¿Puede la carne causar insuficiencia renal?

Hay innumerables personas y organizaciones que promueven sus creencias por diversas razones de que alimentar a los perros con cualquier cosa que no sea comida para perros fabricada comercialmente es perjudicial para la salud canina. Si esto fuera cierto, los perros no estarían aquí hoy en día, ya que la propia industria comercial de alimentos para perros tiene menos de un siglo de antigüedad, y los perros han sido alimentados con éxito por los seres humanos durante mucho más tiempo.

Sin embargo, nuestros lectores nos dan muchas explicaciones que han escuchado de sus veterinarios, entrenadores, criadores o amigos sobre por qué no deben alimentar a sus perros con una dieta de huesos y comida cruda (también conocida como comida cruda biológicamente apropiada o BARF). Algunas de estas objeciones son completamente disparatadas y fácilmente desestimadas, como la afirmación de que los perros no pueden digerir correctamente la carne cruda

Otras preocupaciones tienen sentido, como la posibilidad de que una dieta casera no proporcione un equilibrio adecuado de nutrientes. Creemos que preocupaciones sensatas como éstas se abordan fácilmente; como hemos dicho antes, alimentar a los perros no es realmente una ciencia de cohetes.

¿Puede la carne causar insuficiencia renal?

Otras veces, sin embargo, los lectores nos traen preguntas sobre las dietas del BARF que serían mejor respondidas por un veterinario, preferiblemente uno que tenga mucha experiencia con estas dietas. Puede que no haya mejor candidato que encaje en esta descripción que el Dr. Ian Billinghurst, un veterinario australiano que también es autor de dos libros de instrucciones maravillosamente detallados, Give Your Dog A Bone (Déle un hueso a su perro) y Grow Your Pup With Bones (Haga crecer a su cachorro con huesos). Aunque nuestros lectores podrían responder a muchas de sus propias preguntas leyendo en profundidad uno o ambos libros del Dr. Billinghursts (que recomendamos encarecidamente), el Dr. Billinghurst ha accedido a responder a las preguntas sobre las dietas del BARF para WDJ y nuestros lectores.

El primero de estos artículos de preguntas y respuestas aparece a continuación, e invitamos a que se hagan más preguntas. ¿Tiene alguna preocupación básica sobre las dietas BARF que le gustaría que se abordara antes de probar dicha dieta en su perro? ¿O es usted un veterano de BARF que tiene una pregunta detallada para la que no ha podido encontrar una respuesta en ningún otro sitio? ¡Adelante!

Dirija su pregunta a: Whole Dog Journal BARF Question, 1175 Regent Street, Alameda, CA 94501; o por fax al (510) 749-4905, o por correo electrónico a [email protected]

El mes pasado, después de cambiar la dieta de mi perro macho de siete años, Hobo, de una dieta de comida seca de supermercado a una dieta de carne cruda durante dos semanas, Hobo murió de insuficiencia renal. Su valor de BUN era muy alto. Mi sospecha es que sus riñones no pudieron procesar la comida rica en proteínas. Aunque los perros descienden de los lobos, ¿es posible que algunos de ellos hayan perdido el gen para comer alimentos ricos en proteínas o alimentos contaminados?

Hemos adoptado otra perra, Princesa, de la perrera local y estamos muy ocupados instalándola.

-Sylvia HallBell, CA

El Dr. Billinghurst responde:

Muchas gracias por su carta. Todos estamos muy tristes al enterarnos de la muerte de los vagabundos. Sin embargo, es maravilloso que su vida pueda ser usada para ayudar a los dueños de otros animales que temen la dieta de BARF por la posibilidad de que sea una causa de fallo renal.

Verá, la verdad es que, bajo las circunstancias que describe, no puede. Su carta ha puesto de relieve una serie de conceptos erróneos sobre la insuficiencia renal y las dietas ricas en proteínas.

Una de las primeras cosas que debo señalar es que una dieta de TODOS LOS MOSCADORES no es una dieta de BARF y ciertamente no es una dieta evolutiva biológicamente apropiada o correctamente formulada. Habiendo hecho este punto, permítanme ahora llevarlos a través de las causas de la insuficiencia renal, para que puedan estar tranquilos con respecto a esas causas, y la seguridad de una dieta BARF correctamente formulada con respecto a la función renal, la salud del riñón, y la insuficiencia renal.

¿Qué es la insuficiencia renal? Es una condición en la que los riñones no eliminan los productos de desecho del metabolismo de la sangre y no regulan el equilibrio en el cuerpo de los fluidos, los electrolitos y el pH. La causa subyacente puede ser un problema de los propios riñones, pero también puede deberse a que otros sistemas del cuerpo funcionan mal o están enfermos. Además, cuando los riñones fallan, la falla puede ser aguda o crónica.

¿Puede la carne causar insuficiencia renal?

La insuficiencia renal aguda es de aparición brusca y a menudo puede revertirse si se detecta a tiempo y se trata adecuadamente. En cambio, la insuficiencia renal crónica se desarrolla a lo largo de varios años y es el resultado final de un daño a largo plazo que no puede ser reparado.

Cuando los riñones dejan de funcionar correctamente (ya sea como un episodio agudo reversible o como un estado crónico irreversible) no logran eliminar los desechos nitrogenados de la sangre. Estos desechos nitrogenados incluyen la urea, la creatinina y otros compuestos. Los compuestos que normalmente buscamos en los análisis de sangre son la urea y la creatinina. Cuando se encuentran en altas concentraciones en la sangre, sabemos que los riñones no han funcionado lo suficientemente bien como para poder eliminarlos de la sangre.

Insuficiencia renal agudaLas causas de la insuficiencia renal aguda se dividen en tres grupos. El primer grupo de causas de la insuficiencia renal aguda son aquellas causas que disminuyen el flujo de sangre hacia y a través de los riñones. Esta es la forma más común de insuficiencia renal aguda y puede ser reversible si la causa de la reducción del flujo sanguíneo puede ser identificada y corregida dentro de las 24 horas. Las causas comunes de la reducción del flujo sanguíneo incluirían el shock, la hemorragia y la insuficiencia cardíaca. En este momento, la producción de orina se reduce en gran medida o es nula. Las causas del shock son numerosas y pueden variar desde un traumatismo agudo hasta alguna forma de enfermedad aguda como la pancreatitis.

El segundo grupo de causas de la insuficiencia renal aguda está relacionado con el daño a los propios riñones, aunque el problema primario también puede ser externo a los riñones como lo fue en el primer grupo. Por ejemplo, si ha habido un traumatismo muscular, la mioglobina resultante en la sangre puede bloquear los diminutos tubos dentro de los riñones causando una insuficiencia renal. O, si se ha producido una insuficiencia cardíaca, puede haber un flujo sanguíneo deficiente hacia los riñones, lo que provoca la muerte de las células de los riñones. Por otra parte, las toxinas (incluidos los medicamentos) pueden provocar la muerte de las células renales y, por supuesto, la infección renal también puede provocar una insuficiencia renal aguda.

El tercer grupo de causas de la insuficiencia renal aguda incluye alguna forma de obstrucción del flujo de orina después de que la orina sale de los riñones. Una causa común sería una obstrucción causada por cristales formados en el tracto urinario o, en el caso de los hombres, puede estar relacionada con el agrandamiento de la próstata.

Como podrá apreciar, los síntomas que se observan con la insuficiencia renal aguda reflejan la causa subyacente, ya sea que se trate de signos de infección, insuficiencia cardíaca, pancreatitis, cálculos urinarios, agrandamiento de la próstata o lo que sea. Además de los signos relacionados con la causa subyacente de la insuficiencia renal aguda habrá un segundo conjunto de signos relacionados con la propia insuficiencia renal. Estos signos de insuficiencia renal aguda se reconocen generalmente como divisibles en dos fases.

La primera fase de la insuficiencia renal aguda es un período en el que se produce una notable reducción del gasto urinario. La segunda fase de la insuficiencia renal aguda se caracteriza por un marcado aumento del gasto urinario.

Es la primera etapa de la insuficiencia renal aguda la que es más crítica. La retención de líquidos causará un edema que puede resultar en líquido en los pulmones, habrá un aumento crítico de la presión sanguínea, y la retención de residuos resultará en una acidosis/toxicosis severa. Si no se trata, esta combinación mortal puede resultar en convulsiones, coma, debilidad muscular, insuficiencia cardíaca, hemorragia gastrointestinal, infección y finalmente la muerte. La infección es una de las principales causas de muerte en los perros con insuficiencia renal aguda, aunque la muerte también puede ser causada por cualquiera de las otras causas subyacentes.

Suponiendo que el tratamiento de la causa subyacente y el daño a los riñones haya tenido éxito, la segunda etapa de la insuficiencia renal aguda comenzará en los días o semanas siguientes a la primera etapa. Marca el momento en que los riñones se han recuperado lo suficiente como para permitir la producción de orina. Durante este período, el BUN y la creatinina pueden permanecer elevados durante algún tiempo, pero volverán a la normalidad si los riñones se recuperan.

Tenga en cuenta en este punto que el exceso de proteínas en la dieta no es en ningún caso la causa de la insuficiencia renal aguda.

Fallo renal crónicoEl fallo renal crónico representa la destrucción progresiva de las estructuras del riñón a lo largo de muchos años. La progresión de esta forma de insuficiencia renal suele ocurrir en tres etapas, como se indica a continuación:

La primera etapa de la insuficiencia renal crónica Se llama la etapa de deterioro renal. Cuando se alcanza esta etapa, significa que los riñones han sido dañados hasta el punto de que han perdido hasta el 50 por ciento de su función. A veces no se observan signos de problemas en esta etapa, pero los signos también pueden incluir beber y orinar en forma levemente excesiva. En esta etapa, al limitar las proteínas, el calcio y el fósforo en la dieta de estos pacientes, la progresión de la enfermedad renal se puede frenar drásticamente, pero lamentablemente no se puede detener por completo.

La segunda etapa de la insuficiencia renal crónica Se llama la etapa de la insuficiencia renal. Esta es la etapa en la que el daño renal en curso es tal que los riñones han perdido entre el 60 y el 80 por ciento de su función. Los síntomas que se observan incluyen beber y orinar en exceso junto con otros signos como la anemia y las náuseas relacionadas con la acumulación de toxinas. En esta etapa, al limitar las proteínas, el calcio y el fósforo en la dieta de estos pacientes, la progresión de la enfermedad renal se puede ralentizar pero no se puede detener.

La Tercera Etapa de la Insuficiencia Renal CrónicaLa tercera etapa de la insuficiencia renal crónica es cuando la pérdida de la función del riñón es entre el 90 y el 95 por ciento. A esta altura los riñones están tan dañados que son casi incapaces de funcionar. En esta etapa, el tratamiento con diálisis o transplante es necesario para la supervivencia.

El papel de la proteína excesiva en la insuficiencia renal Los expertos veterinarios están generalmente de acuerdo en que las dietas ricas en proteínas no son en sí mismas una causa de insuficiencia renal aguda o crónica. Sin embargo, parece que cuando hay un daño renal preexistente, una dieta rica en proteínas ayudará a agravar ese daño. Por ello, las dietas para tratar la insuficiencia renal deben ser bajas en proteínas (y en fósforo y calcio y posiblemente en sodio), pero las dietas para prevenir la enfermedad renal no tienen por qué estar limitadas en proteínas.

Buscando pistas. Déjeme volver a su carta. Si miramos la dieta de toda la vida de un vagabundo, encontramos que durante siete años, el vagabundo ha consumido comida seca para perros en la tienda de comestibles. Lamentablemente, según las conferencias presentadas en la Universidad de Sydney en 1998 por los expertos en dietas de Hills Science, esta es una causa bien conocida de insuficiencia renal crónica.

La nueva dieta de los vagabundos parecía ser carne cruda, y esto se alimentó durante dos semanas. Desafortunadamente sabemos poco sobre esta dieta excepto que era carne cruda. No sabemos qué tipo de carne, cuán limpia o contaminada estaba, si se alimentaba con huesos o suplementos o cualquier otra cosa. Todo lo que se nos ha dicho es que era una dieta de carne cruda.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que, muy tristemente, Hobo falleció al final de este período de dos semanas. La pregunta es, ¿qué causó la muerte de los vagabundos? ¿Fue un fallo renal, y de ser así, cuál fue la causa del fallo renal? ¿Es posible que, como decía la carta, sus riñones no pudieran procesar los alimentos ricos en proteínas? Para apoyar esto, se propuso que Aunque los perros descienden de los lobos, algunos de ellos pueden haber perdido el gen para comer alimentos ricos en proteínas o alimentos contaminados.

En primer lugar, la capacidad de consumir alimentos ricos en proteínas o contaminados no está controlada por un solo gen. Ambos rasgos son de origen multifactorial. Sin embargo, la capacidad de consumir con seguridad alimentos ricos en proteínas y alimentos contaminados puede verse comprometida o incluso destruida si se alimenta con una dieta inapropiada, como la comida seca para perros de la tienda de comestibles, durante un largo período de tiempo. Esto se debe a que, una vez más, con el tiempo, la comida seca para perros de tienda de comestibles, a través de una variedad de mecanismos que implican la desnutrición y la enfermedad periodontal, causará insuficiencia renal, lo que dejará al perro susceptible a una dieta alta en proteínas. Es decir, en condiciones de un conjunto de riñones ya dañados, la alimentación con una dieta alta en proteínas causará más daño renal.

Y con respecto a los alimentos contaminados, los efectos a largo plazo de la desnutrición son un sistema inmunológico agotado. Un sistema inmunológico que funciona mal es la única razón por la que un perro no puede comer con seguridad comida contaminada. La capacidad de consumir con seguridad alimentos contaminados ha sido destruida.

Obsérvese que cuando tenemos un perro con insuficiencia renal, una dieta de BARF debidamente formulada, baja en proteínas, calcio, fósforo, etc., hace maravillas.

No culpe a la carne Si aceptamos que un vagabundo murió de un fallo renal, la primera pregunta es si fue agudo o crónico.

Si un vagabundo murió de una insuficiencia renal aguda, entonces queda claro, a partir de la discusión anterior, que la causa no se debió a un aumento repentino de las proteínas en la dieta. Eso no quiere decir que podamos descartar esta dieta particular de carne cruda como causa de muerte. Sin embargo, necesitaríamos mucha más información para poder emitir un juicio sobre eso. Lo que podemos decir con certeza es que si hubo una insuficiencia renal aguda, no se debió a una dieta alta en proteínas.

Si Hobo murió de insuficiencia renal crónica, significa que los riñones de Hobo ya se encontraban en un estado de salud peligroso cuando su dieta fue cambiada de comida seca comprada en tienda a carne cruda. Es decir, entre el 80 y el 90 por ciento de su función renal ya debe haber sido destruida. Eso deja la pregunta abierta sobre qué podría haber causado esa destrucción de riñón.

Si hubo una causa dietética de ese 80-90 por ciento de destrucción del riñón, sólo hay un posible culpable aquí, y ciertamente no es la nueva dieta de carne. Sin embargo, es posible, aunque muy poco probable en un período tan corto de tiempo, que la nueva dieta totalmente de carne podría haber empujado a los vagabundos al límite. En otras palabras, con las pruebas disponibles, que son escasas, no hay manera de que la nueva dieta totalmente cárnica haya causado una muerte que no estaba a punto de ocurrir de todos modos.

ConclusiónCon las pruebas disponibles, está claro que la causa subyacente de la muerte prematura de los vagabundos estaba muy probablemente relacionada con una vida dedicada a comer alimentos inapropiados. Sin embargo, es posible que algún aspecto de la nueva comida haya sido la gota que colmó el vaso. Sobre esa base, sería muy prudente no alimentar a Princesa con comida seca de la tienda de comestibles. Por otra parte, si se le va a alimentar adecuadamente, es imperativo que se busque el consejo apropiado en cuanto a fuentes saludables y la formulación correcta de una dieta evolutiva para asegurar su máxima salud en el futuro.

El Dr. Ian Billinghurst es un veterinario australiano y autor de Give Your Dog A Bone and Grow Your Pup With Bones. Los libros del Dr. Billinghurst pueden ser comprados a través de catálogos de libros de perros o directamente en su consulta. Haga clic aquí para obtener más información.

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