Cómo evitar que su perro suplique por comida

No puedo decirte cuántas veces alguien me ha dicho: “No le doy a mi perro ‘comida para gente’ porque no quiero que mendigue en la mesa mientras comemos”. Si esto suena como tú, tengo buenas noticias para ti, ¡y quizás mejores noticias para tu perro!

Muchas personas evitan ofrecer a su perro cualquier tipo de alimento que ellos mismos puedan comer por temor a que el perro adquiera el gusto por él y desarrolle el molesto e invasivo hábito de mendigar comida durante las comidas familiares.

Aunque prevenir la “mendicidad” es un buen objetivo, puede lograrse sin importar lo que le des a tu perro. El tipo de comida no es lo que determinará si su perro aprenderá a mendigar en la mesa o no. Más bien, su comportamiento estará determinado por el lugar, el momento y la forma en que tenga acceso a la comida. Afortunadamente, esto está completamente bajo su control.

Cómo se construye el comportamiento de su perro

Para tener una idea clara de cómo se puede desarrollar la mendicidad inapropiada de alimentos, empecemos desde el principio. Sabemos que la comida puede ser un excelente refuerzo para un perro. Entregar comida como recompensa inmediatamente después de un comportamiento es probable que produzca más de ese comportamiento.

Cuando estás sentado a la mesa para comer, si tu perro te da un codazo, te mira fijamente, ladra, gime, se lame los labios o te patea la pierna e inmediatamente accede a algo delicioso, aprende que es una estrategia efectiva para conseguir comida y nace un mendigo.

El mismo principio se aplica a los perros que se quedan en la cocina mientras se preparan las comidas y que ocasionalmente son recompensados con pequeñas cantidades de comida. Su acceso a la comida en la cocina puede ser intencional – como cuando el chef de la casa comparte algunos ingredientes con el perro que expertamente ofrece una cara triste – o puede ser el resultado de simplemente actuar lo suficientemente rápido como para aparecer y engullir la comida que accidentalmente cae al suelo desde el mostrador. Independientemente de cómo o por qué el perro tiene acceso a la comida, el resultado final es que el área de la cocina se ha vuelto muy atractiva (¡y reforzante!) para él, y ahora es un lugar donde es probable que pase el rato en presencia de la comida.

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Es el hecho de que hubo un refuerzo (más que el tipo específico de alimento) que crea y mantiene este comportamiento; entender esto es clave para averiguar cómo evitar que se desarrolle en primer lugar, y cómo cambiarlo si ya existe.

Aunque no todos nuestros alimentos son apropiados para los perros, muchos de los alimentos que comemos son tan adecuados para los perros como para nosotros. Para aquellos de ustedes que quieran compartir algo de su comida con su perro, pero que eligen no hacerlo por miedo a crear un mendigo, tengan la seguridad de que hay una manera de enseñar a su perro buenos modales en la mesa y en la cocina y permitirle disfrutar de algunos de los mismos alimentos que ustedes. Aquellos que prefieran no compartir “comida para personas” con sus perros pueden enseñarles de forma igual de efectiva buenos modales en la mesa del comedor y en la cocina.

Nada que ver aquí, ahora muévete

¿Recuerdas el viejo chiste que describe a un paciente quejándose a su médico sobre el dolor en el codo cuando dobla el brazo, sólo para que el médico le diga, “Entonces no dobles el brazo”? El mismo tipo de lógica puede aplicarse aquí. Si no quiere que su perro pida comida en la mesa, no le dé nunca de comer en la mesa. Si no quiere que su perro pida comida en la mesa de la cocina, nunca le dé de comer en la mesa de la cocina.

La gestión juega un papel crucial para ayudar a su perro a darse cuenta de que no hay ningún beneficio en quedarse alrededor de la mesa o la cocina. (Si su perro tiene un historial de robar comida de la mesa o del mostrador de la cocina, ¡evite dejar comida sin supervisión en estos lugares en todo momento!) Establezca el ambiente para facilitar que su perro se comporte bien, y para dificultar – o imposibilitar – que cometa un error. Asegúrese de que todos los miembros de la familia estén de acuerdo con el acceso de su perro a la comida: Si no hay comida en la mesa, significa que no hay comida en la mesa, de nadie.

Puede que quieras darle la comida a tu perro antes de sentarte a comer. No estará tan hambriento, y por lo tanto no estará tan interesado en la comida de su plato como podría estarlo, con el estómago vacío.

Alternativamente, aliméntalo al mismo tiempo que tú. Si la hora de su comida no coincide con la suya, haga que su perro tenga un lugar donde ir, como una caja o un cojín, donde pueda estar ocupado trabajando en un hueso o un juguete de comida interactiva lleno de un ligero tentempié mientras usted se sienta a comer. Añada una correa de interior si su perro tiene problemas para permanecer en su cojín y sigue volviendo a usted en la mesa. Una correa de interior es una excelente herramienta de gestión para los perros jóvenes, especialmente cuando aprenden las reglas de la casa.

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Incluso compartir está bien

Antes mencioné que es posible compartir la comida con el perro, sin crear un mendigo en la mesa. Me encanta darle trozos de varios alimentos a mi perro mientras cocino, e incluso mientras como. Simplemente le entrego la comida de una manera que la anima a mantenerse lejos de mí mientras cocino o como.

Por ejemplo, mientras trabajo en el mostrador de la cocina, podría mirar a mi perro y mostrarle un trozo de cualquier vegetal que esté cortando. Ella responde sentándose en el comedor contiguo, donde le tiro el trozo de verdura. A través de la repetición, ha aprendido que la única manera de obtener comida de la cocina es si se sienta a 3 metros de distancia en el comedor. Ahí es donde se entrega la comida cuando estoy trabajando en la cocina.

Si estoy sentado en la mesa del comedor y quiero compartir un trozo de comida de mi plato con ella, lo tiraré a unos metros de distancia, en la sala de estar. Mi perro ha aprendido que sus posibilidades de recibir comida mientras comemos en la mesa aumentan si se sienta lejos, en la sala de estar. Nunca ha recibido comida mientras está sentada a nuestro lado en la mesa, y por lo tanto no tiene antecedentes de haber sido reforzada por este comportamiento. Si ella acecha cerca de la mesa, puede ser ignorada o puede recibir una palmada, pero nunca recibirá comida.

Las mismas reglas se aplican cuando comemos comida en la sala de estar. Hay una gran posibilidad de que los bocadillos durante la hora de la película sean compartidos, pero sólo si mi perro se mueve en el comedor a pocos metros de distancia. Debido a nuestro historial de refuerzos, y a dónde y cómo se entrega típicamente la comida, mi perro puede acurrucarse tranquilamente a mi lado mientras yo como un bocadillo en el sofá, y si se le ofrece un trozo de comida – un mordisco de manzana o un trozo de sandía, por ejemplo – se levantará y se dirigirá al comedor, donde con gusto le lanzaré unos cuantos trozos.

¿Sólo una vez?

Tenga en cuenta que su perro no diferenciará entre las reglas oficiales de la casa y esas ocasiones de “bien-entonces-sólo-esta-una-vez-especial”. Si todos los miembros de su familia se adhieren a las reglas generales, a su perro le será más fácil entender lo que se espera de él. Establezca las reglas y apéguese a ellas. Como una guía:

1. Si no quieres que tu perro coma “comida para gente”, no le des nada.

Nunca. (Aunque realmente está bien hacerlo, salvo que haya restricciones dietéticas por razones médicas).

2. Si no quieres que tu perro pida comida en la mesa, no le des comida mientras esté al lado de la mesa.

Nunca. Ni siquiera su propia comida.

3. Si no quieres a tu perro en el área de la cocina mientras cocinas, no le des comida mientras esté en la cocina.

4. Decide dónde quieres que esté tu perro en su lugar, y recompénsalo por estar en ese lugar (ya sea que decidas recompensarlo usando su propia comida o “comida para personas”).

4. Decida dónde quiere que su perro esté mientras usted come.

Haz que esa área sea un gran lugar para él dándole algo agradable para hacer mientras comes. Controle su movilidad mientras aprende esta nueva regla usando una caja, correa, puerta para bebés o una puerta cerrada para restringir su acceso a la mesa.

5. Si quieres compartir tu comida, decide dónde quieres que esté tu perro mientras comes, y entrega la comida en ese lugar.

6. Si encuentras a tu perro yendo espontáneamente a ese lugar mientras comes (sin que lo hayas pedido), adelante y refuerza esto yendo a él y recompensándolo, o lanzándole algo de comida.

Está bien si la comida se tira de la mesa o de la encimera de la cocina, siempre y cuando tu perro esté donde quieres que esté antes de tirar la comida. En otras palabras, la comida que se le tira a tu perro está condicionada a que esté en un determinado lugar. Si su perro ya está mendigando en la mesa, no tire la comida para que se aleje de la mesa, ya que eso sería reforzar el comportamiento incorrecto.

Recuerda, tendrás lo que sea que refuerces. Como con todos los comportamientos, decida lo que quiere que haga el perro, organice las cosas para facilitarle a su perro la elección de ese comportamiento en particular, ¡y luego refuércelo!

Nancy Tucker, CPDT-KA, es una entrenadora a tiempo completo, consultora de comportamiento y presentadora de seminarios en Quebec, Canadá. Ha escrito numerosos artículos sobre el comportamiento de los perros para publicaciones de Quebec, centrándose en la vida con el perro de la familia imperfecta.

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