Cómo tratar la ansiedad por separación de su perro

Recibo varias llamadas a la semana de personas cuyos perros sufren de diversos grados de ansiedad por separación. Los perros pueden presentar una leve angustia de aislamiento, en la que se sienten incómodos al ser dejados solos; una forma grave de ansiedad, en la que entran en pánico total cuando se les deja solos; o cualquier otra cosa intermedia.

La ansiedad por separación es una condición seria. Los perros que sufren las formas más graves pueden salivar, caminar, ladrar, aullar y/u orinar y defecar en pánico. Pueden destruir coches, casas y posesiones a un ritmo increíble, y cavar y masticar para salir por las ventanas y puertas. A veces recurren a la automutilación cuando se les deja solos. Piensa en el miedo tan intenso que tendrías que tener para perder el contenido de tus intestinos cuando te dejen en paz, o para arrancar las paredes de una habitación para escapar. Estos perros están sufriendo inmensa y miserablemente. Necesitan la ayuda de un dueño paciente y comprensivo – y el dueño necesita la guía profesional de un entrenador experimentado y educado que entienda el comportamiento y los pasos necesarios para superarlo. Lo que no me di cuenta hasta principios de este año fue que, para ayudar a un perro a triunfar sobre una manifestación severa de esta condición, el apoyo extraordinario a su dueño es absolutamente crucial.

Primeros signos de ansiedad severa de separación

Aprendí esto de la manera difícil: de primera mano. Aunque no tenía intención de hacerlo, adopté un perro que había cuidado en un refugio de animales en Tailandia. Siam Sam fue uno de los cientos de perros callejeros que quedaron en una ciudad evacuada a unos 80 kilómetros al norte de Bangkok. La suya fue una de las ciudades más afectadas por las inundaciones récord. Los residentes humanos habían sido evacuados de la zona del desastre, pero los perros abandonados -perros callejeros y mascotas de la familia- fueron dejados atrás y no tenían a dónde ir para alejarse de las aguas de la inundación. Se subieron a cualquier superficie que estuviera por encima del nivel del agua.

Sam y varios otros perros fueron vistos por un equipo de rescate de animales organizado por Soi Dogs y la Fundación de Amigos de la Vida Silvestre de Tailandia (WFFT) y fotografiados mientras se asomaban por la ventana del segundo piso de un edificio sin terminar. Era su zona de seguridad frente a las inundaciones, pero no había comida y se enfrentaban a una muerte segura por inanición o enfermedad, por no hablar de ser blancos fáciles para los cazadores furtivos del comercio de carne de perro. Sam fue uno de los afortunados rescatados y evacuados a un refugio.

Conocí a Sam en uno de esos refugios de emergencia en Tailandia cuando fui a hacer trabajos de socorro. Él era uno de los cientos de perros alojados en una instalación de cuarentena de ganado con cuatro o más perros en un puesto. No puedo decir exactamente por qué, en medio de todas las dificultades en el refugio, Sam se destacó para mí. Me hacía reír todos los días. Era tonto, pero de una manera noble, como si estuviera haciendo payasadas para animar a los otros perros y a los voluntarios. No parecía estar afectado de la misma manera que muchos otros perros; a medida que los días de encierro en el refugio se extendían en semanas, muchos de los perros se estresaban cada vez más. Las peleas estallaban constantemente. Varios perros lograron abrirse paso masticando los barrotes en un esfuerzo por escapar; algunos se retiraron y se encerraron. Sam parecía calmado en comparación; sonreía e hacía algo tonto cada vez que entraba en su caseta.

Fue un trabajo agotador cuidar de cientos de perros en unas instalaciones tan toscas y con un calor sofocante, con sólo un puñado de voluntarios, y aún así Sam fue capaz de hacerme sonreír todos los días. Empezó a gustarme mucho y sabía que lo echaría de menos.

Dos días antes de que volara a casa, entré en el puesto de Sam para la alimentación nocturna y se agarró a mi cintura con ambas patas, enterró su cabeza en mi cadera y no la soltó. Repitió este comportamiento cada vez que entré en su perrera durante los dos días siguientes. Sabía que los perros que no habían sido reclamados unas semanas después de que las ciudades fueran repobladas serían devueltos a las calles de esas ciudades, y me di cuenta de que simplemente no podía dejar a Sam con un futuro incierto en las calles de Tailandia. Hice arreglos para que me enviaran a Sam si no era reclamado.

Unos 30 días más tarde volé a Los Ángeles y lo conocí en el aeropuerto. Estaba emocionado de volver a verlo, pero preocupado por cómo sobrevivió al vuelo. Sam estaba visiblemente sacudido por el vuelo de más de 20 horas y no podía decir si me reconocía o no. Se había vuelto muy delgado desde la última vez que lo vi y había perdido mucho cabello. Desde que me despedí de él en Tailandia, lo habían trasladado a dos refugios diferentes mientras esperaba que sus papeles estuvieran en orden. Estaba bien cuidado, pero creo que su estado mental se deterioró por todo el estrés. Alquilé un sedán de lujo para que estuviera lo más cómodo posible y Siam Sam y yo condujimos a casa a Berkeley, California.

Pasé la siguiente semana o así lentamente acostumbrándolo a vivir en una casa. Tenía miedo de estar dentro y de atravesar cualquier tipo de puerta. Era más feliz fuera, así que pasamos mucho tiempo entrando y saliendo de la casa. Le ofrecí tres tamaños y formas diferentes de cómodas camas de felpa y él eligió acurrucarse en el frío suelo todas las noches (¡ahora ni siquiera considerará dormir en una cama de menos de seis pulgadas de grosor!).

Una vez que pareció que se estaba poniendo cómodo, decidí dejarlo (y a mi otro perro) por unos 20 o 30 minutos mientras iba a la tienda. Esto fue un gran error. Debí haber probado una ausencia más corta primero. Llegué a casa con el espantoso espectáculo de Sam gritando histéricamente y jadeando frenéticamente. Sus patas delanteras estaban ensangrentadas y sus pupilas dilatadas. Las puertas y ventanas de la cocina tenían marcas de garras y dientes que indicaban dónde intentó escapar. Las cortinas fueron masticadas y la materia fecal se esparció por todo el suelo y las paredes. Mi corazón se hundió – pero esperaba que fuera un problema a corto plazo que había causado al dejarlo demasiado pronto y por demasiado tiempo.

Lo intenté de nuevo un par de días más tarde, pero esta vez fue un experimento, más que una verdadera salida. Había sido embalado mucho durante su estancia en los refugios de Tailandia y había estado bien, así que pensé que le iría mejor en una caja. Lo puse en una caja con un juguete relleno de comida, salí de la casa y lo espié desde una ventana. Su reacción fue inmediata y desgarradora de observar. Se puso histérico de nuevo y trató frenéticamente de masticar los barrotes, y luego comenzó a masticar sus piernas. Todo esto en cuestión de minutos.

Estaba aturdido. Sabía que podría tener dificultades para adaptarse a su nueva vida y que se necesitaría paciencia, tiempo y comprensión, y yo estaba totalmente de acuerdo con eso. Pero no estaba preparada para la gravedad de su trastorno, y no estaba preparada para la dificultad de ayudarle a superar esta aflicción. Las primeras veces que dejé a Sam fueron un infierno para él. Mi infierno comenzó después de eso.

Mantenga el tratamiento de la ansiedad por separación lento y constante

He ayudado a cientos de dueños de perros con ansiedad leve por separación (SA). Probablemente podría recitar en mi sueño los pasos que un dueño necesita dar para modificar comportamientos de SA leves a moderados. Sin embargo, cuando un cliente venía a mí con un perro que tenía un caso moderado a severo, lo refería a otro entrenador. No es que sintiera que no estaba calificada para ayudar a los dueños en este proceso; entendí los pasos teóricos para modificar el comportamiento. Honestamente, era que no podía imaginarme estar en sus zapatos.

En serio. No podía entender que nunca dejara a un perro solo durante el largo proceso de entrenamiento y que hiciera todos los cambios de vida difíciles necesarios. La rehabilitación de un perro que sufre de SA severo puede requerir meses de dolorosos pasos de desensibilización del perro a su miedo de ser dejado solo y/o confinado. Durante este tedioso proceso el perro nunca debe ser dejado solo. No me imagino pasando horas cada semana de desensibilización repetitiva y sin sentido con el éxito del perro medido en segundos. Entonces, ¿cómo podría aconsejar a alguien más que lo haga?

Bueno, eso fue entonces; esto fue ahora. Ahora era el dueño de un perro con SA severo. Necesitaba superar el hecho de lamentar la adopción de Sam y sentir lástima por mí mismo y ponerme a trabajar.
Esto es lo que sabía que tenía que hacer, y lo que inmediatamente empecé a hacer por Sam:

-Hizo una cita con un veterinario, para asegurarse de que estaba bien y no tenía un problema de salud que pudiera estar contribuyendo al problema – e, igual de importante, para obtener una receta de un medicamento contra la ansiedad para Sam.

-Aumentó su ejercicio diario.

-Empezó el entrenamiento “solo”, para empezar a ayudarle a estar cómodo lejos de mí. (Tengo otro perro, pero como en la mayoría de los casos severos de SA, a Sam no le podía importar menos si mi otro perro estaba en casa con él o no; estaba ansioso por estar lejos de los humanos). Trabajamos particularmente en estancias minúsculas, “ve a tu casa”, y en un comportamiento tranquilo y gratificante.

Empecé a usar el contra-acondicionamiento, dándole juguetes de Kong rellenos de comida para que trabajara mientras yo estaba en otra habitación.

-Empezó a desensibilizar las pre-salidas y salidas, acostumbrándolo a mi partida. Recogí mis llaves, caminé hacia la puerta y regresé. Tediosamente. Hasta que los dos estábamos exhaustos y aburridos de ello.

-Utilizaba todos los remedios de “no puede hacer daño/puede ayudar” que se me ocurrían, incluyendo el remedio de esencia floral llamado Rescue Remedy, “feromonas de apaciguamiento de perros” (DAP), una camiseta Thundershirt, y el CD de música calmante Through a Dog$0027s Ear.

-Ejercicios de “modelado” como “101 cosas que hacer con una caja”, para animarle a comprometer su cerebro y ofrecer comportamientos que yo podría recompensar. No quería que siempre me buscara para obtener una pista; quería alentar su pensamiento independiente.

-Resistieron a abrazar y “cuidar” a Sam porque no quería que su apego a mí se hiciera aún más fuerte. Y no quería reforzar su comportamiento ansioso.

Tus necesidades también son importantes

También tuve que modificar mi propia vida bastante para que Sam nunca se quedara solo. Conocía muy bien la situación: desde ese momento, hasta que estuviera en camino de curarse, no podría dejarlo solo, nunca. Mi vida acababa de cambiar dramáticamente. Ahora estaba en esos zapatos en los que no podía imaginarme estar antes. Estaba a punto de entrar en un período indeterminado de aislamiento de amigos y familiares, horas interminables de protocolos desensibilizantes, ordenando todos mis suministros y comestibles en línea, y la parte más difícil para mí: depender de otros para que me ayuden.

Llamé a una amiga mía que se especializa en SA y le rogué que me ayudara. Me sentí aturdido por las colosales tareas que estaba enfrentando y necesitaba a alguien que me ayudara a empezar. “Poner en marcha un sistema de apoyo”, dijo. “No puedes hacer esto sola”.

Estaba intimidado por lo que tenía delante, pero no tenía elección. No quería pedir ayuda, pero sabía que tenía razón: no podía hacerlo solo. Tengo un negocio de entrenamiento que dirigir, y no podría llevarlo conmigo a todas las clases que imparto. Tenía que encontrar algunas canguro pagadas y voluntarias; ¡no podía permitirme pagar a profesionales por todo el tiempo que necesitaba canguro!

Envié un correo electrónico algo dramático pidiendo ayuda (¡estaba en pánico!) a un grupo de amigos – y me sorprendió encontrar varias personas pacientes dispuestas a observarlo en un horario regular mientras yo trabajaba. Organicé una niñera diferente para cada día que estuve fuera para no poner demasiada tensión en una persona; necesitaba que estas personas estuviesen en ella a largo plazo.

No todas las niñeras se ejercitaron. Tenía que encontrar gente con la que Sam se sintiera cómodo y en la que pudiera confiar para mantenerlo a salvo de cualquier estrés adicional. Era crítico que nunca se le dejara solo, que nunca se le castigara o estresara o de lo contrario causaría un gran revés. Tenía que encontrar gente que entendiera la condición de Sam y que se tomara esto en serio. Algunas personas no entienden la severidad de la condición, o creen que es sólo un comportamiento de búsqueda de atención, aburrimiento o “mocedad”.

Extrañamente, sentí que podía entender la sensación de puro pánico que sufren los perros con SA severo, como Sam. Un verano, cuando tenía unos 5 años, mi hermano y yo estábamos jugando con un viejo cofre de cedro. Nos encantaba mirar las viejas fotografías y los recuerdos que mi madre guardaba dentro. En un momento dado, mi hermano me sugirió que me metiera dentro y le informara de lo oscuro que estaba una vez cerrada la tapa. Recuerdo que protesté pero luego decidí que era seguro cuando cruzó su corazón, esperó morir y juró a Dios que no lo cerraría. Clic. Se cerró automáticamente y la llave se perdió hace tiempo.

Me entró el pánico. Grité y pateé y golpeé con los puños desde dentro. Escuché a mi hermano gritar pidiendo ayuda mientras intentaba desesperadamente abrir la tapa. Mi miedo empeoró con cada momento que estuve atrapado dentro. El pánico extremo me asfixiaba; sentía que no podía respirar. Empecé a intentar salir con mis propias manos. Nunca olvidaré el miedo incontrolable que se apoderó de mi mente y mi cuerpo durante este incidente. Era más que sólo estar asustado; era puro terror.

Esto, me imagino, debe estar cerca de lo que un perro con SA severo siente cuando se le deja solo. Estuve atrapado en ese pecho durante probablemente cinco minutos. La mayoría de los perros con SA se dejan solos de 8 a 10 horas al día, cinco días a la semana, y durante muchas semanas o meses antes de que sus dueños busquen ayuda. ¡Increíble! Los afortunados tienen un dueño que encuentra un entrenador o conductista que entiende el trastorno y puede entrenarlos a través del tratamiento y la modificación del comportamiento.

La mayoría, desafortunadamente, recibirá malos consejos de todo tipo de personas (incluidos los entrenadores) que no entienden esta compleja condición, causando que el comportamiento empeore, y terminará siendo entregado a un refugio y/o eutanasiado.

En los últimos meses, he escuchado historias de otros dueños de perros SA a los que se les ha aconsejado que embalen a los perros y golpeen bruscamente en la caja cuando el perro grita o patas en las paredes de la jaula; que rocíen al perro enjaulado con agua; que usen un collar de choque para “interrumpir” los comportamientos ansiosos; y más. Me pone la piel de gallina escuchar estas historias, e imaginar cómo este tratamiento debe hacer sentir a un perro cuando ya está ciego de pánico y terror.

Estrategias para manejar su propio estrés

Estoy increíblemente bendecido por tener un círculo tan amplio de amigos amantes de los perros, que se convirtieron en el “personal” de Sam y lo cuidaron para que yo pudiera hacer el mínimo de trabajo fuera de casa. Pero como quería reducir al mínimo lo que tenía que hacer con estos valiosos amigos, cancelé todo lo demás que requería que me fuera de casa sin Sam. Dejé de hacer citas para consultas privadas con los clientes de la formación. También dejé de ir al gimnasio, a las citas de peluquería, al cine, a las cenas y a las reuniones con amigos. Cancelé todas mis citas con el médico y el dentista y las reuniones profesionales. ¡Ni siquiera podía ir a la tienda! Ordené todos mis comestibles y suministros en línea.

Recuerdo un momento patético en el que me quedé sin algunas cosas y mi próximo parto no se produjo hasta dentro de varios días; un amigo me trajo un tubo de pasta de dientes a mi lugar de trabajo. Me sentí muy aislada y deprimida. Mis amigos lentamente dejaron de incluirme en las reuniones y me perdí cinco importantes celebraciones de cumpleaños de amigos cercanos. A veces parecía que no volvería a llevar una vida normal. Me sentí atrapado en mi propia casa.

Sin embargo, seguí adelante; ¡estaba totalmente comprometido con este perro! Yo fui quien lo trajo aquí. ¡Tenía que verlo a través de él! Si los protocolos de modificación del comportamiento para tratar el SA no se siguen con cuidado y correctamente, el perro sufrirá y tendrá grandes reveses.

Aquí están las cosas que puse en marcha durante este período:

-Encontré y frecuenté sólo las tiendas/lugares que permiten perros; para los comestibles y otras cosas disponibles sólo donde los perros no están permitidos, encontré tiendas que hacían entregas.

-Abrir un horario rotativo de cuidadores de perros para el lunes, jueves por la noche, sábado y domingo, durante las horas en que doy clases de entrenamiento de perros. (Kim, una amiga tailandesa, y su marido Vince, se ofrecieron a cuidar a Sam los jueves por la noche, y comenzaron la tradición de cocinar una elaborada comida tailandesa que estaría lista para compartir conmigo – ¡y con Sam! – cuando llegara a casa después de dar mis clases nocturnas. Empezamos a llamar a este evento nuestro jueves por la noche “Cena y Caída”. Su amabilidad, generosidad y amable compañía me hizo llorar de agradecimiento muchas veces).

-Usé cámaras web (y más tarde, un programa en mi iPhone) para monitorear el comportamiento de Sam cuando salí por la puerta de mi casa, para poder regresar tranquilamente antes de que tuviera siquiera unos segundos de ansiedad por mi ausencia. De esta manera, pude alargar mis “salidas” el mayor tiempo posible, sin arriesgarme a un contratiempo.

-Rechacé las invitaciones a cualquier cosa en la que no se permitiera a mi perro (faltar a eventos con amigos/familiares).

-Mantengo a Sam a salvo del estrés.

Estaba grabando cada sesión de entrenamiento de “salida” para poder volver y observar para asegurarme de que su lenguaje corporal estaba en calma mientras yo estaba fuera de la puerta. La transmisión en vivo también hizo posible que mi amiga entrenadora, que se especializa en SA, se conectara y viera las imágenes en su computadora. Fue útil tener un par de ojos extra y me gustó su opinión. Era muy importante que ella validara mi progreso y mantuviera mi cordura bajo control.

Después de un mes de práctica diaria, había trabajado tediosamente hasta 90 segundos, un minuto y medio cuando podía salir por la puerta principal sin que Sam se pusiera ansioso. Entonces, de repente, nuestro progreso se detuvo en seco. A Sam le diagnosticaron una forma agresiva de cáncer y necesitó de 6 a 8 semanas de quimioterapia. Tenía un 80 por ciento de posibilidades de remisión con este tratamiento, así que no fue nada fácil para nosotros. Sin embargo, esto fue un gran revés para nuestro trabajo de SA y tuvo una gran regresión. Fue extremadamente estresante para él tener quimioterapia, y durante los siguientes dos meses completos, Sam no hizo ningún progreso en absoluto. Obviamente se sentía mal, e incluso con su Prozac diario, estaba pegajoso y ansioso.

Esto fue increíblemente descorazonador y deprimente para mí. Mi ánimo estaba bastante bajo en ese momento. Sentí que había desperdiciado tres meses de trabajo tedioso en total aislamiento, y me intimidó el proceso de empezar de nuevo desde cero. También me aterrorizaba el hecho de que iba a perder mi sistema de apoyo. Mis maravillosas perreras ya habían estado trabajando durante tres meses y ahora estaba de vuelta en el punto de partida. ¡Iba a perder la cabeza!

Me sentía solo, atrapado en mi propia casa, y estaba cansado de ser incomprendido. La gente en mi vida que me apoyaba al principio también empezaba a ser escéptica. “¿Por qué tarda tanto? Estás siendo neurótico y empeorando las cosas. Déjalo y ve a la tienda, por Dios. ¡Se recuperará!” No quería salir de la cama por la mañana. No podía enfrentar otro día de esto.

Consiga el apoyo de sus amigos y familiares para la ansiedad por separación de su perro

Entonces, un día, me di cuenta de que si yo, un entrenador experimentado, me sentía así, ¿cómo demonios se las arreglan otras personas que tienen perros SA? Sabía de al menos cuatro estudiantes en mis clases regulares que estaban luchando con los perros SA. Me habían oído hablar de Sam en clase y me confiaron que ellos también estaban luchando contra este problema. Fue entonces cuando decidí que debería comenzar un grupo de apoyo para personas con perros SA – y fue lo mejor que he hecho.

Encontré un pub cercano con una gran zona al aire libre y un gerente que se ocupa de los perros, e invité a esos clientes a que se unieran a mí para tomar unas copas y mostrarles su simpatía. Nos lo pasamos muy bien en la primera reunión y se empezó a correr la voz. Mucha gente se enteró y suplicó que se unieran. Entonces empecé un grupo de Facebook para que nos apoyáramos entre las reuniones del pub.

Mi grupo de apoyo a las SA está compuesto por personas que están tratando o han tratado con un perro con SA. Es importante entender que los sentimientos desagradables son normales, que no estamos solos, que no nos estamos volviendo locos, y que mejorará. Escuchamos las luchas de los demás y nos animamos a seguir adelante. Felicitamos los pequeños éxitos como los grandes hitos que realmente son! ¿Quién más se va a entusiasmar con un aumento de 30 segundos en la capacidad del perro para quedarse solo en casa?

El grupo hace que la lucha sea menos difícil. Aunque soy un entrenador de perros, y a menudo me encuentro dando consejos sobre entrenamiento de perros a otros en el grupo, puedo decir honestamente que nuestras reuniones son tan terapéuticas para mí como para cualquiera. ¡Me estaba volviendo loco por la falta de socialización! Un grupo de apoyo hace que la experiencia sea mucho menos aislante y valida el trabajo duro que todos hacemos. También es un gran alivio que nadie nos juzgue, y podemos hablar libremente sin la preocupación de ser etiquetados como obsesivos o neuróticos. Todos lo esperamos; es divertido y nos da combustible para seguir adelante. Algunos de nosotros ya hemos ganado la carrera y encontramos satisfacción en ayudar a otros que todavía están luchando por ello.

Me sorprende que, en mis más de 20 años de entrenamiento de perros, no haya visto una discusión seria sobre lo que puede cambiar la vida (¡en el mal sentido!) al tratar con un perro SA. Uno de mis compañeros del “Club SA” (curiosamente, otro profesional del entrenamiento de perros que rehabilitó a su propio perro con SA severo) declaró sin rodeos: “Puede hacer llorar a los hombres adultos”. El hecho de que esta condición es generalmente mal entendida por la mayoría de la gente puede añadir a los sentimientos de aislamiento.

Me desconcierta, porque es una pieza tan importante del rompecabezas. Si la dueña, que ya está aislada, confundida y angustiada por la situación, no recibe apoyo, entonces no estará motivada para continuar con el largo entrenamiento requerido para que el perro supere su miedo. Si ella no hace el trabajo, entonces el perro no mejora. Si el perro no mejora, el dueño se siente miserable, el perro es devuelto al criador o al refugio y vive en la miseria o muere. ¡Me parece que el apoyo debe estar en lo más alto de la lista!

Tratar con un perro SA también puede causar conflictos en las amistades y relaciones. Muchas parejas han confesado en nuestras sesiones de grupo que discuten mucho sobre el perro y que ambas partes tienen períodos de sentirse envidiosos o amargados con el otro. Es común que una persona en una relación haga la mayor parte del trabajo con el perro mientras la otra sigue con su vida, y esto también puede causar mucho resentimiento. Un amigo que luchaba con un perro de las SA me dijo, “Mientras le daba un beso de despedida a mi marido por la mañana, recuerdo haber pensado en lo afortunado que era al haber escapado del edificio que se había convertido en mi prisión”. Varios incluso me han admitido que la otra parte les dio un ultimátum; que si el perro no mejoraba pronto, entonces se desharía de él. ¡No puedo imaginar la cantidad extra de estrés que esto añadiría a una situación ya horrible!

Algunos miembros del “Club SA” confesaron sentirse culpables por haber causado de alguna manera la ansiedad por la separación en primer lugar. Algunos expresaron su resentimiento hacia el perro y luego se sintieron culpables por estar resentidos. Varios admitieron que casi perdieron sus trabajos por llegar tarde al trabajo o por no llegar (debido a una depresión general).

Una cosa me ha quedado clara, como asistente constante de este club: Si un propietario no recibe apoyo durante este largo proceso, las relaciones se vuelven tensas, el empleo sufre, la motivación disminuye y el entrenamiento se detiene. Todos pierden al final, sobre todo el perro.

Este conocimiento me ha ayudado en los últimos meses de trabajo con Sam. ¡Ahora he aprendido a alejarme de la gente que no me apoya! Si un amigo me dice que debería “¡Déjalo llorar!” o “¡Déjalo lidiar con ello mientras vas a la tienda!” evito hablar de Sam con ellos, o los evito por completo.

Mejorará

Nunca podría haber llegado aquí sin mi grupo de apoyo y mis amigos cuidadores de perros, incluyendo a Colleen Kinzley, que cuidaba a Sam por mí en el lugar donde doy clases los lunes por la noche – que también resulta ser el lugar donde trabaja todos los días, ¡y su noche libre! Con la ayuda de todas estas personas especiales, he podido continuar el entrenamiento de Sam y él ha podido progresar más y más. A medida que Sam ha mejorado, y la cantidad de tiempo que puede estar solo ha aumentado, he podido “liberar” a algunos de mis amigos cuidadores de perros de sus obligaciones (aunque no sé cómo podré devolverles su gran amabilidad).

Todavía uso una aplicación de cámara para mi smartphone, así que puedo ver a Sam en tiempo real en mi teléfono cuando salgo de casa. Ahora tengo tres cámaras colocadas en diferentes ángulos para poder verlo y estar listo para volver a casa si empieza a molestarse.

Anoche fui a trabajar y dejé a Sam en casa. Tenía las cámaras encendidas y lo vi entre las clases que estaba dando. Estuve fuera por 5½ horas. Casi siempre dormía todo el tiempo.

Creo que hemos cruzado la línea de meta. Fue indeciblemente difícil, probablemente más difícil que cualquier otra cosa que haya hecho. Pero tengo que decir que a través de este difícil viaje han ocurrido algunas cosas hermosas: He hecho un montón de nuevos amigos cariñosos. Incluso hoy no puedo creer los esfuerzos desinteresados que estas personas hicieron para ayudarnos a Sam y a mí. No podría haberlo hecho sin su apoyo y el apoyo del grupo que creé. Les estoy más agradecido de lo que puedo expresar.

Antes de que esto empezara, tenía miedo de la ansiedad por la separación. Ahora, debido a este viaje con Sam, tengo una nueva simpatía y comprensión de lo que los dueños de perros SA están pasando y me siento seguro y excepcionalmente calificado para ayudar a otros a través de esto.

Mucha gente me ha preguntado: “Si hubieras sabido de la SA antes de traer a Sam a casa, ¿aún así lo habrías traído a casa?” Puedo responder a eso honestamente y sin dudarlo: No. Si hubiera sabido lo que me esperaba, me habría despedido con lágrimas en los ojos y me habría marchado.

Pero si me preguntas ahora, “¿Lo harías de nuevo?” Diría que sí absolutamente, inequívocamente. Mi vida es mejor después de todas las luchas en muchos sentidos, pero sobre todo es mejor con Siam Sam en ella.

Sandi Thompson, de Bravo!pup, es entrenadora de perros y modelo de artículos de entrenamiento en WDJ. Comparte su casa en Berkeley, California, con Siam Sam y su pequeño perro, Turtle, que a veces se confunde con Otto de WDJ.

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