Reconocer los signos de la pérdida de apetito de su perro

Reconocer los signos de la pérdida de apetito de su perro

Hay pocas cosas más frustrantes que un perro que no come. Descubrí lo difícil que puede ser para un dueño cuando mi Nattie dejó de comer a los 14 años. Intenté todos los trucos que pude encontrar para tentarla a comer, mientras que mi veterinario hizo prueba tras prueba tratando de descubrir la causa de su repentina falta de interés en la comida. Y no pude evitar sentirme rechazada cuando rechazó las comidas que tan amorosamente preparé, haciendo la experiencia aún más estresante.

¿Qué debe hacer cuando su perro no come? Aquí está la primera pregunta que debe ser respondida: ¿Hay algo malo, o mi perro está siendo quisquilloso? Sólo cuando sepa la respuesta podrá empezar a intentar resolver el problema con trucos de selección y preparación de alimentos. Aquí hay algunas pistas que pueden ayudarte a determinar qué enfoque debes probar primero:

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¿Su perro suele comer todo lo que le pone delante, o tiene un historial de saltarse comidas? Es probable que un cambio repentino en el apetito sea un síntoma de un problema de salud y provoque una rápida visita al veterinario, especialmente en los perros que normalmente comen bien.

¿Hay algún otro síntoma? Cuando la falta de apetito va unida a letargo, fiebre, jadeo, otros signos de dolor, vómitos, diarrea, ictericia o cualquier otra cosa fuera de lo común, es un motivo de preocupación definitivo, y se indica un viaje inmediato al veterinario.

¿Ha habido algún cambio que pueda explicar la diferencia de apetito? Si recientemente cambió a un nuevo alimento, o comenzó a agregar suplementos a la comida, tal vez su perro simplemente le está diciendo que no le gusta. Intente alimentarlo con comida normal, o vuelva a su antigua marca y vea si su apetito vuelve a la normalidad. Los cambios en el hogar, como la pérdida de otra mascota o la ausencia de su dueño, también pueden contribuir a la inapetencia del perro.

¿Su perro está perdiendo peso? Ocasionalmente he oído a la gente quejarse de que sus perros no comen pero tienen un sobrepeso considerable. A menudo son perros que rechazan las comidas porque reciben más golosinas y bocadillos de los que necesitan. Consulte a todos los miembros de la familia para descubrir cuánto come realmente su perro antes de determinar que es inapetente.

He tenido dos perros que eran verdaderos sabuesos, incluyendo a mi cerdito de 16 años, e incluso una sola comida perdida me hace correrlos al veterinario. Con Nattie, que era conocida por saltarse una comida en ocasiones, esperé a que rechazara su segunda comida, que era de huesos de carne cruda (su favorita), antes de llamar al veterinario y traerla a la mañana siguiente. Recuerde que los animales a menudo tratan de ocultar el hecho de que están enfermos, por lo que es importante prestar atención a los síntomas cuando se presentan y actuar con rapidez. No esperes varios días para ver si mejoran por sí mismos.

Causas de la inapetenciaLa falta de apetito se denomina inapetencia o anorexia. Hay muchas razones por las que un perro puede ser reacio a comer. Las enfermedades dentales, incluyendo los dientes rotos y las encías infectadas, pueden causar dolor al comer.

Las infecciones de oído son otra fuente de dolor que puede llevar a la reticencia a comer, especialmente alimentos duros. Tenga en cuenta que las infecciones crónicas de oído casi siempre están relacionadas con las alergias (ya sean alimentarias o ambientales), así que trate de encontrar y eliminar la causa si es posible, junto con el tratamiento de la infección existente.

Otras formas de dolor pueden hacer que un perro deje de comer. Jadear, temblar, caminar encorvado, dormir más de lo habitual, la renuencia a correr o saltar y la irritabilidad pueden ser signos de dolor. Haga que su veterinario revise a su perro si cree que el dolor puede estar contribuyendo a la falta de apetito.

Si aún no está seguro, intente administrar medicamentos para el dolor, como el Tramadol, para ver si los síntomas mejoran. Si es así, busque más para encontrar la fuente. Trate el dolor según sea necesario para aumentar el apetito y mejorar la calidad de vida.

Los perros que están enfermos, incluyendo los que tienen cáncer y los que están bajo quimioterapia, a menudo son reacios a comer. La enfermedad renal, por ejemplo, puede causar náuseas y úlceras gástricas debido al exceso de acidez.

Si recientemente abrió una nueva bolsa de comida regular para sus perros y él se da cuenta de ello, preste atención, esto podría ser una señal de que la comida está estropeada o mohosa, y posiblemente peligrosa. Incluso si sólo un perro en su casa no quiere comer y el resto está bien con la comida, sería más seguro conseguir una nueva bolsa y ver si eso resuelve el problema.

Durante los últimos años, hubo muchas historias desgarradoras de dueños que convencieron a sus perros para que comieran la comida que los enfermaba antes de que se conociera la historia completa. La mayoría de las tiendas le permitirán devolver una bolsa de comida si sospecha que algo está mal en ella. Si se observa algún síntoma, como vómitos o diarrea, se debe informar al fabricante del alimento.

Muchos medicamentos mencionan las náuseas y la anorexia como posibles efectos secundarios. Si su perro toma medicamentos y se muestra reacio a comer, hable con su veterinario para ver si hay un sustituto disponible, o si hay alguna forma de hacer que las píldoras sean más fáciles de tomar para el estómago de su perro. Por ejemplo, algunos medicamentos que normalmente se dan fuera de las comidas pueden administrarse con la comida para ayudar a aliviar el malestar estomacal.

Advertencia: En algunos casos, la pérdida de apetito puede ser un síntoma de que la medicación que se está administrando es peligrosa. Esto es especialmente cierto en el caso de los AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) como el Rimadyl, el Deramaxx e incluso la aspirina. Los corticosteroides como la prednisona pueden causar úlceras gastrointestinales y la inapetencia asociada.

Si su perro toma alguno de estos medicamentos y deja de comer, debe suspender la medicación inmediatamente (no deje de tomar prednisona sin la aprobación de su veterinario). Lleve a su perro al veterinario, especialmente si presenta otros síntomas, como vómitos, diarrea, heces negras o alquitranadas o letargo.

Pruebas para buscar la causaHay una variedad de pruebas que se pueden hacer para tratar de señalar la razón de la reticencia de sus perros a comer. Aquí están las que hicimos para Nattie, secuencialmente durante un período de unas tres semanas:

Análisis de sangre, que tal vez sea necesario repetir para identificar cualquier tendencia o problema que no haya sido evidente de inmediato.

Radiografías de abdomen y pecho, para buscar signos de obstrucción, tumor, corazón agrandado, o cualquier otra cosa que pueda explicar la renuencia a comer.

Ultrasonido, para buscar más lejos cualquier cosa que pueda no aparecer en los rayos X. El radiólogo debe revisar las glándulas suprarrenales así como todos los órganos internos.

Prueba de estimulación de ACTH, para comprobar la enfermedad de Addisons, que puede causar inapetencia incluso si las glándulas suprarrenales parecen normales. Tenga en cuenta que la inapetencia también puede ser un signo de agotamiento suprarrenal, incluso cuando la prueba de ACTH es normal. En este caso, las glándulas suprarrenales pueden estar agrandadas. Sólo se puede comprobar esto en ciertos laboratorios, como el laboratorio de endocrinología de la Universidad de Tennessees.

Si las inmunoglobulinas y el cortisol están bajas (o disminuyen) y las hormonas sexuales están altas (o suben), es un indicio de agotamiento suprarrenal, también conocido como enfermedad de Cushings atípica o hiperestrogenismo. Este síndrome se trata con dosis fisiológicas bajas de cortisol, como la metilprednisilona, y con hormonas tiroideas.

Prueba del título de la sangre de la leptospirosis. Es posible que esta prueba no dé positivo hasta que su perro esté en la etapa de recuperación. Esperamos dos semanas antes de hacer esta prueba en Nattie.

Análisis de sangre de garrapatas. Las enfermedades transmitidas por garrapatas a menudo causan un síndrome que los veterinarios llaman “no hacer bien”, en el que algo afecta al perro pero la causa no es evidente en las pruebas o exámenes.

La endoscopia, que consiste en introducir una cámara por la garganta del perro hasta el estómago. Un examen endoscópico permite comprobar visualmente si hay anormalidades y tomar muestras de tejido para buscar más profundamente los problemas.

Su veterinario puede recomendar otras pruebas, dependiendo de los síntomas y el historial de su perro.

En el caso de Natties, todas las pruebas dieron negativo, salvo la enfermedad renal preexistente en fase temprana, que no había progresado y, por lo tanto, no se consideraba una causa probable de su pérdida de apetito. En este punto, el especialista dijo que todo había sido descartado excepto un tumor cerebral. Ella recomendó una resonancia magnética para comprobar eso, pero yo me negué. Sentí que la probabilidad de que un tumor cerebral fuera la causa y de que un tumor fuera tratable no era lo suficientemente alta como para justificar el gasto y el estrés que las pruebas causarían a mi perro.

¿Cuándo es normal la falta de apetito? Hay momentos en los que se puede esperar una falta de apetito. Las hembras en celo, así como los machos que están cerca, frecuentemente pierden el apetito por un tiempo. Sin embargo, la inapetencia después de un ciclo de celo puede ser un signo de piometra, que requiere una visita inmediata al veterinario.

Los cachorros adolescentes, especialmente de algunas razas grandes, son conocidos por alternar entre estar muy hambrientos y saltarse las comidas. Los cachorros más jóvenes pueden ser reacios a comer debido al dolor de la dentición (la comida blanda y el masticar algo frío pueden ayudar en este caso). El calor puede hacer que un perro quiera comer menos. Algunos perros prefieren comer a ciertas horas del día y pueden rechazar la comida que se les ofrece en otros momentos.

Los aditivos como los suplementos y algunos alimentos pueden hacer que su perro se aleje de sus comidas. Si a su perro no le gustan los suplementos añadidos a su comida, intente darles en forma de píldoras en su lugar (vea Dando píldoras, en el texto más abajo, para obtener consejos sobre cómo hacer esto más fácil). Muchos perros se niegan a comer verduras y pueden rechazar las comidas si hay alguna mezclada. Otros alimentos que no le gustan a su perro también pueden hacer que lo rechace si se añaden a sus comidas. Aunque Nattie había disfrutado del yogur en el pasado, no lo tocaba después de desarrollar problemas de apetito, así que tenga en cuenta que los sabores también pueden cambiar con el tiempo.

Los perros que se alimentan demasiado pueden ser también quisquillosos con sus comidas. Si tiene un perro quisquilloso que tiene sobrepeso, mire cuánto le da de comer, tanto a la hora de la comida como en los intervalos, para ver si el problema no está relacionado con demasiados bocadillos y golosinas. Intente reducir la cantidad que le da de comer en un 10 por ciento cada vez para ver si puede conseguir que su perro empiece a perder peso lentamente, además de tener más hambre a la hora de la comida.

Algunos perros tienen problemas con la bilis si sus estómagos están vacíos por mucho tiempo. Esto puede provocar el vómito de un líquido amarillo en las primeras horas de la mañana, a menudo acompañado de náuseas y falta de apetito. En este caso, alimentarlos con un bocadillo nocturno antes de irse a la cama puede ayudar.

Cuando mis perros parecen sentir náuseas, he descubierto que si consigo que coman una pequeña cantidad de algo especial para empezar, sus estómagos parecen asentarse. Entonces están dispuestos a comer su comida habitual.

Comedores quisquillososSi su perro rechaza frecuentemente las comidas pero está feliz y sano por lo demás, puede ser simplemente más quisquilloso que la mayoría. Sin embargo, para estar seguros, asegúrese de mencionar a su veterinario en los exámenes anuales de sus perros el hábito de comer con dificultad.

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Los perros quisquillosos pueden nacer así, o puedes condicionarlos inadvertidamente para que sean quisquillosos. Algunos perros simplemente no tienen el interés desmedido en la comida que se asocia más comúnmente con la especie, y otros pueden tener ciertos alimentos que les disgustan, posiblemente porque han aprendido que comer un alimento en particular les causa molestias. Si su perro come a regañadientes, intente cambiar de marca de alimento y de fuente de proteínas para ver si se excita más cuando le da algo diferente.

También puede intentar añadir varios alimentos frescos y sabores a sus comidas, como carne y huevos (crudos o cocidos), requesón, yogur, salsa, sobras saludables, etc. Estos alimentos son buenos para su perro y le hacen esperar sus comidas; ¡no hay nada malo en ello!

Sin embargo, hay una advertencia en este enfoque. Ofrecerle algo más cada vez que su perro rechace una comida puede condicionarlo a ser exigente. Colocarse encima del perro mientras come, o hacer que la hora de la comida sea estresante, también puede crear trastornos alimenticios.

Si tienes un perro sano que es un comilón, deja su comida por un tiempo limitado, digamos, 10 o 15 minutos mientras lo ignoras. Luego, con calma recoja cualquier alimento que quede y no le ofrezca nada más hasta la próxima comida. Está bien ofrecer algo diferente en la siguiente comida, pero no inmediatamente, ya que no quieres que tu perro aprenda que le darás algo mejor si rechaza una comida.

La competencia con otros perros puede aumentar o disminuir el deseo de sus perros de comer. Si alimenta a los perros juntos, intente alimentar al que no quiere comer en una caja o en otra habitación, para ver si se siente más cómodo comiendo solo. Si alimenta a sus perros por separado, tal vez dejar que otro perro coma su comida si no la quiere en un tiempo razonable puede convencerlo de que ser quisquilloso no es una buena idea (asegúrese de que esto no provoque una pelea antes de probarlo).

El ejercicio puede aumentar el apetito y, por supuesto, también ofrece otros beneficios. Muchos perros quisquillosos comen con más interés después de una larga caminata.

A algunos perros les gusta la variedad, y se cansan de cualquier comida después de unos días, semanas o meses. Alimentarlo con una variedad de alimentos diferentes es más saludable para su perro, por lo que, una vez más, no hay ningún problema en rotar entre las marcas, desde la diaria hasta la de cada pocos meses, lo que también puede servir para mantener a su perro interesado en su comida.

Un perro que es constantemente quisquilloso sin importar lo que le des de comer es probable que tenga algún tipo de problema de salud. En este caso, se requiere un examen veterinario y pruebas.

Tratar los síntomasHasta que pueda encontrar y eliminar la causa de la inapetencia de sus perros, puede intentar tratar los síntomas con suplementos y posiblemente medicamentos. La información de compra de todos los remedios sin receta se puede encontrar en los recursos mencionados en este artículo, en la página 18.

El olmo resbaladizo es una hierba disponible en las tiendas de alimentos saludables que puede ayudar con los problemas relacionados con el dolor de estómago, ya que cubre y alivia. Ver Calmar el dolor de estómago con el Olmo Resbaladizo, en la página siguiente.

Otra opción es utilizar el Phytomucil de Animals Apawthecary, un glicerito líquido que contiene olmo resbaladizo y otras hierbas que benefician el sistema digestivo. Tiene un sabor dulce y es fácil de administrar. Sólo tienes que apretar un gotero en la bolsa de la mejilla de tu perro.

La L-glutamina es un aminoácido que ayuda a sanar el revestimiento mucoso de los intestinos, por lo que puede resultar beneficiosa si su perro tiene diarrea. Administre 500 mg por cada 25 libras de peso corporal diariamente. Dosis más altas también son seguras.

Seacure (véase Securing Seacure, Whole Dog Journal, abril de 2003) es un suplemento altamente nutritivo diseñado para tratar la malnutrición. Seacure también puede ayudar a curar el tracto digestivo y proporcionar otros beneficios para la salud. Hecho de pescado blanco hidrolizado, Seacure tiene un olor a pescado. Espolvoreado en la comida de su perro, ayuda a que la comida sea más atractiva para su perro.

La barriga de jengibre de Tashas Herbs, la menta de jengibre de Animales Apawthecary, o el jengibre de menta de Herbs for Kids pueden ayudar si la inapetencia es causada por las náuseas.

Los antiácidos como Pepcid (famotidina), Zantac (ranitidina), Tagamet (cimetidina) y Axid (nizatidina) pueden probarse, con la aprobación de sus veterinarios. Los antiácidos se administran mejor a la hora de acostarse, para reducir la acidez que se desarrolla durante la noche.

También se puede utilizar el Tums, que es carbonato de calcio (el mismo que se encuentra en las cáscaras de huevo). Los inhibidores del ácido Prilosec (omeprazol) y el lansoprazol se recetan a veces a los perros. No administre ninguno de estos medicamentos sin antes consultar con su veterinario.

Otros medicamentos que su veterinario puede recetarle incluyen Reglan (metoclopramida), utilizado para detener el vómito y aumentar la motilidad gástrica, y Carafate (sucralfato), utilizado para tratar las úlceras gástricas.

Una dieta blanda y baja en grasas puede ayudar si los síntomas son causados por trastornos digestivos. Se puede hacer un congee de arroz hirviendo una taza de arroz blanco (no de arroz al minuto) con cuatro tazas de agua durante 20 o 30 minutos. La porción líquida ayuda a calmar el estómago y a detener los vómitos y la diarrea. Añade un poco de comida para bebés de pollo o miel para dar sabor, si es necesario. Toda la mezcla también puede combinarse con pechuga de pollo cocida o carne molida hervida.

En el caso de Natties, Pepcid pareció ayudar, y la dejé en ello a largo plazo. Lo dejé un año después y extrañamente su apetito mejoró en ese momento.

Cuando se trata de la inapetencia, consulte con su veterinario para ver si es seguro tratar de detener cualquier medicamento que su perro esté tomando. Si su perro vuelve a tener apetito cuando se le suspende la medicación, pregunte al veterinario si hay alguna otra medicación alternativa que pueda administrarse a su perro.

Medicamentos para estimular el apetitoHay una serie de medicamentos que pueden utilizarse para aumentar el apetito si es necesario. El descongestionante Benadryl (difenhidramina) puede ayudar con las náuseas. La ciproheptadina es otro antihistamínico que tiene el efecto secundario de estimular el apetito, aunque se usa más con los gatos que con los perros. Otros medicamentos que su veterinario puede recetarle incluyen:

La meclizina (Bonine, Antivert) puede ayudar con las náuseas. Un perro que conozco con una enfermedad renal avanzada comenzó a comer bien y aumentó más de 10 libras después de que le pusieran esta droga.

La mirtazapina (Remeron) es un antidepresivo que tiene propiedades antináuseas y actúa como un fuerte estimulante del apetito.

El ondansetrón (Zofran) es un fármaco quimioterapéutico para humanos que puede utilizarse para detener los vómitos graves.

Los corticosteroides también aumentan el apetito como efecto secundario. En el caso de Natties, después de descartar todas las posibles causas que pudimos, mi veterinario le puso a Nattie una dosis baja de prednisilona, que fue efectiva para estimular su apetito.

Alimentos para tentar a su perro Es posible que se requiera un gran esfuerzo para encontrar alimentos que atraigan a su perro a comer cuando no se sienta bien. En la mayoría de los casos, es más importante que su perro coma algo que los mejores alimentos para su condición (consulte con su veterinario para asegurarse). No se preocupe por alimentarlo con una dieta incompleta a corto plazo, hasta unas pocas semanas. Experimente con diferentes alimentos y diferentes formas de prepararlos y servirlos para ver qué es lo que le gusta a su perro.

Cuando Nattie dejó de comer, yo compraba diariamente en la tienda de comestibles y en la de animales, tratando de encontrar cualquier cosa que pudiera tentarla a comer. Traía a casa una media docena de alimentos y golosinas diferentes cada día, algunos hechos para personas, otros para perros. No comería nada de forma consistente o en grandes cantidades, o mezclado con cualquier otra cosa.

Ofrecería comidas de al menos cuatro alimentos diferentes en pequeñas cantidades, cada una separada de la otra, dos o tres veces al día. Eliminé los alimentos que no le interesaban, pero seguí ofreciendo periódicamente cualquier alimento que comiera al menos una vez, aunque posteriormente lo rechazara.

Descubrí que lo hacía mejor cuando no le daban la misma comida dos veces en el mismo día, o dos días seguidos, aunque había una golosina que comía a diario. Poco a poco elaboré un inventario de los alimentos que estaba dispuesta a comer, si se preparaban de la forma en que le gustaban (por ejemplo, comía huevos revueltos con queso, pero no sencillos), y no se servían con demasiada frecuencia. Esto era mucho trabajo y mucho estrés, pero evitaba que perdiera demasiado peso mientras seguíamos buscando la causa de su inapetencia.

Se puede ofrecer casi cualquier alimento, con la excepción de algunos alimentos que son tóxicos para los perros, como el chocolate, las cebollas y las nueces de macadamia. Aquí hay sugerencias que han funcionado para algunos perros:

Comida para bebés, especialmente carnes. Puedes usar agua, caldo bajo en sodio, o incluso helado para adelgazar ligeramente la comida de los bebés y luego usar una jeringa para ponerla en la mejilla de tus perros poco a poco.

Nutri-Cal y Nutri-Stat, suplementos alimenticios de alto contenido calórico y apetecibles diseñados para proporcionar apoyo nutricional y estimular el apetito.

Rebound y DogSure. Son productos de reemplazo de comida líquida nutricionalmente completos. Pedialyte sin sabor (hecho para niños) también puede ser utilizado.

Pruebe diferentes marcas y tipos de alimentos comerciales, incluyendo comida seca, comida enlatada, rollos de comida para perros, alimentos deshidratados, premezclas como las de The Honest Kitchen, dietas crudas comerciales e incluso comida para gatos. Pruebe también varias golosinas.

Alimentos olorosos como salchichas de hígado y salchichas braunschweiger. El hígado de pollo o de ternera cocido en mantequilla es otro alimento que atrae a muchos perros. Alimente a estos alimentos en pequeñas cantidades, o añádalos a otros alimentos para mejorar su atractivo.

Comida de tu plato. A veces los perros están más dispuestos a comer si reciben lo mismo que tú. Nuggets de pollo, hamburguesas con queso (sin cebolla) y pizza también valen la pena.

Alimentos frescos. Experimente para ver qué le puede gustar a su perro, como huevos (intente revolverlos con queso o hervirlos), pescado enlatado, pollo o jamón enlatado, carnes sazonadas y a la parrilla, guiso de carne con salsa, macarrones y queso, sopa casera, pasteles de cangrejo, queso, queso crema, requesón, yogur, carnes frías (pueden enrollarse con otros alimentos en su interior), batidos de leche y helado (evite los sabores de chocolate y café). Incluso los alimentos como el pan y la corteza de la pizza son mejores que nada, si su perro está dispuesto a comerlos.

Los potenciadores de sabor, como la salsa, la sopa, el caldo, el caldo, las salsas, la mantequilla y los goteos pueden ayudar a hacer más atractivos otros alimentos, ya sea cuando se añaden encima o cuando se cocinan juntos. (Nota: No recomendamos los potenciadores de sabor comerciales para exprimir en la comida para perros; la mayoría que hemos visto contienen colores artificiales, conservantes y otros ingredientes no saludables). También puede probar espolvorear queso parmesano, queso feta o un poco de ajo en polvo por encima.

La miel es un complemento sabroso y saludable que puede atraer a su perro a comer (véase A Honey of a Cure, septiembre de 2007).

El caldo de hueso es nutritivo y sabroso, y puede ser alimentado solo, o mezclado con otros alimentos para hacerlos más atractivos. Utilice cualquier tipo de huesos carnosos, como espaldas de pollo sin piel. Si es posible, corte los huesos en trozos. Póngalos en una olla de caldo y cúbralos con agua. Añade una pequeña cantidad de vinagre de sidra de manzana para ayudar a lixiviar los minerales de los huesos.

También puedes añadir vegetales como el apio, las zanahorias y las patatas (sin cebolla). Poner a hervir, luego cocer a fuego lento entre 12 y 36 horas (o usar una olla a presión para ahorrar tiempo). Vierta el líquido y retire la grasa después de que se enfríe (se puede dejar un poco para darle sabor). Usando una licuadora, licuar las verduras y la carne de los huesos (y también los huesos, si están lo suficientemente blandos), luego mezclar con el líquido y guardar en el refrigerador o congelar para su uso posterior.

La temperatura de los alimentos puede afectar a su atractivo. Los alimentos fríos que salen directamente del refrigerador tienen poco olor y pueden causar un malestar estomacal. La comida caliente aumenta el sabor y el aroma, haciéndola más atractiva. La comida puede calentarse en un microondas o sumergiendo el recipiente en un tazón de agua caliente.

Dar pastillas Puede ser muy difícil conseguir que los perros que no quieren comer tomen pastillas. Odio forzarlas a tomarlas, especialmente cuando un perro no se siente bien, y si intentas añadirlas a la comida, puede hacer que tu perro esté menos dispuesto a comer. Pruebe a mojar las píldoras en queso crema, queso en spray o mantequilla de maní; envuélvalas en un poco de queso blando, braunschweiger o liverwurst; o introdúzcalas en pequeños trozos de pasteles de cangrejo o en albóndigas de dim sum (esto funcionó para Nattie).

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También puedes pedir tapas de gel con sabor a pollo y combinar los medicamentos en ellas. Dé sólo las píldoras que sean necesarias, omitiendo las que sean opcionales, como los suplementos vitamínicos. Los líquidos pueden ser más fáciles de administrar, si están disponibles. Por ejemplo, las glicerinas de hierbas pueden ser exprimidas de un gotero en la bolsa de la mejilla, lo cual es más simple y puede ser más efectivo que usar cápsulas de hierbas secas.

No te rindas. Nunca determinamos qué causó que Nattie dejara de comer de repente. Aunque su apetito nunca volvió a la normalidad, pude hacer que comiera bien rotando los alimentos que le gustaban y preparándolos como ella prefería. La desteté de la prednisona que habíamos usado para estimular su apetito, aunque finalmente volvió a ella para controlar la bronquitis crónica. Fueron las complicaciones de la bronquitis las que me llevaron a tener que practicarle la eutanasia dos años más tarde, a la edad de 16 años.

Mucha gente me advirtió que Nattie podría estar manipulándome para conseguir mejor comida, pero no hay duda de que no fue así. Ella nunca había sido manipuladora ni una comedora quisquillosa en el pasado. Cuando el comportamiento de un perro cambia repentinamente, especialmente a los 14 años, es probable que la causa sean los problemas de salud y no el comportamiento.

Afortunadamente, aunque nunca supe exactamente qué fue lo que falló, aprendí a través de muchas pruebas y errores qué comidas comería Nattie de buena gana, sin alboroto. Y tuve la suerte de poder compartir mi vida con ella durante dos años más, haciendo que todo valiera la pena.

Mary Straus investiga temas de salud y nutrición canina como una vocación. Ella es la dueña del sitio web DogAware.com. Vive en el área de la bahía de San Francisco con su perro Piglet, un Shar-Pei chino de 16 años.

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