Haga la prueba del título antes de administrar las vacunas

Pocos temas de medicina veterinaria son tan controvertidos como el debate sobre la administración de vacunas anuales a nuestros perros. Considerada durante mucho tiempo como parte del estándar de la línea de base, la atención veterinaria responsable, y acreditada con la conquista de algunas de las más feroces enfermedades virales caninas y otras enfermedades infecciosas, las vacunaciones ahora también se sospecha que crean vulnerabilidad a enfermedades y condiciones crónicas como la anemia, la artritis, las convulsiones, las alergias, los trastornos gastrointestinales y de la tiroides, y el cáncer.

Como ya hemos comentado en numerosos artículos, pocas personas abogan por abstenerse de utilizar las vacunas, pero cada vez más expertos veterinarios recomiendan administrar menos vacunas a nuestros perros de lo que se ha sugerido en los últimos años. La sabiduría actual es vacunar a nuestros compañeros animales lo suficiente, pero no demasiado.

Haga la prueba del título antes de administrar las vacunas

¿Parece esto un poco arbitrario? Podría serlo, sobre todo porque la profesión veterinaria carece de información completa sobre la duración exacta de los efectos de las vacunas caninas. (Apostamos a que pensó que la mayoría de las vacunas “duran” alrededor de un año, por lo que se supone que debe llevar a su perro al veterinario para que le pongan más vacunas cada año, ¿verdad? Bueno, te equivocas, y te explicaremos por qué más adelante).

Afortunadamente, existe una herramienta que los veterinarios y los dueños de perros pueden utilizar para determinar si un perro realmente necesita más vacunas en un momento dado. Se llama “prueba de título”, y está disponible fácilmente, no es terriblemente cara, y ofrece múltiples ventajas sobre las prácticas (intencionales o no) de sobre y sub-vacunación.

Para entender lo que es una prueba de título y lo que puede hacer por usted y su perro, necesita un poco de información sobre las vacunas y su uso en este país.

Historia de los “programas de vacunación recomendados” A medida que se han desarrollado vacunas que salvan vidas para varias enfermedades caninas en los últimos 50 años, los veterinarios y los dueños de perros las abrazaron con gusto. Muchas enfermedades fueron prevenidas, y una nueva industria nació. Como cualquier industria, pronto se puso en marcha haciéndose indispensable. Cada vez más, los veterinarios se vendieron con el concepto de que si algunas vacunas son buenas, más son mejores – para sus pacientes y sus resultados. Así que sucedió que durante décadas, los veterinarios siguieron las recomendaciones de la etiqueta que ordenaban que las vacunas caninas se administraran anualmente.

A finales de la década de 1970, una epidemia mortal de parvovirus mató a miles de perros y arrasó con camadas enteras de cachorros, eventualmente detenida por la administración masiva de la vacuna contra el parvovirus. Este episodio enfatizó el importante papel de las vacunas en el cuidado de la salud canina y etiquetó a los veterinarios que desafiaron la administración anual de vacunas como amotinados.

Y había, de hecho, una pequeña población de veterinarios insurgentes que tenían dudas sobre la necesidad de una vacunación frecuente. Muchos profesionales holísticos – que a menudo ven a pacientes con síntomas complejos y desconcertantes de mala salud, pacientes que no han sido ayudados o incluso diagnosticados por veterinarios entrenados convencionalmente – sospechaban que existía un vínculo entre las vacunas y los desórdenes inmunológicos. En sus mentes, era fácil suponer que podría haber una conexión entre los agentes diseñados para provocar una respuesta inmunológica y las respuestas inmunológicas deficientes o inapropiadas de sus pacientes.

Pero mientras que las compañías farmacéuticas están motivadas para financiar estudios que puedan desarrollar más vacunas que puedan vender para obtener beneficios, es comprensible que no estén dispuestas a gastar dinero en estudios que puedan descubrir el potencial de daño de sus productos, o las pocas vacunas que nuestros animales de compañía realmente necesitan para protegerse de las enfermedades. Como resultado, sólo las pruebas anecdóticas proporcionadas por los “rebeldes de la vacuna” – propietarios y veterinarios que no vacunan o lo hacen en un horario reducido – parecen sugerir que los perros y los gatos podrían estar mejor recibiendo menos vacunas. Pero hasta hace poco había pocas pruebas científicas que apoyaran esta idea, tal vez ninguna que fuera aceptada en la comunidad convencional de investigación veterinaria universitaria.

Luego, a principios de los años 90, los investigadores de laboratorio de la Universidad de Pensilvania notaron una conexión entre el marcado aumento del número de sarcomas, o tumores cancerosos, bajo la piel en el lugar de la administración de la vacuna contra la rabia en los gatos. Más tarde, los investigadores de la Universidad de California en Davis observaron que las vacunas contra la leucemia felina parecían causar los mismos resultados. Sorprendidos por la naturaleza inflamatoria de la reacción de los animales a las vacunas, los investigadores veterinarios comenzaron a sospechar que las reacciones inmediatas a las vacunas, las reacciones tardías a las vacunas o los efectos combinados de múltiples vacunas podrían ser factores de riesgo para otras dolencias y enfermedades crónicas en gatos y perros.

A medida que las vacunas y sus efectos a largo plazo se convirtieron en un tema (por lo menos menor) de interés veterinario general, un hecho pequeño pero importante salió a la luz: no existe un “protocolo de vacunación estándar” universalmente aceptado que cuente con la aprobación, por ejemplo, de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria y/o el Centro de Medicina Veterinaria de la FDA. Las recomendaciones y los programas de vacunación vigentes que la mayoría de los veterinarios y las facultades de veterinaria recomiendan se han basado en las investigaciones y sugerencias de los fabricantes, no en investigaciones científicas independientes. Este punto ha sido reconocido desde hace mucho tiempo por los rebeldes de la vacuna, pero desestimado por la mayoría de los veterinarios convencionales.

Por qué más no es mejor Jean Dodds, DVM, un hematólogo veterinario muy respetado, y fundador y presidente de la organización sin fines de lucro Hemopet, un banco de sangre animal con sede en California, fue pionero en el debate sobre la vacuna hace décadas y ahora se considera una de las principales autoridades en protocolos de vacunas caninas. Según el Dr. Dodds, muchos estudios recientes confirman que la gran mayoría de los perros, en la mayoría de los casos al menos el 95 por ciento de los sujetos, conservan la inmunidad después de la vacunación durante muchos años tras la administración de una vacuna. Ella afirma que “la evidencia que implica a las vacunas en el desencadenamiento de trastornos inmunológicos y otros trastornos crónicos (vacunosis) es convincente”.

Las reacciones adversas a las vacunas convencionales pueden ser las mismas que las reacciones a cualquier sustancia química, droga o agente infeccioso. Las reacciones inmediatas (o anafilácticas) pueden ocurrir en las 24-48 horas siguientes a la exposición a la vacuna. Las reacciones retardadas pueden ocurrir 10-45 días después de recibir las vacunas. Los síntomas incluyen fiebre, rigidez, dolor en las articulaciones, sensibilidad abdominal, trastornos del sistema nervioso, susceptibilidad a las infecciones y hemorragias o moretones. Las convulsiones transitorias pueden aparecer en cachorros y adultos.

Los efectos nocivos a más largo plazo pueden dar lugar a daños permanentes en el sistema inmunológico del perro, lo que aumenta su susceptibilidad a enfermedades crónicas y debilitantes que afectan a la sangre, los órganos endocrinos, las articulaciones, la piel, el sistema nervioso central, el hígado, los riñones y los intestinos.

Además, las vacunas pueden abrumar a un perro con una enfermedad crónica, o a un perro con una predisposición genética a reaccionar negativamente a la exposición viral, incluso a partir de los agentes virales vivos modificados o de los virus muertos en las vacunas.

Por lo tanto, dados los posibles riesgos para la salud de la administración de demasiadas vacunas, especialmente cuando un perro probablemente conserva la protección inmunológica suministrada por las vacunas anteriores, ¿cómo puede un dueño responsable de un perro decidir sobre un programa de vacunación seguro y efectivo para la vida de su perro? Como hemos sugerido antes, la respuesta es la prueba de título.

Comprensión de las pruebas de títulos El término “título” se refiere a la fuerza o concentración de una sustancia en una solución. Cuando se prueban los títulos de las vacunas en perros, un veterinario toma una muestra de sangre de un perro y hace que se analice la sangre para determinar la presencia y la fuerza de la respuesta inmunológica del perro a una enfermedad viral. Si el perro demuestra niveles satisfactorios de títulos de vacuna, se considera que el perro es suficientemente inmune a la enfermedad, o que posee una buena “memoria inmunológica”, y que no necesita más vacuna contra la enfermedad en ese momento.

Haga la prueba del título antes de administrar las vacunas

Las pruebas de títulos no distinguen entre la inmunidad generada por la vacunación y la generada por la exposición natural a los agentes de la enfermedad. Un perro puede haber desarrollado inmunidad a una enfermedad viral al recibir una vacuna contra la enfermedad, al ser expuesto a la enfermedad en el ambiente natural y al conquistarla, a veces sin haber demostrado ningún síntoma de exposición a la enfermedad, o por una combinación de ambos.

Por lo tanto, las pruebas de titulación realmente miden tanto el “cebado de la bomba” que proviene de las vacunas, como la inmunidad que resulta de la exposición natural a las enfermedades durante la vida de un perro. Sólo un perro de interior que ha sido totalmente aislado del entorno natural es probable que haya desarrollado toda su inmunidad a las vacunas.

Aunque la magnitud de la protección inmunológica recibida por la vacunación solamente es normalmente menor que por la vacunación más la exposición, no importa cómo su perro desarrolló su fuerte inmunidad a enfermedades virales específicas, siempre y cuando la inmunidad esté presente. Al “titulación” anual, el dueño de un perro puede evaluar si la respuesta inmunológica de su perro ha caído por debajo de los niveles adecuados. En ese caso, se puede administrar un refuerzo de vacuna apropiado.

¿Qué títulos prueba? Algunos dueños de perros, conscientes de que hay docenas de vacunas disponibles, están preocupados de que tendrían que pedir pruebas de títulos para cada vacuna. En realidad, medir los títulos de sólo dos vacunas, según el Dr. Dodds, puede ofrecer al dueño del perro una “imagen” fiable del estado inmunológico del perro. Una buena inmunidad al parvovirus canino (CPV) y al virus del moquillo canino (CDV), dice, indica los “marcadores adecuados para la competencia del sistema inmunológico del perro”.

Aunque los laboratorios también realizarán pruebas de titulación de vacunas para otras enfermedades caninas, como el coronavirus y el Lyme, el Dr. Dodds considera que estas pruebas son un desperdicio de dinero. La protección contra el coronavirus, explica el Dr. Dodds, depende del estado de salud actual del tracto gastrointestinal del perro, no de lo que haya en su sangre, por lo que las pruebas de suero no son concluyentes. Lyme tiene una base regional y no es una amenaza significativa para la población canina en general, así que sólo los perros en un ambiente de alto riesgo necesitan pruebas de títulos para Lyme.

El Dr. Dodds hace hincapié en que la prueba de títulos no es una “conjetura” de la respuesta inmunológica en un perro; cuando se trata de VCD y CPD, existe una correlación absoluta entre ciertos valores altos de títulos y lo que frecuentemente se denomina “protección” contra las enfermedades en cuestión. En este caso, el propietario y el veterinario del animal pueden sentirse bastante seguros de que el animal posee recursos suficientes para luchar contra el desafío de una enfermedad.

Cuando las pruebas revelan que el animal tiene valores límite o bajos de títulos, el propietario y el veterinario deben considerar revacunar y luego probar los títulos nuevamente. Puede resultar que el animal simplemente necesite un refuerzo para estimular una respuesta inmunológica más fuerte. O, tal vez las personas involucradas aprenden que el animal carece de la capacidad de responder normalmente a las vacunas, es decir, montando una respuesta inmune adecuada. En este caso, el propietario y el veterinario han obtenido información muy valiosa sobre el estado inmunológico comprometido del perro, información que nunca habrían obtenido simplemente vacunando y asumiendo que el perro estaba “protegido” como suele ser el caso de los perros sanos.

Como pueden ver, en realidad, administrar vacunas a los perros cada año es más un juego de adivinanzas que usar pruebas de títulos para aprender sobre la competencia inmunológica del perro. Estudios realizados en todo el mundo apoyan los resultados de las pruebas de titulación como información exhaustiva sobre la capacidad de respuesta inmunológica de un perro.

Ahora es más asequible Debido a que los beneficios más ampliamente reconocidos de las pruebas de títulos han causado un aumento en el número de pruebas de títulos realizadas en los laboratorios veterinarios, el precio está bajando y las pruebas están disponibles en una amplia gama de proveedores.

Los laboratorios veterinarios ofrecen la tradicional prueba de titulación de vacunas mirando una muestra de sangre de un perro e identificando un nivel específico de inmunidad real en el perro. Los laboratorios de renombre utilizan técnicas inmunológicas comúnmente aceptadas que han sido validadas frente a las técnicas de prueba originales y que han resultado ser precisas. Asegúrese de que su veterinario envíe muestras de sangre a un laboratorio veterinario profesional importante como Antech Diagnostics (www.antechdiagnostics.com), Idexx Laboratories (www.idexx.com), Vita-Tech Laboratories (www.vita-tech.com), o a uno de los principales laboratorios veterinarios universitarios, incluyendo Cornell, Colorado State, Michigan State, Tufts, y Texas A&M.

A principios de la primavera de 2002, Synbiotics Corporation, un fabricante de materiales e instrumentos de diagnóstico para el mercado veterinario con sede en San Diego, presentó una herramienta innovadora que debería hacer que las pruebas de títulos sean aún más fáciles de conseguir y más asequibles. TiterCHEKTM es la primera prueba de títulos en la oficina autorizada por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos para su uso en clínicas veterinarias. TiterCHEKTM prueba los títulos para el parvovirus y el moquillo caninos, registrando el grado de fuerza de la respuesta inmunológica en diferentes tonos de color. Si los resultados de las pruebas indican un nivel de respuesta inmunológica débil, se pueden enviar muestras de sangre a un laboratorio veterinario para realizar pruebas más exhaustivas. El Dr. Dodds estima que más del 95 por ciento de las pruebas en el consultorio indicarán una respuesta inmunológica satisfactoria presente en un perro que ha recibido las vacunas de su cachorro y los refuerzos de un año, por lo que rara vez se requiere un seguimiento.

Espere pagar a su veterinario entre 40 y 100 dólares por la prueba de títulos de CDV y CPV de un laboratorio, y un poco menos por una prueba en el consultorio, para la cual su veterinario debe comprar el kit de prueba TiterCHEKTM.

Resistencia a las pruebas de titulación de vacunas Como médicos en ejercicio, los veterinarios dudan en ajustar cualquier régimen clínico que hayan adoptado hasta que vean datos de estudios de investigación que consideren funcionales y aplicables en el mundo real. Muchos veterinarios se resistieron a replantearse el régimen anual de la vacuna canina basándose en los primeros hallazgos de los investigadores.

Sin embargo, la creciente evidencia que vincula la sobrevacunación con enfermedades agudas y crónicas en los perros ha causado finalmente una convicción generalizada de que los protocolos de vacunación no son una decisión de atención médica de talla única. De hecho, el Dr. Dodds, una vez considerado un rebelde por la profesión veterinaria, ahora habla ante audiencias de pie en las conferencias profesionales más prestigiosas del país.

La necesidad percibida de vacunas anuales solía motivar a muchos dueños de perros a hacer citas con sus veterinarios para el chequeo anual de bienestar de su perro. Los veterinarios ahora esperan que las pruebas anuales de títulos realicen una función similar. Hacer que su perro sea examinado por un veterinario al menos una vez al año es de vital importancia para detectar, prevenir y tratar cualquier enfermedad u otras dolencias lo antes posible. Si se añade la posibilidad de comprobar la salud inmunológica de su perro y de adaptar el programa de vacunas a sus necesidades reales, esta importante tarea aumentará de forma impresionante.

Se ha estimado que sólo alrededor del 60 por ciento de los perros de compañía reciben el protocolo mínimo de vacunación para la prevención de enfermedades. Irónicamente, en un intento por proporcionar a sus queridos compañeros animales los mejores cuidados posibles, muchos dueños altamente motivados hacen arreglos para que sus perros reciban varias veces la dosis necesaria de vacunas, hasta el punto de arriesgarse a los efectos adversos de una sobrevacunación en la salud del sistema inmunológico del perro.

Los consumidores que se preocupan por gestionar la eficacia del sistema inmunológico de su perro contra las enfermedades virales caninas más peligrosas ahora tienen los medios para hacerlo sin arriesgar la salud de su perro en el proceso. Cuando usted y su perro visiten al veterinario para un chequeo anual, háganse la prueba de la titulación.

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-por Lorie Long

Lorie Long es una frecuente colaboradora de WDJ. Vive en Carolina del Norte con dos Terriers Fronterizos, Dash (una hembra de tres años y reina de la agilidad) y Chase (un macho de cinco meses con un futuro de agilidad).

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