Cómo entrenar a los perros de exhibición

Cómo entrenar a los perros de exhibición

ENTRENANDO A UN PERRO DE EXHIBICIÓN: RESUMEN

1. Si tienes un perro de raza mixta, mira los Clubes de Perros de Raza Mixta de América, que ofrecen conformación, obediencia y competencia de rally para razas mixtas.

2. Mantenga todas sus sesiones de entrenamiento cortas y positivas con su perro de exhibición.

3. Usar un alto índice de refuerzo cuando se enseña un nuevo comportamiento. Gradualmente refuerce a su perro menos con comida y más con elogios mientras domina las tareas que le está enseñando.

4. Mira el libro de la autora Vicki Ronchette, Positive Training for Show Dogs, para más detalles sobre el entrenamiento de perros para el ring de exhibición.

Sentado en la pista de una gran exposición canina, vi a una mujer preparándose para entrar en la pista con su Visla. Después de mirar durante unos minutos le comenté a un amigo que pensaba que el perro estaba entrenado para hacer clicker. Había algo muy revelador en la forma en que la perra interactuaba con su handler que me hizo creer que la perra se sentía cómoda intentando cosas para impresionar a su handler. Después de hablar con el adiestrador, descubrí que el perro estaba entrenado para hacer clic, y que, de hecho, había sido entrenado completamente con métodos de refuerzo positivo. Siempre es muy emocionante para mí ver a la gente usando estos métodos para el ring de exhibición.

Cómo entrenar a los perros de exhibición

No hay que ser juez para reconocer a un perro de exhibición que ama lo que hace. Un perro que realmente ama las exposiciones y disfruta de lo que hace es obvio, incluso para el ojo no entrenado.

Lo básico de las exposiciones caninas

Casi todo el mundo ha ido a un espectáculo canino o al menos ha visto uno en la televisión, pero no todo el mundo sabe cómo funcionan o por qué existen. El propósito original de las exposiciones de perros era que los criadores fueran juzgados por sus reproductores. Muchos criadores no criarán un perro hasta que el perro haya completado su campeonato. Los perros que más se acercan al estándar de la raza en estructura y temperamento son los más deseables.

El mayor registro de perros de pura raza es el American Kennel Club (AKC). La mayoría de las exposiciones caninas en los Estados Unidos son exposiciones del AKC. También hay un United Kennel Club (UKC) y un Mixed Breed Club of America para que la gente compita en la conformación con sus razas mixtas castradas o esterilizadas. Recomiendo encarecidamente a cualquiera que esté interesado en hacer deporte con sus razas mixtas que compruebe el Club de Perros de Razas Mixtas. Esta organización permite a las razas mixtas competir en conformación, obediencia y rally. Es muy divertido y una gran manera de empezar a mostrar.

Perros de exhibición exitosos: Lo que se necesita

Entonces, ¿qué se necesita para tener éxito y ganar en las exposiciones caninas? Además de tener un perro que sea un correcto representante de su raza, también necesitas que el perro disfrute de su “trabajo”. Parte de lo que hace que un perro de exhibición sea exitoso es el espíritu de la exhibición. Un perro de exhibición necesita ser capaz de actuar y parecer que lo disfruta. La única forma que conozco para preservar y mejorar el disfrute de este trabajo es a través de técnicas de refuerzo positivo.

Una pieza importante del rompecabezas del éxito es la relación entre el perro y el adiestrador. Para que el perro disfrute de lo que está haciendo y se sienta cómodo y relajado en el ring, necesita tener una fuerte conexión o relación con el adiestrador, ya sea éste su criador, propietario o un adiestrador profesional. El entrenamiento de refuerzo positivo puede ayudar a fortalecer ese vínculo. Los métodos de entrenamiento que se centran en el refuerzo positivo, más que en el castigo físico, permiten que el perro confíe y se sienta seguro con su adiestrador; eso, a su vez, permite que el perro se relaje y disfrute pavoneándose en el ring.

El entrenamiento con clicker y otros métodos de entrenamiento positivos se han abierto camino en muchas áreas diferentes del entrenamiento canino, desde la enseñanza de buenos modales a los perros de mascota de la familia, hasta el entrenamiento de agilidad y de competición de rally para los atletas caninos profesionales. Los comportamientos necesarios para la agilidad o la obediencia son mucho más complejos que los requeridos para un perro de exhibición. Sólo tiene sentido que el entrenamiento positivo también encuentre su lugar en el entrenamiento de las pistas de exhibición. ¡Mi objetivo es convertirlo en la norma!

Cómo entrenar a los perros de exhibición

El entrenamiento de refuerzo positivo no sólo puede enseñar a un perro las conductas que necesita para actuar en el ring, sino también enseñarlas de manera que el perro pueda divertirse y disfrutar. El entrenamiento positivo permite que el perro pruebe y resuelva cosas sin tener que preocuparse por ser castigado físicamente de ninguna manera. Esto, en sí mismo, es increíblemente poderoso, particularmente cuando parte del objetivo final es un perro que parece que se está divirtiendo.

Hay tres comportamientos básicos que un perro de exhibición debe aprender a hacer bien. Debe ser capaz de “caminar”, “apilar” y ser examinado. Caminar significa moverse a la velocidad y posición adecuadas sin tirar de la correa, para que el juez pueda evaluar cómo se mueve el perro.

El apilamiento significa que debe ser capaz de permanecer quieto en el suelo (si es un perro pequeño, también debe aprender a permanecer quieto sobre una mesa), de modo que el juez pueda observar al perro y formarse una opinión sobre cómo aparece el perro cuando está quieto.

Por último, un perro de exhibición debe ser capaz de permanecer quieto y tranquilo mientras un juez lo examina. El juez debe poner sus manos sobre el perro para determinar la estructura general del mismo. Estas no son cosas particularmente difíciles de enseñar. De hecho, he descubierto que son bastante sencillas cuando se usan el clicker y otras técnicas de refuerzo positivo.

Equipo

Para mostrar mejor la conformación de tu perro en el ring, necesitarás una combinación especial de collar y correa.

Para perros pequeños me gusta usar un Resco, un collar estilo “todo en uno” con correa. El Resco es básicamente un lazo con un deslizador que se desliza hacia abajo para mantenerlo ajustado en el cuello del perro. Para perros medianos o grandes, recomiendo un collar estilo martingala que se cierra lo suficiente para evitar que la cabeza del perro se salga, pero no se sigue apretando como lo haría un collar de estrangulamiento. Hay martingalas de correa y collar “todo en uno”, o collares de martingala separados que se pueden atar a una correa a juego.

Entrenamiento de clicker

Uso mucho el entrenamiento con clicker cuando trabajo con perros de exposición. Veo el entrenamiento con clicker como el envío de información no emocional al perro. Si eres oportuno y tu plan de entrenamiento está bien pensado, el clicker te permite comunicarle claramente al perro lo que, exactamente, quieres que haga.

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¿Cómo ocurre esto? El clicker le dice al perro que lo que sea que estaba haciendo cuando escuchó el click es el comportamiento que quieres, y que una recompensa está por venir.

Para que un perro entienda esto, tienes que establecer unas cuantas sesiones de entrenamiento para enseñarle la relevancia del clicker. Esto se hace simplemente haciendo clic y luego dándole un regalo al perro. Practica esto unas 10 veces en cada sesión y luego toma un descanso. Asegúrate de que tú y el perro no estén siempre en la misma posición o en el mismo lugar. Quieres que aprenda que un clic resulta en una golosina, pase lo que pase. Una vez que haya hecho esto, puede comenzar a entrenar algunos comportamientos.

Mantén tus sesiones de entrenamiento bastante cortas. Tres minutos es tiempo suficiente para una buena sesión. Varias sesiones cortas a lo largo del día son suficientes para enseñar a la audiencia comportamientos. Está bien enseñar múltiples comportamientos nuevos a un perro en la misma fase de su entrenamiento. Sin embargo, ayudará al perro si trabajas en cada nuevo comportamiento durante su propia sesión de entrenamiento. Por ejemplo, trabaje en la marcha, y luego tome un descanso antes de pasar a la pila.

Primer Comportamiento: Andar

Andar con un perro de exhibición parece un comportamiento simple, pero si lo piensas, es bastante complejo. No estás simplemente “paseando al perro”. Más bien, le estás pidiendo al perro que camine a una cierta velocidad, en un espacio específico en relación con tu cuerpo. No quieres que el perro tire de la correa, pero tampoco quieres que se quede atrás. Necesitas que su cola y su cabeza sean llevadas en la posición correcta para su raza. No quieres que huela el suelo o te mire mientras se mueve. Oh, ¡y tiene que parecer que le encanta hacerlo! ¡Eso es mucho pedir! Debes entrenar con pasos de bebé para llegar allí.

Normalmente empiezo con el perro sin correa. Pongo algunas golosinas en mi mano izquierda y el clicker en mi mano derecha. Le hago saber al perro que tengo golosinas, y luego me voy. Hago clic si el perro viene conmigo o si empieza a venir conmigo. Después de hacer clic, le doy una golosina en mi lado izquierdo, siempre con la cabeza del perro mirando hacia adelante. No quiero que el refuerzo se entregue con la cabeza del perro mirando hacia mí. A diferencia de los tacones, en los que puede querer que el perro mire al adiestrador, en la conformación siempre queremos la cabeza del perro mirando hacia delante, para que el juez siempre vea al perro moverse de perfil.

Una vez que el perro parezca entender por qué lo estoy recompensando, y se mueva de forma fiable a mi lado, añadiré la correa. En este punto, pongo las golosinas en mi mano derecha y el clicker y la correa en mi mano izquierda. Asegúrate de recoger la correa para que no cuelgue de manera que distraiga.

Una vez más, empieza a caminar y haz clic y trata inmediatamente si el perro se va contigo – siempre entregando el trato con la cabeza del perro mirando hacia adelante. Si tu perro se adelanta, simplemente di “¡Uh-oh!” o “¡Uy!” con una voz alegre, y vuelve a donde empezaste. En el siguiente intento, intenta hacer clic y dar el premio muy pronto, antes de que el perro tenga la oportunidad de tirar. Haz clic y trata con frecuencia, siempre que esté a tu lado. No le des un tirón o una sacudida en el cuello a tu perro; esto no le ayudará a entender lo que quieres y no le enseñará a que le guste el juego de la conformación.

Una vez que su perro aprenda a moverse a su lado sin tirar, puede empezar a “elevar su criterio” lentamente, es decir, exigirle que haga un poco más antes de que usted le dé el clic y el tratamiento. Añadir cambios es un reto, así que sólo añade uno a la vez. Por ejemplo, si tu perro te mira y tira mientras te mueves, es posible que tengas que ignorar el hecho de que te mira mientras le enseñas a no tirar. Una vez que no esté tirando, puedes empezar a hacer clic sólo cuando su cabeza esté hacia adelante. Pide pequeños trozos a la vez. Esto es muy importante porque si le pides demasiado, tu perro no será capaz de darse cuenta y ambos se frustrarán.

Una vez que el perro se está moviendo correctamente, en la posición correcta y a la velocidad correcta, comienza a hacer clic con menos frecuencia (bajar la “tasa de refuerzo”), hasta que esté usando mayormente su voz como refuerzo, con golosinas poco frecuentes. En este punto, pongo esto en señal o comando diciéndole a mis perros, “¡Vamos!” justo cuando despegamos.

Apilamiento

El apilamiento es el comportamiento en el que el perro se coloca en la posición adecuada para el estándar escrito de su raza. Hay dos tipos de apilamiento: apilamiento libre y apilamiento manual. El apilamiento libre es cuando el perro encuentra la posición por sí mismo; mientras que usted puede incitarlo a reposicionar un pie o dos, no pone sus manos sobre el perro. El apilamiento manual es cuando realmente manipulas al perro en la posición que quieres.

Cómo entrenar a los perros de exhibición

foto de susan joseph

El perro tendrá que ser apilado varias veces en cada visita al ring de la exposición: inmediatamente al entrar en el ring; antes de ser trasladado en grupo; individualmente para el examen práctico del juez; y al final, para la alineación con los otros perros.

Los perros pequeños serán examinados por el juez en una mesa, por lo que deben aprender a apilar tanto en el suelo como en una mesa de aseo. Los perros medianos y grandes serán apilados en el suelo. Algunas razas más cortas pero pesadas, como los Basset Hounds y los Bulldogs, pueden ser examinados en una rampa, o en una mesa más baja y más grande sobre la que caminen. Mucha gente apilará a mano el perro sólo para el examen del juez y dejará que el perro se apele libremente las otras veces.

Apilado a mano

No uses un clicker para el apilamiento de la mano; es demasiado fácil hacer click justo al lado de la oreja del perro, lo que no será agradable para el perro. Además, necesitarás ambas manos para sujetar el cebo (golosinas) y reposicionar al perro. Los perros pequeños se apilarán a mano sobre la mesa y los perros medianos y grandes se apilarán a mano en el suelo.

Empieza con un buen trozo de cebo. Con el apilamiento a mano, use un cebo que el perro pueda mordisquear, como una rebanada de rollo de comida para perros (comida en tubo) o un trozo de pechuga de pollo. Coloca al perro de forma que esté de lado frente a ti; tú estás de cara a su lado derecho. Con la comida sostenida firmemente y algo protegida en su mano derecha, permita que el perro muerda y mastique pequeños trozos mientras usted posiciona su cuerpo con su mano izquierda.

Ya sea que coloques un perro pequeño sobre la mesa o pasees un perro grande en una pila, siempre comienza con las patas delanteras del perro en la posición adecuada; de esa manera sólo tienes que reposicionar las patas traseras. Cuando coloques las patas delanteras, mueve las patas a la altura de los codos. Cuando reposicione las patas traseras, mueva las patas en el corvejón. Nunca, nunca reposicione las patas del perro agarrándolas a sus pies; esto casi siempre hace que se mueva y se reposicione de una manera que usted no quiere. Cuando se apilan las manos, siempre suavemente, alise sus manos sobre el perro, manteniendo su mano sobre él, en lugar de sacar su mano y volverla a poner sobre su cuerpo, lo que puede asustarlo y hacerlo cambiar de posición. Una vez que esté en posición, dale un último mordisco, y luego dale un descanso antes de empezar de nuevo. Practiquen esto hasta que se sienta cómodo con la mano apilada.

El siguiente paso será enseñarle a sostenerlo. Amontonarlo, luego decir “quédese” y apartar la comida de su boca por un momento. Si se mantiene en su posición, diga “¡Si!” y dele un mordisco de cebo. Repite esto, aumentando lentamente el tiempo que le pides que se quede quieto, a medida que se sienta cómodo manteniendo la posición.

Algunos perros se estimulan demasiado con un trozo de comida y lo hacen mejor sin que la comida se les lleve a la boca. Para un perro como ese, pongan las golosinas en una mesa cercana. Camine con él delante de usted (o póngalo sobre la mesa si es un perro pequeño), luego ponga su mano derecha en su collar, y háblele suavemente mientras reposiciona sus patas delanteras; luego busque un bocadillo, déselo, y luego déjelo descansar.

Una vez que se sienta cómodo con eso, haga lo mismo, pero luego arregle sus pies traseros también. Gradualmente moldea este comportamiento para que puedas apilarlo, haz que mantenga la posición, y luego ve a buscar un regalo.

Apilamiento libre

Como todo lo demás, entrena este comportamiento en pasos de bebé. Empieza por conseguir algunos dulces y tu clicker. Inicialmente, haga clic si su perro está de pie, esté o no perfectamente de pie. Si sigue parado, haga clic y déle golosinas una y otra vez. Aléjese y permita que se acerque a usted, y haga clic y trátelo antes de que tenga la oportunidad de hacer algo más. Continúe haciendo esto hasta que su perro le ofrezca la posición de pie. Hazlo hasta que tu perro se pare fácilmente con mucha frecuencia.

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A continuación, enseñe a su perro a apilarse en la posición que usted quiera. Me gusta enseñarle al perro a “retroceder” (que significa “dar un paso atrás y reposicionar las patas traseras”) y a “dar un paso” (que significa “dar un paso adelante para que las dos patas delanteras estén una al lado de la otra”).

Para enseñar a “retroceder”, da un pequeño paso hacia tu perro y haz clic y trata cualquier cambio de movimiento hacia atrás. No espere un “retroceso” completo al principio; dele forma haciendo clic y recompense las aproximaciones cada vez más correctas y sucesivas del comportamiento de retroceso. Otra forma de enseñar el “retroceso” es hacer que el perro camine hacia ti entre dos objetos, como el largo y estrecho espacio entre el sofá y la mesa de café, y hacer clic y tratar cuando retroceda. Una vez que el perro pueda retroceder fácilmente, diga “retroceder” justo cuando retroceda, luego haga clic y trate.

Para enseñar el “paso”, simplemente le pido al perro que retroceda un poco y que haga clic y trate tan pronto como mueva una pata delantera hacia adelante. Una vez que pueda hacer esto fácilmente, diga “paso” justo antes de que le indique.

Al final, el apilamiento libre se verá como un baile con usted y el perro. Si no se apila perfectamente, dices “retrocede” y refuerzas eso, o “paso” y luego refuerzas eso. Cuando finalmente termine como te gusta, di “apilar” y luego haz clic y trátalo. Si lo sostiene, haz clic y trátalo de nuevo. Reforzadlo mucho cuando encuentre la posición adecuada.

Algunas personas creen que no se debe enseñar a los perros de exhibición a sentarse porque el perro se sentará en el ring. Esto suele suceder porque los dueños practican más sentados que de pie. Si se refuerza mucho la postura de pie y se hace muy gratificante, no hay problema en enseñar tanto a sentarse como a estar de pie.

Examen del juez

A la mayoría de los perros sociales y bien adaptados no les importa el trato amable que les da un juez. Sin embargo, sólo tienes que asegurarte de que tu perro se sienta cómodo con la gente que le pone las manos encima. Acostúmbralo a esto lo antes posible. Haga que sea parte de su rutina diaria poner sus manos sobre su perro. Acostúmbralo a que le examine los dientes. Si tiene un perro macho, acostúmbrelo a que le toquen los testículos. Si tiene una raza pequeña que un juez pueda levantar (como un pequinés), acostúmbrelo a esto.

Me gusta que mis perros sepan lo que viene diciendo una palabra justo antes de esa parte del examen. Cada vez que examino la mordedura de mi perro de exhibición, digo “¡boca por favor!” para que sepa lo que viene. Hago esto en el ring también, para hacerle saber que alguien está a punto de mirarle la boca. Una vez que su perro se sienta cómodo con usted haciendo estas cosas, practique haciendo que sus amigos hagan lo mismo. Recuerde hacer saber a sus amigos que deben ser amables y respetuosos cuando examinen a su perro.

Los buenos adiestradores hacen que mostrar un perro parezca fácil. La verdad es que los comportamientos no son demasiado complejos, pero hará que su trabajo – y el de su perro – sea mucho más fácil y agradable si realmente dedica tiempo a entrenarlos bien. El uso de técnicas de refuerzo positivo no sólo ayudará al perro a disfrutar del proceso de entrenamiento, sino que también le enseñará a gustar de las conductas del ring en general.

Vicki Ronchette, CPDT, CAP2, es una entrenadora de perros y consultora de comportamiento especializada en el entrenamiento de refuerzo positivo para perros de exhibición. Es autora de Positive Training for Show Dogs: Building a Relationship for Success, y es propietaria y operadora de Braveheart Dog Training, en San Leandro, California.

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