Cómo ayudar con la ansiedad por separación en los perros

¿Alguna vez ha tenido la desgracia de entrar en su casa para encontrar muebles volcados, gubias con garras de varios centímetros de profundidad en los marcos de las puertas, marcas de dientes manchados de sangre en los alféizares de las ventanas e innumerables mensajes en su contestador automático de vecinos que se quejan de que su perro ladra y aúlla durante horas y horas en su ausencia? Si es así, probablemente esté familiarizado con la ansiedad por separación en los perros, una etiqueta suave para un comportamiento devastador y destructivo.

Hace 30 años la frase era poco común en los círculos de entrenamiento de perros. Hoy en día es raro el dueño de un perro que no haya oído hablar de la ansiedad por separación en los perros, que no la haya experimentado con uno de sus propios perros, o que al menos haya tenido un amigo cuyo compañero canino haya sufrido este difícil trastorno. Las conductas relacionadas con la separación parecen ser más comunes en estos días, y tristemente, también pueden resultar en frustración e ira humana – y a veces hasta en la eutanasia de un perro ofensor cuando un dueño desesperado llega al final de su ingenio.

En su excelente libro, Clinical Behavioral Medicine for Small Animals , la Dra. Karen Overall define la ansiedad por separación como, “Una condición en la que los animales exhiben síntomas de ansiedad o angustia excesiva cuando se les deja solos”. Los síntomas más comunes de la ansiedad por separación en los perros incluyen comportamiento destructivo, ensuciamiento de la casa y vocalización excesiva. Muchos perros con este comportamiento desafiante también se niegan a comer o beber cuando se les deja solos, no toleran las jaulas, jadean y salivan excesivamente cuando están angustiados, y hacen todo lo posible por tratar de escapar del confinamiento, con aparente desprecio total por las lesiones que se producen en ellos mismos o por los daños a su entorno.

Es natural que los mamíferos jóvenes experimenten ansiedad cuando son separados de sus madres y hermanos; es un mecanismo de supervivencia adaptativo. Un cachorro que se separa de su familia llora de angustia, permitiendo a mamá encontrarlo y rescatarlo fácilmente. En la naturaleza, incluso un canino adulto que se deja solo tiene más probabilidades de morir, ya sea por inanición, ya que no tiene una manada con la que cazar, o por ataque, ya que no tiene compañeros de manada para protegerse mutuamente. Por esta razón, se esperan signos de ansiedad por separación en los cachorros.

Dada la importancia de los compañeros caninos de un perro, dice mucho sobre la adaptabilidad del perro como especie que podemos condicionarlos a aceptar que se les deje en paz. Tenemos suerte de no tener muchos más problemas que nosotros, especialmente en el mundo de hoy, donde pocos hogares tienen a alguien en casa regularmente durante el día para hacer compañía al perro.

Hubo un tiempo en nuestra sociedad en el que menos perros se dejaban solos en casa – mamá se quedaba en casa mientras papá iba a trabajar todos los días – así que los perros tenían menos exposición al tipo de aislamiento diario que contribuye al comportamiento de la ansiedad por separación. Algunos científicos del comportamiento teorizan que experimentar un evento que causa miedo cuando un perro joven ya está ligeramente estresado por estar solo puede desencadenar comportamientos de ansiedad más intensos de “estar solo en casa”.

En el mundo actual hay un número significativo de perros que sufren algún grado de angustia por la separación. La mejor solución para romper la ansiedad por separación de un perro depende en gran medida de la situación del perro y de los desencadenantes de la ansiedad. Afortunadamente, muchos dueños de perros hoy en día están dispuestos a buscar soluciones a los problemas de conducta en lugar de simplemente “deshacerse” del perro. Como resultado, es probable que los profesionales del comportamiento vean a clientes caninos con trastornos de ansiedad por separación.

Síntomas de la ansiedad por separación en los perros

Otra razón por la que la ansiedad por separación parece ser más frecuente hoy que hace unas décadas es que es mal diagnosticada con cierta frecuencia por los legos en la materia. Con el aumento de la conciencia de la condición ha llegado un aumento en la identificación errónea de comportamientos que se asemejan a los comportamientos de angustia por separación, pero en realidad no lo son.

Por ejemplo, el ensuciamiento de la casa puede estar relacionado con la ansiedad, pero hay muchas otras causas potenciales. Entre ellas figuran el entrenamiento doméstico incompleto, la falta de acceso a zonas de eliminación apropiadas, las expectativas poco razonables de los propietarios (esperar que el perro “lo sostenga” durante 10 horas o más), el miedo, la excitación, las marcas, la eliminación sumisa o la incontinencia física.

El comportamiento destructivo puede ser el resultado de la ansiedad por la separación, o puede ser un comportamiento normal del cachorro, el juego, la reacción a los estímulos externos, y/o una salida para el exceso de energía. La angustia por separación puede ser la causa de ladridos y aullidos excesivos, o el perro puede ser estimulado a ladrar por los sonidos de la calle (tráfico, gente hablando), los intrusos (por ejemplo, un cartero, un intruso, las niñas exploradoras vendiendo galletas), la facilitación social (otros perros ladrando), el juego, la agresión o el miedo.

Es de vital importancia que un comportamiento problemático sea identificado correctamente antes de la implementación de un programa de modificación del comportamiento. No sirve de nada tratar de modificar la ansiedad por separación si ese no es realmente el problema.

Si un perro orina en la casa cuando se le deja solo, así como cuando el dueño está en casa, es más probable que se trate de un problema de adiestramiento que de una cuestión de separación. Sin embargo, un perro que orina en su jaula cuando el dueño sale de la casa, pero que está bien sosteniéndolo durante la noche, es un ejemplo de posible ansiedad por separación. La destrucción relacionada con la separación suele estar dirigida a los esfuerzos de escape: masticar o arañar los marcos de las puertas, los alféizares y las paredes. Si la destrucción es más generalizada en toda la casa, apunta a una o más de las otras posibles causas, más que a un problema de aislamiento. Una cámara de vídeo estratégicamente situada o una grabadora activada por sonido pueden ayudar a identificar posibles estímulos externos, como visitas a la casa o ruidos inusuales, que podrían desencadenar lo que de otro modo parecerían ser comportamientos relacionados con la separación.

Angustia de aislamiento y ansiedad de separación: ¿Cuál es la diferencia?

La angustia por estar solo no siempre es un problema de ansiedad por la separación. En primer lugar, un perro puede sufrir desde una angustia leve hasta un trastorno de ansiedad grave. La “angustia” indica una menor intensidad de los comportamientos de estrés cuando el perro está solo, mientras que la “ansiedad” es un ataque de pánico extremo.

La distinción entre “aislamiento” y “separación” es igualmente importante. La angustia del aislamiento significa que el perro no quiere que lo dejen solo – cualquier viejo humano hará compañía, y a veces incluso otro perro llenará la cuenta. La verdadera angustia o ansiedad por separación significa que el perro está hiperligado a una persona específica, y continúa mostrando comportamientos de estrés si esa persona está ausente, incluso si otros humanos o perros están presentes.

Nuestra Cardigan Corgi, Lucy, sufre de una moderada angustia de aislamiento, no le gusta que la dejen sola al aire libre. Antes de que nos diéramos cuenta de la importancia de su comportamiento, se las arregló para lesionarse gravemente, cayendo de una pared de piedra sobre escalones de cemento a ocho pies de profundidad en sus persistentes intentos de alcanzarnos a través de una ventana. En el interior, su angustia de aislamiento es más leve. Puede ladrar brevemente si la dejamos sola abajo, pero rápidamente se calma y se asienta.

Missy, por otro lado, demuestra una verdadera angustia de separación. El pastor australiano de ocho años había estado en al menos cuatro hogares diferentes antes de unirse a nuestra familia el otoño pasado. Como sucede a veces con los perros que han sido reubicados numerosas veces, se unió a uno de sus nuevos humanos (yo) de forma completa y casi instantánea.

Si toda nuestra familia está en el granero, y yo vuelvo a la casa por alguna razón, a Missy no le importará que mi marido siga con ella en el granero; se vuelve hiper-vigilante, observando ansiosamente para que yo vuelva, ignorando los intentos de Paul de tranquilizarla o de realizar otras actividades. Afortunadamente para nosotros, su nivel de estrés es leve; aparte de algunos rasguños infligidos a la puerta de la cocina al segundo día de su llegada a nuestra casa, no ha hecho nada destructivo; su nivel de estrés por mi ausencia es bajo, y tolerable, y consiste principalmente en andar de un lado para otro, lloriqueando y ladrando. Pero eso puede explicar por qué somos al menos su quinto (¡y último!) hogar.

Estudio de caso: Diagnóstico erróneo de la ansiedad por separación

Lexi era una mujer castrada de five años de edad, mezcla de Husky/Greyhound en el rescate, presentada por la madre de acogida como que tenía ansiedad por la separación que se manifestaba como un comportamiento destructivo. Lexi había estado en varios hogares de acogida anteriores, ninguno de los cuales informó de un comportamiento destructivo.

Cuando discutimos el comportamiento de Lexi durante su consulta de comportamiento, el perro caminaba casi constantemente, y mostraba otros numerosos signos de estrés general, incluyendo lloriqueos, búsqueda de atención y exploración de puertas, aunque su actual humano estaba sentado tranquilamente en una silla en el centro de la habitación. Su comportamiento no cambió significantly cuando su humano dejó la habitación.

La madre adoptiva mencionó que había notado una mayor ansiedad cuando Lexi escuchó “misteriosos pitidos electrónicos” en la casa – probablemente fi$0027om un reloj escondido en un cajón que los dueños no pudieron localizar. También se informó que reaccionó mal a los pitidos de otros relojes, cámaras y otros dispositivos electrónicos.

Llegué a la conclusión de que, si bien Lexi tenía, en efecto, problemas de ansiedad, éstos no estaban relacionados con la separación, sino que se trataba de una ansiedad más generalizada. Aunque no tenemos forma de saberlo con certeza, supuse que en algún momento pudo haber estado encerrada en una valla de choque subterránea, y los pitidos que le causaron el aumento de la ansiedad fueron similares al pitido de aviso de la valla. Para un perro que ha sido entrenado para tal valla, el sonido del pitido, asociado con la descarga, puede ser tan desagradable y estresante como la propia descarga.

Implementamos un programa de comportamiento modification para la ansiedad generalizada que incluía la asociación con un veterinario para la administración de medicamentos para aliviar la ansiedad, y el padre adoptivo se aseguró de no dejar a Lexi sola con acceso a la habitación donde se produjo el pitido misterioso (la cocina). Lexi fue finalmente adoptada y le va bien en su nuevo hogar, donde sus dueños continúan con su programa de comportamiento modification.

Cómo tratar la ansiedad por separación en los perros

Hay una serie de medidas que puede tomar para resolver el comportamiento de ansiedad de aislamiento o separación de su perro. El programa que se explica en “Prevención de la ansiedad de separación” a continuación también puede utilizarse para modificar una condición de aislamiento/separación existente. Sin embargo, usted progresará mucho más lentamente a través de los pasos del programa con un perro que sufre de conductas relacionadas con la separación; la fuerte respuesta emocional de su perro al ser dejado solo hará que esto sea una propuesta mucho más desafiante.

Aquí hay algunas otras vías a explorar, para complementar su trabajo de modificación:

  • Ejercite bien a su perro antes de irse. Un perro cansado tiene menos energía para estar ansioso y ser destructivo. Termine las sesiones de ejercicio 20 o 30 minutos antes de irse, para que tenga tiempo de calmarse.
  • Cinco minutos antes de salir, dale un Kong bien relleno para que se olvide de tu inminente partida.
  • Haga sus salidas y regresos completamente calmados y sin emociones. Nada de escenas de abrazos y besos de “Mamá te quiere”. Si se emociona y salta sobre ti cuando regreses, ignóralo. Da la espalda y vete. Cuando finalmente se establezca, salúdalo y salúdalo con mucha calma.
  • Desactivar las piezas de su rutina de salida haciéndolas también cuando no se vaya. Coge las llaves del coche y siéntate en el sofá a ver la televisión. Vístete con tu traje de negocios y luego prepara la cena. Ponga su alarma a las 5 a.m. de un sábado, luego dese vuelta y vuelva a dormir.
  • Mezcla las piezas de tu rutina de salida cuando te vayas, para que su ansiedad no se convierta en una fiebre cuando reconozca tus señales de salida. Somos criaturas de hábitos también, así que esto es difícil de hacer, pero puede dar grandes dividendos. Desayuna antes de ducharte en vez de después. Recoge las llaves y ponlas en tu bolsillo antes de sacar a tu perro para su último baño. Ponga su maletín en el coche mientras aún está en pijama. Haz que la mañana sea lo más impredecible posible.
  • Use una señal “segura” como “Volveré”, sólo cuando sepa que volverá en el período de tiempo que su perro pueda tolerar. Como se sugiere en el maravilloso folleto de Patricia McConnell sobre la ansiedad por separación titulado “Volveré pronto a casa”, esto ayuda a su perro a relajarse, sabiendo que puede confiar en que usted volverá.
  • Explora situaciones alternativas de mantenimiento de perros para minimizar las ocasiones en las que tengas que dejarlo solo – la guardería canina puede ser adecuada para algunos perros, pero no para otros. Es posible que pueda encontrar un vecino o pariente que esté atado a la casa y que aprecie algo de compañía canina.
  • Si está considerando la posibilidad de adoptar un segundo perro, intente pedir prestado a un amigo un perro tranquilo, estable y compatible, para ver si eso ayuda a aliviar la angustia de su perro.
  • Intenta usar los complementos de la Zona de Comodidad (DAP) y los aerosoles en su entorno para ayudar a aliviar su ansiedad.
  • Elimine tantos otros factores estresantes del mundo de su perro como sea posible para ayudarle a mantener su equilibrio en su ausencia. No se permiten las cadenas de estrangulamiento, los collares de choque, los castigos físicos o verbales severos (especialmente en relación con sus conductas de ansiedad).
  • Considere la posibilidad de trabajar con un profesional del comportamiento para asegurarse de que va por el camino correcto, y para ayudarle a explorar las posibilidades de utilizar los medicamentos contra la ansiedad para maximizar la eficacia de sus esfuerzos de modificación.

Arreglar la ansiedad por separación es un trabajo duro. Es muy fácil frustrarse con el comportamiento destructivo de tu perro. Recuerde que no lo hace por despecho o malicia, sino que le asusta su propia supervivencia sin que usted, su jauría, esté ahí para protegerlo. Tampoco es divertido para él; vive el momento, y los momentos en que usted se va son largos y aterradores. Si te comprometes a modificar su comportamiento y consigues ayudarle a ser valiente para estar solo, no sólo salvarás tu casa de la destrucción, sino que mejorarás enormemente la calidad de vida de tu perro, así como la tuya propia, y quizás también lo salvarás de la destrucción.

Prevención de la ansiedad por separación en 10 pasos

El ingrediente más importante en un programa exitoso de prevención de la ansiedad por separación es preparar a su perro para el éxito. Cuando traiga un nuevo perro o cachorro a casa, implemente un programa que le ayude a sentirse cómodo estando solo durante períodos cada vez más largos. Esto ayudará a asegurarle que no es necesario que entre en pánico: no lo ha abandonado; siempre vuelve. Asegúrese de ejercitarlo bien antes de practicar; un perro cansado es un candidato mucho mejor para la relajación que uno que está “lleno de ella”.

Estos son los 10 pasos de un programa de dos días para crear un perro que se sienta cómodo estando solo. Tenga en cuenta que si está modificando una condición de angustia o ansiedad ya existente…
…tendrás que trabajar en los pasos del programa mucho más lentamente.

1. Traiga a su perro a casa en un momento en el que alguien pueda pasar unos días con él para aliviar el estrés de la transición.

2. Prepare con antelación un espacio tranquilo y seguro como un corral o una jaula para cachorros, o una habitación a prueba de perros como un lavadero.

3. Cuando lleve a su perro a casa, déle la oportunidad de hacer sus necesidades al aire libre, y pase de 10 a 15 minutos con él en la casa bajo estrecha supervisión. Luego póngalo en su corral y quédese en la habitación con él.

4. Manténgase cerca en first. Lee un libro. Si se molesta, ignóralo. Cuando esté tranquilo, salúdalo con calma, da un paso al costado y vuelve antes de que se moleste. Háblale con calma, y luego vuelve a leer. Le estás enseñando que si te vas, volverás. Los demás miembros de la familia deben desaparecer durante este tiempo: su perro necesita aprender a estar solo.

5. Continúe alejándose ocasionalmente, aumentando gradualmente la distancia y variando el tiempo que permanece alejado, para que eventualmente pueda deambular por la habitación sin molestar a su perro. Cada vez que regrese, salúdelo con calma. De vez en cuando diga “¡Sí!” con una voz tranquila pero alegre antes de volver a él, luego camine de nuevo al corral y dele un bocadillo.

6. Después de una hora más o menos, dale un respiro. Llévalo afuera al baño y juega. Pasa el rato un rato. Luego vuelve a entrar y reanuda sus ejercicios con el bolígrafo.

7. Empieza de nuevo, quedándote cerca del corral hasta que se asiente. Esta vez más rápido, avanza por los pasos 4 y 5 hasta que puedas deambular por la habitación sin generar alarma. Ahora paso

en otra habitación muy briefly, y volver antes de que su perro tenga tiempo de molestarse. Gradualmente aumente el tiempo que permanece fuera de la habitación, intercalándolo con vagabundear por la habitación, sentándose cerca de él leyendo un libro, y sentándose al otro lado de la habitación.
la sala leyendo un libro. Si empieza a molestar, espera a que deje de molestar para volver hacia él. Enséñale que el comportamiento tranquilo te hace volver, el alboroto te mantiene alejado.

8. Ocasionalmente, salga de la casa. Su objetivo para el día first es que su perro se sienta cómodo con usted estando lejos de él durante 15 o 20 minutos; normalmente los first 20 minutos de separación son los que más difficult. Varía los tiempos para que no empiece a anticiparse a tu regreso. Recuerde darle muchos descansos para ir al baño y jugar: cada hora para un cachorro joven, cada una o dos horas para un perro mayor.

9. El segundo día, repita rápidamente los pasos de calentamiento, hasta que pueda salir durante 15 o 20 minutos cada vez, intercalados con separaciones más cortas. En una de sus excursiones al aire libre, suba a su coche y dé la vuelta a la manzana. Vuelva en 5 a 10

minutos, y volver a entrar tranquilamente en la casa como lo ha hecho durante el resto de los ejercicios. Salgan un rato, luego salgan y váyanse de nuevo, por media hora esta vez.

10. Es hora del almuerzo del domingo. Asegúrate de que tu perro descanse en el baño y juegue, y dale 15 minutos para relajarse después de la estimulación del juego. Ponga un Kong relleno de delicias en su corral, reúna a la familia y salga tranquilamente de la casa para una salida de un par de horas. Cuando llegues a casa con un perro tranquilo y feliz, bebe una tostada de jugo de naranja por tu graduación de la escuela de prevención de la ansiedad por separación.

El tiempo a solas para los perros: Hay un límite

Es injusto pedirle a un perro joven que se quede solo en casa durante 5 o 10 horas; necesita salir para hacer sus necesidades a mitad del día. Si lo obligas a ensuciar la casa, en el peor de los casos puedes causar comportamientos relacionados con el estrés, en el mejor de los casos puedes crear problemas de entrenamiento en la casa. Las opciones pueden incluir llevarlo al trabajo con usted, hacer que los miembros de la familia lleguen a casa a la hora del almuerzo, hacer arreglos para que los vecinos que se quedan en casa lo saquen a pasear, contratar a un paseador de mascotas para que lo pasee y juegue con él, o enviarlo a un ambiente de guardería para perros que funcione bien. ( Nota: La opción de la guardería no es apropiada para un cachorro muy joven.)

Si establece una rutina para ayudar a su perro a tener éxito, algún día obtendrá su Maestría en Home Alone, y se le confiará la libertad total de la casa. Puede que sea demasiado tarde para que algunos dueños de perros digan que nunca han tenido un perro con ansiedad de separación, pero nunca es demasiado tarde para decir “nunca más”!

PERROS CON ANSIEDAD DE SEPARACIÓN: VISIÓN GENERAL

1. Tome medidas para prevenir la ansiedad por separación en su nuevo perro condicionándolo a aceptar que lo dejen solo.

2. Evalúe los comportamientos ansiosos de su perro (comportamiento destructivo, vocalización y eliminación inapropiada) para determinar si los comportamientos pueden tener una causa distinta a la ansiedad por separación.

3. Entienda que el comportamiento difícil de su perro no es deliberado, y que el castigo es ineficaz, inapropiado y sólo exacerbará el comportamiento.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; Perspectivas positivas II: conoce a tu perro, entrena a tu perro , y el nuevo Juego de perros: cómo y por qué jugar con tu perro .

Deja un comentario