Comuníquese con su veterinario

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Randy Boucher de Filadelfia llevó a su nuevo cachorro Rhodesian Ridgeback a su primera visita al veterinario armado con una carpeta llena de recomendaciones de dieta y vacunas de su criador de perros de orientación holística.

Pero en lugar de una conversación sobre la alimentación cruda y la vacunación mínima, se puso a despotricar.

“El veterinario me dijo que mi criadora era una chiflada, y que estaba totalmente en desacuerdo con lo que ella quería que hiciera”, recuerda Boucher. “Y me dijo que Mosa estaba baja de peso y que debería ponerle croquetas en su tazón y dejarla comer todo lo que quisiera durante 15 minutos” El consejo de que para los siempre inquietos Ridgies es un boleto de ida a la obesidad canina.

Enojado y molesto, Boucher recogió a su chica de nariz marrón y se dirigió a la puerta. Más tarde ese día, llamó a su criador “chiflado” que, en aras de una completa revelación, resulta que soy yo !

Prometí que un remedio estaba a sólo unas pocas pulsaciones, y así fue: En respuesta a mi petición por correo electrónico, varios colegas criadores en un foro de Internet de Ridgeback recomendaron un veterinario homeópata en el cercano Delaware cuyas actitudes sobre la nutrición y la vacunación de los perros reflejan exactamente la forma en que se crió Mosa. Aunque el nuevo veterinario no está tan bien ubicado como el primero, la media hora de viaje a Wilmington es un pequeño precio a pagar por un espíritu afín.

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Las visitas al veterinario no deben ser traumáticas, ni para el perro ni para el dueño. Y aunque la historia de Mosa tiene un final feliz y la mayoría de las visitas al veterinario no son tan angustiosas como su primera visita, muchos dueños que quieren seguir un enfoque más holístico se encuentran en un dilema sobre cómo tratar la segunda relación humana más importante en la vida de su perro: la que tiene con su veterinario.

“Esa vieja visión paternalista y maternalista de la medicina sigue existiendo, sobre todo en los médicos de más edad. Existe esta idea de $0027Haz esto porque yo lo digo, y no hagas preguntas$0027”, dice la veterinaria Myrna M. Milani de Charlestown, New Hampshire, autora de The Art of Veterinary Practice: A Guide to Client Communication, (University of Pennsylvania Press, 1995). Afortunadamente, como en la medicina humana, el cuidado veterinario está evolucionando, y “ha habido un cambio a una nueva forma centrada en el paciente, y en ese ámbito el dueño se convierte en el defensor del animal”. Llegar allí puede ser difícil.

Es más emocional

Lo más probable es que tus interacciones con tu mecánico o contador sean directas y sin complicaciones, a menos que, por supuesto, tu coche siga parado o el IRS llame, en cuyo caso sigues adelante.

Pero su relación con su veterinario es probablemente más compleja, por un par de razones: El arte de la medicina no es tan lineal como sumar una columna de números; negociar tus opciones es muy subjetivo, y a veces delicado, especialmente si tu veterinario no apoya las modalidades holísticas que te inclinas a probar. Y aunque te guste el VW Bug más allá de toda medida, triangularte entre la opinión profesional de un veterinario, el destino de tu fregona peluda y tus propias ideas sobre el enfoque correcto puede traer consigo una gama de emociones turboalimentadas más apropiadas para el sofá de un terapeuta que para una mesa de examen de acero inoxidable.

Randye DeLorto, un criador de Rottweiler de Hemet, California, dice que la metáfora más práctica que se le ocurre es el matrimonio.

“Como en cualquier matrimonio, tienes que trabajar en ello, y los veterinarios pueden ser de alto mantenimiento”, dice. “Mi veterinario sabe que soy un criador, y sabe que soy holístico, y nos entrenamos. Le respeto por sus pensamientos, y le pido su opinión sobre otras cosas. Y creo que respeta mi conocimiento y esfuerzo, y el hecho de que no pienso de la misma manera que él. Es una buena manera de tener una buena relación laboral o matrimonio.”

Ninguna relación conyugal, veterinaria o de otro tipo es perfecta. Siempre habrá áreas de tensión y desacuerdo. En algunos casos, la monogamia puede no ser la mejor opción: Algunos propietarios podrían tener que ampliar su círculo de atención veterinaria para incluir a profesionales especializados y holísticos que tienen experiencia donde su veterinario principal no la tiene. Todo esto lleva tiempo, reflexión y, lo más importante, la voluntad de ser honesto y abierto sobre lo que está haciendo y por qué.

Si estás luchando con tu relación con tu veterinario, o estás considerando encontrar uno nuevo, aquí hay algunas cosas que debes considerar.

Haga un análisis de costo-beneficio

Cada relación veterinario-cliente tendrá sus momentos difíciles; esa es la realidad. La pregunta que hay que hacerse, sugiere Milani, es: “¿Qué estoy obteniendo de esta persona frente a lo que tengo que dejar?” Si su veterinario es un brillante diagnosticador y cirujano, tiene un equipo de primera clase, se mantiene al día en su educación continua, pero es tibio sobre el hecho de que usted alimenta una dieta cruda, considere si eso es suficiente para romper el trato.

Lo que la gente valora en un veterinario también puede variar mucho. “Para algunas personas, lo más importante es un veterinario con el que puedan comunicarse fácilmente”, dice Milani. “Para otros, es la tecnología más avanzada”. Si usted es alguien que da importancia a una manera relajada y atractiva de tratar a los pacientes, ninguna maquinaria de diagnóstico de genio va a compensar eso. Averigua qué es lo que te importa, y mira si puedes perdonar el resto.

Penny Mallen de Napa, California, es un ejemplo de ello. Su veterinario equino apoya su decisión de vacunar mínimamente a sus caballos, y de usar narices homeopáticas siempre que sea posible. El veterinario de sus perros es una historia diferente.

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“Nos ponemos en contacto regularmente en relación con la vacunación”, dice. “Le envío todos los artículos que veo, y luego los pone en mi expediente y no hablamos de ello.”

A pesar del hecho de que su veterinario puede ser “peleón” y “argumentativo”, han acordado no estar de acuerdo con un proceso que se ha hecho más fácil, admite Mallen, por la influencia de la esposa de su veterinario, que también resulta ser la veterinaria equina mencionada.

“Con toda honestidad, no he encontrado a nadie mejor”, dice. “Es un técnico maravilloso. Puedo llamarlos a casa. Es bastante abierto, y le gusta que sus clientes estén informados; él respeta eso. Está dispuesto a leer y escuchar, y creo que eso es lo más importante, incluso al final si no está de acuerdo”. En resumen: Sus pros y sus contras son mayores que los suyos.

Respeto dentro, emoción fuera

Parte de la razón del éxito de Mallen con su veterinario es que ambos son respetuosos: Mallen de la capacidad profesional y la formación de su veterinario, y él de su posición como árbitro final.

“Veo todas mis relaciones de esta manera, ya sea con mi abogado o mi médico o incluso mi marido”, dice. “Si son conocedores del tema, escucho, pero al final soy yo quien tiene que tomar la decisión que me conviene. Y en su mayor parte, si puedo eliminar la emoción, funciona mejor”.

El amor, la culpa, el miedo, la tristeza, el resentimiento, todos esos sentimientos pueden nublar tu trato con el veterinario y afectar el proceso de tratamiento. “Vivimos cada vez más en una sociedad en la que nuestras relaciones con nuestros animales de compañía están impulsadas por la emoción más que por el conocimiento”, dice Milani. Y aunque eso es comprensible, no es útil, “porque cuando estás impulsado por la emoción, eso es todo lo que tienes”.

Por muy simple que sea, puede ser difícil para algunos propietarios dejar de lado las diversas emociones que el hecho de tratar con una figura de autoridad desentraña, ya sea miedo o culpa u hostilidad, y simplemente tratar de forma honesta y directa con sus veterinarios.

“¿Sabe usted que su veterinario se va a ofender” si respetuosa pero firmemente no está de acuerdo con su opinión? Milani pregunta. “¿O tiene miedo de que el veterinario se ofenda?” No tomes decisiones basadas en el “qué pasaría si”.

Considere el cultivo

No importa cuál sea la especie, la medicina puede ser una disciplina rígida y jerárquica en la que el pensamiento creativo y la compasión -las mismas cosas que atraen a los idealistas al campo- a veces se retroceden ante consideraciones pragmáticas como la productividad y la rentabilidad.

El veterinario John Robb de Fairfield, Connecticut, fundador de Protect the Pets, una red nacional de veterinarios que se han comprometido a poner el bienestar de los animales por encima del afán de lucro, dice que la cultura veterinaria es, por su propia naturaleza, resistente al cambio.

“Hay mucha preocupación por proteger nuestra imagen en lugar de aceptar el cambio en un mundo muy cambiante”, dice, señalando que se sintió presionado, incluso perseguido, cuando decidió cambiar a un protocolo de vacunación mínima una década antes de que estuviera en boga. Esto volvió a ocurrir cuando empezó a cuestionar la influencia desmesurada de las empresas farmacéuticas y de vacunas en la forma en que los veterinarios hacen negocios. “En ese contexto, tenemos muchos veterinarios que creen saber más que ellos, y los egos se inflan”, dice.

Mientras que nadie aboga por doblegarse ante un Dr. Doolittle con complejo de Napoleón, los clientes pueden obtener más con miel o al menos un poco de charla dulce. Los veterinarios que no están acostumbrados a que se cuestione su autoridad, o que interpretan el deseo de un cliente de seguir un protocolo diferente como una crítica a su competencia, pueden responder mágicamente a una reafirmación básica de su capacidad. Diciéndole al veterinario: “Sé que eres un veterinario alopático de primera y me gustaría que me ayudaras a seguir un tratamiento holístico para mi perro”, le dices que respetas su base de conocimientos y conviertes un conflicto potencial en un esfuerzo de equipo.

“Es como cuando tienes hijos”, recuerda Milani. “Hay veces que por su bien te animas y haces algo porque es muy importante aunque tengas que fingirlo.”

Entienda las preocupaciones no expresadas de su veterinario

La profesión veterinaria ya ha cambiado drásticamente, dice Robb, considerando que hasta la década de 1950 la medicina veterinaria estaba mayormente orientada a la agricultura, y los hospitales para animales pequeños eran inauditos. Hoy en día, la conciencia del vínculo humano-animal ha echado raíces, pero como institución la medicina veterinaria todavía está a menudo fuera de sintonía con ella.

Como ejemplo, Milani señala la práctica de no permitir que un propietario sostenga un animal durante un examen. “Ese es un edicto que proviene de la Asociación Médica Veterinaria Americana”, señala. Los veterinarios que deciden ignorar esta regla pueden estar honrando la relación de su cliente con su perro, pero a un costo potencial.

Nos guste o no, estas preocupaciones sobre la responsabilidad desempeñan un papel importante en la determinación de cómo un veterinario tratará las solicitudes que están fuera de su nivel de comodidad. Puede ayudar a hacer de eso un tema discutible ofreciendo firmar una exención de responsabilidad. O bien, tranquilice a su veterinario reconociendo sus preocupaciones, pero recordándole que usted es responsable de la dirección que está eligiendo, y asegurándole que no lo culpará si las cosas no salen como usted las imagina.

“En última instancia, es el público el que necesita estimular el cambio articulando lo que quiere”, recuerda Robb. Al hacer tu parte con tu propio veterinario, impulsas el proceso un poco más, un perro a la vez.

Sé honesto

Esto debería ser obvio, pero para muchos no lo es. Como en nuestras relaciones personales, a veces nos sentimos tentados a jugar juegos para evitar la confrontación o el disgusto.

“Lo que hace que la gente se meta en problemas es que no le dice al veterinario que está trabajando en el caso que se van a ir con los antibióticos y luego los tiran porque eso no es lo que querían en primer lugar”, dice Milani. Esto no sólo socava la relación con el veterinario, sino que podría poner en peligro la salud de su perro”. Lo mismo se aplica si usted está trabajando por su cuenta con hierbas y no es consciente de sus contraindicaciones.

Obtener furtivamente un tratamiento holístico sin decirle al veterinario también socava la validez de lo que estás haciendo, añade. “Para mí, lo que estás diciendo es que crees que esos tratamientos holísticos no tienen ningún poder, que no van a tener ningún efecto.”

Además, ¿cuánto tiempo puedes seguir con el ardid? “El punto de referencia de todo el movimiento holístico natural es que ninguna de estas modalidades es una solución rápida”, explica Milani. “Todas requieren compromiso e implicación” algo que es imposible si vas de puntillas.

No racionalizar

Milani señala que encuestas anteriores de la Asociación Médica Veterinaria Americana han encontrado sistemáticamente que la ubicación es un criterio primordial para elegir un veterinario. “La gente va al que está más cerca hasta que tienen una mala experiencia. Entonces están dispuestos a viajar más lejos”.

En lugar de eso, sea proactivo. Si tu relación con tu veterinario es inestable, admítelo para ti mismo, y trata de arreglarlo o sigue adelante. “Cuando veo que la gente se mete en problemas es porque saben que cuando van al veterinario no les funciona, pero se niegan a aceptar”, dice Milani. “Cada vez que van, no hay comunicación, lo que no puede ser bueno para el perro. Entonces, cuando la crisis golpea, simplemente reaccionan.”

Cuanto más difícil es la conversación, más importante es tenerla antes de que las cosas lleguen a un punto de ruptura. Milani dice que las preocupaciones por el fin de la vida son un área común donde la confusión de la comunicación puede ser devastadora.

“No hay nada peor para el propietario de un animal enfermo o herido en fase terminal que descubrir que su veterinario no va a practicar la eutanasia a ese animal”, dice. “Haber estado en una consulta durante años, y ahora, cuando realmente quieres que esta persona esté allí, descubrir que tiene una visión moral personal que no compartía” es una sorpresa que nadie quiere.

Haz tus deberes

Te guste o no, la carga está en ti para evolucionar tu relación con tu veterinario, y darle el combustible para crecer.

“Lo que realmente tiene que pasar es que el veterinario tiene que abrazar al cliente”, dice Robb. Para animar a su veterinario a dar ese salto, “los clientes tienen que hacer la investigación por su cuenta, y presentar al veterinario una investigación fiable de una fuente fiable”.

Los propietarios que están recién embarcados en un camino holístico a menudo no tienen la confianza para defender el enfoque que quieren. “La clave no son tanto las credenciales”, dice Milani, es informarse sobre lo que se quiere. “Si mi cliente obviamente ha hecho sus deberes, me sentiré más seguro dejándola probar diferentes opciones que si parece no saber nada”.

Cuanto más tiempo se pueda conseguir en la toma de decisiones, mejor. Por ejemplo, cuando llame para concertar la cita para la primera serie de inoculaciones de su cachorro, pida a la recepcionista o a un técnico que describa el protocolo de vacunas estándar de la clínica.

Si, después de más investigación, decide que prefiere un enfoque diferente, vuelva a llamar y pregunte si tiene opciones sobre qué vacunas administrar. Si realiza más investigaciones, por ejemplo, para averiguar si su raza o línea de perros en particular tiene un historial de reacciones a las vacunas, también reforzará su caso.

Si está muy nervioso por hablar con su veterinario, anote algunos puntos de discusión, practíquelos con un amigo o lleve a otra persona para que lo apoye.

Traer a expertos externos

DeLorto, a quien le gusta su metáfora del matrimonio, fue a su veterinario convencional hace seis años “teniendo ya otros pretendientes”, dice con un guiño. El consultor que selecciona depende de sus necesidades.

Por ejemplo, envía todos sus análisis de sangre al inmunólogo veterinario Jean Dodds en Santa Mónica, California. Tiene un veterinario holístico al que recurre para la quiropráctica y la kinesiología. Y hay otro veterinario convencional que está abierto a las modalidades holísticas, pero cuya política de no tomar citas la hace menos conveniente.

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Aunque su veterinario se autodenomine “holístico”, eso no le evitará necesariamente tener que adoptar un enfoque más bufetero en el cuidado de su perro: “Holístico” cubre un espectro que bosteza, desde el veterinario más convencional que está certificado en quiropráctica pero sólo recurre a ella para casos de libros de texto, hasta el naturópata que usa la quinesiología para diagnosticar problemas por teléfono.

Las remisiones son otra opción, dice la veterinaria Anna Worth, propietaria y directora médica del Hospital de Animales de West Mountain en Shaftsbury, Vermont, y vicepresidenta de la Asociación Americana de Hospitales de Animales. “Si tenemos a alguien que no quiere darle a su perro Rimadyl [para el dolor de la artritis], o quiere probar otra cosa en lugar de la quimioterapia para el cáncer, tenemos un veterinario homeopático muy bueno cerca de nosotros”, dice. “Creo que un veterinario tiene que ser comprensivo con lo que ese cliente quiere”.

Si no tienes un veterinario holístico cerca, la geografía no tiene por qué limitarte: Muchos harán consultas telefónicas, siempre y cuando puedan consultar y trabajar en conjunto con su veterinario local.

Robb señala que hay mucho margen de mejora, especialmente entre los médicos generales “que necesitan tener una mente más abierta sobre la medicina holística”. Sugiere que los propietarios recuerden a los veterinarios convencionales que son escépticos o que han tenido una mala experiencia con lo que llaman “charlatanismo” que hay diversos grados de competencia en cada área. Y en última instancia, “la prueba estará en el pudín” si el enfoque holístico tiene éxito.

Milani señala que cuanto más confiada y capaz sea una veterinaria, más tolerante será con las nuevas ideas y enfoques. “Los veterinarios que se sienten cómodos con lo que hacen son muy abiertos. Dirán: $0027Si no lo sé, lo averiguaré$0027 o $0027Si te sientes fuerte con esto, encontraré a alguien que te ayude$0027. No están amenazados”.

Si todo esto suena como un montón de trabajo, lo es. “Tienes el mismo problema con tu propio cuidado de la salud”, recuerda Worth. “Tienes que ser proactivo”.

Confíe en el boca a boca

Como ilustra la historia de Boucher, acudir a personas conocedoras de perros en las que se confía, incluyendo colegas amantes de los perros en el trabajo, conocidos en la perrera local o propietarios, criadores y aficionados informados en una comunidad en línea puede ser un salvavidas.

Habla con la gente sobre quién es “bueno” y por qué: Asegúrate de tener las mismas prioridades que la persona que te recomienda.

En el caso de Randy Boucher, el hombre que compró uno de mis cachorros, le pedí a mi círculo de Ridgebackers, que incluye técnicos veterinarios licenciados, un veterinario que apoyara la vacunación mínima y una dieta cruda. ¡Y eso es exactamente lo que encontré!

Leer entre líneas

“Puedo saber lo que pasa en un hospital por lo que dice la recepcionista en el teléfono”, dice Robb. “En un hospital donde los técnicos veterinarios y el personal viven su pasión, hay paz y alegría en la voz de una persona. Cuando vas allí, se encuentran con tus ojos y te saludan porque se afirman”.

Luego está el escenario opuesto, en el que el personal está “básicamente encarcelado y es infeliz”. Hay una sensación de tristeza y fatalidad, porque el veterinario es miserable y se desquita con el personal y las mascotas. Entras con un médico así y dices: “Quiero tener una dieta cruda…” ” Lo más probable es que la conversación que siga no sea particularmente fructífera.

Asumir la responsabilidad final

En este punto final, Milani no se anda con rodeos. “Si la gente aguanta a los veteranos que no les gustan y con los que no se pueden comunicar, o que les hacen sentir inferiores, o si descubren que están haciendo cosas que no quieren hacer”, sólo hay una persona a la que culpar, concluye. Encuentra un espejo.

Denise Flaim es una escritora independiente, madre de trillizos, y tiene dos Rhodesian Ridgebacks alimentados en bruto. La escritora radicada en Nueva York es también la autora de The Holistic Dog Book: Cuidado canino para el siglo XXI (Howell, $17).

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