Seleccionar un veterinario holístico…

Seleccionar un veterinario holístico...

En cada número, Whole Dog Journal anima a sus lectores a “consultar a un veterinario holístico”. Pero, ¿cómo encuentran los propietarios de perros preocupados un veterinario holístico, y cómo evalúan las calificaciones de ese candidato?

La respuesta a la primera pregunta es fácil: se puede encontrar un veterinario holístico contactando con la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana; los números de contacto están listados en Recursos cada mes.

La respuesta a la siguiente pregunta es difícil; ¡mi respuesta completa podría llenar un número entero! Pero con sólo unas pocas páginas para hablar de mi artículo, le daré mi opinión resumida sobre cómo evaluar la capacidad de un practicante para practicar una medicina holística de calidad.

Seleccionar un veterinario holístico...

Creo que hay varios parámetros que conforman un buen practicante holístico, con el énfasis en lo holístico porque creo que la práctica de la medicina holística es completamente diferente de un enfoque típico de la medicina occidental. A continuación, una lista de las cualidades que creo que son importantes a la hora de evaluar la calidad de cualquier practicante holístico, ya sea veterinario o de otro tipo.

Educación Lo más importante es la calidad y la cantidad de la educación de un profesional, es decir, las horas reales que pasa en el aula o en el estudio dedicado y dirigido. Para la mayoría de los métodos, los educadores considerarían un programa de estudio que ofrece de 10 a 50 horas de clase como una mera exposición al método. Los practicantes que piensan que pueden ganar competencia tomando un curso de fin de semana y/o pasando un fin de semana leyendo un libro se están engañando a sí mismos y a sus clientes. En mi opinión, la competencia de nivel básico en algunos métodos sólo puede lograrse con un mínimo de 100 a 200 horas de contacto, siempre que el tiempo de clase incluya varias docenas de horas de actividades profesionales prácticas supervisadas por un instructor y realizadas en un entorno de práctica real.

Para alcanzar una comprensión profunda de los fundamentos de la mayoría de los métodos de medicina alternativa se requiere un programa de estudio de dos a tres años a tiempo completo. En la mayoría de los estados, este programa de estudio de dos o tres años es la profundidad de estudio que un acupuntor licenciado (L. Ac.) debe obtener para recibir una licencia para ejercer; también es la cantidad de tiempo que se requiere para la mayoría de los programas de maestría, a nivel de postgrado. Otorgamos el título de doctor – Doctor en Medicina Veterinaria (DVM), Doctor en Medicina (MD), Doctor en Medicina Oriental (OMD), Doctor en Osteopatía (DO), Doctor en Quiropraxia (DC), Médico Naturista (ND), etc. – sólo después de que el candidato haya completado tres o cuatro años de estudios universitarios y satisfecho los requisitos de un programa de estudio intensivo a tiempo completo (normalmente de cuatro a seis años) dirigido a un método de curación en particular.

Recuerde que estos son doctorados en la medicina que representan; no cubren necesariamente nada más que su propia especialidad.

Experiencia En teoría, cuanto más tiempo pase un practicante practicando su oficio, más competente será. Sin embargo, esto supone que un practicante continuará aprendiendo y creciendo y experimentando nuevos métodos y formas de hacer las cosas cada año que practique. Personalmente, tuve que trabajar con cientos de animales utilizando remedios homeopáticos, tratamientos de acupuntura y recetas de hierbas antes de tener una buena idea de cómo deben responder mis pacientes a esos tratamientos. Sin embargo, mientras tanto, creo que ayudé a muchos animales a mejorar, aunque no me sentía muy competente.

Interacción entre la educación y la experiencia Puedo ofrecer mi propia experiencia como testimonio de la importancia tanto de las “horas de educación” como de los “años de experiencia”. Hace años, me inscribí en uno de los cursos que entrenan a los practicantes de animales en técnicas quiroprácticas. De hecho, el curso que tomé es el más extenso de todos los cursos de su tipo, de 150 a 200 horas de duración, y es ofrecido por la Asociación Americana de Quiropráctica Veterinaria.

Puede que nunca desarrolle las habilidades de palpación y ajuste de un buen quiropráctico (que completará más de 1.000 a 2.000 horas de entrenamiento práctico y clínico), pero comencé a sentirme razonablemente cómodo con la sensación de que mis dedos estaban palpando el verdadero problema del animal sólo después de haber trabajado con animales durante unos dos años, es decir, después de haber pasado unas 1.000 horas haciendo ajustes quiroprácticos prácticos en cientos de animales. Y tomó al menos ese tiempo antes de que sintiera que era capaz de hacer los ajustes de la manera en que se les enseñó.

Por lo tanto, en mi opinión, como cuestión de concienciación del consumidor, debería comprobar si su practicante ha recibido un número mínimo de horas de estudio a fondo del (de los) método(s) que utiliza, y una cantidad de tiempo adecuada para utilizar los métodos en su práctica – en animales.

Los resultados Mucho más importantes que la educación o el tiempo en la práctica son los resultados reales que un profesional genera con sus métodos. En los antiguos sistemas tribales, la “paga” por la medicina depende de los resultados que produce. Pero en una pequeña sociedad tribal, todos en la tribu podían ver esos resultados de primera mano! Hoy en día, no tenemos forma de evaluar y registrar los resultados de un practicante, buenos o malos.

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Ahora bien, absolutamente nadie (al contrario de lo que oirán de algunos médicos) y absolutamente ninguna forma de terapia podrá curar todas las enfermedades que se les presenten. Cada vez que escucho a algún fanfarrón reclamar una tasa de curación del 100% para cualquier cosa, sé que está “enterrando”, literal o figuradamente, todos sus fracasos. Supongo que es la naturaleza humana: cuando tenemos un fracaso, tendemos a hacer lo posible por olvidarlo, es decir, “enterrarlo” en nuestra propia mente. A menudo un profesional recordará un caso fallido como un caso en el que el cliente no cumplió con todas las instrucciones exigidas. O el practicante se quejará de que este caso fue “soltado” demasiado tiempo antes de que fuera llevado a tratamiento.

Ningún médico, alternativo, occidental o de otro tipo, mantiene una base de datos imparcial de TODOS los pacientes que ha tratado, junto con una evaluación honesta de los resultados. Por consiguiente, los clientes tienen que confiar en la exactitud y honestidad de los profesionales cuando evalúan sus propios resultados. (He encontrado que muchos profesionales, cuando se les pregunta cuál es su tasa de curación para un tipo particular de enfermedad, responden, “Oh, yo curo alrededor del 70 por ciento de esos”. Esta cifra del 70 por ciento se ha convertido en tan frecuente en nuestra mitología médica, que cuando la escucho, ¡sé que es falsa!)

Curiosamente, algunos profesionales parecen tener un don para tratar una forma particular de enfermedad mientras tienen problemas con otras enfermedades. Por ejemplo, la mayoría de mis colegas afirman tener grandes éxitos en el tratamiento de varias formas de epilepsia; realmente me cuesta tener suerte en el tratamiento de cualquier forma de esta enfermedad, sin importar el método que intente. Por otro lado, por cualquier razón, he tenido varios éxitos en el tratamiento de problemas de tiroides, mientras que muchos de mis colegas holísticos luchan contra los desequilibrios de la tiroides y a menudo terminan usando los medicamentos de la medicina occidental.

Hay que tener en cuenta que algunos profesionales holísticos están dispuestos a asumir casos mucho más difíciles que otros. Cuanto más desafiante sea el caso, por supuesto, menor será la tasa de éxito.

Ahora, sobre las cosas que son aún más difíciles de cuantificar!

Ambiente de la práctica Cada práctica tiene su propio ambiente interno, su sensación al entrar por la puerta. En una práctica de medicina occidental, generalmente buscamos eficiencia y esterilidad: limpieza de la pared blanca, respuestas rápidas y curas de un solo paso. En muchos sentidos una práctica holística será casi lo contrario de esto, aunque todavía esperaría que el lugar estuviera limpio y tan libre de olores como puede estarlo un ambiente animal. Una práctica holística debería tener la sensación de que usted y la comodidad de su criatura son una parte importante del proceso de curación. Debería haber una sensación de competencia sin enredos, y deberías ser capaz de sentir un chi calmante y sanador al entrar.

La habilidad del practicante para educar La verdadera curación holística llega cuando te haces cargo de tu propia salud, de la salud de tu familia y de la familia extendida, y de la salud de tu familia de animales. Ciertamente puedes necesitar confiar en el consejo y los tratamientos de un practicante holístico cualificado, pero en última instancia serás responsable de tu propia salud y de la salud de los más cercanos a ti.

Con esto en mente, el mejor practicante holístico será un educador; doctor viene del latín, docere: "para enseñar." Los practicantes-educadores le ayudarán a aprender las formas correctas de mejorar la salud, y aplicarán los mejores métodos de aprendizaje para que le sea fácil aprender.

Dese cuenta de que no importa el problema de salud que esté abordando de manera holística, para curarlo realmente, tendrá que cambiar algo – tal vez la dieta de su familia, su régimen de ejercicio, la cantidad de estrés en el hogar, y/o algo más. Cualquiera que sea el cambio requerido, será útil si su practicante holístico puede facilitar ese cambio – actuar como un entrenador, si así lo desea.

Un buen practicante holístico debería ofrecer "educación continua" para todos sus clientes. La educación continua debería consistir en materiales escritos básicos, una bibliografía de materiales de estudio importantes, retroalimentación sobre tratamientos y resultados, y sesiones de capacitación práctica y orientada a la experiencia.

Por el contrario, si cuando haces una pregunta, tu médico gruñe y sigue con su tratamiento, despide al imbécil y encuentra a alguien que esté dispuesto a ser un verdadero doctor/maestro.

Capacidad de remitir En una práctica holística es imperativo que el profesional tenga acceso a varios métodos de tratamiento. No estoy diciendo que cada practicante deba utilizar todas las diversas medicinas alternativas. Una rápida mirada a las horas requeridas para dominar cualquier método nos dice que un practicante probablemente sólo tiene tiempo para aprender uno o dos métodos realmente bien. Pero los practicantes holísticos deberían tener una comprensión básica de cómo funcionan una variedad de metodologías. Y deben conocer a otros practicantes a los que puedan (y de hecho lo hagan) referirse siempre que un método en particular pueda tener una ventaja sobre otro.

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Veo demasiados practicantes alternativos que están firmemente convencidos de que su método (cualquiera que sea el método – acupuntura, por ejemplo, u homeopatía o quiropráctica) es la ÚNICA manera de abordar un problema. Creo que estos practicantes unidireccionales tienden a empantanarse con la necesidad de probar que su método funciona, y sus pacientes sufren en última instancia de esta falta de una perspectiva de base amplia sobre los métodos de curación.

Además (como dije en “Building a Foundation of Health”, marzo de 2001), creo firmemente que las medicinas alternativas más utilizadas (acupuntura, quiropráctica, homeopatía y hierbas) son simplemente “nudgers and tweakers” cuando se trata de una curación profunda y a largo plazo. Todos los métodos de curación requieren una base de cuidados de apoyo que incluye la atención prestada al estilo de vida, la relación y la nutrición. Un verdadero practicante holístico tendrá al menos un conocimiento básico de cómo estos pueden interactuar con la curación, así como las habilidades para usar una o más de las medicinas alternativas.

Educación continua No hay absolutamente ninguna manera de que un profesional pueda mantenerse al día con los constantes cambios que ocurren en la medicina, especialmente en las medicinas alternativas, sin un programa consistente de educación continua de calidad. Además, todos los practicantes necesitan una evaluación periódica de sus conocimientos y habilidades para asegurarse de que éstos no se han deteriorado.

Los profesionales que participan en un curso anual de educación continua rigurosa están demostrando su pasión, su estilo de vida positivo y su capacidad para cobrar lo suficiente como para mantener un nivel de competencia como profesional. Su practicante holístico debe estar orgulloso de contarle su programa de educación continua, y como consumidor, tiene todo el derecho de saber si su practicante se mantiene al día.

Pasión del practicante A mi modo de ver, la pasión nace de una germinación interna de las semillas de amor, intención, satisfacción y fuerza creativa. La luz guía de entrada para todos los practicantes que trabajan con animales es su amor apasionado por los animales, su intención de hacerlos bien y mantenerlos sanos.

Las personas que se dejan llevar por sus pasiones tienen un resplandor energético – una luz interior, a menudo expresada como un aura exterior expandida y saludable. Si bien ninguno de estos signos externos e internos de pasión pueden medirse por medios científicos, pueden ser fácilmente sentidos por cualquiera que esté abierto a ellos. Utilice su sentido de la conciencia (al que se accede mejor con un corazón abierto) para sentir cuánta energía tiene su practicante alternativo. Y recuerde que está evaluando la energía interna, no el carisma personal, el trato con los pacientes, ni el aparente amor del practicante por su perro.

Compasión del practicante Para mí, la compasión es una cualidad tan obvia de cualquier persona que trabaja con animales, que apenas vale la pena mencionarla. Los animales son la compasión personificada, y los animales tienen una habilidad innata para sacar a relucir nuestra propia “Compasión Interna”. Pero no confundas la compasión con la manera de tratar a los pacientes. La compasión profesional es la habilidad de simpatizar con la condición del animal, la inclinación a dar ayuda o apoyo. Tiene que ver con honrar al animal, y tratarlo a él y a su condición con respeto.

La salud del practicante Esto es simple: Encuentra una practicante que mantenga su propia salud – aunque no sea por otra razón, ¡así que ella seguirá estando aquí para ayudarte dentro de unos años! Practicar la medicina holística puede ser extremadamente exigente y estresante, y para que un practicante mantenga la sostenibilidad necesitará recargarse continuamente. Las recargas para el profesional incluyen: educación continua, reuniones de medicina alternativa, aprendizaje de nuevos métodos y técnicas, ejercicios personales de chi (tai chi, chi gong, yoga, aikido y otras artes marciales), y vivir un estilo de vida saludable y holístico.

Una pregunta que deberías hacer a todos tus practicantes holísticos es: “Doc, ¿qué está haciendo por usted mismo?”

Además de una recarga periódica, todos los practicantes holísticos necesitan caminar con su charla, por así decirlo. Su practicante debe participar en relaciones saludables, no debe fumar ni tener otros hábitos perjudiciales en su estilo de vida, debe estar en una condición física relativamente buena y debe practicar lo que predica en cuanto a la buena nutrición y los suplementos. Además, la persona que trabaje con sus animales debe conocer (y utilizar) a varios practicantes de medicina alternativa que trabajen con humanos.

Por último, una practicante que espera permanecer por más de unos pocos años habrá desarrollado una estructura de honorarios que le permita llevar un estilo de vida saludable. De nuevo, podría escribir resmas sobre la importancia de cobrar honorarios adecuados para mantener al practicante, pero que esto sea suficiente:

Los profesionales cobran honorarios por los servicios prestados y los bienes entregados. Dado que los veterinarios holísticos realmente desaprueban las vacunas, los esteroides y los antibióticos, normalmente generan muy pocos ingresos (si es que los generan) de estas fuentes. Y, aunque hay excepciones a esta regla, la mayoría de los veterinarios holísticos no tienen mucho inventario para vender: su verdadero inventario es el alijo de información que tienen almacenado en sus cabezas, y sus gastos generales radican en el costo de su formación especializada. La medicina holística casi seguro que a primera vista parece ser más cara que la típica visita a un practicante de la medicina occidental. Sin embargo, me gusta pensar (aunque no estoy absolutamente seguro) que los honorarios totales serán menores, a lo largo de la vida del animal. De esto estoy seguro: Las mascotas que llevan un estilo de vida holístico serán más saludables a lo largo de su vida.

Ojo del espectador Habiendo dicho todo esto, permítanme añadir que la calidad de un practicante está realmente en el ojo del espectador. Un cliente puede querer sólo un practicante holístico compasivo que parece amar a su perro tanto como ella; otro puede estar preocupado principalmente por que los males de la medicina occidental no se practiquen en su perro; un tercero puede estar interesado sólo en los resultados, sin importar el tipo de medicina que requiera; y los deseos de otro paciente pueden ser de un enfoque verdaderamente holístico que apoye la curación interna y natural del cuerpo/mente/corazón/espíritu/alma de toda la familia.

En otras palabras, sus expectativas y objetivos son realmente el primer criterio que se utiliza para evaluar a un practicante holístico. La última pregunta, entonces, es: “¿Conseguiste lo que querías de tu practicante?”

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Un desastre certificado”.

-Por Randy Kidd

El autor Randy Kidd tiene un título de DVM de la Universidad Estatal de Ohio y un doctorado en Patología/Patología Clínica de la Universidad Estatal de Kansas. Es ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana y autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos, publicadas por Storey Books (800-441-5700 o www.storeybooks.com). El Dr. Kidd y su esposa viven en una granja en Kansas.

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