Una “dieta renal” baja en proteínas no es siempre la respuesta

Una "dieta renal" baja en proteínas no es siempre la respuesta

por CJ Puotinen

Cada día, miles de perros son diagnosticados con enfermedades del riñón. La primera sugerencia que hacen la mayoría de los veterinarios convencionales es cambiar lo que el perro ha estado comiendo por una dieta baja en proteínas y comida. Los clientes son enviados a casa con bolsas o latas de "prescripción" comida y se les advierte de no alimentarlos con alimentos altos en proteínas o golosinas de ningún tipo.

La mayoría de los perros, incluso los chowhounds, se acercan a su nueva comida baja en proteínas con recelo, ya que estas dietas suelen ser mucho menos apetecibles que los alimentos que contienen más proteínas animales. Muchos se niegan a comer. Los veterinarios convencionales están acostumbrados a esta respuesta y dicen a sus clientes que se atengan a la nueva comida por el bien de sus perros. "Su vieja comida es demasiado alta en proteínas y en realidad acelerará la insuficiencia renal,"Le advierten. "Siga dándole la comida recetada. Vendrá cuando tenga suficiente hambre.
Una "dieta renal" baja en proteínas no es siempre la respuesta

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Eventualmente la mayoría de los pacientes de CRF aceptan su nueva comida, aunque sin mucho gusto o entusiasmo. Peor aún, a pesar de los bajos niveles de proteína de su comida, el lento deterioro de los perros continúa.

Muchos miran atrás, después de que sus perros hayan muerto, y se preguntan si hicieron lo correcto. Ahora un nuevo enfoque para alimentar a los perros con enfermedad renal ofrece un escenario diferente – uno que es más probable que mantenga a los perros CRF, y a sus compañeros humanos, felices.

Un cambio de paradigma Es un hecho de la vida que no todos los descubrimientos médicos y "avances" en el tratamiento de enfermedades demuestran ser tan prometedores como parecían al principio. Adoptadas sobre la base de unos pocos estudios pequeños y alentadores, algunas estrategias se encuentran más tarde con resultados mixtos o incluso adversos.

Este es definitivamente el caso de la estrategia de tratamiento actualmente predominante de dar a los perros con CRF una dieta baja en proteínas. Las investigaciones más recientes han cambiado radicalmente y afinado las recomendaciones dietéticas para los pacientes caninos con CRF. Los que utilizan las recomendaciones más recientes para alimentar a sus perros con CRF con una dieta terapéutica preparada en casa informan de excelentes resultados. Lo mejor de todo es que a la mayoría de los perros les encanta la combinación de proteínas de alta calidad e ingredientes recién preparados.

Acerca de la CRF La insuficiencia renal crónica afecta a los perros machos y hembras de todas las razas y de todas las edades. Su causa subyacente puede ser hereditaria o estar relacionada con la inflamación, la enfermedad de las garrapatas, la degeneración progresiva, el daño posterior a la insuficiencia renal aguda o causas desconocidas. La insuficiencia renal aguda puede ser desencadenada por una lesión traumática, la exposición a venenos como el anticongelante o el veneno para ratas, o los daños causados por medicamentos, infecciones bacterianas (como la leptospirosis), infecciones por hongos o deshidratación.

Muchos animales que nacen con riñones mal construidos o que funcionan mal sucumben a la insuficiencia renal a una edad temprana. La mayoría de los casos de insuficiencia renal crónica se observan en perros de siete años o más. La nefritis crónica, un diagnóstico común en pacientes con CRF, implica una inflamación de bajo grado y a largo plazo del tejido renal que causa un daño permanente en el delicado tejido renal.

La medicina veterinaria convencional considera que todas las formas de enfermedades renales son irreversibles, progresivas y eventualmente fatales. Pero muchos veterinarios holísticos no están de acuerdo, diciendo que el progreso de la insuficiencia renal crónica puede ser interrumpido o frenado con una mejor nutrición y un apoyo holístico.

Desde que adopté un enfoque natural para el bienestar, he visto a muchos perros sobrevivir a su sentencia de muerte por años.

Como muchos veterinarios holísticos, el Dr. Swift culpa a un estilo de vida tóxico por causar muchos casos de CRF. “Creo que las principales razones de la insuficiencia renal son la mala calidad de la nutrición y la exposición a las toxinas. Los alimentos procesados contribuyen en gran medida a la enfermedad renal porque combinan ingredientes de mala calidad con aditivos o residuos perjudiciales, y eso conduce a una enfermedad crónica. Las inadecuadas e inapropiadas fuentes de proteína en los alimentos procesados y el bajo contenido de humedad de los alimentos secos son dos de los principales factores estresantes para los riñones.

“Cuando los perros son tratados con medicamentos de prescripción para los problemas que a menudo acompañan a las dietas comerciales, se les administran antiinflamatorios no esteroideos (AINE), antibióticos y otros medicamentos que son perjudiciales para los riñones. También cuestiono el uso de aditivos y conservantes de alimentos y el uso de flúor en el agua potable, y no olvido las toxinas ambientales como los productos químicos para el césped y otros pesticidas, incluyendo los que usamos alrededor de nosotros y de nuestros animales de compañía. Es una maravilla que más perros no desarrollen problemas de riñón”.

El debate sobre las proteínas Tan pronto como diagnostican una enfermedad renal, la mayoría de los veterinarios americanos prescriben una dieta baja en proteínas. Creen que la proteína daña los riñones y que la reducción del consumo de proteína retarda el progreso de la degeneración renal. Esto se debe a que las primeras investigaciones en ratas se asumieron como verdaderas para los perros, y el exceso de proteína causa problemas en las ratas. Varios fabricantes de alimentos para mascotas venden dietas de prescripción bajas en proteínas para perros con insuficiencia renal crónica, y se advierte a los que preparan su propia comida en casa que no deben alimentar a sus animales con carne, aves y otros alimentos ricos en proteínas.

“Esas recomendaciones se basan en un mito”, dice Wendy Volhard, autora de la Guía Holística para un perro sano. “De hecho, toda la teoría de las dietas bajas en proteínas para perros con enfermedades renales fue hecha trizas en 1975 por el Dr. David Kronfeld, que en ese momento era investigador veterinario en la Universidad de Pensilvania. Su concepto no era alimentar con menos proteínas sino con proteínas de mayor calidad.

“El mito de la baja proteína es como un cuento de viejas, algo basado en la ignorancia que no muere. Sí, la proteína de baja calidad puede dañar los riñones de un perro, pero la solución no es continuar con ingredientes de baja calidad y alimentarlos con menos. La solución es mejorar la calidad de los ingredientes y de esa manera proporcionar lo que el perro necesita para una buena salud”.

En revistas y libros de texto de veterinaria se han publicado ampliamente estudios que refutan la prescripción de bajo contenido de proteínas que prevalece en la actualidad. Pero se está moviendo hacia la corriente principal muy lentamente.

“La mayoría de los veterinarios que no se han graduado de la universidad en los últimos años (y algunos de ellos también) todavía no conocen o descartan los estudios más recientes que muestran que las dietas bajas en proteínas no frenan la progresión de la enfermedad renal ni prolongan la vida”, dice Mary Straus, una amante de los perros de toda la vida del área de la bahía de San Francisco que investiga temas de salud y nutrición.

“Demasiados perros se ven obligados a comer Prescription Diet k/d® o alimentos recetados similares bajos en proteínas”, dice Straus. “Estos pueden causar daño. Cuando los niveles de proteína son muy bajos, el cuerpo se canibalizará para obtener la proteína que necesita. Esto crea más productos de desecho que si se alimenta con la cantidad adecuada de proteína de alta calidad en primer lugar. Además, el k/d no es muy apetecible, y muchos perros con enfermedad renal comerán sólo lo suficiente para sobrevivir, o dejarán de comer por completo si eso es todo lo que se les ofrece”.

Los perros mayores en realidad requieren un nivel más alto de proteínas para mantener sus reservas corporales de proteínas que los perros adultos más jóvenes, dice la nutricionista veterinaria Patricia Schenck, DVM, PhD, del Centro de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Michigan. En un artículo publicado en Veterinary Nutritionist, la Dra. Schenck escribió: “La reducción de las proteínas en la dieta de las mascotas mayores puede tener efectos adversos. A medida que las mascotas envejecen, su capacidad para utilizar los nutrientes disminuye. El único momento en que la restricción de las proteínas alimentarias es apropiada en la insuficiencia renal es cuando la enfermedad se ha vuelto grave”.

Los perros geriátricos saludables requieren alrededor de un 50 por ciento más de proteínas que los adultos jóvenes, dicen los escritores de salud canina Susan Thorpe-Vargas, PhD, y John C. Cargill, MA. Dependiendo de la calidad de la proteína, dicen, debería constituir entre el 20 y el 30 por ciento del total de calorías ingeridas. “La restricción de la proteína puede resultar en una curación deteriorada de la herida, una función inmune disminuida, y una actividad enzimática y renovación celular reducidas. Los perros con función renal disminuida tienen mejores resultados con las restricciones de fósforo en la dieta”.

El nuevo plan de acción El perro de Mary Straus, Nattie, era un saludable y atlético Shar-Pei chino que no tenía problemas para mantener el ritmo de los perros jóvenes incluso a los 10 y 11 años de edad. Comía croquetas y recibía vacunas anuales hasta 1997, cuando Straus se enteró de los beneficios para la salud de las dietas crudas y de los daños que pueden causar las repetidas vacunas. Nattie tenía 10 años cuando se convirtió a una dieta cruda y dejó de recibir vacunas. Cuatro años más tarde, a los 14 años, Nattie fue diagnosticada con una enfermedad renal. Después de mucha investigación, Straus puso en marcha el nuevo plan de dieta para Nattie.

“Modifiqué su dieta para reducir su fósforo pero mantuve sus niveles de proteína altos”, dice Straus. “Su dieta era de alrededor del 37 por ciento de proteína en base a materia seca, y ella prosperó. Su número de riñones mejoró durante dos años, y cuando murió a los 16 años, su enfermedad no tuvo nada que ver con la enfermedad renal.

“La gente necesita saber esta información, así como cómo formular una dieta casera o qué alimentos añadir si van a alimentar a k/d o una de las otras dietas comerciales bajas en proteínas para la enfermedad renal”.

Objetivos de la dieta Al desarrollar una dieta para perros con insuficiencia renal, las recomendaciones de los principales expertos son alimentar

– cantidades moderadas a altas de grasa, – cantidades moderadas de proteína de alta calidad, – cantidades bajas de fósforo, – cantidades moderadas de carbohidratos con bajo contenido de fósforo, – y mucha agua, jugos, caldo y otros líquidos.

Aunque las pautas varían, un objetivo sensato es una dieta cuyas calorías totales provengan de 1/3 de las grasas, 1/3 de las proteínas y 1/3 de los carbohidratos.

La grasa proporciona calorías y energía, y a la mayoría de los perros les resulta fácil digerirla. Buenas fuentes de grasa saturada incluyen carnes grasas, mantequilla, yogur de leche entera, yemas de huevo y aceite de coco.

Los aceites vegetales poliinsaturados, como el de canola, maíz, soja, cártamo, girasol y lino, no se recomiendan para los pacientes con FRC. Tampoco lo es el aceite de hígado de bacalao, debido a su alto contenido en vitamina D, que los riñones que fallan tienen dificultades para procesar. Pero se ha demostrado que el aceite de pescado (aceite de cuerpo de pescado, no de hígado de pescado) ayuda a los perros con CRF.

Cuando se añaden grasas y aceites a la dieta preparada en casa, se debe empezar con cantidades pequeñas y aumentarlas gradualmente. Demasiado, demasiado pronto puede provocar diarrea. Los perros propensos a la pancreatitis deben ser cuidadosamente monitoreados.

¿Cuáles son las mejores fuentes de proteínas? La mayoría de los expertos consideran que los huevos contienen la proteína de mayor calidad, pero sus yemas contienen cantidades moderadas de fósforo. Una estrategia para alimentar con huevos a los perros CRF es alimentar con una o dos claras por cada huevo entero. El calcio es un aglutinante de fósforo, así que agregue pequeñas cantidades de cáscara de huevo finamente molida a cada comida (½ cucharadita por libra de alimento) para ayudar a reducir la cantidad de fósforo absorbido por el cuerpo.

Otros alimentos ricos en fósforo son los huesos, el pescado con huesos, el queso y los órganos. “Los huesos son tan altos en fósforo”, dice Straus. “que los evitaría o los alimentaría en pequeñas cantidades, como un tercio de la cantidad normal, incluso con CRF de etapa temprana. Al igual que las yemas de huevo, las carnes de órganos como el riñón y el hígado contienen muchos nutrientes importantes para la salud canina y deben ser incluidos, pero en cantidades moderadas”.

Más consejos sobre la dieta Recientemente, los callos verdes, un alimento tradicionalmente alimentado en Europa, se ha convertido en un alimento básico para muchos perros americanos, incluyendo los pacientes con CRF. Los callos verdes son los estómagos crudos y sin procesar de animales que mastican bóvidos como vacas, cabras u ovejas. Los callos de supermercado son blancos porque han sido blanqueados y desodorizados, lo que destruye los nutrientes frágiles. Los callos verdes contienen proteínas fácilmente digeribles, bacterias beneficiosas, abundantes enzimas y niveles de fósforo relativamente bajos.

Los callos huelen horrible para los humanos pero sublime para los perros, incluyendo a los pacientes con FRC que de otra manera han perdido el interés en la comida. Gracias a la creciente demanda, los callos verdes congelados están disponibles en las fuentes de venta por correo y en algunos distribuidores locales de alimentos crudos congelados.

Si decide alimentar con alimentos secos o enlatados recetados en lugar de una dieta preparada en casa, añada alimentos proteínicos frescos, ya sea crudos o cocidos, como carne, huevos, claras de huevo y callos, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad.

Si alimentas una dieta basada en huesos carnosos crudos, reduce sustancialmente la cantidad de hueso. Si la dieta requiere harina de huesos, como la Dieta Natural desarrollada por Wendy Volhard, siga su consejo de cambiar de carnes magras a carnes grasas y sustituir la harina de huesos por carbonato de calcio para reducir los niveles de fósforo.

Aunque los perros no están diseñados para consumir granos o verduras con almidón, la mayoría de las dietas CRF incluyen hasta un 50 por ciento de carbohidratos para proporcionar calorías y nutrientes mientras mantienen bajos los niveles de fósforo. Cocinar al vapor o hervir las verduras reduce los niveles de fósforo si se desecha el agua de cocción. Alternativamente, hacerlos puré o jugo para mejorar la asimilación. Tenga en cuenta, sin embargo, que los perros con artritis pueden ser sensibles a las plantas de sombra nocturna, que incluyen patatas blancas, pimientos, berenjenas y tomates.

El trigo entero, la avena, el arroz integral, el mijo y otros granos enteros tienen un contenido moderado de fósforo y no deben ser alimentados a menudo o en grandes cantidades. El arroz blanco es bajo en fósforo y el arroz glutinoso o pegajoso es el grano con menos fósforo. Para ayudar a que los granos sean más digeribles (como se describe en “Todo depende de cómo lo hagas”, WDJ marzo de 2001), ponlos en remojo durante la noche para eliminar los supresores de enzimas y las toxinas que se producen naturalmente.

“He tenido buena suerte con la comida de malta, que es baja en fósforo”, dice Straus. “Hay que tener cuidado al alimentar con vegetales a los perros con enfermedades renales. Recomiendo usar papas blancas y ñames porque proporcionan muchas calorías sin añadir mucho fósforo, a diferencia de muchas de las verduras bajas en calorías”.

Los perros con alta presión sanguínea, que puede estar relacionada con una enfermedad renal, pueden necesitar una reducción de la sal en su comida. Las dietas preparadas en casa son naturalmente bajas en sal, pero el requesón es alto en sal, el pescado enlatado puede ser enjuagado para eliminar la sal, y los alimentos procesados deben ser revisados por su contenido de sodio.

Debido a que la deshidratación crea serios problemas para los perros con enfermedades renales, es importante proporcionarles agua en abundancia. “Asegúrese de que siempre haya agua fresca disponible”, sugiere Straus, “incluso si el exceso de bebida provoca que su perro sufra de incontinencia”. Si su perro ya bebe mucha agua, pregunte a su veterinario sobre la posibilidad de administrarle fluidos subcutáneos para ayudar al perro a mantenerse hidratado”. El agua dura contiene minerales que es mejor evitar, así que utilice agua filtrada o embotellada de bajo contenido en minerales.

Los perros con enfermedades renales pueden perder el interés por la comida, así que busque alimentos y sabores que puedan revitalizar un apetito en decadencia. “Es importante que estos perros coman algo”, dice Straus, “aunque no sea uno de los alimentos recomendados”. Intente ofrecer la comida de su perro a diferentes temperaturas, experimente con la comida cruda en lugar de la cocinada y ofrezca varias comidas pequeñas en lugar de sólo una o dos grandes. Mi Nattie no comía huevos crudos, pero le encantaban los huevos revueltos con un poco de queso. El queso no era lo mejor para ella, pero la hizo comer”.

Los callos verdes pueden ser añadidos a la comida como potenciador del sabor, al igual que Seacure, un polvo con olor a pescado que se vende como suplemento proteínico. “Si alimentas un alimento comercial como k/d y tu perro no lo come, busca otra cosa, preferiblemente una dieta casera que proporcione proteínas de alta calidad y al mismo tiempo controle la cantidad de fósforo”, dice.

Además, añade, la mayoría de los perros adoran la comida fresca. “Los altos niveles de humedad de los alimentos frescos ayudan a proteger sus riñones, y se sienten mejor y disfrutan más de la vida”.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Razas con mayor riesgo” “Entendiendo el fósforo” “Suplementos recomendados para pacientes con CRF” “Recursos”

-En el próximo número: ¿Qué pasa si no es una falla renal crónica? Evitar un diagnóstico erróneo.

CJ Puotinen es el autor de The Encyclopedia of Natural Pet Care (Keats/McGraw-Hill) y Natural Remedies for Dogs and Cats (Gramercy/Random House). Ver “Recursos” para más información.

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