Comprensión de las alergias caninas

Comprensión de las alergias caninas

A lo largo de los años he tratado literalmente a miles de pacientes animales con problemas de alergia, utilizando métodos de medicina occidental y alternativa. Tengo una biblioteca de libros dedicados al tema de las alergias, y mis carpetas de archivos de alergias están repletas de artículos de docenas de revistas profesionales y sitios web.

Aún así, estoy buscando respuestas.

Cuanto más creo que sé sobre las alergias, cuanto más leo y aprendo sobre ellas, más confuso me siento. Nada de lo que he probado funciona terapéuticamente con todos mis pacientes; algunos pacientes mejoran sin apenas esfuerzo de mi parte; otros finalmente responden a mi tercer o cuarto protocolo de tratamiento (o noveno o décimo); y algunos nunca responden, no importa lo que yo intente.

A menudo, mientras trato de averiguar cómo dar alguna apariencia de alivio a los picores de un perro, siento que los tres – el perro, el cuidador del perro y yo – estamos atrapados en medio de un enorme laberinto, tratando ciegamente de encontrar nuestro camino hacia el exterior. Y, aunque puede haber algunas reglas generales que pueden ayudarnos a atravesar la mayoría de los laberintos (véase la barra lateral), todos y cada uno de los pacientes alérgicos tiene su propia construcción única, y el camino a través del laberinto es probable que sea muy diferente para cada individuo.

La siguiente ruta en este artículo tiene como objetivo ayudarle a navegar la mayoría de los casos de alergia, la mayor parte del tiempo.

Cómo se manifiesta la alergia en los perros

Comprensión de las alergias caninas

Las alergias pueden presentarse como una variedad de síntomas, pero en el perro, los síntomas más comunes se presentan como irritaciones de la piel: picor, rascarse, escarbar y roer la piel, a menudo hasta el punto de crear heridas abiertas en bruto en grandes áreas del cuerpo. Las infecciones crónicas de oído son otro síntoma común. Ocasionalmente los perros tendrán síntomas respiratorios como tos, estornudos o secreción nasal u ocular. Las alergias alimentarias pueden producir, además de irritaciones de la piel, vómitos y/o diarrea. Los síntomas pueden extenderse para incluir ataques de epileptiformes, y muchos veterinarios holísticos creen que las alergias pueden resultar en enfermedades crónicas como la artritis, el asma, las infecciones crónicas del tracto urinario, la enfermedad inflamatoria intestinal, etc.

Curiosamente, mientras que los perros suelen tener síntomas de picor en la piel, una respuesta alérgica humana suele producir síntomas respiratorios. Se estima que un 10 por ciento de la población humana puede ser alérgica a los animales (la tasa de alergia a los gatos es aproximadamente el doble que la de los perros); una tasa más alta de entre el 20 y el 30 por ciento de las personas con asma tienen alergia a los animales domésticos.

Cuando el sistema inmunológico de los perros funciona Amok

Se ha estimado que más del 70 por ciento de todas las condiciones de la piel de los perros están relacionadas con la alergia, pero cada paciente alérgico presenta un desafío de diagnóstico único, y el mero hecho de decidir qué pruebas diagnósticas se deben realizar puede ser la más difícil de todas nuestras decisiones. Las siguientes sugerencias le ayudarán a determinar cuál de las innumerables causas podría ser la responsable de las alergias de su perro. A partir de esta información, usted y su veterinario holístico pueden determinar la mejor acción terapéutica a tomar.

En resumen, la alergia es el resultado de un sistema inmunológico que, por una razón u otra, se ha vuelto contra uno mismo. A veces, esta reacción parece instantánea, como cuando un perro recibe un alimento que contiene algo a lo que es alérgico, y se le presenta casi de inmediato una piel rasposa y con picor. Pero con frecuencia, las alergias pueden hacerse evidentes en el perro sólo después de “gesticular” durante un largo período, hasta cuatro años o más. Por lo tanto, puede ser casi imposible señalar la causa exacta que ha instigado los síntomas.

Sabemos que hay una propensión genética a desarrollar alergias, pero por supuesto, no hay mucho que se pueda hacer al respecto después del hecho, después de que las alergias de su perro ya hayan empezado a aparecer. Lo único que podemos hacer es apoyar a los criadores que seleccionan a los individuos por su competencia inmunológica, el vigor del Zheng Chi, la fuerza vital saludable, o por cualquiera de los atributos de salud necesarios para el bienestar holístico a largo plazo.

Primeros pasos para aliviar las alergias a las mascotas

Haz que las pulgas huyan. La mayoría de los estudios indican que las pulgas son la causa principal de la dermatitis por contacto en la especie canina. Por lo tanto, tiene sentido buscar las pulgas primero, y si están presentes, utilizar una forma poco tóxica para reducir su número en el medio ambiente, de la forma más natural posible. (Ver “Eliminar las pulgas sin venenos”, WDJ marzo 2002.)

Sin embargo, si su perro es altamente alérgico a las pulgas, puede que no se dé el lujo de tomarse el tiempo para reducir las poblaciones de pulgas. En estos casos, puede ser necesario un uso cuidadoso y limitado de los plaguicidas altamente eficaces (y a veces peligrosos) “en el acto” para eliminar rápidamente la población de pulgas. Esto puede darle tiempo para mejorar su salud general y su capacidad para soportar una picadura de pulga ocasional. Por supuesto, no se recomienda una dependencia ciega y exclusiva de los plaguicidas (véase “¿Son seguros los insecticidas para pulgas de aplicación puntual?”, febrero de 2002).

Tratar las lesiones de la piel. Un enfoque holístico de las alergias entiende que los síntomas externos de la piel son simplemente una manifestación externa de algo que va mal en el interior. Esto es contrario a la forma de pensar de la medicina occidental convencional en la que, a menudo, sólo se atacan los síntomas, con poca o ninguna preocupación por la causa subyacente.

Dicho esto, debes atender las lesiones de la piel, posiblemente con medicamentos tópicos y/o baños relajantes, mientras te esfuerzas en el diagnóstico y los desafíos médicos del caso alérgico. Mi medicina tópica favorita para casi cualquier lesión de la piel es aplicar un rocío hecho de un té elaborado con flores de caléndula (Calendula officinalis), varias veces al día, directamente a la lesión. Otras hierbas como la manzanilla (Matricaria chamomilla o Anthemus nobile), milenrama (Achillea millefolium), lavanda (Lavendula officinalis) y gordolobo (Verbascum thapsus) también pueden ser añadidas a la infusión de hierbas.

En cada caso de alergia, inicio un tratamiento inmediato del sistema gastrointestinal del perro. A medida que curamos el intestino, a su vez mejoramos el sistema inmunológico, reconociendo que una buena parte del sistema inmunológico se encuentra en la pared intestinal. Un sistema inmunológico equilibrado ayuda al perro a tratar de forma natural cualquier alergeno que pueda estar causando reacciones alérgicas, ya sea de contacto (inducido por la piel), por inhalación (inducido por las vías respiratorias) o inducido por el intestino (alergia alimentaria). Según mi experiencia, si podemos equilibrar el sistema inmunológico, la mayoría, si no todas las alergias, tienden a desaparecer.

Además, aunque no he visto ningún estudio que lo confirme, la experiencia me ha demostrado (y a muchos otros veterinarios) que algunos animales son alérgicos a los conservantes, sabores artificiales y/o colorantes artificiales que se encuentran en algunos alimentos para perros comerciales. A menudo, una simple actualización a una dieta de mayor calidad sin ingredientes artificiales elimina las alergias.

Trato este paso de “revisión de tripas” como si fuera un caso confirmado de Enfermedad Inflamatoria Intestinal. Aquí es donde su practicante holístico puede ayudar a diseñar un protocolo definitivo para su perro. Mi enfoque general es desintoxicarme primero, probablemente con un laxante herbal suave como el aloe (Aloe vera), o el sen (Cassia spp.). Luego añado hierbas que ayudan al hígado como la raíz de diente de león (Taraxacum officinale), y semillas de cardo mariano (Silybum marianum). También intentaré devolverle al intestino una flora normal añadiendo bichos beneficiosos (Lactobacillus y otros llamados probióticos) y aumentando la fibra dietética.

Como estoy trabajando con el intestino, trataré de mejorar un sistema inmunológico equilibrado usando hierbas como la equinácea (Echinacea spp.) o el ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus). También pueden ser útiles los suplementos que mejoran el sistema inmunológico, como las vitaminas C y A y el zinc.

Los ácidos grasos esenciales (AGE) son un grupo de sustancias químicas que se encuentran en algunos alimentos, y algunos de ellos pueden convertirse en prostaglandinas beneficiosas. A la cabeza de la lista de beneficios se encuentran los AGE Omega-3 que se encuentran en el aceite de lino y en peces de aguas profundas como el salmón, el abadejo y el bacalao, y el ácido gamma-linolénico (AGL), que se encuentra en el aceite de onagra, la borraja y el aceite de semilla de grosella negra. La combinación de los Omega-3 y el GLA parece tener el efecto más potente.

Una hierba natural antiinflamatoria o similar a la cortisona, como la raíz de regaliz (Glyceriza glabra), puede mejorar la glándula suprarrenal y también eliminar parte del picor.

Muchos de los veterinarios holísticos que conozco han descubierto que la adición de algo de carne cruda a la dieta a menudo alivia los síntomas. Curiosamente, en lo que puede parecer un hallazgo paradójico, he hecho que varios animales que se probaron como alérgicos a una carne específica, eliminen sus alergias cuando añadimos esa carne en particular (cruda) a la dieta. Nótese que todos estos han sido animales que fueron tratados de antemano para mejorar su inmunidad intestinal, con el protocolo de intestino inflamado mencionado anteriormente.

Dese cuenta de que en este protocolo simplemente estamos mejorando la dieta y añadiendo nutrientes antiinflamatorios e inmunológicos. Esta no es una prueba de “eliminación de alimentos” para las alergias a los alimentos, una prueba que podríamos considerar en el futuro, si estos primeros pasos no parecen funcionar. Una verdadera dieta de eliminación de alimentos es más compleja que esto y tomará al menos dos meses de un estricto régimen alimenticio antes de que tengamos una respuesta de diagnóstico. (Véase la barra lateral.)

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Hay una cierta cantidad de disciplina involucrada en dejar de lado la obvia condición de la piel por un tiempo mientras se cambia de dieta y se agregan suplementos, mientras se comienza a pensar en términos de efectos a largo plazo en todo el cuerpo de las terapias que se usarán en el futuro. No todo el mundo tiene el tiempo, la paciencia o la indulgencia para seguir un protocolo holístico para el tratamiento de las alergias, y es una pérdida de tiempo para todos los interesados tratar de forzar un protocolo holístico en alguien que sólo quiere una solución rápida.

El valor y los límites de los perros de prueba de alergia

Si no tenemos mucha suerte aliviando los síntomas después de haber eliminado las pulgas y cambiado la dieta, entonces nos enfrentamos a más desafíos.

Un perro (o cualquier animal) puede volverse alérgico a casi cualquier sustancia que exista en el mundo real. Además, hay muchas enfermedades -parásitos externos, infecciones por hongos o bacterias, condiciones hormonales (hipotiroidismo en particular), por nombrar sólo algunas- que crean síntomas muy similares a los causados por las alergias.

El reto es averiguar qué sustancia, insecto o agente está creando la respuesta alérgica – y puede que no seamos capaces de determinar esa sustancia. Nunca. O podemos tener suerte y encontrar una prueba de diagnóstico que elucide la única causa de la alergia, y todo lo que tenemos que hacer es eliminar esta única causa del entorno del perro o crear un entorno interior en el que pueda contrarrestar la causa.

Usando el enfoque de la medicina occidental, podríamos decidir que un recuento sanguíneo completo y la química sanguínea reduciría nuestra lista de posibles causas. Un panel de tiroides también podría ser útil, pero recuerde que los animales a menudo hacen pruebas de baja de tiroxina (T-4) cuando están enfermos (como en las alergias). Por lo tanto, un nivel bajo de T-4 sólo puede indicar que un animal sufre de alergias, no que es hipotiroideo.

A menudo estas pruebas son más útiles para eliminar las causas potenciales que para crear un diagnóstico específico. Y mi advertencia habitual para las pruebas definitivamente se aplica aquí: “Sólo aquellas pruebas de diagnóstico que, dependiendo de su resultado, cambiarán su protocolo de tratamiento. Hacerlo de otra manera es una pérdida de tiempo y dinero”.

Hay dos tipos básicos de pruebas de alergia para causas específicas: pruebas de piel y de sangre. La prueba cutánea inyecta pequeñas cantidades de antígenos potenciales en la piel, y el médico busca una reacción excesiva alrededor del lugar de la inyección, lo que indica una posible alergia a la sustancia inyectada. Diversos análisis de sangre, como las pruebas RAST (radioalergosorbente) y ELISA (ensayo inmunoenzimático), buscan anticuerpos inducidos por antígenos en la sangre del perro. Si podemos identificar un alergeno específico a partir de la prueba, podemos entonces desensibilizar al paciente inyectando pequeñas dosis del alergeno durante un período de tiempo, que a menudo se extiende a lo largo de varios años.

Sin embargo, todas estas pruebas tienen problemas inherentes a su diseño, y dependiendo de sus experiencias personales con ellas, los practicantes las “juran” o las “juran”. Parte del problema es que las pruebas no son muy precisas; los falsos positivos y los falsos negativos son comunes. Además, y esto puede ser un problema aún peor, cuando determinamos a qué sustancia es alérgico un perro, podemos llegar a la conclusión de que no podremos eliminar o reducir su exposición al alérgeno de todos modos.

Por ejemplo, digamos que las pruebas indican que su perro es alérgico al polvo de la casa y a los robles que crecen naturalmente en todo su vecindario. Para evitar todas las alergias de este perro, tendríamos que esterilizar la casa y deforestar la ciudad, ¡no son soluciones prácticas!

El camino de los tratamientos de la alergia

Incluso el camino que elegimos tomar cuando decidimos qué medicina usar no es una elección fácil o clara. Cualquiera que sea el sistema médico que optemos por utilizar, necesitamos entender que cada método tiene su manera de ver la salud y la enfermedad (sus paradigmas de diagnóstico y tratamiento) y su propio conjunto de ventajas y desventajas a la hora de tratar las alergias.

El paradigma de la medicina occidental convencional es enfrentar la enfermedad con métodos bioquímicos (piense en las metáforas de la guerra) y paliar los síntomas para que el paciente se vea bien en la superficie. La terapia más común de la medicina occidental para las alergias es usar uno de los glucocorticoides o un antihistamínico. Los glucocorticoides tienen una letanía de efectos secundarios adversos (véase “Use Corticosteroids With Caution”, WDJ julio de 2004), especialmente cuando se usan por períodos prolongados, y los antihistamínicos pueden afectar adversamente a varios sistemas del cuerpo en muchos pacientes. Por otra parte, estas dos categorías de drogas son de acción rápida y son poderosas para paliar los síntomas de picor en la piel.

Ha habido una reciente racha de nuevas drogas no esteroides en el mercado. La mayoría de ellas son simplemente otra forma de detener la reacción exagerada del sistema inmunológico. El problema es, por supuesto, que no importa cómo lo hagamos, cuando apagamos el sistema inmunológico (en lugar de intentar equilibrar o mejorar su capacidad como lo hacemos con las medicinas alternativas), hemos abierto la puerta a las infecciones y otras complicaciones de un sistema inmunológico que no funciona.

La atópica (ciclosporina), una droga vendida por Novartis, es un ejemplo interesante. En su prospecto figuran las siguientes reacciones adversas: vómitos (30,9%); diarrea (20%); otitis externa persistente (6,8%); infección de las vías urinarias (3,8%); hiperplasia gingival (2,3%); y linfadenopatía (2,3%). Las contraindicaciones incluyen “perros con un historial de neoplasia maligna” (hmm), y de acuerdo con el inserto: “se recomiendan vacunas muertas para los perros que reciben Atopica porque se desconoce el impacto de la ciclosporina en la respuesta inmunológica a las vacunas vivas modificadas…”. (doble hmmm).

Ya en el decenio de 1980, la ciclosporina se utilizó como terapia inmunosupresora para eliminar el rechazo de órganos durante el trasplante de éstos. Su mecanismo de acción parece ser el de suprimir la activación de las células CD4 Helper T (linfocitos), es decir, tiene un mecanismo de acción diferente al de los glucocorticoides, pero con un resultado básicamente igual: la inmunosupresión.

Luego están las vías alternativas y complementarias.

La homeopatía trabaja con la fuerza vital interna del paciente, para mejorar la capacidad de disipar cualquier enfermedad, incluyendo las alergias. La medicina homeopática es típicamente lenta en su funcionamiento, y (al menos en mi experiencia en el tratamiento de las alergias) es crítico encontrar el remedio específicamente apropiado que coincida con la totalidad de los síntomas (“homeopatía clásica”) – un proceso que puede tomar muchos meses.

Los remedios homeopáticos pueden causar agravaciones, y desafortunadamente las agravaciones a menudo toman la apariencia de una recurrencia de los síntomas de la piel. Puede ser difícil diferenciar entre un agravamiento homeopático (una buena señal) y un empeoramiento de la condición. Las curas homeopáticas suelen ser de cuerpo entero y duraderas, aunque muchos de mis pacientes han necesitado volver a dosificar su remedio cada pocos meses más o menos.

La acupuntura funciona equilibrando el chi del paciente. En el caso de las alergias, el chi está demasiado activo y necesita ser calmado. El “Zheng chi”, como corolario del sistema inmunológico, también se mejora.

En mi experiencia, la acupuntura casi siempre requiere al menos cuatro o cinco tratamientos antes de que podamos determinar su eficacia, y el número total de tratamientos puede llegar a una docena o más. La mayoría de mis pacientes alérgicos necesitan volver para tratamientos de seguimiento de acupuntura de forma periódica, normalmente unas cuantas veces al año.

Aunque hay veces en que un simple remedio herbal es exactamente lo que un paciente alérgico necesita, a menudo encuentro que los remedios herbales son muy suaves en su acción y lentos en su funcionamiento. Los encuentro muy útiles para mejorar y equilibrar los sistemas de órganos específicos que están bajo presión por la condición alérgica.

He visto muchos casos de lesiones cutáneas localizadas que han respondido favorablemente y rápidamente a la quiropráctica. Presumiblemente, cuando una vértebra está desalineada, la irritación de las terminaciones nerviosas asociadas envía una sensación a la zona de la piel que el perro interpreta como, “¡Dang, eso pica!” Y así se rasca y muerde hasta que el tratamiento quiropráctico reajusta la alineación vertebral.

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Hay un número de otras terapias que ocasionalmente me sorprenden por su efectividad, especialmente las esencias florales, que trabajan para equilibrar las emociones, y la aromaterapia, que trabaja a un nivel sutil del cerebro. Hay varios métodos que utilizan diversas formas de kinesiología aplicada como ayuda tanto para el diagnóstico como para el tratamiento. (La quinesiología aplicada prueba la reacción del cuerpo a una sustancia para determinar si el sujeto es alérgico a ella, y también puede utilizarse para “probar” la eficacia esperada de los preparados de tratamiento).

Tal vez el concepto más importante que hay que tener claro aquí es que la forma de diagnóstico de la medicina occidental (y su filosofía de tratamiento) es muy diferente de los métodos de la medicina alternativa. Cuando un practicante entrenado en Occidente ve un animal alérgico, inmediatamente visualiza los símbolos bioquímicos que se están desbocando, y su plan de ataque es utilizar productos químicos para bloquear las reacciones bioquímicas fuera de control.

Un acupuntor, por otro lado, podría ver una respuesta alérgica como un desequilibrio de energía o chi, específicamente “Zheng chi” o “Righteous chi”, la Medicina Tradicional China se correlaciona con el sistema inmunológico.

Parte del enfoque terapéutico del acupuntor, entonces, será mejorar el Zheng chi, la fuerza vital que mantiene el equilibrio homeodinámico y produce una salud óptima.

Resumen del tratamiento de la alergia canina

Mi protocolo de tratamiento general para las alergias, entonces, se vería algo así:

– Reducir las poblaciones de pulgas en y alrededor del perro.

– Reducir el potencial de alergias a los alimentos mejorando la calidad de los mismos, y al mismo tiempo…

– Mejorar el sistema inmunológico con alimentos de alta calidad y suplementos nutricionales.

– No desafíe excesivamente al sistema inmunológico – con cualquier vacuna que sea menos que absolutamente necesaria, por ejemplo.

– Utilice hierbas y suplementos antiinflamatorios naturales.

– Considere la acupuntura u homeopatía para casos crónicos y/o severos (NOTA: A menudo me he sentido decepcionado cuando he usado estos dos en combinación para tratar las alergias).

– Reducir las causas ambientales de la alergia – el humo y las partículas de polvo en el aire, por ejemplo. La calidad del aire es importante para evitar el paso de los alérgenos por el aire. Si su perro (o cualquier otra persona de la familia) tiene alergias, considere la posibilidad de utilizar un filtro de aire doméstico de calidad.

– Siempre que sea posible, utilice métodos que mejoren la capacidad innata del animal para equilibrar su propio sistema inmunológico y utilice los métodos más naturales y con menor potencial de toxicidad. Sin embargo…

– Si los primeros intentos terapéuticos no son productivos, considere la posibilidad de realizar pruebas para alérgenos específicos (mediante análisis de piel o de sangre o una dieta de eliminación de alimentos) si otros métodos no parecen funcionar.

– Puede llegar un momento en el que necesites recurrir a medicamentos que sabemos que son tóxicos y/o medicamentos que apagan el sistema inmunológico en lugar de ayudar a equilibrarlo. Sólo usted puede decidir cuándo su perro, e incluso usted, no puede soportar más picores y rasguños, y la pérdida de pelo, piel, peso, sueño y/o cordura que suele acompañar a las alergias graves.

Se ha dicho que a veces, a lo largo de nuestro viaje hacia el bienestar, necesitamos ver y sentir cómo se ve y se siente estar bien, para poder tratar de volver a este lugar. A veces tengo la sensación de que los perros afectados con alergias – después de quizás meses de picazón y rascado, de dolor evidente y pérdida de sueño – han olvidado cómo se siente estar bien. En estos casos, creo que es importante dejarlos que experimenten el bienestar, aunque sea brevemente, aunque signifique que tengamos que recurrir a tipos de medicamentos como los glucocorticoides y/o los antihistamínicos que en última instancia me gustaría evitar.

Creo que debemos abordar las alergias (y otras enfermedades crónicas) entendiendo que el protocolo de tratamiento que elijamos probablemente requerirá tiempo, esfuerzo y disciplina; que tal vez nunca podamos llegar a un régimen de tratamiento con un enfoque lineal-lógico; y que, al final, tal vez no encontremos realmente la manera de salir del laberinto de las alergias, no importa lo que intentemos.

El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos.

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