Síntomas de la enfermedad de Addison

por Shannon Wilkinson

En junio de 1999, Booker, nuestro Gran Danés de un mes de edad 10½ se derrumbó, de nuevo. Sólo cuatro días antes, se le diagnosticó una enfermedad renal. La hospitalización y los fluidos le ayudaron inmensamente después de ese primer colapso. Incluso había empezado a comer de nuevo. ¿Qué podría estar mal ahora?

Lo llevamos de vuelta al veterinario. Esta vez, Booker estaba tan débil que no podía levantarse del piso de la sala de espera. El veterinario lo examinó allí, pero no tuvo respuestas inmediatas. Nos pidió que dejáramos a Booker toda la noche para más pruebas y suero. A regañadientes, lo hicimos.

Síntomas de la enfermedad de Addison

Más tarde ese día el veterinario llamó con buenas y malas noticias. La buena noticia fue que en consulta con los especialistas, identificó el problema como la enfermedad de Addison, una condición inminentemente tratable. ¿Y las malas noticias? La enfermedad de Addison es un problema de salud crónico que requerirá un tratamiento de por vida, incluyendo medicación cara y análisis de sangre regulares.

La enfermedad de Addison es el nombre común para el hipoadrenocorticismo, o insuficiencia suprarrenal. Las glándulas suprarrenales no producen suficiente cantidad, si es que producen alguna, de una serie de hormonas, entre ellas la aldosterona, que mantiene los niveles de sodio y potasio para regular la presión arterial (entre otras funciones importantes), y el cortisol, que ayuda al cuerpo a metabolizar la glucosa y a hacer frente con eficacia a todo tipo de estrés físico y mental. Puede ocurrir tanto con personas como con animales.

Las dos glándulas suprarrenales se encuentran en la parte superior de cada riñón, y a veces se llaman glándulas suprarrenales. Están formadas por dos capas, la corteza exterior y la médula interior. La corteza secreta glucocorticoides, como el cortisol, y mineralocorticoides, como la aldosterona. El área de la médula de la glándula suprarrenal, parte del sistema nervioso simpático, secreta epinefrina y generalmente no se ve afectada por la de Addison.

Hay tres tipos de enfermedad de Addison: primaria, secundaria y atípica. La primaria y la atípica de Addison suelen ser el resultado de un daño inmunológico en las glándulas. El hipoadrenocorticismo secundario es la incapacidad de la pituitaria para estimular las glándulas suprarrenales con la hormona adrenocorticotrópica (ACTH). Con frecuencia es el resultado de una terapia de corticosteroides a largo plazo (es decir, prednisona), y también puede ser causado por tumores, traumatismos o deformidades de la pituitaria.

¿Quién tiene el de Addison? Las investigaciones demuestran que algunas razas tienen más probabilidades de padecer la enfermedad de Addison en comparación con otras razas. Por ejemplo, un estudio muestra que los Terriers Blancos de las Tierras Altas Occidentales tienen seis veces más probabilidades de padecer la enfermedad de Addison que el resto de las razas, y los Gran Daneses siete veces más.

Otro estudio indica que los caniches estándar tienen casi nueve veces más probabilidades de verse afectados, los terrier de Wheaton casi siete veces y los perros de agua portugueses más de 46 veces más que otras razas.

Los mismos estudios también determinaron que los dálmatas, los pit bull terrier, los golden retriever y un puñado de otras razas tienen menos probabilidades de desarrollar el síndrome de Addison en comparación con todas las demás razas.

En la Universidad de California, Davis, la profesora Anita Oberbauer, doctora en ciencias, está llevando a cabo una investigación para determinar si existe un componente genético en la enfermedad, como indican las estadísticas de la raza. Se está recogiendo información sobre los collies barbudos, los caniches estándar, los leonberger y los perros de agua portugueses. Según la Dra. Oberbauer, "Los datos de que disponemos para los barbas sugieren un modo poligénico de herencia sin que se haya confirmado la presencia de un gen principal." Los datos para los caniches estándar también sugieren un modo poligénico de herencia pero, "con un único locus/gén de gran efecto." Sin embargo, matiza que no tienen conocimiento de la cría definitiva de caniches afectados a caniches afectados, por lo que todavía no hay datos que demuestren que se trata efectivamente de un único gen.

Curiosamente, algunos estudios han descubierto que entre el 70 y el 85 por ciento de los perros con enfermedad de Addison son hembras, y que los perros afectados suelen tener entre cuatro y siete años de edad. Sin embargo, se debe sospechar de la enfermedad de Addison en cualquier momento en que se observen los síntomas clásicos, independientemente de la edad o el sexo del perro.

Síntomas Una de las dificultades para diagnosticar correctamente la enfermedad de Addison es el común aumento y disminución de los síntomas. Karen Ivin, DVM, dice que siempre considera la posibilidad de hacer pruebas para la enfermedad de Addison con perros que “tienen sus altibajos”. Cuando no están del todo bien, pero tampoco están del todo enfermos”.

El Dr. Ivin tiene un pequeño consultorio holístico orientado a la casa en Gilbert, Arizona. Aunque la de Addison se describe a menudo como “rara”, está tratando a varios perros con la enfermedad de Addison, y siempre ha tenido un par entre su clientela en un momento dado. Piensa que cualquier veterinario que no tenga al menos un par de perros con Addison en su consulta no lo está viendo. Según la compañía farmacéutica Novartis, “una práctica típica con dos veterinarios que ven cada uno 1.500 perros por año debería esperar diagnosticar un caso de insuficiencia suprarrenal cada año en promedio”.

Los síntomas pueden ser sutiles y a menudo imitan los comunes a muchas otras enfermedades. Los síntomas típicos incluyen: depresión o letargo; anorexia; pérdida de peso; vómitos; temblores o sacudidas; debilidad y diarrea. A menudo el perro puede experimentar episodios, como vómitos o debilidad, que se resuelven con líquidos o incluso con una dosis de esteroides. Lamentablemente, los síntomas suelen reaparecer.

Esta fue nuestra experiencia con Tyler, nuestro segundo perro. Adoptamos a Tyler, un Boxer, en junio de 2001, a los ocho meses de edad. Era extremadamente delgado y tenía ataques regulares de diarrea. Después de una estancia con los cuidadores durante el Día de Acción de Gracias en 2001, desarrolló una diarrea con sangre. Debido a nuestra experiencia con Booker, hicimos que Tyler fuera examinado por la enfermedad de Addison. Buenas noticias, sus resultados fueron negativos. Tres meses más tarde, después de que Tyler vomitara cuatro veces en dos días, le hicimos la prueba de nuevo. Esta vez, los resultados fueron positivos para la enfermedad de Addison atípica. ¡Noten que ninguno de nuestros perros Addisonianos era hembra o tenía entre cuatro y siete años en el momento de la aparición de la enfermedad!

Diagnosticando la enfermedad de Addison Los diagnósticos de ambos perros sobre la enfermedad de Addison fueron confirmados por la única herramienta de diagnóstico definitivo, la prueba de respuesta o estimulación de ACTH. En esta prueba, se extrae sangre para determinar los niveles básicos de cortisol. El animal es inyectado con ACTH. Después de aproximadamente una hora, se vuelve a extraer sangre para medir los niveles de cortisol.

Un perro con glándulas suprarrenales sanas y normales tendrá una lectura de cortisol de base de entre 1 y 4 microgramos por décimo. El nivel de cortisol debería ser significativamente más alto, en el rango de 6 – 20 microgramos/decilitro, después de la estimulación. Si el cortisol en reposo es bajo y el perro no tiene o tiene una respuesta baja a la estimulación, el diagnóstico es la enfermedad de Addison.

Ciertos valores en los resultados de los análisis de sangre también pueden indicar la posibilidad de Addison. Esto incluye potasio elevado (hiperpotasemia), sodio bajo (hiponatremia), baja relación sodio/potasio (Na/K), anemia, azotemia o uremia (niveles altos de nitrógeno), eosinofilia (elevación en los glóbulos blancos llamados eosinófilos), linfocitosis (elevación en los glóbulos blancos llamados linfocitos), enzimas hepáticas elevadas (ALT/AST) y gravedad específica de la orina menor de 1.030.

Tratamiento convencional El tratamiento convencional para la enfermedad de Addison, como el hipotiroidismo o la diabetes, es reemplazar las hormonas que faltan. Con la enfermedad de Addison primaria, ambos mineralocorticoides y glucocorticoides deben ser reemplazados. Las Addison atípicas y secundarias requieren reemplazar sólo el glucocorticoide.

Hay dos medicamentos disponibles para reemplazar el mineralocorticoide, la aldosterona, y ambos ayudan al cuerpo a mantener el sodio y el potasio en niveles normales. El primero, el acetato de fludrocortisona (nombre de marca Florinef™), se administra por vía oral diariamente. La otra opción es la desoxicorticosterona pivilata o DOCP (Percorten-V™), un medicamento inyectable que se suele administrar cada 25 a 28 días.

Síntomas de la enfermedad de Addison

El acetato de fludrocortisona o Florinef es el mineralocorticoide de elección para las personas con enfermedad de Addison. La mayoría de la gente toma de media a dos tabletas de 0,1 mg al día. Sin embargo, los perros no metabolizan la medicación tan eficientemente y deben empezar con dosis de 0,05 – 0,1 mg de fludrocortisona por cada 10 libras de peso corporal. Algunos perros requieren dosis más altas para regular sus niveles de electrolitos.

El Florinef que se compra en las farmacias convencionales tiene un precio que oscila entre unos 50 centavos por comprimido de 0,1 mg y cerca de un dólar por comprimido. Un perro de 50 libras requeriría aproximadamente cinco de las tabletas de 0,1 mg a un costo de 75 a 150 dólares por mes. Sin embargo, hay alternativas de menor costo para la fludrocortisona.

Pet Pharm, una farmacia veterinaria de Internet con sede en Ontario, cobra unos 35 dólares canadienses por 100 comprimidos de Florinef. Al tipo de cambio reciente, el costo en dólares de los Estados Unidos es inferior a 23 dólares por 100 comprimidos. A este precio, la medicación para un perro de 50 libras costaría unos 35 dólares al mes. Aunque esto hace que el Florinef sea mucho más asequible, si tienes un perro grande, todavía tienes que dosificar varias tabletas pequeñas diariamente. (Para más información sobre la reducción del precio de los medicamentos a largo plazo, ver “El precio de las recetas”, WDJ septiembre de 2002).

Una alternativa a la compra de los comprimidos de la marca es que un farmacéutico especialista en compuestos haga la receta personalizada en cápsulas, líquidos o masticables con sabor. Además de la conveniencia, la medicación compuesta puede ser significativamente menos costosa que su equivalente de marca. Una farmacia compuesta, Tiffany Natural Pharmacy en Westfield, Nueva Jersey, cobra alrededor de 45 dólares por 100 cápsulas de 0,5 mg. Eso equivale a sólo 13,50 dólares al mes para tratar a un perro de 50 libras con una sola cápsula al día.

Hay menos opciones de compra para el Percorten-V, el medicamento inyectable que se usa sólo para animales con Addison. Muchos guardianes llevan a su perro para su inyección mensual de Percorten, lo que permite al veterinario probar los electrolitos del perro si es necesario, comprobar los cambios de peso y controlar la salud y el comportamiento general del perro.

Después de un tiempo, sin embargo, el tutor puede querer dar la inyección en casa. Esto no sólo puede ahorrar algunos gastos, sino que también puede disminuir el estrés. Novartis, el fabricante de Percorten, recomienda las inyecciones intramusculares porque ese fue el método utilizado durante el proceso de aprobación de la FDA. Sin embargo, un estudio posterior publicado en el Journal of American Animal Hospital Association descubrió que las inyecciones subcutáneas más fáciles de aplicar son igual de eficaces.

Como Florinef, la dosis de Percorten depende del peso. La dosis estándar es de 1 mg por libra de peso corporal. La medicación viene en frascos de 4 ml y hay 25 mg de la medicación en cada ml. Por lo tanto, un perro de 50 libras requeriría 50 mg o 2 ml de Percorten.

El Percorten sólo se puede adquirir en veterinarios y farmacias veterinarias. Los precios varían mucho, dependiendo de la clínica o del precio de la farmacia. Cuando Booker fue diagnosticado originalmente, nos cobraron 60 dólares por el primer ml y 40 dólares por cada ml de ahí en adelante. Eso haría que la inyección mensual para el perro de 50 libras costara unos $100. Sin embargo, pronto me enteré de que el precio incluía un margen de beneficio superior al 100 por ciento.

Negociamos el precio con nuestro veterinario señalando que un perro con Addison requiere análisis de sangre regulares y visitas al consultorio además de la medicación. (Es posible que los dueños de los perros no puedan comprar Percorten en las farmacias de Internet, ni siquiera con la receta de su veterinario, como sí pueden hacerlo con muchos otros medicamentos a largo plazo. Véase la barra lateral, abajo a la izquierda).

El Rottweiler de Amy Rogers, Venus, fue diagnosticado con Addison recientemente. Inicialmente, su veterinario inició a Venus con inyecciones de Percorten y ni siquiera discutió la opción de la medicación oral. Sin embargo, Amy ha cambiado recientemente a Venus, bajo la atenta mirada de su veterinario, de las inyecciones a fludrocortisona compuesta. Este cambio le ahorrará a Rogers unos 80 dólares al mes.

Además de reemplazar los mineralocorticoides, los perros con enfermedad de Addison necesitan que se reemplace el glucocorticoide, cortisol, también. Alrededor del 50 por ciento de los perros necesitan un suplemento de glucocorticoides a diario, mientras que todos los perros con enfermedad de Addison necesitan un suplemento de glucocorticoides en momentos de estrés.

El estrés es individual. Puede presentarse de muchas formas: física o emocional, buena o mala. Por ejemplo, algunos perros pueden necesitar glucocorticoides extra para una visita al veterinario, mientras que otros perros pueden necesitarlos debido a una sesión de juego extra larga. Aunque es importante observar de cerca a todos los perros con Addison, es crucial conocer los factores estresantes de cada uno de ellos.

Hay varios glucocorticoides disponibles para reemplazar el cortisol que las suprarrenales ya no producen. La mayoría de los veterinarios recomiendan el uso de prednisona, mientras que la mayoría de las personas con Addison toman hidrocortisona. Los otros glucocorticoides usados incluyen prednisolona, metilprednisolona y dexametasona. Todos ellos tienden a ser medicamentos baratos.

Muchos reconocen a la prednisona como el esteroide que se prescribe frecuentemente para reacciones alérgicas, problemas de piel o condiciones autoinmunes. Sin embargo, su uso con el paciente Addisoniano es en dosis fisiológicas mucho más pequeñas, en lugar de las dosis terapéuticas que se utilizan a menudo en situaciones antiinflamatorias y de otro tipo. La dosis típica recomendada de prednisona es de 0,1 a 0,2 mg por libra al día. Eso es de 5 a 10 mg por día para un perro de 50 libras.

Sin embargo, muchas personas descubren que con estas dosis su perro con Addison muestra síntomas indeseables como beber y orinar en exceso, aumento del apetito, infecciones e incluso cambios de comportamiento. Debido a que estos perros tomarán medicamentos por el resto de sus vidas, es importante afinar las dosis para maximizar los beneficios, mientras se minimizan los efectos secundarios no deseados.

Si un perro sufre los efectos secundarios de la prednisona, podría valer la pena probar la hidrocortisona en su lugar. Eso es lo que encontré con Booker. Tomaba 15 mg de prednisona día por medio. Sin embargo, no podía pasar más de cuatro horas sin orinar, tenía infecciones recurrentes en la piel y se estaba quedando calvo en la cara, el pecho, las piernas y el abdomen. Después de cambiar a la hidrocortisona bajo el cuidado de nuestro veterinario, su dosis se redujo significativamente y estos problemas desaparecieron.

Por supuesto, cualquiera de estos medicamentos requiere una receta de su veterinario principal. Es importante, particularmente con la enfermedad de Addison, que su perro sea monitoreado de cerca a través de la observación y los análisis de sangre. Trabaje siempre con su veterinario cuando explore cambios en los medicamentos.

Terapias complementarias Según la mayoría de los expertos, no hay sustituto para los medicamentos convencionales necesarios para tratar la enfermedad de Addison. Sin embargo, muchos creen que la calidad de vida puede mejorarse e incluso reducirse los medicamentos mediante el uso de diversos suplementos, mejorando la dieta del perro e incorporando modalidades complementarias como la acupuntura y el TTouch.

Síntomas de la enfermedad de Addison

Booker es un ejemplo perfecto de cómo las terapias complementarias pueden mejorar el tratamiento convencional. Meses después del diagnóstico, Booker estaba clínicamente estable con excelentes resultados en los análisis de sangre, pero seguía experimentando una serie de problemas, como problemas de digestión, problemas de piel y bajos niveles de energía.

Después de incorporar una variedad de terapias complementarias, incluyendo hierbas occidentales y chinas, TTouch, acupuntura, suplementos y una dieta de alimentos crudos e integrales, su digestión mejora enormemente y su nivel de energía es mayor que el de un cachorro. Además, sus medicamentos se han reducido significativamente. En el momento de cambiarle a la hidrocortisona, estaba tomando 30 mg por día. Ahora toma 7,5 mg al día. También recibía 6,4 ml de Percorten-V cada cuatro semanas. Esto se ha reducido en un 65 por ciento a 3,2 ml cada seis semanas.

Muchos veterinarios están de acuerdo en que la dieta es la clave de la salud de cualquier perro. Antes de centrar sus esfuerzos en la dieta, Ian Billinghurst, BVSc, estudió la acupuntura y se reunió con herboristas y homeópatas tratando de determinar qué es lo que tiene mayor impacto en la salud de nuestros perros. Aprendió que sin una buena dieta, las terapias como la acupuntura y la homeopatía no funcionarán adecuadamente.

Gloria Dodd, DVM, está de acuerdo. Ella cree que la dieta representa el 70 por ciento del tratamiento para un perro enfermo y este es el primer cambio que anima a los clientes a hacer. Tanto Billinghurst como Dodd son partidarios de una dieta cruda, fresca e integral diseñada para carnívoros.

Aunque la Dra. Ivin reconoce la importancia de la dieta en la salud general y el tratamiento de un animal, no cree que tenga que ser cruda, ni siquiera casera. Sin embargo, la comida comercial debe ser de primera calidad.

Uno de los tratamientos complementarios más frecuentemente recomendados para la enfermedad de Addison es también uno de sus tratamientos originales: la suplementación glandular. Antes del descubrimiento del cortisol, y más tarde de sus análogos sintéticos cortisona y prednisona, a los pacientes con la enfermedad de Addison se les administraba un suplemento o extracto de la glándula suprarrenal. Ahora el proceso ha evolucionado y varias compañías, como Standard Process y Nutriwest, fabrican productos glandulares en forma de tabletas o cápsulas.

“La adición de glandulares puede ayudar a veces a reducir los niveles de medicación de mis pacientes”, dice el Dr. Ivin, “pero casi siempre mejoran la forma en que el perro se siente en el día a día”. Dice que ayudan a reducir las fluctuaciones en el proceso de la enfermedad, ayudan a mantener a los perros estables y disminuyen el deterioro a medida que envejecen.

Varias hierbas pueden ser beneficiosas, entre ellas las hierbas nutritivas que suministran vitaminas y minerales necesarios para las funciones suprarrenales, como la ortiga seca, el diente de león, el perejil y la espirulina; las que apoyan la función suprarrenal, como el regaliz y la borraja; las que ayudan al hígado, como el cardo mariano; y las que reducen el impacto del estrés, como el astrágulo y el ginseng.

Se ha informado que la hierba regaliz tiene un efecto positivo en la enfermedad de Addison. Las investigaciones han demostrado que el regaliz ayuda a prolongar la actividad de los corticosteroides naturales y sintéticos como la hidrocortisona, lo que puede mejorar la actividad de los medicamentos o incluso permitir reducciones de dosis.

El Dr. Ivin utiliza fórmulas de hierbas chinas con gran éxito. Dado que, al igual que en la homeopatía, los remedios herbales chinos se prescriben de forma individual, puede utilizar una variedad de fórmulas dependiendo de los síntomas particulares de su paciente. La mayoría de las fórmulas que elige contienen el ingrediente clave, el ginseng. El ginseng es una hierba adaptógena que ayuda al cuerpo a adaptarse a los factores de estrés ambientales y emocionales y apoya a todos los sistemas principales del cuerpo en lugar de tener fuertes afinidades con un sistema u órgano en particular.

Dado que la enfermedad de Addison inhibe la capacidad del cuerpo para manejar el estrés de manera efectiva, es importante reducir el estrés y mantener la vida de su perro estable. “Mantener un ambiente estable y de bajo estrés para su perro ayuda a limitar los cambios necesarios en la medicación”, dice el Dr. Ivins. Ha descubierto que las esencias florales son útiles para reducir el estrés y limitar la necesidad de glucocorticoides adicionales.

La acupuntura y la atención quiropráctica también pueden ser beneficiosas. El Dr. Dodd cree firmemente que además de los medicamentos, suplementos y dieta, es necesario tratar los desequilibrios en los meridianos de flujo de energía de la acupuntura de las glándulas endocrinas, los órganos digestivos, el sistema inmunológico y los riñones.

Seguimiento posterior al diagnóstico Inmediatamente después del diagnóstico, y siempre que se haga algún cambio en los medicamentos o suplementos, es importante realizar análisis de sangre para asegurar que el perro esté estabilizado. Los niveles de electrolitos ofrecen la información más específica, en particular sobre la eficacia de los mineralocorticoides. Sin embargo, los análisis de sangre exhaustivos que incluyen un panel químico completo, un recuento sanguíneo completo y un panel de tiroides son útiles para determinar la salud general de un animal.

El manejo minucioso de un paciente de Addison, y el ajuste de sus medicamentos y tratamientos al máximo efecto puede ser difícil, especialmente con tantas variables. El Dr. Ivin anima a los dueños a trabajar de cerca con sus veterinarios para entender la enfermedad tanto como sea posible. “No existe tal cosa como una pregunta tonta”, dice. El Dr. Ivin también recomienda llevar un registro de todo, incluyendo el nivel de actividad del perro. Sin un registro escrito, es difícil saber el impacto de los cambios realizados en los medicamentos, suplementos, dieta u otras terapias.

Aunque el manejo de la enfermedad de Addison puede ser desalentador, no es imposible. El mayor motivo para trabajar en ella es la salud diaria y la longevidad de su perro. Las investigaciones demuestran que cuando se estabiliza adecuadamente, la enfermedad de Addison no parece afectar la longevidad de un perro.

El Dr. Ivin perdió recientemente un paciente canino con Addison este verano. Al Shepard australiano se le diagnosticó a los ocho años y murió a los 16. Ahora bien, vale la pena trabajar en eso.

Véase en “Recursos” los números de contacto de los profesionales mencionados en este artículo, así como otras fuentes de apoyo e información sobre la enfermedad de Addison canina.

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Shannon Wilkinson es una practicante de TTouch y escritora independiente que vive con su marido y dos perros Addisonianos en Portland, Oregon. Este es su primer artículo para WDJ.

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