Cómo cuidar adecuadamente los dientes de su perro

Cómo cuidar adecuadamente los dientes de su perro

Es gracioso: Compartimos nuestras casas con otra especie de animal, cuya característica más peligrosa es su dentadura, y la mayoría de nosotros sabemos poco o nada sobre esos dientes, aparte del hecho de que probablemente deberíamos estar cepillándolos. Es hora de corregir esta situación.

Cómo cuidar adecuadamente los dientes de su perro

Primero, algunos fundamentos de odontología canina. La mayoría de los animales (incluidos los humanos) tienen dientes que reflejan la dieta con la que subsistieron a medida que evolucionaban. Aunque nosotros los humanos tenemos unos pocos dientes ligeramente afilados en la parte delantera de la boca que podemos usar para rasgar, la mayoría de nuestros dientes están construidos para moler alimentos de origen vegetal para que podamos digerirlos mejor. Por el contrario, la mayoría de los dientes de la boca de un perro están construidos para desgarrar alimentos de origen animal, con sólo unos pocos dientes que aplastan su comida antes de que la traguen.

Los dientes de los perros no son tan afilados como los de los gatos, pero sus dientes y mandíbulas son mucho más fuertes. Su anatomía dental les permite agarrar y matar animales de presa que pueden ser mucho más grandes que ellos mismos, desgarrar pieles gruesas, cortar y arrancar carne de los huesos, abrir pequeños huesos para consumir la médula interior, y roer huesos más grandes para despojarse y consumir cada pedazo de carne y tejido conectivo.

La mayoría de los perros adultos tienen 42 dientes, aunque nuestra manipulación genética de la especie ha resultado en perros con menos o más. Según se informa, el gen responsable de la falta de pelo en las razas sin pelo, como el Crestado Chino, también modifica la dentadura, dejando a menudo estas razas con menos dientes. A los Doberman Pinschers a menudo les faltan molares.

La mayoría de los perros adultos tienen seis incisivos (dientes delanteros) en la mandíbula superior y seis en la inferior; dos dientes caninos (los “colmillos” más grandes) en la parte superior y dos en la inferior; ocho premolares en la parte superior y ocho en la inferior; y dos molares en la parte superior y tres molares en la inferior.

El perro usa sus dientes delanteros, los más pequeños y frágiles, para sus operaciones más delicadas. Utiliza estos dientes para asearse, sacándose las rebabas y los insectos de su piel y su pelaje. También los usa para raspar el tejido comestible de la superficie de los huesos. (Esta es probablemente la base evolutiva del comportamiento de muchos perros cuando quitan la “pelusa” de las pelotas de tenis. Algunos perros lo hacen tan persistentemente que desgastan los incisivos si no se les impide el acceso a las pelotas de tenis).

Si bien es cierto que el término “dientes caninos” es algo confuso (¿no son todos los dientes de la boca de un perro dientes caninos?), el apelativo es algo comprensible cuando se comprende que los “colmillos” del perro son el rasgo más distintivo de su especie. Ya sea un chihuahua o un gran danés, los caninos de un perro son los que se ven más impresionantes cuando están desnudos, y dejan los agujeros más profundos en una persona que han mordido.

Pocos de nosotros miramos lo suficientemente lejos en la boca de nuestros perros para apreciar esto, pero los premolares y molares de los perros son mucho más puntiagudos que los molares humanos. Muchos de nosotros imaginamos que los perros están masticando y moliendo sus croquetas tanto como nosotros masticamos cereales, pero de hecho, los premolares y molares de los perros no pueden realmente moler. Moler requiere que las mandíbulas de un animal se muevan hacia los lados; piense en cómo una vaca o una llama muele su comida, con una acción mandibular extrema hacia los lados. ¡Las mandíbulas de los perros no pueden moverse de lado! En su lugar, las fuertes mandíbulas del perro y los grandes picos en los premolares y molares se utilizan para triturar grandes trozos en otros más pequeños. No hay mucho más procesamiento físico de su comida en la boca del perro.

Por mucho que se pueda decir que los perros mastican, la mayor parte de la acción masticatoria es proporcionada por los premolares. Los molares, situados en la parte posterior de la boca, donde el perro tiene la mayor fuerza de la mandíbula, como la base de un par de alicates, se utilizan principalmente para el crujido extremo.

Erupción de los dientes del cachorro

Podemos utilizar el momento de la erupción de los dientes del cachorro y de los dientes del adulto para ayudarnos a estimar la edad de un perro joven, pero después de que tenga unos ocho meses y tenga todos sus dientes adultos, tenemos que utilizar otras pistas para estimar su edad, como la cantidad de manchas, el desgaste y la acumulación de sarro en sus dientes.

Cómo cuidar adecuadamente los dientes de su perro

Los cachorros nacen sin dientes. Los dientes “caducos” o de “cachorro” empiezan a salir cuando los cachorros tienen unas 4 semanas. Los primeros en salir son los dientes frontales (incisivos, seis en la parte superior y seis en la inferior), que emergen cuando el cachorro tiene de 4 a 6 semanas; los caninos (dos en la parte superior y dos en la inferior) salen cuando el cachorro tiene de 5 a 6 semanas; y los premolares (seis en la parte superior y seis en la inferior) salen aproximadamente a las 6 semanas. No hay molares caducos.

Los dientes de leche son increíblemente afilados. Se ha especulado que el afilado de los dientes de los cachorros sirve para fomentar dos importantes procesos de desarrollo: el destete y la inhibición de la mordida. Una mordedura demasiado vigorosa, durante la lactancia o el juego, provoca un final abrupto de la actividad previamente gratificante, enseñando al cachorro, a través del ensayo y el error grave, a restringir la severidad de su mordedura. (Para más información sobre el desarrollo de la inhibición de mordeduras, véase “Una mordedura ligera: Enseñar la inhibición de mordeduras”, WDJ junio de 2010).

Muy pronto (aunque tal vez no lo suficientemente pronto para la mayoría de los dueños de cachorros), los dientes de los cachorros, que son muy afilados, comienzan a caerse, o más bien son empujados hacia afuera por la erupción de los dientes adultos. Los dientes del cachorro se pierden generalmente en el orden en que llegaron; y los dientes adultos salen en el mismo orden: primero los incisivos, luego los caninos y luego los premolares. Hay más variación en el tiempo de la erupción de los dientes adultos, una ventana más amplia a través de la cual se pueden ver por primera vez. Los incisivos adultos generalmente erupcionan entre 3 y 5 meses; los caninos suelen aparecer entre 4 y 6 meses; y los premolares entre 4 y 5 meses. Los molares emergen entre 5 y 7 meses.

A veces un solo diente o unos pocos dientes caducos no se desprenden ni siquiera cuando salen los dientes adultos, lo que da lugar a una boca de aspecto apiñado. Cuando esto ocurre, es mejor que el veterinario extraiga los dientes sin lavar del cachorro, para evitar que permita que los dientes adultos se desarrollen en una posición inadecuada.

Todo este proceso de erupción, pérdida y salida de dientes, que dura muchos meses, mantiene la boca del cachorro en un constante tormento, y tiene que masticar cosas para aliviar la sensación: ¡cosas duras, cosas blandas, cosas masticables, cosas gomosas, cosas crujientes, cualquier cosa y todo! Sabiendo esto, el sabio dueño del cachorro se asegura de que el cachorro tenga muchos juguetes “legales” para masticar, y juguetes en todas las categorías (duros, blandos, gomosos, masticables, crujientes, y todo lo demás). Si no es exhaustivo a la hora de proporcionarle juguetes masticables de todas las texturas, se asegurará de explorar cualquier cosa que no quiera que tenga y que le proporcione esa novedosa experiencia masticatoria que le falta.

Cepillar los dientes de tu perro: Sí, es necesario

Esto es lo que la mayoría de los dueños de perros quieren saber sobre los dientes de sus perros: “¿De verdad tengo que cepillarlos?”

Aunque los especialistas en odontología veterinaria preferirían que todos los dueños cepillaran los dientes de sus perros, el hecho es que algunos perros lo necesitan más que otros. Ya sea por sus genes, dieta, hábitos de masticación y/o la composición química de su saliva, algunos perros se van a la tumba con los dientes limpios y blancos y las encías sanas sin ningún esfuerzo por parte de sus dueños. Otros desarrollan sarro (también conocido como cálculo) a un ritmo alarmante.

La acumulación de placa (una “biopelícula” en los dientes que contiene bacterias) y de sarro (una concreción mineralizada de placa) no sólo es antiestética, sino también insalubre. La acumulación de sarro en y debajo de la línea de las encías permite la entrada y el crecimiento de bacterias bajo las encías. La mayoría de los perros que tienen mal aliento también tienen gingivitis: encías hinchadas e inflamadas, generalmente de color rojo brillante o púrpura, y que sangran con facilidad. Sin control, estas infecciones bacterianas en las encías destruyen lentamente el ligamento y las estructuras óseas que soportan los dientes (periodontitis). Debido al amplio suministro de sangre a las encías, las infecciones en la boca también pueden envenenar al perro de forma sistémica, causando potencialmente enfermedades del corazón, los riñones y/o el hígado.

Si los dientes de su perro están libres de placa o sarro, y sus encías están apretadas y libres de cualquier signo de inflamación, usted es uno de los afortunados. Sin embargo, si sus encías están notablemente más rojas en la línea de la encía y tiene alguna acumulación visible de sarro en sus dientes, es necesario que un veterinario le limpie los dientes y luego mantenga la salud de sus dientes y encías con un cepillado regular y una limpieza veterinaria.

Cómo cuidar adecuadamente los dientes de su perro

Si usted es uno de los desafortunados, y los dientes y encías de su perro necesitan su intervención para mantenerse sanos, ¿con qué frecuencia necesita realmente cepillar los dientes de su perro? Pongámoslo de esta manera: cuanto más se cepille, menos frecuentemente tendrá que pagar por una limpieza veterinaria. Si prefiere invertir su tiempo en entrenar pacientemente a su perro para que disfrute del cepillado de dientes o si prefiere invertir el tiempo de su veterinario, ¡depende de usted!

Unos cuantos consejos para el cepillado de dientes de perro:

– Empieza despacio y ten paciencia. No intente cepillar todos los dientes de su perro el primer día. Use un movimiento circular, frotando suavemente la placa lejos de la línea de las encías. Recompense a su perro con frecuencia y abundantemente con premios y elogios.

– Los “cepillos” que usas en las puntas de los dedos no suelen funcionar tan bien como los cepillos con cerdas más suaves, y hacen mucho más fácil que tu perro te muerda accidentalmente el dedo. Busque cepillos de cerdas muy suaves con mangos largos, para asegurarse de llegar a las muelas. Para los perros más grandes, los cepillos suaves destinados a los humanos adultos funcionan bien; los cepillos de dientes para bebés humanos funcionan bien para los perros más pequeños.

– Si tu perro lo tolera (o puedes enseñarle positivamente y con paciencia a aceptarlo), ¡los cepillos de dientes eléctricos funcionan muy bien! Para algunos perros, sin embargo, estos cepillos zumbadores y vibradores son un gran problema, no importa qué tipo de golosinas ofrezcas.

– Use una pasta de dientes diseñada para perros. Vienen en sabores que están pensados para atraer a los perros (carnosos, no mentolados) – y están libres de flúor, que puede ser tóxico para los perros. (Recuerde, ¡los perros no saben escupir la pasta de dientes!) Busque productos que contengan enzimas antibacterianas, que ayuden a desalentar el crecimiento bacteriano y la gingivitis resultante.

– Sumerja el cepillo en agua frecuentemente mientras se cepilla, para ayudar a enjuagar la placa de los dientes de su perro, y para facilitar una aplicación completa de las enzimas antibacterianas en la pasta de dientes.

¿Quiere más detalles sobre el cepillado de los dientes de su perro? Echa un vistazo a este post de Dogster.com.

Llegar a un veterinario

Puede ser dolorosamente caro, pero el valor de tener los dientes incrustados con cálculo de su perro limpiados en la oficina de su veterinario es incalculable! La única manera de limpiar todos sus dientes (incluso los molares) del sarro, por encima y por debajo de las encías, es bajo anestesia general. Esto debe hacerse en una clínica veterinaria.

Ya sea por el costo o el riesgo percibido de la anestesia, la gente quiere tanto creer que hay otra manera de limpiar los dientes del perro. Sin embargo, una vez que un perro tiene mucho sarro en los dientes, el único tratamiento efectivo es una limpieza profesional bajo anestesia. Una vez que sus dientes están limpios, puede evitar la necesidad de una nueva limpieza veterinaria sólo a través de un escrupuloso cuidado en casa (cepillado) – pero no puede cepillar una boca incrustada de sarro para devolverle la salud. Para empezar, no se puede (y no se debe intentar) cepillar debajo de las encías del perro; esta zona se limpia en la consulta del veterinario con instrumentos estériles y con el uso de una fina niebla de agua, que elimina las bacterias de la boca del perro. Las herramientas ultrasónicas (vibratorias) a disposición del técnico son también mucho más rápidas y precisas que cualquier otra herramienta a la que tendría acceso.

¿Qué hay de la limpieza “sin anestesia”? Ser testigo de una limpieza veterinaria, con el perro bajo anestesia, es prácticamente todo lo que necesitas para darte cuenta de que nadie es capaz de hacer lo que hay que hacer para conseguir que los dientes de un perro totalmente consciente estén realmente limpios. El perro más cooperativo del mundo no se va a tumbar en una mesa bajo luces necesariamente súper brillantes (para que el técnico pueda examinar a fondo los dientes en busca de cualquier signo de astillas o fracturas dolorosas) y permitir que se emplee una herramienta vibratoria y nebulizadora en sus muelas.

Además, en la mayoría de los estados, es ilegal que alguien use un escamador en los dientes de un animal, excepto bajo la supervisión de un veterinario. Si bien hay muchos técnicos y peluqueros que pueden ser capaces de eliminar algunos cálculos dentales de los dientes de su perro, sólo un veterinario está calificado y equipado para reconocer, diagnosticar y tratar cualquier condición relacionada (o no relacionada) que el perro pueda tener, como dientes fracturados o cáncer oral. Si su enfermedad periodontal está avanzada, se necesitarán radiografías para evaluar las estructuras de soporte de los dientes.

Por supuesto, para anestesiar a su perro de forma segura, su veterinario probablemente requerirá un análisis de sangre antes de la cita de limpieza, para evaluar la función renal y hepática de su perro. Si su función se reduce, se pueden tomar precauciones adicionales y quizás un protocolo de anestesia diferente.

Dependiendo de la edad y el estado de su perro, el veterinario también puede administrarle líquidos intravenosos durante el procedimiento, lo que puede ayudar a regular la presión sanguínea del perro. La presencia de un catéter intravenoso y los niveles de hidratación adecuados también hacen posible que el veterinario administre inmediatamente medicamentos que salvan vidas en caso de una reacción adversa a la anestesia. En una emergencia, el uso de calcio, epinefrina y/o atropina debe ocurrir tan rápido como sea posible; tener un IV en su lugar lo hace posible.

Por último, los veterinarios pueden recetar y administrar antibióticos para ayudar a su perro a combatir cualquier bacteria que haya sido desplazada por la limpieza y absorbida en su torrente sanguíneo, así como proporcionar cualquier tipo de consulta o cuidado posterior necesario. El precio de todo esto puede ser grande, y puede variar mucho de un veterinario a otro, oscilando entre 400 y 1.400 dólares (o incluso más si el perro requiere extracciones dentales).

Después de todo esto, probablemente se sentirá motivado a probar el cepillado de dientes. Hágalo ahora, mientras esté bien y motivado; podría añadir años a la vida de su perro.

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