Tratamiento del hipotiroidismo de su perro

Los perros pueden enseñarnos muchas cosas. Observando a los perros, aprendo a disfrutar del momento y a encontrar tu felicidad. En el entrenamiento de perros, aprendo sobre la paciencia, la consistencia, y la importancia de conocer a los perros a su nivel. Al ser responsable de los perros, a veces aprendo más de lo que quiero saber sobre diversos problemas de salud, como la retención de testículos y, más recientemente, la baja de la tiroides.

A principios de este año, mi perro, Saber, ganó inesperadamente ocho libras. Tiene la complexión musculosa de un Golden Retriever que funciona, así que no era tan evidente, pero definitivamente había menos “chapuzón” en su cintura.

Confirmé el aumento de peso mientras consultaba con nuestro veterinario sobre su entonces pendiente cirugía de re-intervención para extraer el testículo no descendido que no se encontró cuando fue castrado con sus anteriores dueños. Mi veterinario me advirtió que, con la reducción de la testosterona, sería propenso a aumentar de peso. Reduje su ingesta diaria a la mitad, a sólo una taza de croquetas de alta calidad por día. Somos ávidos caminantes, y él hace regularmente ejercicio sin correa, así que estaba seguro de que el peso se derretiría.

Tratamiento del hipotiroidismo de su perro

No lo hizo.

A medida que pasaban las semanas, me di cuenta de que no le crecía el pelaje en el lugar de la cirugía afeitada, y el área experimentó una serie de cambios de pigmentación. Parecía un poco menos enérgico, pero no de forma alarmante, e inicialmente atribuí eso a su recién descubierta madurez como perro de cuatro años. Su pelaje, en general, había tomado una apariencia aburrida, y parecía carecer de la poca capa de subpelo que había tenido. También desarrolló un punto caliente en la parte inferior de su cola. Volvimos al veterinario.

Sospechaba que era un problema de tiroides. Mi veterinario estuvo de acuerdo, y contrató un panel de tiroides completo al Centro de Diagnóstico de Población y Salud Animal de la Universidad Estatal de Michigan. Diez días después, nuestra sospecha se confirmó: tiroiditis autoinmune.

Dog Thyroids 101

La tiroides es una pequeña glándula en forma de mariposa en el cuello, delante de la tráquea. Es parte del sistema endocrino, y es responsable de producir dos hormonas principales, T3 (tri-yodotironina) y T4 (tiroxina), que regulan el metabolismo. A menudo asociamos el metabolismo con la rapidez con que los cuerpos queman calorías en relación con el aumento o la pérdida de peso, pero el metabolismo del cuerpo afecta a una variedad de funciones vitales como la respiración, el ritmo cardíaco, la temperatura corporal, los sistemas nerviosos central y periférico, la fuerza muscular, los niveles de colesterol y más.

El hipotiroidismo (tiroides poco activa o baja) es un trastorno común en los perros. Se conoce una variedad de razas con predisposición genética, incluyendo el Labrador Retriever, Golden Retriever, Dachshund, Boxer, Doberman y Cocker Spaniel. (Es normal que los sabuesos como el Galgo tengan niveles tiroideos relativamente bajos como resultado de su fisiología única; estos niveles no son un signo de patología en estas razas).

La endogamia de parientes cercanos ha predispuesto a las personas a muchos problemas de salud, incluida la tiroiditis autoinmune. De acuerdo con Sally Lane, DVM, quien se especializa en el cuidado integral y complementario en el sur de California, se cree que la disfunción autoinmune de la glándula tiroides heredada genéticamente (tiroiditis autoinmune) es responsable de la mayoría de los casos, hasta el 80 por ciento.

Aún no entendemos completamente qué es lo que desencadena la disfunción, pero la comunidad veterinaria está explorando varias ideas. Una teoría es que el agotamiento generalizado de nutrientes en el suelo afecta a la cadena alimentaria, creando alimentos con menor contenido de yodo o selenio, minerales necesarios para el correcto funcionamiento de la tiroides.

Otra teoría es que las personas con baja tiroides pueden tener algún componente de agotamiento suprarrenal debido a la excesiva liberación de cortisol de los factores estresantes del sistema y las demandas metabólicas, lo que puede perturbar la función de la tiroides. La sobrevacunación, los alimentos altamente procesados, el uso generalizado de antibióticos y la exposición a la anestesia son factores que ejercen presión sobre el cuerpo, lo que podría llevar a un individuo genéticamente predispuesto a padecer hipotiroidismo clínico.

Tratamiento del hipotiroidismo de su perro

El daño físico de la tiroides, debido a los fuertes tirones que se ejercen sobre la correa, o a manos de los propietarios que corrigen los collares de entrenamiento, es otra teoría que se está considerando como causa del hipotiroidismo.

Síntomas clínicos comunes del hipotiroidismo en perros

Saber presentó una lista de los síntomas clínicos más comunes: aumento de peso, piel seca y escamosa, puntos calientes recurrentes y falta de energía. Otros posibles síntomas son la intolerancia al frío, la debilidad muscular, especialmente en la parte posterior, problemas de fertilidad e incluso cambios de comportamiento, como la aparición repentina de ansiedad o agresión.

Tratamiento del hipotiroidismo de su perro

(Nota: Esta es la razón por la que los buenos entrenadores siempre recomiendan un examen médico completo cuando los clientes reportan cambios de comportamiento repentinos. ¡Toda la modificación del comportamiento en el mundo no puede superar un problema con un componente médico!)

Si no se trata, los perros con la tiroides baja pueden sufrir convulsiones, problemas hepáticos y renales, y problemas reproductivos, sin mencionar los problemas de salud y calidad de vida que acompañan a las condiciones prolongadas de la piel y la obesidad.

El enfoque occidental del hipotiroidismo

En los casos de tiroiditis autoinmune completa, la tiroides ha sido dañada por los propios anticuerpos anormales del cuerpo. Como resultado, ya no es capaz de producir cantidades suficientes de hormonas para apoyar al cuerpo. En estos casos, el tratamiento suele consistir en reemplazar la hormona que falta, tradicionalmente con un medicamento sintético para la tiroides como la levotiroxina, que se vende comúnmente bajo la marca Soloxine, o más recientemente, ThyroKare.

La hormona sintética se suele administrar dos veces al día, idealmente en intervalos de 12 horas. Algunos veterinarios sienten que la absorción mejora cuando se da fuera de las comidas. Otros pacientes informan de la misma mejora cuando la medicación se administra a la hora de las comidas. Los niveles sanguíneos deben volver a comprobarse después de iniciar o ajustar la dosis del medicamento, así como anualmente para asegurar que los niveles hormonales se mantengan en un rango saludable.

Tratamientos holísticos para el hipotiroidismo canino

Los pacientes que deseen un enfoque más natural para el reemplazo hormonal pueden considerar Nature-Throid, una hormona tiroidea natural diseñada para aumentar los niveles de T3 y T4. La Dra. Lane dice que Nature-Throid es más parecida a una droga en el sentido de que es muy específica en su propósito – para ayudar a aumentar los valores de tiroides rezagados – pero a diferencia de la levotiroxina sintética, es un producto natural hecho de tiroides de cerdo seca. Tanto las hormonas sintéticas como las naturales de reemplazo se dosifican de manera similar, y los valores sanguíneos deben ser monitoreados de cerca para asegurar una dosis adecuada. Según la Dra. Lane, a veces se necesita un poco más de afinación para determinar la dosis correcta de una hormona de reemplazo natural en comparación con la hormona sintética.

Con cualquiera de los dos productos, la Dra. Lane anima a los propietarios a discutir los beneficios de una hierba adaptógena como la ashwagandha, conocida por sus efectos inmunomoduladores, con el equipo de tratamiento de su perro. Los adaptógenos ayudan al cuerpo a adaptarse al estrés, y ejercen un efecto normalizador en los procesos corporales. Productos como el Ashwagandha Vet de Ayush Herbs o el Complejo Withania por Proceso Estándar pueden ayudar a apoyar la función tiroidea, pero no tratan directamente el hipotiroidismo.

La buena noticia es que, ya sea con la hormona natural o sintética de reemplazo, es probable que el perro experimente un rápido alivio de muchos síntomas, especialmente el aumento de peso y el letargo. ¿La mala noticia? Una vez que se inicia un producto de reemplazo de la tiroides, es probable que el paciente lo necesite de por vida, porque una vez que las hormonas de reemplazo están a bordo, la tiroides dice, “Oh, tenemos suficientes de estas hormonas, no tengo que trabajar más duro para hacer más”. La Dra. Lane dice que es totalmente seguro cambiar de un producto sintético como ThyroKare a un producto natural como Nature-Throid mientras se monitorizan los niveles sanguíneos para asegurar una dosis adecuada.

Soporte tiroideo integrador para perros

Tratamiento del hipotiroidismo de su perro

Lo ideal es que los posibles problemas tiroideos se reconozcan a tiempo, cuando es probable que se puedan revertir mediante cuidados de apoyo (véase “Detección de problemas antes de que comiencen”, más adelante). Una vez que la glándula se ha dañado tanto que la terapia de reemplazo se considera la mejor opción, hay varias modalidades alternativas que también se consideran beneficiosas. Entre ellas se incluyen

Dieta y nutrición del perro

Alimentar con alimentos enteros mínimamente procesados es siempre una sabia elección para ayudar a mejorar la absorción general de nutrientes y reducir el esfuerzo de los órganos por filtrar las impurezas. Sin embargo, con cualquier condición médica conocida, es prudente aprender acerca de las posibles consideraciones específicas de la enfermedad con el fin de hacer elecciones de alimentos educados.

Por ejemplo, muchas verduras de hoja verde, como el brócoli, la col rizada o el bok choy, contienen sustancias goitrogénicas que interrumpen la producción de hormonas tiroideas al inhibir la captación de yodo. La Dra. Lane dice que las verduras de hoja verde son importantes en la dieta, ya que ayudan a la desintoxicación, la función metabólica y la prevención del cáncer, pero deben ser cocidas al vapor para reducir el efecto de bloqueo de yodo, o alimentadas crudas con moderación. Algunos alimentos integrales que se cree que ayudan a la función tiroidea incluyen alimentos ricos en grasas omega-3 como las sardinas, el salmón, los huevos, la calabaza de verano y los pimientos rojos dulces.

Ciertos suplementos pueden ser beneficiosos, como el cardo mariano para apoyar la desintoxicación del hígado, los aceites de pescado para apoyar la salud de la piel y el pelaje, y la biotina para promover el crecimiento del pelaje en los perros que experimentan alopecia inducida por la tiroides.

Ayuda quiropráctica para perros

La quiropráctica pone al cuerpo en una mejor posición para apoyar el bienestar general. La Dra. Lane dice que los ajustes quiroprácticos también pueden ser útiles en casos de hipotiroidismo donde es posible que un traumatismo en el cuello, potencialmente a través de un collarín, haya contribuido a la disfunción tiroidea.

Medicina tradicional china y acupuntura para perros

La MTC sirve para apoyar y fortalecer el cuerpo en su conjunto, lo que permite que el cuerpo combata más eficazmente los efectos de los síntomas comúnmente asociados con el hipotiroidismo, y vuelva al equilibrio.

Comprensión de las terapias alternativas para el hipotiroidismo canino

Muchas de estas modalidades se basan en alguna versión de la energía del cuerpo. En la MTC, esa energía se llama “qi”. Los practicantes de la homeopatía a menudo se refieren a ella como la “fuerza vital”. Puede ser un concepto desafiante para aquellos que se criaron en la medicina veterinaria convencional, pero Wendy Jensen, DVM, una practicante homeopática de Bow, New Hampshire, y autora de The Practical Handbook of Veterinary Homeopathy, lo explica de esta manera:

“Piensa en la última vez que te resfriaste. Probablemente sabías que algo andaba mal antes de estar en la cama. Pero si hubieras ido al médico en ese momento, no habría aparecido nada – no habría nada en tus análisis de sangre, y no tenías fiebre. Ese es el nivel de energía; no ha cambiado nada en tu cuerpo todavía, pero tu energía ha sido impactada. Esa es la energía donde comienza la enfermedad, y ese es el nivel que tratamos”, dice el Dr. Jensen.

En la medicina holística, los médicos se preocupan más por lo que ven en el animal que tienen delante, que por la etiqueta de diagnóstico del paciente.

Tratamiento del hipotiroidismo de su perro

“Se nota el componente occidental, pero no se trata con hierbas específicas basadas en ese diagnóstico occidental”, dice la Dra. Lane. “Estás viendo muchas cosas con el objetivo de apoyar al cuerpo. En la Medicina Tradicional China, podríamos mirar la lengua y el pulso, y si lo que estamos viendo ahí corresponde a la piel seca, elegiríamos una terapia de hierbas para mejorar la circulación”.

El Dr. Jensen tiene un enfoque similar al de un médico homeópata. No se trata de elegir el remedio homeopático que está diseñado para tratar el hipotiroidismo; se trata de mirar todos los aspectos del individuo – desde los problemas físicos, hasta los emocionales y de comportamiento – e identificar qué remedio apoya mejor esos síntomas. Mientras que un veterinario de la medicina occidental tradicional probablemente se fijará en una infección de oído y dosificará una pomada antibiótica diseñada para tratar el oído infectado, Jensen indagará más profundamente, a menudo preguntando sobre los cambios de personalidad o incluso si hubo dificultades para entrenar al perro en casa. Todo esto sirve como información importante para ayudar a detectar – y corregir – el desequilibrio. “Nunca he conocido a mis pacientes tan bien como ahora”, dice.

A medida que se abordan los desequilibrios singulares, el cuerpo se coloca en una mejor posición para curarse a sí mismo de la mejor manera posible, lo que conduce a una mejora general de la salud.

Los perros individuales son únicos

Con tanta información disponible en la punta de nuestros dedos, puede ser tentador recorrer la Internet en busca de una bala mágica. Una rápida búsqueda en Google ofrece una lista bien surtida de tónicos y tabletas patentados, muchos anunciados como “naturales” u “holísticos”. Los propietarios siempre deben discutir las nuevas terapias con un miembro del equipo de salud de su perro, ya que incluso los suplementos vitamínicos aparentemente inofensivos pueden estar contraindicados en algunos casos. El cuidado holístico apropiado depende en gran medida de ver al paciente como un individuo.

Las experiencias de tratamiento de la tiroides entre los perros varían

Por recomendación de mi veterinario principal (miembro de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria Holística, a quien describiría como “en gran medida convencional, pero con conocimientos alternativos”), comenzamos a utilizar en Saber una combinación de reemplazo sintético de la tiroides (ThyroKare 0,4 mg) y un suplemento tiroideo de Proceso Estándar.

Sus niveles de T4 fueron comprobados en 30 días, donde se determinó que la dosis de 0,4 mg era demasiado alta, como lo demuestran los análisis de sangre (el rango deseado es de 0,8-3,5; ¡lo comprobó a 5,8!) y algunos síntomas clínicos reveladores de que sus hormonas se han disparado, como un apetito voraz y un jadeo leve, incluso por la noche y a primera hora de la mañana. La dosis se redujo a 0,2 mg y, cuando se volvió a probar, su T4 se midió en un cómodo 2,2. Por eso es importante el control regular.

El nivel de energía de Saber aumentó, y perdió el exceso de peso a muy poco tiempo de comenzar este protocolo. Pero aún así se quedó con picor, piel escamosa, puntos calientes recurrentes, y orejas intermitentemente “mohosas”.

También empezó a perder mucho pelo; pasó de un Golden de poca capa que podía cepillar y apenas recogía pelo, a un perro al que cepillaba dos veces al día y recibía múltiples cepilladas cada vez! Mi veterinario me aseguró que la pérdida de pelo cesaría mientras la medicación funcionara para normalizar la reciente montaña rusa de los niveles hormonales, y así fue.

Sin embargo, como los otros síntomas persistían, lo cambié a una dieta cruda y decidí trabajar con un practicante de la Medicina Tradicional China (MTC). Aún estamos en las primeras etapas de este tratamiento, pero hasta ahora, ella ha recomendado un par de cambios menores en la dieta específicos para Saber, no como un perro hipotiroideo, sino basados en cómo se presenta como individuo. También le ha empezado a dar un producto homeopático de apoyo a la tiroides (Professional Formula$0027s Thyroid Liquescence), nos ha aconsejado suplementos tanto para el apoyo de todo el cuerpo como para necesidades específicas, y ha realizado dos tratamientos de acupuntura.

Hasta ahora, sigue pitando y es muy propenso a los puntos calientes. Con esta noticia, nuestra practicante de MTC está revisando las notas de consumo de Saber para ver si cree que un remedio herbal chino específico sería beneficioso.

Enfoque integrado del hipotiroidismo canino

Mientras que algunas personas tienen un enfoque general con el que se sienten más cómodos, la Dra. Lane cree que el tratamiento del hipotiroidismo no tiene por qué consistir en elegir entre opciones “convencionales” o “alternativas”.

“Es importante adoptar un enfoque integrado”, dice. Independientemente de que se determine que el paciente necesita una terapia de reemplazo hormonal (un tratamiento médico veterinario más convencional, incluso cuando se utiliza un producto natural de reemplazo hormonal), un enfoque integrado – diseñado para apoyar a todo el perro, no sólo a la tiroides – puede ayudar a producir mejores resultados en el paciente.

Por el contrario, algunos médicos alternativos, como el Dr. Jensen, consideran que sus modalidades funcionan mucho mejor cuando no se combinan con enfoques más tradicionales de la atención médica. Creen que los enfoques tradicionales interfieren con el intento de la “fuerza vital” de restaurar el equilibrio con la ayuda de terapias alternativas.

A fin de cuentas, creemos que lo más importante es que los propietarios de perros estén dispuestos a educarse sobre las opciones disponibles, a considerar sus recursos (tanto en términos de acceso a médicos alternativos calificados como de recursos financieros) y a elegir un curso de tratamiento, o una combinación de opciones de tratamiento, con el que se sientan más cómodos.

¿Atrapar los problemas de tiroides de su perro antes de que empiecen?

Dado que es raro destetar con éxito a los perros de los productos de reemplazo de la tiroides (sintéticos o naturales) una vez que un perro tiene una condición de hipotiroidismo bien establecida, una idea es que los propietarios de razas genéticamente predispuestas a problemas de tiroides busquen proactivamente cambios en el número de tiroides. Cambios sutiles en los análisis de sangre precederán a los signos clínicos. Según Hemopet, los signos clínicos clásicos aparecerán sólo después de que más del 70 por ciento de la glándula tiroides esté dañada.

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Esto requiere un panel de tiroides más complejo, tradicionalmente ofrecido por Hemopet o la Universidad Estatal de Michigan, pero cuando los hallazgos revelan cambios sutiles, o muestran que un perro está en el rango de “baja normalidad”, Sally Lane, DVM, que se especializa en medicina integral y complementaria, dice que es el momento perfecto para comenzar un tratamiento de apoyo.

“El enfoque convencional podría ser no hacer nada más que hacer una nota para volver a comprobar los números en 6-12 meses, pero, desde una perspectiva de medicina holística, estamos tratando de dar a la tiroides un poco de apoyo y ver si eso ayuda al individuo”, dice la Dra. Lane. Además, Wendy Jensen, DVM, homeópata de Bow, New Hampshire, señala que los perros que desarrollan hipotiroidismo son más propensos a desarrollar eventualmente megaesófago y parálisis laríngea, lo que hace aún más importante prevenir la enfermedad tiroidea en toda su extensión siempre que sea posible.

Cuando se detecta a tiempo, la Dra. Lane suele recomendar un tratamiento de apoyo, como un producto glandular integral que se administra en combinación con un suplemento vitamínico y mineral de alta calidad adaptado a la dieta del perro. Los glandulares son suplementos hechos de órganos y tejidos de mamíferos, y se basan en la idea de que un extracto de un órgano específico puede fortalecer el órgano. La Dra. Lane a menudo recomienda T-150 por Xymogen, o uno de los productos tiroideos de Proceso Estándar como Canine Thyroid Support.

Las algas se suelen promocionar como un suplemento beneficioso para los perros con hipotiroidismo, debido a su alto contenido de yodo. En las primeras etapas de la disfunción tiroidea, el Dr. Lane dice que un producto de algas de alta calidad puede ser beneficioso. Sin embargo, los perros que están siendo tratados con alguna forma de reemplazo de tiroides (sintética o natural) no deberían recibir suplementos adicionales de yodo o algas marinas ricas en yodo, como las algas marinas, ya que pueden crear un exceso de yodo e interferir con la medicación. Un alimento preparado comercialmente, o un suplemento de vitaminas y minerales de alta calidad para perros alimentados con dietas preparadas en casa, ofrecerá cantidades suficientes y seguras de yodo para ayudar a mantener una función tiroidea adecuada sin comprometer la medicación.

“Una vez que los perros ya son hipotiroides, añadir algas o algo rico en yodo puede causar este efecto de cascada donde el cuerpo reacciona destruyendo la glándula tiroides aún más”, dice la Dra. Lane. “Pero cuando se trata de un caso en el que buscamos un nivel bajo de normalidad y queremos algo que impulse el sistema, las algas pueden apoyar al cuerpo y, en ciertos individuos, pueden ayudar a prevenir que el perro desarrolle hipotiroidismo”.

Un cambio en el pensamiento médico

De manera similar, el Dr. Jensen alienta a los dueños de perros a desarrollar una voluntad de ver los desafíos de la salud como potenciales piezas de un rompecabezas para un panorama más amplio, no sólo como incidentes aislados. Por ejemplo, en un perro joven con infecciones de oído recurrentes u otros problemas de piel, es importante considerar por qué se están desarrollando estos problemas.

“Los oídos no se infectan simplemente”, dice. “Viene de adentro hacia afuera; todo el perro está involucrado en la creación de esa oreja sucia. Las células que afectan a esa oreja vienen de otro lugar dentro del cuerpo… todo el perro está produciendo la oreja sucia. Cuando se puede tratar todo el cuerpo en lugar de hacer desaparecer los síntomas, el perro tendrá una vida mucho más saludable”.

En muchos casos, la voluntad de pensar de forma proactiva y explorar qué es lo que está creando la susceptibilidad a las infecciones de oído u otros problemas recurrentes y aparentemente menores – en lugar de simplemente suprimir los síntomas – puede reducir la probabilidad de que el perro experimente problemas de tiroides u otros problemas más adelante en la vida, dice el Dr. Jensen.

Otra señal a la que hay que estar atentos, añade, es el cese de los síntomas: el perro que solía tener infecciones de oído, pero que no ha tenido ninguna en mucho tiempo, o el perro que solía luchar contra los problemas digestivos, pero que ahora tiene el tracto gastrointestinal en calma. Esto parece ser algo bueno, pero, para el Dr. Jensen, es una señal de alarma de que una enfermedad subyacente se está profundizando y atacando los órganos y glándulas. Para ella, puede ser una clara señal de advertencia de problemas de tiroides.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en el sur de California.

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