice el Dr. McMurray.

Estas razones pueden explicar por qué los veterinarios han pasado por alto la Giardia como causa potencial de la enfermedad. Pero es hora de un cambio de perspectiva.

¿Cuándo debe sospechar que la Giardia puede haber infectado a su perro?

Signos de infección por Giardia

Más de la mitad del 80 por ciento de los perros infectados sin signos clínicos pueden acabar eliminándolo por sí mismos. Pero el otro 20 por ciento puede convertirse en campistas bastante infelices. La giardia suele afectar a perros de hasta un año de edad, o a perros enfermos con sistemas inmunológicos deficientes, con mayor dureza que a los perros sanos.

Cuando un perro tiene signos, la diarrea puede ser la primera y la única que verá. También puede vomitar. Pero la diarrea puede ser intermitente y los vómitos ocasionales, lo que hace difícil saber si su perro está enfermo o simplemente comió algo inadecuado. Las heces, ya sean sueltas o formadas, pueden apestar y contener mucosidad. Si el parásito interfiere en la absorción de nutrientes, puede haber pérdida de peso, debilidad y pérdida de músculo.

El dolor abdominal puede ser otra característica de la enfermedad. Dos humanos que conozco que lo han tenido insisten en que es terrible. Tienes calambres intestinales espasmódicos, como un cólico!” Uno informó de un sabor metálico en su boca.

Las infecciones por Giardia no suelen ser mortales. Pero los peligros de la deshidratación (por diarrea excesiva) o la mala absorción son reales. Idealmente, deberíamos buscar el parásito mucho antes de que las cosas lleguen a este punto.

Diferentes pruebas de Giardia

La Giardia puede ser difícil de identificar en las pruebas, y los exámenes fecales de rutina no suelen detectar el parásito. Pero varias pruebas, con diferentes niveles de precisión, pueden. Repita una prueba hasta tres veces para estar seguro de los resultados negativos, o cambie a una que sea más confiable. Muchos veterinarios hacen pruebas en las clínicas por defecto (son menos costosas); si desea que un laboratorio haga una prueba específica, solicítela.

– La prueba “ELISA”. Considerado el más fiable y cada vez más popular. Busca antígenos. Va a un laboratorio. Lo más probable es que obtenga resultados correctos la primera vez. Tenga en cuenta que la prueba ELISA para la Giardia no detectará otros parásitos o problemas que su perro pueda tener.

– La prueba de “flotar”. Hecho en la clínica. Diseñado para buscar gusanos. También puede encontrar quistes, pero es mucho más fiable cuando lo realizan técnicos que están específicamente entrenados para encontrar la Giardia de esta manera.

– El “frotis fecal”. Realizado en clínica sobre heces frescas; busca principalmente trofozoitos antes de que mueran. Una forma menos efectiva de encontrar quistes. El Dr. McMurray lo llama más bien una guía aproximada/prueba de detección inicial.

La “prueba de anticuerpos fluorescentes” (FAb). Hecho en un laboratorio. Generalmente es más fiable que el frotis fecal, pero cualquiera de los dos puede dar falsos positivos o negativos.

Las pruebas para la Giardia no deben reemplazar los controles de rutina de las heces.

Tratamiento de la Giardia para Perros

¿Tratar o no tratar? El hecho de que tu perro dé positivo no significa que debas tratarlo automáticamente. Si no tiene signos clínicos de enfermedad, puede recuperarse por sí mismo. El uso de drogas si no son realmente necesarias puede alentar a la Giardia a desarrollar resistencia, obstaculizando nuestra capacidad de ayudar a un perro gravemente infectado en el futuro. (Posiblemente también por esta razón, muchos médicos hoy en día no tratan a los humanos infectados con Giardia que no tienen síntomas).

Pero a veces tiene más sentido tratar. Los perros como Caleb, abrumados por demasiados quistes, o cuyos sistemas inmunológicos débiles no pueden deshacerse de la infección, necesitan ayuda. Además, si un perro vive con un humano u otra mascota que tiene el sistema inmunológico comprometido (por ejemplo, por cáncer o SIDA), la Giardia podría golpear fuertemente a ese individuo. Para proteger al miembro de la familia inmunosuprimido, el Dr. Peregrine aconseja tratar incluso a los perros con Giardia que no muestran signos.

Los dueños pueden elegir tratar a sus perros para la Giardia con drogas farmacéuticas convencionales que matan el parásito en el intestino, o tratando de lograr el equilibrio intestinal por medios naturales. Sea cual sea el método que use, primero lave con champú el pelo del trasero del perro para eliminar cualquier quiste que pueda estar presente.

Las drogas farmacéuticas convencionales usadas para matar la Giardia son:

– Fenbendazol (Panacur, SafeGuard). Originalmente usado para perros como desparasitador, también elimina la Giardia. El Dr. Peregrine afirma que generalmente es más efectivo contra la Giardia que el antiguo medicamento de reserva, el metronidazol. Parece tener menos efectos secundarios, también; consistentes, si acaso, en vómitos. “Es probablemente una de las drogas más seguras que usamos en la medicina veterinaria”, dice. Algunos perros pueden ser alérgicos a él.

El uso del fenbendazol para la Giardia es bastante nuevo en la escena; dos de los cuatro veterinarios practicantes que consulté no conocían aún su uso para ese fin. Se administra una vez al día durante tres días; si el perro sigue dando positivo un mes más tarde, su veterinario probablemente repetirá el tratamiento durante más tiempo.

– Metronidazol (Flagyl). La droga elegida durante años, es también el pilar para el tratamiento de la Giardia en humanos. Tiene una buena tasa de éxito. Sin embargo, también tiene una lista bastante desalentadora de posibles efectos secundarios: trastornos neurológicos, letargo, debilidad, efectos en las células sanguíneas, daño al hígado, sangre en la orina, anorexia, vómitos y diarrea. No se considera seguro para las mujeres embarazadas. Aún así, muchos veterinarios confían en ella porque les ha funcionado bien y han tenido pocos problemas, si es que los tienen.

La experiencia clínica sugiere que la Giardia se está volviendo resistente al metronidazol, según el Dr. Peregrine. Pero él aboga por mantener ambos medicamentos en uso, porque si todos se cambian al fenbendazol, “tarde o temprano, ¡también vamos a tener resistencia a eso! Queremos estar seguros de que dentro de 50 años, todavía tenemos una o dos drogas que funcionan”. Por esta razón, aconseja no usar ninguna de las dos drogas de forma preventiva para los perros de alto riesgo.

– Métodos naturales. El extracto de semilla de pomelo, el aceite de orégano y la plata coloidal, entre otros, supuestamente matan microbios, entre ellos bacterias, virus y parásitos. Puede encontrar estos y otros preparados en las tiendas de alimentos para la salud; siga las instrucciones para tratar los parásitos.

Aunque estos métodos pueden ayudar en muchas cosas, parece que la gente con orientación holística no ha llegado aún a un consenso sobre su eficacia contra la Giardia. En mi encuesta de ocho libros de cuidado de mascotas naturales – algunos clásicos, otros recién salidos de la imprenta – seis no mencionaron la Giardia en absoluto; el séptimo lo hizo, pero sólo de pasada. Sólo Mary Wulff-Tilford y Greg Tilford, en su libro All You Ever Wanted to Know About Herbs for Pets, se ocupan de ello. Después de notar que las preparaciones de hierbas para la Giardia son “moderadamente exitosas en el mejor de los casos”, sugieren combinar tinturas de bajo contenido de alcohol de las siguientes:

2 partes de uva de Oregón 2 partes de regaliz 2 partes de tijeras 1 parte de ajo

Insisten en darle esto al perro al menos una hora antes de la comida. La dosis es de aproximadamente ¼ cucharadita (1 mililitro) por cada 20 libras de peso corporal, dos veces al día durante un máximo de 10 días; si el perro no mejora significativamente para entonces, consulte a un veterinario holístico.

Dadas las precauciones de los Tilfords, quizás no hemos encontrado aún los remedios no convencionales más efectivos para la Giardia. Si quiere probar uno, recuerde que puede tardar un tiempo en hacer efecto – una consideración si su perro ya está en malas condiciones o con dolor.

Desafortunadamente, independientemente del tratamiento, la Giardia puede persistir. Los perros a menudo se reinfectan a sí mismos durante la terapia. Tome precauciones para reducir la exposición. Además, la Giardia de su perro puede no responder al medicamento utilizado. Un cambio de medicamento podría ayudar. Puede tener un problema subyacente que suprima sus respuestas inmunológicas. Obsérvela de cerca y consulte con su veterinario. Finalmente, ni los perros ni las personas desarrollan inmunidad contra la Giardia. Ellos, y nosotros, siempre podemos tenerla de nuevo.

La giardia no causa daños permanentes, pero una vez que desaparece, un perro puede necesitar un poco de tiempo para curar su revestimiento intestinal. Los probióticos pueden ayudar con la digestión mientras tanto. Aliméntelo con alimentos limpios y no irritantes. Si tuvo mala absorción, agregue suplementos nutricionales para ayudarla a recuperar lo que perdió.

Caleb no respondió a las dosis máximas de extracto de semilla de pomelo y aceite de orégano, dadas durante cinco días. Pero después de dos tratamientos con fenbendazol, finalmente probó el claro y recuperó su peso ideal. Su digestión se recuperó en unas pocas semanas, y su aliento se aclaró junto con él. Además, su piel agravada y con picazón y sus articulaciones doloridas se calmaron de nuevo a su nivel “normal” de irritación. Tal vez la Giardia había interferido con su absorción de los suplementos que le damos para aliviar esos problemas.

Unas palabras sobre las vacunas contra la Giardia

Wyeth fabrica una vacuna llamada GiardiaVax,® que, según la compañía, puede prevenir que los perros desarrollen enfermedades (diarrea) causadas por la Giardia; no previene la infección. El Dr. Peregrine llevó a cabo un estudio para ver si la vacuna también podría eliminar las infecciones en los perros que no han respondido al tratamiento tradicional, pero no encontró que tuviera ningún efecto sobre esto. Además, afirma que algunas personas creen, sobre la base de la experiencia clínica, que la vacuna no aporta ningún beneficio significativo ni en el plano preventivo ni en el terapéutico.

Cabe señalar también que la vacuna contiene timerosol, un conservante que contiene mercurio. Muchos profesionales holísticos creen que los conservantes que contienen mercurio pueden causar anormalidades del sistema nervioso, como problemas de coordinación, visión y aprendizaje

Prevención de la Giardia

Probablemente no podrá evitar la Giardia por completo, pero ciertamente puede reducir las posibilidades de que su perro la contraiga.

– Apoyar su sistema inmunológico para que pueda manejar mejor la Giardia. Esto requiere una dieta adecuada, ejercicio regular, suficiente luz natural y un mínimo de problemas de estrés. Pero incluso si contrae el parásito, puede que no tenga un problema inmunológico; un número suficientemente alto de quistes podría infectar incluso al perro más sano.

– Mantenga los cuartos de su perro y los cuartos traseros limpios y secos. Un champú suave seguido de agua limpia cuidará al perro personalmente; los jabones alejan los quistes del cuerpo para que pueda enjuagarlos.

En cuanto a los suelos, aquí está la solución más eficaz: enjuagarlos frecuentemente con mucha agua corriente y dejarlos secar bien antes de que el perro vuelva a entrar. Las pistas de hormigón, especialmente, se benefician de esto. Muchos desinfectantes no afectan a la Giardia, y las áreas muy sucias protegen los quistes de los químicos, de todos modos. Mantenerse limpio es mejor. La limpieza con vapor también puede ayudar, ya que la giardia no puede sobrevivir a temperaturas superiores a 60°C/152°F. Lávese bien las manos después de la limpieza.

– Cuando salgas con tu perro, evita las aguas tranquilas donde los quistes se pueden acumular y visita los arroyos o lagos más grandes, en su lugar. Camine en los bosques después de que los estanques vernáculos se hayan secado en verano. Desaliéntelo de comer heces. En su patio, vea lo que puede hacer con el agua estancada, pero no se preocupe por cosas como los baños para pájaros elevados; si están demasiado altos para que los mamíferos se caguen en ellos, es probable que no recojan la Giardia que podría infectar a su perro.

¿Y si, como nosotros, estás rodeado de pantano, o tu perro ama el agua y no quieres negarle ese placer? Haga que su perro de alto riesgo se examine anualmente para la Giardia. Y si desarrolla diarrea, piense en la Giardia primero en vez de último, y pida a su veterinario que lo examine.

– Tratamiento del agua. Los sistemas de agua de la ciudad deberían lidiar con la Giardia, pero no todos lo hacen. Si el tuyo no lo hace, estás en un pozo privado, o llevas a tu perro a acampar, hierves el agua por lo menos un minuto para destruir los quistes. Los sistemas de luz ultravioleta adecuadamente mantenidos para los pozos privados los matan. Los filtros con un tamaño de poro absoluto de un micrón, o que están clasificados “para la eliminación de quistes”, los engancharán. Recuerden: no pueden detectar la Giardia con sólo mirar o husmear el agua. ¡Los quistes pueden habitar allí aunque parezca prístina y deliciosa!

Finalmente, no se desanime si intenta hacer todo responsablemente pero su perro sigue teniendo Giardia. No existe el riesgo cero con el parásito; sólo haz lo que puedas, sé realista y sal ahí fuera y diviértete con tu perro.

GIARDIA EN LOS PERROS: RESUMEN

1. Considere la Giardia primero en lugar de último como una posible causa de la diarrea de su perro.

2. Solicite que su veterinario envíe una muestra para una prueba de antígeno, o, si están haciendo una “flotación”, pida un técnico que haya sido entrenado específicamente para encontrar la Giardia de esa manera.

3. ¡No dejes que tu perro beba del retrete! Pueden ser infectados por una persona infectada de esta manera. Recuerda que una persona infectada (o un perro) puede no presentar síntomas.

4. Pídale a su veterinario que haga que la Giardia sea parte de la prueba anual de parásitos de su perro.

Susan Weinstein es una escritora independiente con un gran interés en los animales y el cuidado de la salud holística. Actualmente, está trabajando en un libro sobre mascotas y estrés con Paul McCutcheon, DVM. Weinstein y Caleb viven en Grafton, Ontario.

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