Las características físicas de su perro (y por qué son importantes)

Si no eres parte del mundo de las exposiciones caninas, podrías pensar que las exposiciones caninas son ridículos concursos de belleza para niños de cuatro años, sólo que con cintas rosetadas en lugar de diademas de strass. Hay que admitir que algunas razas con pelo recubierto usan su justa cantidad de laca para el pelo, ¡e incluso extensiones de pelo si estás en el ring de los caniches! Y, debido a que los jueces tienen diferentes prioridades – por no mencionar los diferentes niveles de competencia – puede haber algunos que toman sus decisiones basadas puramente en consideraciones cosméticas como el flash y el showmanship. Pero el verdadero punto de las exposiciones es la “conformación” de un perro – cómo está construido, y cómo esa estructura afecta la forma en que se mueve y lo que puede hacer.

“Tiene un brinco tan hermoso”, me dirán los dueños de los cachorros, describiendo lo que ven cuando su perro se mueve libremente por su propiedad, acercándose para comprobar si esa ardilla se ha atrevido a reinsertarse entre las azaleas. De hecho, es probable que el perro muestre la forma de andar que me ha costado mucho mantener en su raza: un trote suave, eficiente y que cubre el suelo que Ridgebacks puede usar idealmente durante todo el día, ya sea siguiendo el rastro del gato de la familia en el patio trasero o siguiendo a un león a través de la sabana en su Zimbabwe natal. Pero creo que los propietarios novatos utilizan (o, en su caso, hacen un mal uso) de la palabra “brincar” para describir un movimiento que incluso para sus ojos no entrenados parece suave, funcional y sensato, aunque no conozcan bien la jerga correcta para ello.

Las características físicas de su perro (y por qué son importantes)

Independientemente de la raza, la solidez del perro – la fuerza y el equilibrio de su anatomía general, y cómo eso se traduce cinéticamente en la capacidad del perro para moverse del punto A al punto B – es una consideración enorme, ya sea que el perro esté trotando alrededor de una pista de exhibición o corriendo por su ciudad acompañándolo en su búsqueda de 12.000 pasos. La solidez no es sólo un concepto abstracto para los criadores como yo; ¡es un objetivo absoluto! No queremos nada más que producir perros que puedan estar activos durante toda la vida sin lesiones – y que se vean bien (y se sientan bien) haciéndolo.

Ni siquiera los mejores y más responsables criadores pueden predecir absolutamente el resultado físico de cada combinación genética, aunque le aseguro que lo intentamos. Lamentablemente, no todos los perros de raza son criados con mucho pensamiento, y muchos, muchos perros son el resultado de la negligencia humana y la mala gestión. Ya sea que su perro sea el resultado de una crianza que llevó décadas de planificación y anticipación, o unos pocos momentos de descuido, usted debe ser consciente de su grado de solidez antes de planificar su carrera deportiva canina (o pedirle que le haga compañía como condición para la suya propia).

Si es consciente de los defectos de conformación de su perro – sus puntos de vulnerabilidad física – puede tomar medidas para construir su condición para mejorar o preservar la mayor fuerza y capacidad física posible. Tenga en cuenta que la preservación de su condición física no se trata sólo de ganar títulos en rigurosos deportes caninos, o de poder realizar búsquedas durante todo el día de personas desaparecidas; en el caso de su perro, puede implicar simplemente poder saltar a su cama o sofá hasta bien entrada la vejez, o disfrutar de paseos lentos pero sin dolor alrededor de la cuadra hasta el día en que muera. La solidez de un perro debería ser una meta para todo buen dueño de perro.

Estudie el físico de su perro

A pesar de nuestro deseo de entender a los perros y la mejor manera de cuidarlos, nosotros, como cultura canina, estamos muy poco educados en los fundamentos de la anatomía y construcción canina, y cómo se traducen en el bienestar de nuestros perros. La mayoría de nosotros sabemos lo básico, por ejemplo, si tienes un perro braquicefálico (uno con la cabeza corta, o la cara aplanada, como los carlinos, los terrier de Boston o los pequineses), debes saber que no debes dejarle recalentarse en tiempo caluroso. Si tiene un perro sin pelo, seguramente se aplicará protector solar antes de salir en una excursión de verano, o se pondrá su abrigo si es en pleno invierno.

Pero muchos dueños ignoran completamente las debilidades estructurales más sutiles de sus perros, por lo que no pueden tener en cuenta las vulnerabilidades en las actividades de sus perros, no saben que las deficiencias existen en primer lugar. Y los perros a menudo no nos dan señales claras de que algo es incómodo o doloroso.

Un descargo de responsabilidad antes de empezar: Cada raza es diferente, porque los diferentes propósitos requieren diferentes estructuras. Mientras que todos los perros deben tener una solidez básica que asegure su calidad de vida, su construcción varía dependiendo de la raza y el propósito.

Por ejemplo, las razas de juguete creadas principalmente para la compañía no pueden igualar la resistencia de los Retrievers. Del mismo modo, los galgos, que son velocistas, no van a tener la misma estructura que los trotadores de resistencia como los dálmatas. Pero incluso si tienes un perro que fue criado al azar en lugar de a propósito, todas estas mismas evaluaciones se aplican; un perro sano es un perro sano, tenga o no pedigrí. Un perro no debería tener que cojear para darle pruebas de que no está construido para ir a la distancia; si su ojo ha sido entrenado para buscarlo, pequeños contratiempos en el movimiento y la estructura pueden señalar la posibilidad de debilidad y lesiones por venir, e incitar a un dueño alerta a tomar medidas para prevenir problemas.

Las características físicas de su perro (y por qué son importantes)

Theresa M. Lyons

El análisis de la marcha

La forma en que se construye un perro se revela en la forma en que se mueve, por lo que los perros en el anillo de exhibición de conformación se evalúan tanto de pie como en movimiento. Son juzgados al trote, a pesar de que algunas razas no son trotadores naturales, porque el trote es un modo de andar útil y que ahorra energía. Todo el esfuerzo en el trote se divide en partes iguales en las cuatro extremidades, y es un modo de andar ideal para recorrer largas distancias, incluso si el terreno es desigual. Los animales salvajes trotan naturalmente cuando buscan comida, y todos los cuadrúpedos domésticos también usan el paso. (¡En los viejos libros de safaris africanos, incluso he encontrado fotos de un rinoceronte trotando tan elegantemente como un terrier!)

El trote es una marcha diagonal rítmica de dos tiempos, lo que significa que la pierna izquierda delantera y la trasera derecha se mueven en pareja, y la pierna derecha delantera y la trasera izquierda se mueven juntas. Una pareja diagonal se mueve hacia adelante al unísono mientras que la otra pareja se balancea hacia atrás, soportando el peso del perro. A medida que cada pata delantera alcanza su mayor movimiento hacia atrás, la pata trasera del mismo lado debe estar a lo sumo adelante, cayendo al suelo en la siguiente fracción de segundo para llevar al perro hacia adelante. Mientras tanto, en el otro lado del perro, las patas delanteras y traseras están en la posición opuesta, completamente extendidas.

En la mayoría de las razas, lo que se quiere es un trote suave y sin esfuerzo – nada de sacudidas, ni interferencias entre las patas o los pies a medida que el perro va ganando velocidad. Dicho esto, algunas razas ruedan al trote, en otras palabras, se ve un poco de movimiento de lado a lado. Observarán eso en los Bulldogs, por ejemplo, así como en las razas que llevan mucho peso y sustancia, como los Mastines Napolitanos. Ninguna de esas razas fueron criadas para ser trotones de resistencia, sin embargo, y si usted posee uno esperamos que no planee llevarlo a carreras de 5k (o más).

Mirando desde el lado como un perro trota puede darte una gran cantidad de información acerca de cómo está estructurado ese perro. Si el perro da pasos cortos y cortos hacia delante, o tiene que bajar la cabeza para extender la pata delantera y evitar que choque con la trasera, deberías mirar más de cerca su estructura delantera. Del mismo modo, si extiende la pata delantera desde el codo en lugar del hombro, si ve una “grieta” pronunciada en el codo en lugar de una línea relativamente ininterrumpida desde el hombro hasta el dedo del pie, es probable que tampoco esté correctamente construido en la parte delantera. Si está desequilibrada – si tiene el cuerpo demasiado corto, o su parte trasera está demasiado angulada para su parte delantera – entonces puede ser que se mueva de costado, literalmente torciendo su cuerpo de lado para que sus pies traseros no golpeen a los delanteros cuando se mueva.

Los criadores y adiestradores de perros han desarrollado una serie de nombres evocadores para describir las fallas en el movimiento: golpeteo, remado y paso de ganso, por nombrar algunos. Pero el mensaje para llevar a casa es que cualquier desequilibrio o defecto en la estructura de un perro puede contribuir a que el perro se descomponga con el tiempo.

Una evaluación completa del movimiento

Las características físicas de su perro (y por qué son importantes)

Además de dar vueltas alrededor del ring al trote, a todos los perros de una exposición canina se les pide que se alejen del juez y que vuelvan en línea recta. Este “arriba y atrás” le da al juez una visión diferente de la anatomía del perro y de cómo funciona en el movimiento. A medida que el perro se aleja trotando, la jueza puede medir la fuerza del conjunto de la parte posterior y, en el viaje de regreso, puede evaluar factores como la colocación de los codos y si hay alguna desviación del movimiento frontal normal, como la salida de los dedos del pie (donde los pies delanteros apuntan hacia afuera) o el remado (en el que las pastillas y las patas realizan un movimiento exagerado, giratorio y circular hacia afuera).

Como en la vista lateral, la clave es buscar un movimiento suave, sin esfuerzo y equilibrado. En muchas razas, especialmente en aquellas que se crían para trabajar en el campo, las patas del perro comenzarán a converger naturalmente en una línea central a medida que el perro gane velocidad y trote. Esto se denomina “single-tracking”: Si tu perro se alejara trotando en la nieve, todo lo que verías sería una sola fila de pistas. (La veterinaria y experta en estructuras Chris Zink simula esto en sus seminarios, sumergiendo los pies de un perro de demostración en tiza y haciéndolo caminar por el suelo).

Los cuartos traseros de un perro son su mecanismo de propulsión. Cuando un perro salta, naturalmente se empuja desde su parte trasera. Así que las debilidades aquí pueden tener consecuencias ortopédicas si estiras demasiado sus habilidades.

Consideremos, por ejemplo, los pasadores traseros (a veces llamados corvejones). Esta es la zona del tobillo del perro, que se extiende desde el pie hasta esa pequeña perilla redonda en la parte posterior de la articulación. Si las aletas traseras son tan altas o débiles que comprometen la estabilidad, un juez puede ver que a medida que el perro se aleja; dependiendo de dónde esté la debilidad, las aletas traseras pueden rozar entre sí, o moverse ampliamente, o incluso tambalearse.

A principios de este año, uno de mis cachorros me trajo su perro de un año para que lo evaluara. Periódicamente, mientras jugaba duro en la carrera de perros, Simba se quedaba cojo. Preocupados, sus dueños lo llevaron al veterinario para que le revisaran las caderas, pero todo estaba bien allí.

Sospecho que este era el problema: Simba tenía corvejones que eran algo altos, y su grupa (el área desde el punto de la cadera hasta donde se une la cola) era más empinada que lo ideal, lo que hacía difícil sacar sus piernas de debajo de él. Juntos, estos defectos de conformación contribuyeron a la inestabilidad de su trasero, lo que le facilitó lesionarse en el roughhousing.

Aunque no pudimos cambiar la conformación de Simba, pudimos fortalecerla. Sugerí el trabajo en las colinas: Caminar arriba y abajo de las cuestas, eventualmente graduándose para figurar ochos, puede ayudar a construir músculos para compensar la debilidad en otros lugares. También sugerí ejercicios de fortalecimiento del núcleo en equipos de acondicionamiento canino como una bola de estabilidad en forma de maní.

Las caderas laxas no eran el problema de Simba, pero incluso los perros con esta falla pueden ser ayudados. Tengo un amigo con un Terranova con caderas no ideales que usó el entrenamiento diario para ayudar a mejorar su estabilidad. El fortalecimiento de los músculos de las patas traseras ayudó a estabilizar su área pélvica y lo hizo mucho más estable en sus pies.

La cuchara en los hombros de tu perro

El santo grial en muchas razas, especialmente las criadas para la resistencia – trotando, recuperando, o en general trabajando todo el día – es un “buen frente”. El ensamblaje frontal de un perro implica un número de factores interrelacionados, incluyendo la longitud y el ángulo del brazo superior; la profundidad y prominencia del prosternón, o antepecho, y la longitud y el arco del cuello. Y lo más importante para la solidez de un frente es la colocación del omóplato, o escápula.

La parte delantera del perro es la que más se desgasta: el 60 por ciento del peso del perro se carga en las patas delanteras. Cuando un perro salta, aterriza sobre sus patas delanteras, pero es la escápula la que actúa como amortiguador, ayudando a disipar la conmoción de esa transmisión de energía.

La regla general es que cuanto más inclinada esté la escápula, más eficaz será en el trabajo de absorción de impactos. Por el contrario, cuanto más recto o más erguido esté el hombro, menos efectivo será, y el aumento de los golpes desgastará la estructura del perro, preparando el terreno para problemas ortopédicos en el futuro.

La gran ironía de los criadores que seleccionan para los buenos frentes en sus criaderos es que los perros con frentes más pobres son a menudo vendidos como mascotas, cuyos dueños pueden usarlos como perros de rendimiento.

No hay nada que puedas hacer para cambiar el ángulo de la escápula que tiene tu perro, eso está determinado genéticamente. Pero lo que puedes hacer es evitar el desgaste excesivo de la parte delantera de tu perro siempre que sea posible.

Por ejemplo, si tienes un perro de frente recto que quieres trabajar en agilidad, entonces piensa en los saltos de la forma en que una persona a dieta hace las calorías: Quieres ahorrarlas para cuando realmente cuenten, como en un juicio oficial. Cuando entrene, minimice el número de saltos. El entrenamiento de agilidad implica habilidades de construcción, no altura de salto, así que practica a una altura menor para ayudar a minimizar el desgaste.

Tenga en cuenta la cantidad de conmoción cerebral que se coloca en ese extremo delantero con el tiempo. Podría afinar su conciencia para mantener algún tipo de registro de cuántos saltos le pide a su perro que haga en un día, incluso si lo hace sólo durante una o dos semanas.

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Dragonika | Dreamstime.com

El perro entero

Prácticamente cada parte de un perro tiene implicaciones funcionales. Considere, por ejemplo, las patas. Muchos de nosotros nunca lo hacemos. Pero un perro con pies planos, delgados y separados no podrá viajar cómodamente sobre ellos por mucho tiempo, especialmente sobre terreno irregular o áspero.

La rotura de los ligamentos cruzados – el problema más común tratado por los ortopedistas veterinarios, y que ha ido aumentando constantemente en las últimas décadas – también parece tener una conexión con la conformación canina. Los criadores han sospechado durante mucho tiempo que la anchura de la ahogada (también llamada rodilla) se correlaciona con una predisposición a la rotura de los ligamentos cruzados.

Un estudio de 2009 señaló la tuberosidad tibial – la protuberancia en la parte delantera de la tibia a la que se adhieren los tendones, lo que sugiere que cuanto más estrecha sea la tuberosidad tibial, mayor será el riesgo de ruptura del ligamento. Los estudios más recientes, centrados en los Labradores Retrievers, se centran en la conformación y el modo de andar de los miembros posteriores y en cómo afectan a la enfermedad del Ligamento Cruzado Cráneo (LCC).

Las características físicas de su perro (y por qué son importantes)

Incluso algunos aspectos de la conformación del perro que parecen puramente cosméticos pueden tener efectos en su salud. Los párpados demasiado caídos pueden llevar a un enrojecimiento crónico e irritación de la conjuntiva e infecciones oculares. Los individuos de razas que tienen la piel doblada y enrollada (como los Shar Pei, Bulldogs, Pugs, y más) pueden tener excesivos pliegues de piel que pueden atrapar la humedad y las bacterias, y preparar el terreno para infecciones de piel persistentes, sin mencionar el olor corporal. Los perros con dientes apiñados o torcidos pueden tener problemas para masticar, y sus dientes pueden desarrollar placa y sarro más rápido que los perros con una mordida adecuada y suficiente espacio para todos sus dientes.

Puede que no haya considerado las ramificaciones de algunas de las características de su perro en su salud a largo plazo, pero su veterinario podría tener ideas útiles para compartir. Vale la pena preguntarle si ve algo en la conformación de su perro que pueda predisponerlo a algún problema de salud en particular, y qué puede hacer usted para prevenirlo.

Educarse a sí mismo

El estudio de la conformación canina es un esfuerzo de toda la vida, y no algo que se pueda dominar en un artículo de revista. Pero, afortunadamente, hay muchos recursos para que inicies una vida de aprendizaje. Por ejemplo, la Dra. Christine Zink, veterinaria y entusiasta del rendimiento, ofrece seminarios que explican la conformación canina y cómo se traduce cinéticamente. Visite Producciones Deportivas Caninas para ver una lista de sus próximos seminarios. También en la lista de lectura obligada está el libro de Pat Hasting, Estructura en Acción: La fabricación de un perro duradero.

Tal vez la mejor manera de aprender sobre la conformación canina y cómo impacta en la estructura es buscar un mentor que pueda literalmente mostrarte de qué se trata. Muchos criadores y entusiastas del rendimiento con una comprensión de la estructura suelen estar sorprendentemente contentos de compartir sus conocimientos, ya que los ajustes que se hacen en las rutinas de mantenimiento y acondicionamiento físico de su perro sólo pueden ayudarle a vivir una vida más feliz, más sana y más cómoda.

Denise Flaim cría trillizos de 12 años y Rhodesian Ridgebacks en Long Island, NY.

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