La anatomía del riñón canino

La anatomía del riñón canino

por Randy Kidd, DVM, PhD

En pocas palabras, la función de los riñones es producir orina, un producto de “desecho” del metabolismo del cuerpo. Por supuesto, hay mucho más en los riñones. Son poderosas fábricas químicas que:

– Eliminar los productos de desecho, las toxinas y las drogas del cuerpo

– Equilibrar los fluidos del cuerpo y ayudar a mantener un pH corporal constante

– Libera hormonas que regulan la presión sanguínea y controlan la producción de glóbulos rojos

– Produce una forma activada de vitamina D que promueve huesos fuertes y saludables

Anatomía y fisiología Los dos riñones se encuentran contra la pared abdominal posterior, lateral a la columna vertebral, en la región lumbar. Son órganos encapsulados, con forma de frijol de riñón, y su tamaño varía con el tamaño del perro.

La unidad funcional del riñón es la nefrona. Hay quizás un millón de nefronas en cada riñón, cada una compuesta por un glomérulo y un largo túbulo que eventualmente se vacía en el uréter.

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El glomérulo es una congregación de vasos sanguíneos contenidos dentro de la cápsula de Bowman, y los glomérulos están ubicados en la porción externa de cada riñón (corteza). La sangre se filtra cuando pasa a través de la colección de glomérulos del riñón.

Después de la filtración en los glomérulos, el fluido libre de proteínas resultante se pasa a un tubito fino. El túbulo proximal desciende hacia la médula del riñón y luego hace un agudo giro en U (en el lazo de Henle) para volver a la corteza, donde se vacía en un conducto colector, saliendo finalmente a través del uréter. Los túbulos son responsables de la secreción de algunas sustancias (como las drogas y sus derivados, el ácido úrico, los ácidos grasos y las sales biliares) y de la reabsorción de una variedad de otros solutos permeables, entre ellos la glucosa, los aminoácidos, las vitaminas, los minerales, la urea y algunas sales, en particular el sodio, el cloruro y el potasio. La orina pasa a la vejiga donde se almacena hasta que es excretada por la uretra.

La presión sanguínea es controlada por una compleja interacción de hormonas. En respuesta a la disminución de la presión arterial (como consecuencia de la insuficiencia cardíaca congestiva crónica o la ICC, por ejemplo) los riñones liberan renina. Se trata de una enzima proteolítica que actúa sobre el angiotensinógeno producido por el hígado, que se convierte en angiotensina I y luego en angiotensina II. La angiotensina II causa retención de sodio y agua, en parte por la estimulación de la síntesis y la liberación de aldosterona por la corteza suprarrenal. La angiotensina II también causa vasoconstricción, aumentando así la resistencia vascular.

La vasoconstricción y la retención de agua ejercen una mayor presión sobre los músculos cardíacos ya comprometidos y, en última instancia, estas condiciones también pueden dañar las nefronas del riñón. Por lo tanto, los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) se utilizan ampliamente en el tratamiento de la CHF en perros, y muchos profesionales los incluyen para el tratamiento de la enfermedad renal.

El mantenimiento del equilibrio ácido/básico general del cuerpo también depende de un complejo mecanismo que depende de una adecuada función respiratoria y digestiva, así como de los mecanismos renales. El papel del riñón en el mantenimiento del pH del cuerpo dentro de un rango saludable está relacionado con el equilibrio de la retención y agotamiento de los iones potasio e hidrógeno y es especialmente importante durante la hipoxia (cuando el animal no recibe suficiente oxígeno, ya sea por una función respiratoria deficiente y/o una disminución del suministro de glóbulos rojos).

El riñón es tanto el órgano sensor como el principal lugar de producción de la eritropoyetina, la hormona que regula la producción de glóbulos rojos. La insuficiencia renal crónica suele ir acompañada de una anemia de leve a moderada.

La salud de los huesos depende de la salud de los riñones al menos de dos maneras. Primero, la vitamina D es necesaria para la utilización del calcio, y la forma activada de la vitamina D se produce en el riñón. En segundo lugar, los riñones normales excretan fósforo; la insuficiencia renal crónica puede conducir a una retención excesiva de fósforo, lo que a su vez provoca un desequilibrio entre el calcio y el fósforo.

La vitamina D debe ser activada metabólicamente (mediante la hidroxilación en el hígado y el riñón) antes de que pueda funcionar fisiológicamente; la conversión en los riñones es el paso que limita la velocidad del metabolismo de la vitamina D.

Ocasionalmente, el desequilibrio entre el calcio y el fósforo que se observa con el aumento de la retención de fósforo puede crear una disminución de la cantidad de calcio en circulación. Se produce una hiperplasia de la glándula paratiroides (para mantener el calcio sérico en rangos normales), y las altas concentraciones de hormona paratiroides (PTH) resultantes dan lugar a una mayor resorción ósea, lo que en última instancia crea un adelgazamiento del hueso.

Nótese aquí que el mayor contribuyente al ablandamiento de los huesos es un desequilibrio entre los niveles de calcio y fósforo en el cuerpo. Rara vez, lo opuesto a la condición anterior (hipercalcemia) ocurre con la enfermedad renal, pero la patogénesis de esta condición es desconocida. Nótese también que el metabolismo del calcio está implicado en la formación de cálculos en la vejiga y en el riñón, lo que a menudo hace que se tomen decisiones terapéuticas complicadas siempre que necesitamos tratar una enfermedad renal.

Notas sobre la enfermedad renal La enfermedad renal se refiere a la presencia de lesiones morfológicas o funcionales en uno o ambos riñones, independientemente de su extensión. La insuficiencia renal se refiere a la retención de productos de desecho nitrogenados del metabolismo proteínico, independientemente de la causa. La insuficiencia renal es un término que se ha utilizado para describir un estado de reducción de la función renal que aún no ha dado lugar a la retención de productos de desecho nitrogenados.

La azotemia (del griego azote, que significa “nitrógeno”) se define como un exceso de urea u otros compuestos nitrogenados en la sangre. También se puede oír el término “uremia” para sustituir a la azotemia, pero la uremia ha pasado a referirse a toda la constelación de signos y síntomas de la insuficiencia renal crónica: náuseas, vómitos, anorexia, olor urémico del aliento, prurito (picor de la piel), trastornos neuromusculares, dolor y fasciculaciones musculares, hipertensión, edema, confusión mental y desequilibrios ácido-base y electrolíticos.

Las causas típicas de la azotemia se clasifican según su ubicación: prenatales, por la disminución del flujo sanguíneo en los riñones; posrenales, por lo general debido a una obstrucción de los “vasos de salida” (uréteres o uretra); y enfermedades renales que pueden ser causadas por la falta de un funcionamiento adecuado de cualquiera de los componentes de la nefrona (el glomérulo o los túbulos), o pueden ser causadas por afecciones que afectan a los tejidos entre las nefronas.

Por último, para ayudar a determinar el tratamiento, a los profesionales también les gusta saber si la enfermedad es aguda o crónica, y si parece ser progresiva o no progresiva.

Diagnóstico de la enfermedad del sistema urinario Los síntomas y signos notables de la enfermedad del sistema urinario variarán, por supuesto, con la enfermedad y su gravedad, pero los siguientes síntomas generales deberían hacer que sospeche de la enfermedad del sistema urinario.

La disuria, es decir, cualquier anomalía de la micción, incluida la poliuria (paso de grandes cantidades de orina en un período determinado), puede ser el intento del animal de compensar la disminución de la capacidad funcional de los riñones, y suele estar asociada a la polidipsia o a la sed excesiva crónica.

La hematuria indica la presencia de sangre en la orina y puede deberse a cálculos renales, traumatismos o destrucción de los glóbulos rojos del cuerpo (esta última condición se denomina más correctamente hemoglobinuria). La oliguria (del griego oligos, que significa poco o poco) describe la secreción de una cantidad disminuida de orina en relación con la ingesta de líquidos, y la estranguria (del griego stranx, que significa “gota”) describe la descarga lenta y dolorosa de orina, debido a espasmos de la uretra y la vejiga.

La anuria se define como la supresión completa de la secreción urinaria por los riñones. Es una condición de emergencia siempre que el flujo de orina ha cesado, ya sea debido al cierre de los riñones (shock, por ejemplo) o a la obstrucción de los vasos de salida del tracto urinario (cálculos). Consulte a su veterinario inmediatamente.

Si la enfermedad renal procede a una insuficiencia renal crónica, se produce la uremia, y (como se ha mencionado anteriormente) la uremia produce toda una constelación de signos y síntomas. Otros síntomas, aparentemente no relacionados con los riñones, pueden ocurrir con la insuficiencia renal crónica: edema pulmonar y tos, condiciones óseas relacionadas con el reblandecimiento de la masa ósea, condiciones cardíacas relacionadas con el control inadecuado de la presión sanguínea, y síntomas relacionados con la anemia como dificultad para respirar, intolerancia al ejercicio, inquietud, etc.

Los síntomas, incluso los que se hacen evidentes cuando se emplean medios de diagnóstico específicos como los análisis de orina y la química sanguínea, pueden no aparecer hasta que un porcentaje muy alto de las nefronas no funcione correctamente. Tal vez hasta el 70 por ciento o más necesite ser disfuncional antes de que se detecten síntomas específicos.

Análisis de orina La principal ayuda para el diagnóstico de enfermedades renales, un típico análisis de orina incluye la gravedad específica de la orina, su pH y la presencia de cantidades anormales de sustancias como proteínas, glucosa y creatinina. Los hallazgos importantes en el sedimento urinario incluyen glóbulos rojos o blancos, cristales, bacterias u otros organismos como las levaduras.

Un riñón funcional es capaz de concentrar (o diluir) la orina a una gravedad específica diferente de la del plasma sanguíneo (el plasma sanguíneo circulante tiene una gravedad específica de 1.010 + 2); la enfermedad renal se diagnostica cuando la gravedad específica de la orina se mantiene en 1.010 + 2, independientemente del estado de hidratación del perro. El pH normal de la orina del animal carnívoro es ácido (por debajo de un pH de 7), y normalmente se vuelve más básico con las infecciones bacterianas.

La presencia constante de glucosa en la orina (glucosuria) indica la probabilidad de diabetes mellitus. La presencia de células o microorganismos en el sedimento son indicadores de infección o inflamación. Cantidades moderadas de proteína en la orina significan que hay una “fuga” en el sistema de filtración glomerular, que los riñones son incapaces de retener las proteínas en el torrente sanguíneo.

Véase “Urine Luck” (febrero de 2004) para más información sobre el análisis de orina.

Los análisis de sangre Los análisis de química sanguínea también pueden ayudar a diagnosticar algunas disfunciones del sistema urinario. La excreción renal de urea se logra mediante la filtración glomerular. La urea también se reabsorbe pasivamente en los túbulos renales, lo que significa que sus niveles sanguíneos aumentarán siempre que haya un flujo tubular más lento – durante la deshidratación o el agotamiento del volumen sanguíneo, por ejemplo. Por lo tanto, un resultado importante de la prueba de química sanguínea examina los niveles de nitrógeno ureico en sangre (BUN).

La creatinina, un producto del metabolismo normal de los músculos, es excretada por los riñones por filtración glomerular. Las variables no renales, como la excesiva actividad muscular, la necrosis muscular y, posiblemente, la ingestión de una comida de carnes cocidas, pueden tener un efecto pequeño y transitorio en el nivel de creatinina en la sangre, pero se sigue considerando un buen indicador de la función glomerular.

Los ensayos de creatinina y BUN ofrecen una medición indirecta de la tasa de filtración glomerular (GFR), que a su vez es una buena evaluación de la capacidad funcional general de los glomérulos.

La retención de fósforo es el resultado de la disminución de la función del glomérulo, y los niveles de fósforo en la sangre pueden ser extremadamente altos con la enfermedad renal crónica. Los niveles de albúmina en sangre también pueden ser bajos debido a la retención inadecuada de proteínas, y la disminución de los niveles de proteínas puede conducir a un edema y/o desnutrición.

Una anemia leve suele ocurrir con una enfermedad renal grave (debido a la producción inadecuada de eritropoyetina). Los recuentos elevados de glóbulos blancos pueden indicar infecciones en el tracto urinario. Un recuento sanguíneo completo (CBC) puede ayudar a detectar estas afecciones.

Otros exámenes de diagnóstico incluyen radiografías abdominales, estudios de contraste del tracto urinario, exámenes ultrasónicos de los riñones y la vejiga, y biopsia renal. Algunas enfermedades (diabetes y CHF en particular) pueden predisponer al perro a la insuficiencia renal, por lo que puede ser necesario realizar pruebas para descartarlas.

Véase “Passing the Blood Test” (noviembre de 2003) para más información sobre el análisis de la química sanguínea.

Condiciones prenatales Estas condiciones son el resultado de la reducción del flujo sanguíneo a los riñones debido a causas como la deshidratación, la insuficiencia cardíaca congestiva o el shock. Por lo general se resuelven completamente con el tratamiento adecuado, pero también pueden evolucionar hacia una enfermedad renal y una insuficiencia renal.

Condiciones renales

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Todos los profesionales le dirán que la enfermedad renal es una de las entidades más comunes que se ven en las prácticas de los veterinarios a diario.

La insuficiencia renal aguda suele ocurrir después de un gran insulto a los riñones. Entre las posibles causas se encuentran las afecciones vasculares (como la coagulación intravascular diseminada o CID), las afecciones mediadas por el sistema inmunológico (como el lupus), las infecciones renales y la ingestión de toxinas (como metales pesados, antibióticos aminoglucósidos, analgésicos y etilenglicol o anticongelante).

Una vez que se eliminan los factores instigadores con una terapia específica y se instituye una terapia de apoyo (por ejemplo, fluidos para mejorar el flujo a través de las nefronas), el riñón típicamente vuelve a su función normal. Si se permite que el proceso de la enfermedad continúe durante unos días o unas semanas, puede producirse una enfermedad renal crónica.

La insuficiencia renal crónica (FRC) presenta un cuadro mucho más complejo y en constante evolución. La terapia a menudo debe adaptarse al caso individual y a su progreso en el tiempo.

Los principios básicos de la terapia incluyen:

– Determinación de la causa de la enfermedad, si es posible.

– Eliminación de toxinas potenciales, incluyendo drogas que se sabe que son dañinas para los riñones.

– Restauración del flujo sanguíneo a través de los glomérulos. Los fluidos, administrados por vía subcutánea, intravenosa u oral si es posible, pueden salvar vidas. Algunos perros con CRF pueden tener una calidad de vida bastante buena siempre y cuando los fluidos se administren de forma rutinaria, diariamente o varias veces a la semana.

– Cambios en la dieta para ayudar a devolver el equilibrio al cuerpo y al sistema urinario (ver nutrición, abajo).

– Tratamientos específicos para ayudar a contrarrestar la causa de la enfermedad. Las infecciones, por ejemplo, pueden ser tratadas con antibióticos, hierbas, acupuntura o métodos para mejorar el sistema inmunológico.

Las glomerulopatías primarias son poco comunes en los perros. A menudo se deben a una enfermedad mediada por el sistema inmunológico que finalmente crea la formación de complejos inmunes en la pared capilar glomerular. Estos complejos inmunes impiden el funcionamiento normal de la glomera y el perro no puede retener las proteínas. Los síntomas primarios se deben frecuentemente a la pérdida de proteínas: pérdida de peso, edema o ascitis, disnea (dificultad para respirar, debido a derrames pleurales o edema pulmonar), trastornos de la coagulación y proteinuria. Los casos graves pueden provocar insuficiencia renal y uremia.

Los medicamentos son una causa prevalente de la enfermedad renal, y hay muchos que han sido implicados. Los antibióticos aminoglucósidos son la segunda causa más común de enfermedad renal aguda en los perros (sólo por detrás de la toxicidad anticongelante), y la frecuencia de las toxicidades parece aumentar cada año. Aunque su espectro de gravedad tóxica varía, todos los antibióticos de la clasificación de los aminoglucósidos son nefrotóxicos. Los antibióticos aminoglucósidos incluyen la neomicina, la kanamicina, la gentamicina, la amikacina y la estreptomicina.

Se ha informado de que muchos analgésicos (incluidos los antiinflamatorios no esteroideos o AINES), agentes de quimioterapia y muchos otros medicamentos son nefrotóxicos. Algunas hierbas también se han citado como potencialmente nefrotóxicas, entre ellas el ajenjo (Artemisia absinthium); el sasafrás (Sassafras albidium); el castaño de indias (Aesculus hippocastanum); el chaparral (Larrea spp.); y la bígaro (Vinca minor).

En resumen: Pregunte sobre las posibles toxicidades renales de cualquier droga o terapia que su médico recomiende.

Condiciones postrenales Hay varias causas potenciales de la obstrucción parcial o completa de los vasos de salida del tracto urinario, incluyendo tumores, próstata agrandada en el perro macho, traumatismo que causa coágulos de sangre o eventual cicatrización, y urolitos o cálculos. De estos, los cálculos son los más comunes.

Los síntomas generalizados de constricción del tracto urinario incluyen el esfuerzo improductivo para orinar, el aumento de la frecuencia de la micción (sin aumentar el volumen) y la presencia de sangre en la orina. Los síntomas pueden estar presentes durante un período, seguido de períodos de funcionamiento aparentemente normal.

Los urolitos (también conocidos como cálculos o piedras urinarias) son concreciones cristalinas, que se encuentran en el tracto urinario, y que contienen principalmente cristaloides inorgánicos, junto con una pequeña cantidad de matriz orgánica. Casi cualquier sustancia mineral que pase por los riñones podría formar uno de estos precipitados, y en condiciones favorables, podría desarrollarse una concreción endurecida.

Las piedras son nombradas de acuerdo al cristal predominante que se encuentra en su interior. Las piedras más comunes encontradas en los perros son la estruvita y el oxalato de calcio. Típicamente, cuando un perro tiene urolitos, los cristales se ven en el sedimento de la orina. Dependiendo del tamaño de la piedra y de la composición mineral, se pueden utilizar rayos X para su detección; sin embargo, algunos urolitos no aparecen bien en las radiografías. El análisis de laboratorio de las piedras es necesario para identificar positivamente los minerales que contienen.

Algunas razas están predispuestas a formar urolitos, y algunas razas son especialmente propensas a formar un tipo específico de urolito. Por ejemplo, debido a un defecto genético en el metabolismo del ácido úrico, los dálmatas están predispuestos a la formación de cálculos de urato.

En cada tipo de urolito hay factores predisponentes que tienden a precipitar el problema, y cada uno de estos factores es específico para el tipo de urolito formado. Por ejemplo, los cristales de oxalato se forman en la orina ácida, los cristales de estruvita tienden a formarse en la orina alcalina. Consulte a su veterinario para conocer estos detalles, a fin de ayudar a formular un plan de tratamiento y prevención.

Los síntomas varían según la ubicación y el tamaño del urolito. Incluyen intentos frecuentes de orinar, esfuerzo o incapacidad para orinar, hematuria, vejiga demasiado distendida o signos de uremia. Los urolitos también pueden ser total o periódicamente asintomáticos. A menudo causan irritación secundaria y provocan infecciones.

La estruvita está compuesta de fosfato de amonio y magnesio, en proporciones y grados de pureza variables. Los urolitos de estruvita se forman en orina alcalina y concentrada, y existe una predisposición genética para su formación. El tratamiento médico puede ser útil e incluso puede disolver los cálculos. Un protocolo médico incluiría el aumento del flujo de orina (diuresis junto con una abundante ingestión de agua), la producción de orina ácida y medios dietéticos para reducir el magnesio y el fósforo y (tal vez) para reducir las proteínas. (Para más información sobre las proteínas, véase la sección de nutrición, más abajo)

En cambio, los urolitos de oxalato de calcio deben ser extraídos quirúrgicamente, ya que los intentos de desprenderlos por medios nutricionales no han tenido éxito.

Una obstrucción urinaria aguda es una condición de emergencia que requiere atención inmediata. El respaldo de la orina crea un nivel tóxico de urea en el cuerpo que puede, en cuestión de horas, causar signos neurológicos y eventualmente llevar a la muerte. Su veterinario puede necesitar usar la anestesia para pasar un catéter para desalojar la(s) piedra(s) para un alivio inmediato.

Otras enfermedades del tracto urinario Las infecciones del tracto urinario incluyen cistitis (infección de la vejiga), pielonefritis (infección del riñón) e infecciones uretrales. Las infecciones pueden ser causadas por una variedad de microorganismos, y son tratadas convencionalmente con antibióticos o alternativamente con hierbas u otros métodos.

Los síntomas clínicos incluyen la lista de disfunciones urinarias: hematuria, dificultad y aumento de la frecuencia de la micción, etc. Las infecciones suelen ser fáciles de diagnosticar examinando el sedimento de la orina para detectar la presencia de bacterias y/o células sanguíneas. También se puede realizar un cultivo y determinar la sensibilidad para determinar el antibiótico de elección; los remedios a base de hierbas suelen tener una amplia gama de actividad, aunque su potencia puede no ser tan fuerte.

Si bien los síntomas de las infecciones u obstrucciones urinarias pueden aumentar o disminuir, dependiendo del grado de obstrucción y/o la cantidad de irritación del tracto urinario, a menudo se puede predecir un evento observando los síntomas precursores, como el aumento de los intentos de orinar (con malos resultados), el esfuerzo para orinar o la orina manchada de sangre.

Al comienzo de estos síntomas, he tenido excelentes resultados con la raíz de diente de león (Taraxacum officinale) y la raíz de uva de Oregón (Berberis aquifolium), tal vez junto con la equinácea (Echinacea spp.) para mejorar el sistema inmunológico. Por supuesto, asegúrese de que el perro beba mucha agua y siga siendo capaz de orinar libremente. El diente de león actúa como diurético y la raíz de la uva de Oregón tiene actividad antibiótica; la combinación es a menudo suficiente para evitar el desarrollo de la enfermedad mientras intentamos corregir el problema nutricionalmente o con otros medicamentos.

Hay dos problemas del tracto urinario – incontinencia urinaria y condiciones de la próstata – que merecen más discusión, pero como están más relacionados con el tracto reproductivo, los cubriré en la próxima instalación del Tour del Perro.

El sistema urinario también se ve afectado por una larga lista de anomalías físicas, muchas de las cuales tienen una tendencia familiar. En esta lista se incluyen la displasia e hipoplasia renal, la agenesia renal, los riñones poliquísticos, los quistes renales y algunas de las glomerulopatías.

Las enfermedades neoplásicas también se producen a lo largo de las vías urinarias y su diagnóstico y tratamiento son los mismos que los de las neoplasias que afectan a otros sitios.

Las terapias médicas occidentales para tratar las enfermedades del sistema urinario tienen por objeto: eliminar o interrumpir los factores instigadores (infecciones, por ejemplo, o drogas nefrotóxicas); mejorar la hidratación para que el flujo de la orina a través del tracto sea óptimo; proporcionar un apoyo nutricional que reduzca al mínimo el estrés del riñón mientras ayuda a que el cuerpo recupere el equilibrio; y utilizar medicamentos específicos que se apliquen al estado actual del paciente.

Las medicinas alternativas pueden ser útiles para tratar muchas de las condiciones comunes que afectan al sistema urinario. Las medicinas alternativas pueden resultar aún más beneficiosas para mantener un equilibrio de las funciones “extras” del riñón, las funciones que ayudan al animal a mantener la homeostasis.

Los profesionales “alternativos” u “holísticos” tratarán de crear los mismos beneficios que esperan sus colegas occidentales, por lo general utilizando un enfoque más natural, con alimentos preparados en casa en lugar de dietas comerciales “de prescripción”, por ejemplo. Un practicante holístico probablemente también empleará uno de los métodos alternativos para tratar de restablecer la homeostasis.

La nutrición será probablemente el pilar del médico holístico que trata la enfermedad renal. Los tratamientos holísticos variarán de acuerdo a las necesidades individuales del paciente y probablemente cambiarán a medida que el proceso de curación progresa.

Nutrición Los enfoques nutricionales para tratar las enfermedades del tracto urinario son bastante comunes ahora, especialmente desde que las compañías de alimentos para perros han visto el potencial de aumento de las ventas. Es importante recordar que cada tipo de enfermedad del tracto urinario requiere un enfoque nutricional individualizado. Teniendo esto en cuenta, hay algunos aspectos básicos que pueden ayudarle a la hora de diseñar una dieta para su perro.

Es importante mantener el flujo de líquido a través de los riñones, por lo que la dieta del perro debe ser húmeda o debe fomentar el consumo de mucha agua. Algunas dietas incluyen sal para aumentar la sed, pero la sal fomenta la retención de líquidos, lo que no es bueno para el corazón.

El exceso de fósforo puede acelerar la progresión de las enfermedades renales. Las dietas bajas en fósforo son difíciles de formular, por lo que la mayoría de los alimentos comerciales contienen “aglutinantes de fósforo”, sustancias que contienen ingredientes que eliminan el fósforo de la sangre.

Algunas dietas o regímenes terapéuticos utilizan el citrato de potasio, un agente alcalinizante que ayuda a mantener los niveles de potasio en el cuerpo y contribuye a la gestión de los urolitos de oxalato de calcio.

Los antioxidantes (como los ácidos grasos Omega-3 y -6) pueden acelerar la reparación del daño renal por enfermedad. Las vitaminas A, C y E pueden utilizarse por sus efectos antioxidantes, pero estas vitaminas pueden afectar al pH de la orina del perro. Si su perro tiene antecedentes o predisposición a los cálculos, trabaje con su veterinario para controlar el pH de la orina del perro cuando le dé estos suplementos. Los suplementos de vitamina B pueden ser beneficiosos, especialmente si se utilizan diuréticos para mejorar el flujo de orina.

Uno de los temas más controvertidos en la nutrición canina tiene que ver con las proteínas en la dieta de los perros con problemas de riñón. Los estudios han producido resultados contradictorios. En años pasados, pensábamos que ayudábamos a la función renal comprometida proporcionando una dieta baja en proteínas. Sin embargo, no todas las investigaciones actuales apoyan esto. Estudios recientes indican que una dieta baja en proteínas (menos del 10 por ciento) puede ser perjudicial para el tratamiento de las enfermedades renales.

Lo que parece ser el consenso ahora es que una dieta moderadamente alta en proteínas (30 a 35 por ciento), proporcionada en proteínas de alta calidad y fácilmente asimilables, es lo que más ayuda al cuidado a largo plazo del perro con problemas de riñón.

Lo que ninguno de los estudios muestra es lo que más le interesa a un practicante holístico: Cuánta “vitalidad” contiene el alimento. Los alimentos procesados casi no tienen “energía” saludable. Los alimentos crudos preparados en casa tienen la vitalidad dietética con la que evolucionaron los perros, alimentos que conservan su capacidad natural de proporcionar salud y vigor en general. No tengo datos científicos que apoyen esto, pero creo que una dieta sin procesar que se aproxime a la dieta alta en proteínas de los caninos salvajes será finalmente la mejor para prevenir la enfermedad renal.

(Nota del editor: WDJ publicará un artículo sobre dietas para perros con problemas de riñón en unos meses.)

Terapias de hierbas La lista de hierbas que pueden ser útiles para ayudar a los problemas urinarios es extensa. Para empezar, muchas hierbas son diuréticas, con un rango de actividad que varía de ligera a profunda. La mayoría de las condiciones del tracto urinario se benefician de un aumento del flujo de orina, por lo que casi cualquier hierba será útil en este sentido. La selección de otras hierbas depende de la condición específica; por ejemplo, una hierba que se ha utilizado para tratar los cálculos renales es la gayuba o la uva-ursi (Arcto-staphylos uva-ursi).

Mi combinación de hierbas favorita para las condiciones no específicas del tracto urinario, especialmente los tipos recurrentes que pueden estar relacionados con infecciones de bajo grado, son la raíz de diente de león y la raíz de uva de Oregón.

¡Vamos, equipo!

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Al considerar las diversas y variadas funciones del sistema urinario y la mejor manera de mantener todos sus aspectos saludables y en funcionamiento y de acuerdo con otros sistemas del cuerpo, no puedo dejar de pensar que este es un excelente ejemplo donde un enfoque de equipo puede ser el más beneficioso.

Para ser más eficaces, necesitamos la perspicacia diagnóstica de la medicina occidental, los servicios de un buen dietista holístico (que nos ayude a proporcionar el mejor equilibrio mediante el uso de alimentos integrales), y un herbolario que esté bien informado sobre las posibles toxicidades renales, así como los beneficios de las hierbas.

Por último, para proporcionar el tratamiento más beneficioso para una enfermedad renal específica, habrá ocasiones en que la medicina occidental sea simplemente más prudente y mejor que cualquiera de las alternativas disponibles.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Lee el prospecto” “Medicina tradicional china”: Otra visión del sistema urinario”

-El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos (ver “Recursos”).

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