Entrenamiento positivo para perros de caza

Entrenamiento positivo para perros de caza

Recuperadores, sí. Apuntadores, sí. Setters, sí. Spaniels, sí. Maldición. …espera. ¿Maldición? Espere un momento. ¿Patas? ¿Plott Hounds? ¡No tan rápido! ¿Qué está pasando aquí? Pensé que estábamos hablando de “perros de caza”.

Dependiendo de con quién hables, “perro de caza” significa cosas muy diferentes. La única cosa en común puede ser que el extremo humano de la correa históricamente se puso un arma en busca de algún tipo de “juego”. El juego en cuestión no era un entretenimiento de salón, sino el plato principal de la mesa. Eso podría ser faisán, pato o ardilla. A través de cientos de años, la búsqueda de comida para la familia se ha convertido en un deporte competitivo para la gente que depende de Safeway para satisfacer sus necesidades nutricionales.

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La diversidad de razas y tipos de competencia es simplemente alucinante, con organizaciones sancionadoras separadas, cada una con sus propias normas de competencia para los recuperadores, señaladores, colocadores, etc., así como para los coon hounds, cursis y feists. Hay muchos tipos diferentes de caza (perros de caza de pájaros, perros de caza de árboles, sabuesos olfativos, etc.) y cada tipo de competición de caza tiene sus propias y exclusivas normas y reglamentos, y los propietarios que buscan cintas para sus muros y derechos de presumir entre amigos y competidores.

La caza es también otro deporte en el que, históricamente, los perros suelen ser entrenados con al menos cierta cantidad de métodos de entrenamiento tradicionales basados en la fuerza. Es una práctica común en todas las disciplinas de caza el uso de collares de choque y otras técnicas de entrenamiento compulsivo, incluso en cachorros muy jóvenes.

Sin embargo, cada vez hay más gente en la caza y los deportes de campo que están rompiendo con la tradición y utilizando refuerzos positivos en su entrenamiento de perros de caza. Encontré dos listas de discusión de Yahoo dedicadas al entrenamiento positivo de perros de caza, y conocí a algunos maravillosos defensores de este nuevo enfoque. Te vas a dar un gusto. Conoce a tres pioneros de un pequeño pero creciente grupo de personas cuya búsqueda de cintas no ha superado su amor por sus perros ni su creencia en el poder del entrenamiento de refuerzo positivo.

Inga de: Uniendo a los clickers y a los perros de caza Inga From, CPDT-KA, es una entrenadora profesional y la coordinadora de comportamiento y entrenamiento de la Sociedad Humanitaria del Valle de Minnesota. En su trabajo diurno, administra a los voluntarios del refugio, dirige el programa de entrenamiento de perros del refugio y ofrece educación sobre mascotas al público y al personal y los voluntarios del refugio. En 2008, recibió el premio al personal del refugio de la Association of Pet Dog Trainers.

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Además de su trabajo diurno, dirige un negocio de entrenamiento privado que ofrece una variedad de servicios y clases, incluyendo el entrenamiento de perros de caza. Ella es una ex-jefe de juego, y ella y su marido cazan aves acuáticas y de montaña con su Lab (Loki) amarillo y Springer Spaniel (Munición).

De crecer con perros. Su madre era peluquera y la familia tenía Springers. Desde que empezó el 4-H en la escuela primaria y el entrenamiento de perros se convirtió en su pasatiempo favorito. Se presentó en ferias del condado, estatales y regionales en obediencia y conformación durante toda la secundaria. Su padre le enseñó la ética de la caza: “Cazo sólo lo que voy a comer y no voy a ser derrochador con la caza o irrespetuoso con el hábitat, los dueños de la tierra o los animales”.

De aprender a trabajar con perros de caza de amigos durante el instituto. Más tarde, se unió a un programa llamado Mujeres al Aire Libre, una división de la Federación Nacional de Pavos Salvajes. Todo el entrenamiento era tradicional. Luego conoció a su esposo Mike, quien también tenía un perro de caza (Loki), pero no se sentía cómodo con un entrenamiento convencional basado en la fuerza.

“Escuchó al perro y si Loki parecía infeliz, cambiaba las cosas para adaptarse a la situación. Trabajaba con Loki de una manera no tradicional y ni siquiera era consciente de ello. Loki ha trabajado años en el campo y es un recuperador muy exitoso sin que le enseñen a buscar la fuerza. Loki ha cazado temporada tras temporada sin el uso de un collar electrónico. Pensé que si mi esposo puede hacer esto como dueño de un perro, ¿por qué yo no, un entrenador de perros profesional?”

La cruzada de From estaba a punto de comenzar.

Empezó entrenando a su perro, Municiones, para que tuviera modales de mascota. “Sabía que iba a ser entrenado con un clicker para modales, así que ¿por qué cambiaría los métodos de entrenamiento en él sólo porque iba a cazar? Seguí el curso con él y su clicker, y él nunca ha conocido otra manera. La munición también ha disfrutado de muchas temporadas de caza en el campo con Loki, mi marido y yo, y lo hace muy bien; rara vez perdemos algún pájaro”.

De asistir a un seminario en la costa este por Jim Barry, y miró en el Reino Unido Gundog Club, que escuchó que podría encajar en su filosofía sobre el entrenamiento y la caza. “Enseño entrenamiento positivo y uso clickers. Utilizo el principio LIMA (menos invasivo, mínimamente repugnante) en toda mi enseñanza. Debido a los métodos de entrenamiento que elijo usar, el premio británico de perros de caza es el más adecuado para este tipo de entrenamiento. Todas las organizaciones estadounidenses que prueban perros de caza están dominadas por el entrenamiento tradicional basado en la fuerza”.

Los clientes de From son de apoyo. No se han sentido bienvenidos en muchos ensayos porque no usan métodos tradicionales. A algunos incluso se les ha dicho que no pueden usar los “clickers”. Pero el Club Gundog del Reino Unido pone un gran énfasis en el entrenamiento de la obediencia antes de entrenar para un deporte. Además, los entrenadores británicos no aceptan los collares de choque electrónicos en general, y se cree que el uso de los collares de choque será prohibido en el Reino Unido. Con tal énfasis en el entrenamiento básico primero, From cree que el entrenamiento con clicker tendrá muchas más posibilidades en el programa británico.

De ve una tendencia de las personas que asisten a sus seminarios. En lugar de ser ellos mismos cazadores, tienen un perro de la familia que están interesados en entrenar para lo que fue criado para hacer.

“Espero ser pionero en este nuevo campo de entrenamiento de perros familiares; está aumentando la demanda, especialmente en mi estado de Minnesota. Tuve gente que vino a mi último seminario no sólo de Minnesota, sino también de Iowa, Wisconsin e Illinois. Yo mismo soy cazador, pero entreno a mis perros con un método no tradicional para el mundo de los perros de caza. La gente como yo está ahí fuera, y quieren algo más de lo que está disponible ahora en el mundo de los perros de caza.

“No es que el entrenamiento tradicional no funcione con los perros de caza; sí funciona. Es que hay otras alternativas que funcionarán igual de bien a largo plazo. ¿Por qué no abrir un nuevo camino y ver si alguien lo sigue? No puedo esperar el día en que este tipo de entrenamiento se generalice y haya una organización en los EE.UU. que lo apoye y lo amplíe. ¡Quizá tenga que crear mi propio club de perros de caza con entrenamiento positivo! Estoy trabajando en eso ahora, lentamente, paso a paso con Positive Gun Dogs de Minnesota.”

Jim Barry: Escribiendo guías para otros Jim Barry, CPDT-KA, CDBC, es el autor de The Ethical Dog Trainer y co-autor de Positive Gun Dogs: Clicker Training for Sporting Breeds. Además de dirigir un negocio privado de entrenamiento de perros (Reston Dog Training, en Reston, Virginia), Barry es miembro senior del Center for International Development and Conflict Management de la Universidad de Maryland, donde realiza investigaciones sobre temas internacionales y enseña programas de negociación y liderazgo en situaciones de crisis.

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Barry es una de las dos únicas personas en los EE.UU. que han sido autorizadas a dar premios por pruebas de campo patrocinadas por el Club Gundog del Reino Unido. Su entrada en el mundo de los perros de caza se produjo después de conseguir su Labrador negro, Toby. Barry y su esposa Vicki planeaban hacer terapia canina con su nuevo cachorro, comprado a un criador de líneas de exhibición/obediencia. Eso cambió rápidamente cuando Toby demostró su amor por el agua y un fuerte instinto de recuperación. “Comencé a trabajar en una recuperación formal y una cosa llevó a la otra”, dijo Barry.

En ese momento, Barry era un interno de Carole Peeler, CDBC, CPDT-KA en Falls Church, Virginia. Barry completó todas las clases de entrenamiento con clicker de Peeler, y luego comenzó a buscar un entrenador que usara el entrenamiento con clicker para el trabajo de campo. “Me decepcionó descubrir que nadie en mi área enseñaba el trabajo de campo con métodos positivos”, dice. Se unió a la lista de discusión de Positive Gun Dogs en Yahoo.com, comenzó a leer todo lo que pudo conseguir, habló con entrenadores experimentados de perros de caza y luego intentó aplicar el entrenamiento con clicker a todo ello. Como resultado, Toby ahora tiene un Certificado de Trabajo del Club de Labradores Retriever de los Estados Unidos. “En cierto sentido, Toby y yo fuimos las $0027ratas de laboratorio$0027 para este nuevo método de entrenamiento de perros de caza”.

Barry conoció a sus coautores en la lista de Yahoo, y juntos decidieron que el mundo necesitaba un libro sobre el entrenamiento con clicker para perros de caza. El libro resultante se publicó en 2007. “Parecía que cada vez que una nueva persona se unía a la lista de Yahoo, preguntaba, $0027¿Dónde está el libro sobre el entrenamiento de campo positivo?$0027 No había ninguno en ese momento, aunque Helen Phillips en el Reino Unido escribió más tarde Clicker Gundogs, así que decidimos escribir uno. Sue Smith se encargó de la teoría de aprendizaje y los capítulos de entrenamiento básico, yo escribí las secciones de recuperación, y Mary Emmen hizo las porciones de caza de las tierras altas.”

El mero hecho de pensar que los perros podían ser entrenados sin collares de choque, y mucho menos con un clicker, era como mínimo, novedoso. Y sin probar. La publicación de un libro sobre el tema dio a una pequeña, pero creciente, comunidad de entrenadores positivos el impulso que necesitaban. Sin embargo, Barry es cauteloso sobre el crecimiento del entrenamiento positivo en el deporte.

“Todos los deportes de perros son desafiantes, pero en el entrenamiento de perros de caza hay tres temas específicos que se destacan. El primero es que las tareas son inherentemente muy exigentes, tanto física como mentalmente. Pueden implicar el trabajo en terrenos difíciles y en condiciones climáticas adversas durante largos períodos de tiempo, en busca de caza que se esconde en una cubierta profunda. Los perros pueden tener que nadar largas distancias, escalar bancos y saltar vallas. Y todo esto debe hacerse prestando atención al adiestrador y a los objetivos.

“El segundo desafío es que gran parte del trabajo se hace a gran distancia. En las pruebas de recuperación de alto nivel, por ejemplo, no son raras las recuperaciones múltiples a distancias de cientos de metros. Por último, en el trabajo de campo, hay muchas oportunidades para que los perros se involucren en comportamientos inherentemente gratificantes, como perseguir el juego o seguir olores que no coinciden con los deseos del adiestrador.

“Debido a estas complejidades, tuvimos que pensar creativamente no sólo en los métodos básicos de capacitación, sino también en cómo organizar la capacitación y en la secuencia en que se introducen las diversas habilidades. Sabemos que se puede entrenar a un compañero de caza confiable sin usar un collar eléctrico. Yo lo he hecho y muchos otros también. También sabemos que puedes entrenar perros de caza a nivel de maestro cazador y, con paciencia y dedicación, perros recuperadores a nivel de cazador mayor.

“Por último, miles de perros de caza de alto rendimiento han sido entrenados en el Reino Unido y otros países europeos donde los collares electrónicos están prohibidos o se usan poco. Lo que no sabemos, y puede que no lo sepamos por algún tiempo, es si los perros pueden ser entrenados a los más altos niveles en los ensayos de los retriever de EE.UU. usando exclusivamente refuerzo positivo. Como ya se ha mencionado, estos ensayos son extremadamente difíciles y requieren entrenar a los perros para que hagan cosas que en cierto modo son contrarias a la intuición, como mantener las líneas rectas en lugar de tomar rutas que requieran menos energía. Varias personas dedicadas están trabajando en este objetivo, y el tiempo lo dirá”.

Barry está de acuerdo con Inga de que el Club Gundog del Reino Unido es una buena opción para entrenar al perro de la familia para ser un perro de caza. Él también cree que el énfasis en la estabilidad y fiabilidad antes de entrenar las habilidades de caza es un buen ajuste para un entrenamiento positivo. Ello se debe a que el entrenamiento en un nivel de destreza demasiado avanzado para el perro (por ejemplo, las recuperaciones a larga distancia) a menudo incita a los entrenadores a utilizar métodos aversivos como el collar de choque.

Barry es a la vez esperanzador y realista sobre la tendencia del entrenamiento positivo de perros de caza. “Creo que es en gran medida un reflejo del interés general en un entrenamiento más humano. Sin embargo, el crecimiento es lento porque hay poca superposición entre la gente que caza y la gente que está interesada en el condicionamiento operante! Pero la lista de Perros de Arma Positivos (Yahoo) tiene ahora unos 800 miembros, más que los 300 que tenía cuando me uní, ¡así que eso es un progreso!”

Dicho esto, Barry no es demasiado optimista sobre que el entrenamiento positivo se convierta en algo normal en un futuro próximo. “Creo que esto está empezando a ocurrir para las razas punteras y versátiles. En el mundo de los ensayos de los retriever de EE.UU., creo que llevará mucho tiempo. Esto se debe tanto a las demandas del deporte como a la fuerte creencia, fomentada por los entrenadores profesionales de campo y los fabricantes de collares electrónicos, de que los sistemas de entrenamiento existentes son muy eficaces. Dicho esto, también creo que el entrenamiento positivo ha comenzado a ponerse de moda para los cazadores recreativos y las personas que desean actividades de enriquecimiento para sus perros familiares. Aquí es donde veo la mayor oportunidad de aceptación y crecimiento”.

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Lindsay Ridgeway: Demostrando que se puede hacer Lindsay Ridgeway, de Laytonsville, Maryland, es diseñadora de software de día, pero algunos de sus momentos de mayor orgullo han sido el diseño de planes de entrenamiento de perros y ver a sus perros florecer como resultado. Ridgeway es una activa defensora del entrenamiento positivo de perros de caza y es considerada por algunos como el niño del cartel del movimiento hacia el entrenamiento positivo en el deporte. Él y sus Golden Retrievers, Lumi y Laddie, lograron los títulos de Cazador Junior (JH) y Cazador Senior (SH) de AKC, con algunos primeros lugares en el camino. También han sido premiados con el título de campo más alto (Certificado de Trabajo Excelente) del Club Golden Retriever de América – todo sin usar aversivos en el entrenamiento.

Se podría argumentar que la influencia de Ridgeway en el deporte es el resultado de dos de sus hobbies. En el pasado, participó en deportes de resistencia, corriendo 14 maratones, y por lo tanto tiene una gran comprensión de la resistencia mental y física necesaria para recorrer la distancia. Su otro hobby, que aplica hábilmente, es escribir sobre el entrenamiento de perros. Lo más probable es que sea la combinación de resistencia y escritura lo que le ayude a perseguir sus objetivos de entrenamiento personal, así como a dar a conocer el entrenamiento positivo de los perros de caza.

En 2003, Ridgeway consiguió su primer Golden Retriever, Lumi. Descubrió el entrenamiento con clicker después de probar las técnicas de entrenamiento de cachorros que le asustaban y que perjudicaban su relación con ella. Comenzó la lista DogTrek (Yahoo) en 2005 para compartir sus experiencias.

Compitió con Lumi en agilidad, pero la retiró de ese deporte cuando la artritis hizo que competir y entrenar fuera demasiado difícil. Fue entonces cuando comenzó la búsqueda de alternativas a las técnicas convencionales de entrenamiento de perros de caza. En 2007 trajo a casa a Laddie. Tres años después tenía los títulos de JH, SH y GRCA en ambos perros. ¿Cómo lo hizo?

“Como casi todos los entrenadores de clicker que vienen al deporte, inicialmente encontré inútiles los libros sobre entrenamiento de campo tradicional, excepto por sus interesantes anécdotas, porque el objetivo declarado de cada ejercicio parecía ser enseñar al perro a aceptar la fuerza, y ese simplemente no era mi objetivo. Llegué a la misma conclusión que los entrenadores de clicker que intentan trabajar en el campo casi siempre llegan: se necesitarían métodos de entrenamiento totalmente nuevos”.

Ridgeway pasó horas leyendo libros y participando en grupos de discusión en línea y conoció a dos entrenadores tradicionales que estaban dispuestos a compartir sus métodos y su amor por el deporte.

“Me tomaron bajo sus alas. Me ayudaron a entender que esos ejercicios tradicionales eran exactamente lo que mis perros necesitaban; sólo necesitaba restar el elemento de coerción. Como me ayudaron a entender los procedimientos, vi que en la mayoría de los casos, además de entrenar al perro para que aceptara la fuerza, los ejercicios también le enseñaron al perro conceptos vitales de trabajo de campo.

“Generaciones de entrenadores han descubierto no sólo qué conceptos necesita aprender el perro de campo, sino también, e igualmente importante, en qué orden deben aprenderse esos conceptos. Yo simplemente tuve que entrenar esos conceptos de nuevas maneras, mientras permitía que mis perros pasaran por la misma secuencia crucial de aprendizaje. Los pasos en falso que mis mentores nos ayudaron a evitar a mí y a mis perros se volvieron tan cruciales como encontrar los pasos correctos a seguir”, dice Ridgeway.

La clave de su éxito, cree Ridgeway, fue su habilidad para dejar de lado las diferencias filosóficas y aprender de los experimentados entrenadores tradicionales. “Varias veces a la semana, veía a expertos entrenadores y a sus perros realizar las habilidades que Lumi y Laddie también estaban aprendiendo a realizar. Sí, yo era $0027diferente$0027 por mi extraña negativa a usar $0027correcciones$0027, y como en cualquier grupo algunas de las relaciones eran más suaves que otras. Pero se forjaron verdaderas amistades y se convirtieron en la clave para un progreso continuo. Sin ellas, las carreras de campo de mis perros habrían terminado antes de empezar”.

Cuando se le preguntó cómo responde a la gente que dice que los perros en este deporte simplemente no pueden ser entrenados sin collares de choque, la respuesta de Ridgeway refleja tanto su pragmatismo como su optimismo. “Pienso que es mucho más difícil entrenar sin métodos aversivos en los deportes que están estrechamente ligados a los rasgos de crianza del perro – deportes como el pastoreo, el trabajo policial y el trabajo de campo. Para los entrenadores que intentan por primera vez ese tipo de entrenamiento, el progreso puede ser significativamente más lento que para los entrenadores tradicionales que siguen un programa bien establecido, e incluso puede ser que dentro de varias generaciones, esos métodos sigan siendo más lentos que los tradicionales.

“Además, mis perros sólo han obtenido sus títulos de Cazador Senior hasta ahora, y queda por ver si es posible obtener títulos más avanzados para [perros entrenados con positivos]. Así que mi respuesta es: Sí, el entrenamiento sin un collar electrónico hace que la participación en el deporte sea más difícil que el entrenamiento con uno. Pero Lumi y Laddie, perros con crianzas y personalidades muy diferentes, han demostrado que es posible entrenar a un retriever a títulos avanzados usando métodos [positivos]”.

Ridgeway tiene toda la intención de seguir entrenando a Laddie para otros títulos avanzados. Tiene una lista de objetivos de entrenamiento y está en el proceso de diseñar planes de entrenamiento para alcanzarlos. “A menos y hasta que yo, o alguien más, demuestre que el entrenamiento positivo puede lograr los mismos objetivos que las herramientas y métodos tradicionales sin mucho más tiempo y esfuerzo, veo poco incentivo para que la mayoría de los aficionados o profesionales serios cambien a métodos [positivos] a menos que tengan razones personales para hacerlo. Por otro lado, las herramientas y métodos tradicionales para entrenar a un retriever se han vuelto dramáticamente más humanas con el paso de los años, y sospecho que esa tendencia puede continuar. Considero dudoso que los esfuerzos y logros de los entrenadores positivos, que constituyen una fracción infinitesimal del deporte, tengan algún efecto en esa tendencia. Creo que es sólo que, con el paso del tiempo, los entrenadores tradicionales descubren nuevas herramientas y métodos que son más eficaces y también resultan ser más humanos”.

Pero eso no significa que no vaya a hacer todo lo posible para demostrar que se puede hacer.

Terry Long, CPDT-KA, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, CA. Vive con cuatro perros y un gato y es adicta a la agilidad y al comportamiento animal. Vea la página 24 para información de contacto.

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