¿Su perro alérgico se beneficiará de una dieta de eliminación de alimentos?

¿Su perro alérgico se beneficiará de una dieta de eliminación de alimentos?

Cuando tu perro te pica, lo sabes. Ese implacable lamer, rascar, masticar, cualquier cosa que pueda hacer para aliviar la picazón. Parece obsesionado, y probablemente lo esté. Hagas lo que hagas, no ignores este problema (¡como si pudieras!). Rascarse y masticar incesantemente puede indicar alergia alimentaria. Constantemente se rascará en cualquier lugar de su cuerpo que pueda alcanzar con sus dientes o garras. Puede ver una fea pérdida de cabello. Hasta que encuentre la causa, este problema irá de mal en peor.

Sí, las irritaciones persistentes de la piel también pueden deberse a otra cosa, incluyendo piel seca, problemas hormonales, enfermedad hepática, infecciones por hongos, reacciones a drogas, dolor, aburrimiento, ansiedad, ¡o una combinación de cualquiera de esos! Por esta razón, si su perro tiene picazón crónica, siempre vale la pena ir al veterinario para descartar algunas de estas causas potenciales.

Pero el hecho es que el 70 por ciento de las afecciones cutáneas caninas están relacionadas con la alergia, y la mayoría de ellas se deben a la alergia a las pulgas y/o a alérgenos ambientales, como el polen, el moho o los ácaros del polvo. Si el perro tiene pulgas, o si sus síntomas tienen un componente estacional, es probable que las alergias ambientales sean su principal problema.

Pero se estima que entre el 10 y el 15 por ciento de los perros que sufren de alergias son alérgicos a su comida, o al menos a algún ingrediente o ingredientes de su comida. Muchos propietarios suponen que un perro con un malestar estomacal crónico tiene alergias alimentarias, pero muchos perros que tienen malestares estomacales crónicos pueden tener una intolerancia alimentaria; si no hay una respuesta inmunológica hipersensible, no es una alergia. (Dicho esto, se puede utilizar una dieta de eliminación para ayudar a determinar si el perro también tiene intolerancia a ciertos alimentos).

¿Su perro alérgico se beneficiará de una dieta de eliminación de alimentos?

El principal síntoma de las alergias a los alimentos, al igual que con las alergias por inhalación o por contacto, es el picor. Los perros con alergias alimentarias también pueden mostrar signos gastrointestinales (vómitos y/o diarrea), o infecciones secundarias, como otitis crónica (infecciones de oído), pero puede que no; el picor no estacional (durante todo el año) puede ser su único síntoma.

Cómo averiguar a qué es alérgico su perro

Los cachorros no suelen nacer con alergias a los alimentos. Estas respuestas inmunológicas hipersensibles tienden a acumularse con el tiempo y suelen aparecer entre los 1 y 3 años de edad (pero pueden aparecer en una etapa tardía de la vida, especialmente si el perro ha seguido exactamente la misma dieta durante años y años). Los alérgenos alimentarios más comunes para los perros son las fuentes de proteínas, especialmente la carne de vacuno, los productos lácteos, el trigo, el pollo, el huevo y la soja, pero la causa también puede ser un carbohidrato, un conservante, un colorante o cualquier otra cosa en la comida.

Si bien existen pruebas cutáneas y sanguíneas que pueden realizarse para detectar alergias, son costosas y tienen sólo un 60 por ciento de precisión, y con frecuencia arrojan tanto falsos positivos como falsos negativos. No es de extrañar que muchos veterinarios los consideren inútiles. Aunque lo único que te va a doler al probarlos es tu cartera, una solución mucho mejor es una “dieta de eliminación”.

Mejor descrito como una “dieta restringida”, este menú de tarifa limitada le ayudará tanto a identificar los alimentos que causan una reacción alérgica (hipersensible) en su perro, como a encontrar alimentos que puedan alimentarlo sin causar una respuesta alérgica.

El primer paso en un ensayo de eliminación de alimentos es pensar detenidamente en todos los tipos de alimentos que ha dado a su perro, y luego recopilar las listas de ingredientes de todos los alimentos comerciales que el perro ha recibido, o los alimentos que ha incluido en su dieta preparada en casa. Anote (o haga una lista en una hoja de cálculo) todos los ingredientes de los alimentos que su perro ha comido. Aunque puede ser difícil recordar (o imposible, en el caso de perros que fueron adoptados como adultos) todos los alimentos que un perro ha comido en su vida, todos los ingredientes de las dietas que el perro ha recibido más recientemente deben incluirse en la lista.

Ahora tiene una lista de trabajo de los ingredientes que evitará al seleccionar los alimentos para la dieta de eliminación del perro.

Ingredientes de la comida para perros para perros alérgicos

El objetivo de la primera etapa del ensayo es encontrar los ingredientes que el perro nunca ha recibido, para encontrar algunos a los que no sea alérgico. Luego se le iniciará una dieta de estos ingredientes “novedosos”, con la esperanza de que su picor se reduzca y luego se detenga, indicando que ya no está comiendo algo a lo que es alérgico, y que no es alérgico a ninguno de los ingredientes novedosos.

Si su picazón y otros síntomas de alergia a los alimentos para perros desaparecen, puede comenzar a agregar otros ingredientes a su dieta, uno por uno. Si la picazón se repite, el último ingrediente añadido se incluye en la lista de alimentos prohibidos de su perro.

Lo ideal es que una dieta de eliminación consista inicialmente en una sola fuente de proteínas y otra de carbohidratos, ninguna de las cuales aparece en la lista de alimentos que su perro ha comido anteriormente.

“Recomiendo una dieta de antígenos limitados: una proteína, un carbohidrato”, dice Eileen Fatcheric, DVM, co-propietaria del Hospital de Animales de Fairmount en Fairmount, Nueva York. “Los alimentos deben ser $0027novedosos$0027, es decir, que el perro no los haya comido antes”.

Para asegurarse de que la comida es nueva (novedosa) para su perro, su veterinario puede recomendarle alguna cocina aparentemente loca. Los ingredientes que se recomiendan a menudo para las dietas de eliminación incluyen:

Proteínas ConejoVenadoPatoBúfalo/BisonteCanguro

Hidratos de carbono CalabazaAvenaCebadaQuinoaGarbanzos (también una buena fuente de proteínas)

Tenga en cuenta que esta dieta inicial, “una nueva proteína y un nuevo carbohidrato” se está utilizando con la esperanza de que haya eliminado todo aquello a lo que su perro ha estado reaccionando en su dieta, para que deje de picar, su piel se aclare y cesen los demás síntomas de alergia que tenga. Una vez que esté totalmente asintomático, y esto puede llevar semanas, puede añadir un ingrediente a su dieta durante unas semanas. Si comienza a tener picazón, ese ingrediente se agrega a la lista de “prohibidos”, y usted se retira a alimentarlo con la dieta que no le provocó picazón, espere a que todo se calme nuevamente, y luego intente agregar otro ingrediente.

Los ingredientes que elija para este ensayo inicial deben ser nuevos para su perro, pero fácilmente disponibles para usted y asequibles. Algunas de las proteínas más singulares pueden estar más disponibles en forma congelada, deshidratada o enlatada que en forma fresca.

Hace décadas, la carne de vacuno era la proteína animal más común utilizada en los alimentos para perros comerciales, y por lo tanto cuando un perro parecía tener una alergia alimentaria, la mayoría de los veterinarios recomendaban un alimento de cordero y arroz. Estos ingredientes raramente se veían en los alimentos comerciales de la época y, por lo tanto, eran novedosos para la mayoría de los perros. La combinación fue incluso apodada “hipoalergénica” – ¡un nombre equivocado para cualquier perro que es alérgico al cordero o al arroz! Por supuesto, cuando los perros alérgicos a los alimentos mejoraron con estos alimentos, se hicieron populares; pronto, incluso los dueños cuyos perros no tenían alergias los probaron, y más compañías comenzaron a ofrecer alimentos que contenían cordero y arroz. El resultado es que en un tiempo relativamente corto, tanto el cordero como el arroz perdieron esa característica “novedosa” tan importante para muchos perros.

El mismo fenómeno está haciendo aún más difícil para los propietarios de perros encontrar alimentos que contengan ingredientes novedosos para sus perros. La popularidad de los alimentos sin grano y la inclusión de patatas, boniatos, guisantes y garbanzos (como fuentes de carbohidratos de sustitución de los granos) significa que muchos perros se han alimentado con estos carbohidratos que antes eran poco comunes (en la comida para perros), eliminando esos ingredientes del conjunto de posibles ingredientes “base” de la dieta restringida preliminar del perro alérgico.

Otros propietarios pueden haber alimentado a sus perros con nuevas proteínas en alimentos que les resultaron atractivos por razones distintas a las alergias alimentarias, por ejemplo, para proporcionar al perro variedad. Sugerimos que los propietarios eviten alimentar a sus perros con alimentos que contengan proteínas poco comunes, de modo que estén disponibles para su uso en la dieta del perro en caso de que éste desarrolle alergias alimentarias más adelante.

Alimentos comerciales para perros para una dieta de eliminación

Hoy en día, una visita a cualquier tienda especializada en suministros para mascotas revelará que cualquier número de empresas ofrecen alimentos “completos y equilibrados” que contienen proteínas poco comunes como conejo, pato, venado, bisonte e incluso canguro. Además, muchos de ellos están formulados para contener un solo tipo de proteína animal, lo que los fabricantes suelen llamar fórmulas de “ingredientes limitados”. Esos productos parecen ideales para alimentar a un perro alérgico a los alimentos, ¿verdad? Bueno, depende.

¿Su perro alérgico se beneficiará de una dieta de eliminación de alimentos?

Es más probable que un alimento comercial funcione en una dieta de eliminación si contiene proteína de justonenovel (para su perro) y carbohidratos de justonenovel (para su perro). Sin embargo, si contiene (por ejemplo) un nuevo ingrediente (por ejemplo, conejo) y pollo – que es la proteína animal más común en la comida comercial para perros hoy en día – probablemente no funcionará en una dieta de eliminación. Hay que mirar más allá de los ingredientes de los “titulares” para ver si un alimento también puede contener ingredientes que su perro ha consumido muchas veces; no importa si un alimento se llama “Brand X Bison and Barley Dog Food” si también contiene carne de vacuno y arroz.

También está la cuestión de la posible contaminación cruzada en la fábrica de alimentos para animales domésticos. Un perro gravemente alérgico al pollo, por ejemplo, puede reaccionar a un alimento que no contenga pollo, pero que haya sido fabricado en un equipo de fabricación que fue limpiado inadecuadamente después de hacer funcionar un lote de alimento que contenía pollo.

Además, aunque se trate de una dieta comercial de una sola proteína y un solo carbohidrato “con ingredientes limitados”, cualquier alimento “completo y equilibrado” contendrá necesariamente más ingredientes que una dieta preparada en casa que sólo contenga fuentes de proteínas y carbohidratos. Aunque es bastante raro que la alergia del perro se deba a un conservante o a una hierba o fuente de fibra en la comida, cuantos menos ingredientes se utilicen en la dieta de prueba, más seguro se podrá estar sobre lo que está o no causando los síntomas del perro.

Alimento casero para perros para las alergias caninas

Otra opción es hacer su propio alimento para perros con alergias, un curso de acción que tiene sus propios beneficios y dificultades. Aunque le proporciona el método definitivo para garantizar que la dieta de su perro contenga sólo aquellos ingredientes que demuestren ser seguros para su perro, puede que se necesite un poco de ensayo y error para averiguar los tamaños de porción apropiados y la mejor proporción de carne y carbohidratos para su perro. Además, es posible que esté limitado en cuanto al tiempo que puede mantener a su perro en la dieta, ya que no es probable que esté nutricionalmente equilibrada.

También puede ser caro. Cuando los fabricantes de alimentos para perros utilizan algo como el canguro o el conejo en sus dietas, tienen la ventaja de comprar esas nuevas proteínas a granel, a precios mucho más bajos de los que probablemente se paguen. Por eso puede ser una gran ventaja si nunca ha alimentado a su perro con una dieta que contenga una proteína animal común, es decir, cuando la “nueva” proteína de su perro es algo fácil de encontrar y asequible, como el pescado o la carne de vacuno.

Alimentación del perro sin alergias

El cambio a la dieta de eliminación debe tener lugar en el transcurso de unos pocos días. Cambie el alimento de su perro gradualmente, sustituyendo cantidades cada vez mayores del nuevo alimento por cantidades iguales del antiguo hasta que el perro sólo coma el nuevo alimento. Si observa algún signo de malestar gástrico (vómitos, diarrea, estreñimiento, lo que puede indicar que su perro es alérgico a uno de los ingredientes que ha elegido) o si su perro se niega a comer el nuevo alimento, deberá elegir ingredientes diferentes.

La duración de la dieta inicial (de una sola proteína y un solo carbohidrato) y el tiempo que debe esperar antes de introducir un nuevo ingrediente dependerá de la forma en que se expresen las alergias de su perro. Los perros cuyos principales síntomas de alergia incluyen diarrea, vómitos y gases responderán (para bien o para mal) relativamente rápido después de que se hagan los cambios en la dieta.

Sin embargo, si el síntoma principal del perro es la comezón, el problema puede tardar mucho más tiempo en desaparecer después de que se elimine el alimento “desencadenante” de su dieta. También puede tardar más tiempo en volver a tener comezón cuando se vuelve a añadir un ingrediente problemático a la dieta.

“Para los perros alérgicos a los alimentos cuyos síntomas son gastrointestinales, sólo hay que hacer el $0027ensayo de la dieta$0027 durante dos semanas”, dice el Dr. Fatcheric, y añade que los problemas de la piel pueden tardar de 8 a 12 semanas en desaparecer por completo.

Si no hay absolutamente ningún cambio en los síntomas del perro – no hay reducción de la comezón o problemas gastrointestinales – puede que quieras cambiar tanto la fuente de proteína como la fuente de carbohidratos y comenzar una nueva prueba de eliminación.

Si un segundo ensayo, con ingredientes totalmente nuevos, no produce una reducción de los síntomas del perro, es muy probable que el perro no sea alérgico a lo que es, sino a algo más de su entorno.

Por el contrario, si los síntomas de su perro se reducen inmediatamente y desaparecen rápidamente, sabrá que había algo en su dieta más reciente (antes de la dieta de eliminación) a lo que era alérgico.

Desafiando la evidencia

Pocos propietarios están dispuestos a dar un paso más para confirmar la relación entre la antigua dieta de sus perros y los síntomas de alergia de los perros – una fase de “desafío” – pero muchos veterinarios creen que este paso es necesario. Para establecer definitivamente el vínculo entre la dieta anterior del perro (o incluso el único ingrediente sospechoso de ser el culpable de la alergia en la comida antigua), algunos veterinarios sugieren reintroducir la dieta antigua (o el ingrediente sospechoso); si el perro empieza a tener picores o malestar gastrointestinal, el alérgeno para ese perro se confirma de forma decisiva. Vuelva rápidamente a la dieta que le fue bien a su perro, sin síntomas de alergia.

Algunos propietarios se detienen allí – y ¿quién puede culparlos? Es un dolor emplear una supervisión tan escrupulosa sobre la dieta de su perro. Si se siente seguro de que la prueba y el desafío han identificado el ingrediente que resulta problemático para su perro, puede empezar a buscar (o formular) una dieta nueva, completa y equilibrada que esté libre de ese ingrediente.

Sin embargo, puede ser increíblemente útil continuar por unas semanas más, para desafiar a su perro con unos pocos ingredientes más (uno a la vez), con la esperanza de encontrar más ingredientes que sean seguros para su consumo. Aliméntelo con la dieta de prueba hasta que sus síntomas de alergia desaparezcan nuevamente, y luego agregue un ingrediente que le gustaría utilizar en su dieta en el futuro. Si puedes agregarlo y él no reacciona con los signos de la alergia dentro de dos o tres semanas, puedes poner ese ingrediente en su lista “segura” por ahora. Una vez que hayas desafiado su sistema con unas pocas proteínas y carbohidratos sin una respuesta alérgica, deberías tener suficientes ingredientes en su lista “segura” para permitirte comprar o construir una dieta completa y equilibrada que contenga esos ingredientes (y ninguno de los que él ha demostrado ser alérgico).

Si tiene suerte, podrá encontrar una dieta comercial que contenga sólo los ingredientes de la lista de seguridad de su perro y ninguno de los que desencadenan una reacción alérgica en su perro. Pero si no puede encontrar tal dieta, o quiere seguir preparando la dieta de su perro en casa, el Dr. Fatcheric le recomienda que “trabaje con un nutricionista veterinario para asegurarse de que su dieta es equilibrada y completa”. Otra opción es consultar con una empresa como JustFoodForDogs, que formulará una dieta basada en las necesidades especiales de su perro. (Véase “Mejores opciones para recetas preparadas en casa y para necesidades especiales”, diciembre de 2013).

Consejos para asegurar resultados claros

Asegúrate de que tu perro consuma sólo la comida “de prueba”, incluso para las golosinas. Para las golosinas de entrenamiento, utilice trozos secos de la proteína animal que esté usando en la prueba. (Vea “Cómo hacer golosinas deshidratadas de alta calidad para perros” en la edición de mayo de 2012 deWDJ).

Asegúrese de revisar cualquier medicamento que su perro pueda estar tomando, como un preventivo mensual contra el parásito del corazón, para asegurarse de que no tengan ningún sabor. Si lo tienen o no está seguro, pida a su veterinario una alternativa sin sabor. Es fundamental que esté atento a la dieta de su perro durante este tiempo.

Si tiene varias mascotas, deberá supervisar la hora de la cena para asegurarse de que su perro no come la comida de otra persona. O ponga a todos los perros de la casa con la misma dieta durante el período de prueba. Con una dieta de eliminación, tu perro no puede ni siquiera lamer el cuenco del gato o engullir algo que encuentre fuera. Tendrás que vigilar todo lo que haga. Este es otro momento en el que es valioso para su perro estar feliz y habituado en una jaula durante los períodos en los que no puede supervisarlo directamente.

“A mí mismo me costaría mucho ser completamente obediente durante dos o tres meses. No hay golosinas (de alimentos que no son parte de la dieta). Nada de nada. Tengan cuidado en las casas con niños pequeños que dejan caer la comida en el suelo. Y tenga cuidado con los vecinos bien intencionados o los suegros que dejan caer golosinas”, dice el Dr. Fatcheric.

Alimento para perros – Prueba de prueba de eliminación

Un ensayo de eliminación de alimentos puede ser una herramienta valiosa para determinar la causa de las molestias de su perro. Pero requiere compromiso, vigilancia y un poco de dinero extra. Sin embargo, vale la pena el esfuerzo, si lo haces correctamente.

Si sigue el régimen de dieta restringida, debería ver una reducción del picor en un 50 por ciento o más al final del ensayo. Si no, no has eliminado la causa. Eso significa que debe probar otra combinación, que consiste en una nueva proteína y un nuevo carbohidrato, o determinar que la hipersensibilidad alimentaria no es el problema. Por eso es tan importante involucrar a su veterinario desde el principio.

Si los resultados demuestran una causa dietética, se le habrá dado la clave para un perro sin picor, feliz y cómodo. Entonces podrá elegir un alimento comercial que contenga sólo los ingredientes que utilizó durante la prueba de eliminación o consultar a un nutricionista veterinario para elaborar una dieta que funcione para su perro. Es importante que la dieta del perro a largo plazo sea completa y equilibrada.

“Los ensayos de dieta son difíciles. Pero las personas con perros alérgicos a los alimentos que los completan con éxito tienen potencialmente una mascota cómoda y sin picor, sin medicamentos caros y potencialmente dañinos. Vale la pena, si puedes resistirlo”, dice el Dr. Fatcheric.

Cynthia Foley es una experimentada competidora de agility canina. También una amazona de toda la vida, fue editora del Horse Journal desde su creación en 1994 hasta 2014.

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