Infecciones de la vejiga canina

Infecciones de la vejiga canina

Si has vivido tu vida con perros, es probable que hayas cuidado a uno con una infección de vejiga. La vejiga urinaria normal es estéril, lo que significa que está desprovista de bacterias. La infección se produce cuando las bacterias encuentran su camino a la vejiga y se encargan de las tareas domésticas. La cistitis bacteriana (en términos médicos para una infección de vejiga) es un diagnóstico común en el mundo canino. El término infección del tracto urinario (UTI) se utiliza a menudo como sinónimo de cistitis bacteriana. Técnicamente hablando, una UTI puede significar una infección en cualquier parte del tracto urinario, y no es específica de la vejiga.

Infecciones de la vejiga canina

La cistitis bacteriana se produce con mayor frecuencia en las hembras. Esto se atribuye al hecho de que, en comparación con los machos, las hembras tienen una uretra más corta, el conducto por el que la orina fluye desde la vejiga al mundo exterior. Como las hembras sólo tienen que recorrer una distancia corta, las bacterias pueden migrar más fácilmente desde la superficie de la piel hacia la vejiga urinaria.

No hay una predisposición de la raza para las infecciones de la vejiga. Sin embargo, los perros de razas pequeñas son más susceptibles a algunas de las causas subyacentes de infección que se describen a continuación.

Causas de la infección de la vejiga en los perros

Aunque no siempre es fácil o incluso posible de diagnosticar, hay varios problemas subyacentes que facilitan la colonización y el desarrollo de las bacterias dentro de la vejiga urinaria. Cualquier cosa que altere la arquitectura normal del tracto urinario o del tracto reproductivo (los dos están conectados anatómicamente) predispone a la infección. Algunos ejemplos son:

1. Piedras dentro del tracto urinario

2. 2. Tumores o pólipos dentro de las vías urinarias o reproductivas

3. Cuerpo extraño dentro del tracto urinario o reproductivo

4. 4. Defectos anatómicos de nacimiento dentro de las vías urinarias o reproductivas

5. Enfermedad de próstata o testicular

6. Enfermedad vaginal, vulvar o uterina

La orina menos concentrada (más diluida) que lo normal crea un ambiente que es favorable a las bacterias. Por lo tanto, no es inusual que la cistitis bacteriana acompañe a las enfermedades asociadas con el aumento de la sed y el aumento del volumen de orina, como la insuficiencia renal, la enfermedad hepática y algunos desequilibrios hormonales. Las infecciones de la vejiga ocurren comúnmente en perros con diabetes mellitus, un desequilibrio hormonal que crea orina diluida. El azúcar en la orina de los perros diabéticos crea un medio de crecimiento ideal en el que los organismos bacterianos prosperan absolutamente.

La supresión del sistema inmunológico causada por enfermedades o medicamentos también promueve las infecciones de la vejiga. La prednisona, un medicamento antiinflamatorio esteroide comúnmente recetado (NSAID), causa dilución de la orina junto con la inmunosupresión. No es sorprendente que alrededor de un tercio de las hembras que reciben prednisona desarrollen infecciones espontáneas de la vejiga.

Síntomas de la infección de la vejiga en los perros

Si alguna vez has experimentado una infección de vejiga, sabes lo miserables que pueden ser los síntomas. Los perros varían mucho en cuanto a lo dramáticamente que muestran la evidencia de una infección de vejiga. Algunos muestran todos los síntomas del libro, mientras que otros no muestran ninguno. Además, los síntomas pueden surgir abruptamente o gradualmente. ¡Cada perro lee el libro de texto de forma un poco diferente!

Los síntomas más comunes observados en asociación con las infecciones de la vejiga canina incluyen:

– Esfuerzo para orinar- Orinar en lugares inapropiados- Aumento de la frecuencia de la micción- Sangre en la orina- Un olor inusual a la orina- Fuga de orina- Aumento de la sed- Lamer excesivamente el pene o la vulva

Es inusual que las infecciones de vejiga simples y sencillas causen letargo, pérdida de apetito o fiebre. Tales síntomas “sistémicos”, junto con la documentación de las bacterias dentro de la vejiga urinaria, crean la sospecha de una infección en otra parte del tracto urinario o reproductivo (riñones, próstata, útero).

Es importante recordar que los perros son criaturas de hábitos, y cualquier cambio en los hábitos es una gran bandera roja que te llama la atención. ¿Llenando el cuenco de agua más de lo habitual? ¿Tu chica se pone en cuclillas más frecuentemente de lo normal en sus paseos matutinos? ¿Te despierta en medio de la noche para salir a orinar? ¿Ha empezado su perro bien entrenado a orinar en la casa? Todos estos síntomas merecen atención médica. Por el bien de su perro, por favor no culpe a los problemas urinarios por un comportamiento negativo antes de descartar un problema médico subyacente.

Recogida de muestras de orina canina para su análisis

Si se sospecha que hay una infección de la vejiga, uno de los primeros pasos que da el veterinario es analizar la orina. Hay varias formas de recolectar la orina de un perro.

Una muestra de “captura libre” consiste en atrapar un poco de orina en un recipiente mientras el perro orina. La presencia de bacterias en una muestra de “free-catch” es inespecífica, lo que significa que las bacterias pueden haberse originado en cualquier lugar en el camino hacia el contenedor de recolección, incluyendo la vejiga, la uretra, la vulva, la próstata, e incluso el pelo alrededor de la abertura del pene o la vulva. En otras palabras, las bacterias encontradas en una muestra de captura libre pueden no ser tan significativas. Otras posibles desventajas de la recolección de muestras de orina de captura libre son una mano húmeda y las miradas sospechosas de los vecinos.

La orina también se puede recolectar a través de un catéter de plástico o de goma , que se inserta en el extremo de la uretra y avanza hacia la vejiga urinaria. Una vez en la vejiga, el catéter extrae la orina. Este método de muestreo tiene algunos inconvenientes: La mayoría de los perros experimentan algunas molestias en el proceso. Además, es difícil encontrar la abertura de la uretra en las hembras. Y debido a que el catéter entra en contacto con la uretra y las estructuras reproductivas (vagina, pene, próstata) antes de llegar a la vejiga, no se puede estar seguro del origen de las bacterias que se encuentran en la muestra.

El método preferido de recolección de orina es una técnica llamada cistocentesis. Esto implica introducir una pequeña aguja directamente en la vejiga urinaria. La orina se recoge en una jeringa conectada a la aguja. Aparte del estrés asociado con la restricción, no hay típicamente más molestias para el perro que las que se asociarían con una vacuna. La belleza de una muestra de cistocentesis es que, si se detectan bacterias, uno puede estar seguro de que estaban viviendo en la vejiga.

Diagnóstico de la infección de la vejiga canina

Una infección de la vejiga se diagnostica definitivamente cuando se identifican las bacterias en una muestra de orina que se ha recogido mediante cistocentesis. La evidencia de la infección incluye la presencia de glóbulos rojos y un exceso de glóbulos blancos, y/o proteínas en la orina. Tenga en cuenta que estas anormalidades auxiliares pueden ocurrir con una variedad de enfermedades del tracto urinario aparte de la infección.

Las bacterias en la orina pueden ser documentadas por dos pruebas: análisis de orina y cultivo de orina. La combinación de ambos es siempre ideal.

Un análisis de orina mide la concentración y el pH de la orina, buscando glóbulos rojos, glóbulos blancos y proteínas, y observando la muestra de orina bajo el microscopio. Si bien esta prueba es relativamente fiable, puede producir resultados negativos falsos, en particular si la muestra de orina permanece en reposo durante varias horas antes de la prueba (ciertamente el caso cuando las muestras se envían a un laboratorio comercial en lugar de ser analizadas en casa). Con el tiempo, las bacterias tienen una forma de desaparecer de la vista. Además, si la muestra de orina está diluida (más agua que lodo), es fácil que se pasen por alto pequeñas cantidades de bacterias durante la evaluación microscópica.

El método estándar para documentar la infección bacteriana es un cultivo de orina. La orina se inocula en agar (un medio de crecimiento estéril) y se incuba durante 48 a 72 horas. Allí se puede documentar el crecimiento bacteriano y se pueden realizar pruebas de identificación y de sensibilidad. Estas pruebas aclaran las especies de bacterias así como los antibióticos a los que son sensibles los bichos. Esta es una información importante, particularmente cuando se trata de perros con infecciones recurrentes de la vejiga.

Manejo de las infecciones de la vejiga por primera vez

Para los perros que experimentan su primera infección de vejiga, el tratamiento de elección es un curso de 7 a 14 días de un antibiótico. Lo ideal es realizar un análisis y un cultivo de orina, pero la prueba de sensibilidad a los antibióticos no es necesaria en los perros primerizos, ya que es poco probable que la bacteria haya desarrollado resistencia a los antibióticos.

El antibiótico elegido debe ser uno que se sepa que es efectivo contra las bacterias del tracto urinario más comunes. El éxito del tratamiento se define por la resolución de los síntomas junto con los resultados de los análisis de orina normales y un cultivo de orina negativo realizado dos o tres semanas después de la finalización de la terapia de antibióticos.

Manejo de infecciones de vejiga repetidas en perros

A veces, en el momento en que un perro con una infección de vejiga completa un curso de antibióticos, sus síntomas comienzan de nuevo. Con estos perros es importante hacer un diagnóstico profundo para identificar y eliminar la causa subyacente de sus infecciones recurrentes.

Además de los análisis de orina descritos anteriormente, esta investigación se inicia con un examen físico muy completo (incluyendo un examen rectal) buscando cualquier anormalidad que pueda predisponer al perro a infecciones de la vejiga. En los hombres, estas anomalías incluyen un agrandamiento de la glándula prostática o una infección dentro de la vaina (bolsa que rodea al pene), o en las mujeres, una infección en el pliegue de la piel que cubre la vulva.

Si el examen físico y el análisis de orina no son reveladores, lo siguiente es un análisis de sangre (recuento completo de células sanguíneas y perfil químico). Se pueden recomendar pruebas específicas para descartar la enfermedad de Cushing (un desequilibrio hormonal comúnmente asociado con las infecciones recurrentes de la vejiga). El siguiente paso es el ultrasonido abdominal. Esta prueba permite la inspección de los riñones, la glándula prostática y la vejiga urinaria, en busca de cálculos, tumores, pólipos y/o defectos anatómicos.

Desafortunadamente, a menos que estén significativamente enfermos, el ultrasonido no hace un buen trabajo imaginando las “tres U”: el útero, la uretra y los uréteres (estructuras que transportan la orina de los riñones a la vejiga). El ultrasonido no crea ninguna molestia para el perro, por lo que normalmente no se necesita sedación. Cortar el pelo sobre el vientre es necesario para una buena visualización (algo que al perro le puede importar menos, pero que al humano a menudo le molesta).

Cuidado con el comprador: la información obtenida de los ultrasonidos depende en gran medida del usuario. Esta habilidad tiene una curva de aprendizaje empinada, y mientras más experiencia tenga el ecografista, mayor será la probabilidad de que los resultados sean significativos.

Si todas las pruebas anteriores no revelan la causa subyacente de las infecciones recurrentes, los últimos pasos de diagnóstico son estudios de contraste (uretrograma, pielograma) en los que se utiliza un colorante para visualizar las porciones del tracto urinario que no se ven con la ecografía. Estos estudios se realizan mediante rayos X o tomografía computarizada (TC).

Terapia antibiótica para infecciones de la vejiga canina

La forma ideal de manejar las infecciones recurrentes de la vejiga es definir y eliminar la causa subyacente. En algunos casos, este problema subyacente no es definible y/o tratable. Cuando esto sucede, el uso juicioso de la terapia de antibióticos es clave para mantener al perro cómodo y prevenir los problemas que pueden surgir como consecuencia de una infección crónica (cálculos en la vejiga, propagación de la infección a los riñones o al torrente sanguíneo).

La elección del régimen de antibióticos más apropiado depende de los resultados de múltiples cultivos de orina, incluyendo la identificación de las bacterias y las pruebas de sensibilidad a los antibióticos. Al igual que en la medicina humana, algunos bichos del tracto urinario logran desarrollar un patrón de resistencia a múltiples, si no a todos los antibióticos.

Los pacientes con infecciones tan resistentes son difíciles de manejar. Pueden necesitar antibióticos de gran potencia (muchos de los cuales tienen efectos secundarios potenciales significativos) o, si es posible, algún “tiempo libre” de cualquier exposición a antibióticos con la esperanza de que las bacterias vuelvan a un patrón más normal de sensibilidad a los antibióticos. Si su perro tiene infecciones recurrentes de la vejiga, anticipe múltiples cultivos de orina con el tiempo. Sin estos resultados un veterinario está tratando “en la oscuridad”, y esto definitivamente no es lo mejor para el paciente.

Para los perros con infecciones recurrentes de la vejiga, hay dos formas de administrar la terapia de antibióticos:

Terapia de baja dosis a largo plazo – Se selecciona un antibiótico en base a los resultados de un cultivo de orina y se trata al perro con la dosis estándar durante 14 días. Después de 14 días, la dosis total diaria de antibiótico se reduce entre un 50 y un 75 por ciento y se administra una vez al día a la hora de acostarse. Se elige este momento del día porque precede al mayor tramo de retención de orina (suponiendo que el perro no trabaje en el turno de noche).

Este régimen continuará durante meses o incluso años, siguiendo un estricto programa de nuevos cultivos de orina para verificar la ausencia de bacterias. La terapia antibiótica de baja dosis a largo plazo es un medio seguro y a menudo eficaz para controlar las infecciones recurrentes de la vejiga.

Terapia de pulso – Se selecciona un antibiótico en base a los resultados de un cultivo de orina y se trata al perro con la dosis estándar durante 14 días. Al igual que con el protocolo descrito anteriormente, se repite un urocultivo entre 7 y 10 días después de comenzar el tratamiento para asegurarse de que el antibiótico ha eliminado con éxito las bacterias. Si no es así, se elige un antibiótico diferente y el proceso comienza de nuevo.

Después de 14 días, la terapia se suspende durante tres semanas, y luego se inicia la terapia de pulso. Esto implica tratar al perro con el antibiótico (en la dosis estándar) durante una semana cada mes. Debe haber intervalos de tres semanas sin tratamiento entre las semanas de tratamiento. La terapia de pulso puede continuar durante meses o incluso años. Los cultivos de orina periódicos determinan si es necesario cambiar el tratamiento.

Terapias adicionales para infecciones de la vejiga

Los extractos de arándanos pueden ayudar a prevenir la recurrencia de algunas infecciones de la vejiga. Los arándanos contienen compuestos llamados proantocianidinas (PAC) que evitan que las bacterias se adhieran al revestimiento interior de la pared de la vejiga. Si los bichos no pueden adherirse a la pared de la vejiga, son incapaces de colonizar, multiplicarse y causar infecciones. Este efecto de los PAC funciona sólo contra la E. coli, la bacteria más comúnmente cultivada de las infecciones de la vejiga canina.

Tengan en cuenta que no cualquier formulación de arándanos servirá. Esencial para el éxito es la presencia y la bioactividad de los PAC dentro del producto. Si está interesado en usar el extracto de arándano, asegúrese de consultar con su veterinario para que le recomiende el producto y la dosis. Por cierto, la noción de que los arándanos previenen la infección acidificando la orina no es más que un cuento de viejas.

Los probióticos pueden ayudar a prevenir las infecciones recurrentes de la vejiga. Esto se basa en la noción de que la alteración de las poblaciones bacterianas en el intestino alterará las poblaciones bacterianas en las heces. Dado que los microorganismos fecales que permanecen en el pelaje pueden ser la fuente de algunas infecciones de la vejiga, los probióticos pueden (énfasis en “pueden”) tener un efecto beneficioso. Si decide probar un probiótico, obtenga la mayor cantidad de bichos por su dinero comprando un producto con la mayor concentración de microorganismos.

La metenamina es un fármaco que puede ayudar a prevenir las infecciones de la vejiga. Se convierte en un producto de formaldehído diluido dentro de la vejiga, donde actúa como antiséptico. La metenamina es efectiva sólo en un ambiente muy ácido (el pH de la orina debe ser bajo). Por esta razón, a menudo se administra con un acidulante del tracto urinario.

Limpiar el área de la piel que rodea la vulva dos o tres veces al día es beneficioso para algunas perras con infecciones de vejiga recurrentes. Recomiendo el uso de toallitas para bebés para este propósito. La esperanza es que la concentración de bacterias normales que cuelgan en la superficie de la piel se reduzca, disminuyendo así la probabilidad de migración bacteriana hacia la vejiga urinaria.

Si su perro continúa experimentando infecciones de vejiga recurrentes a pesar de los mejores esfuerzos del veterinario de la familia, le animo a que programe una consulta con un veterinario que se especialice en medicina interna. Visite el Colegio Americano de Medicina Interna Veterinaria para encontrar un especialista de este tipo en su zona.

Nancy Kay, DVM, DACVIM, es la autora de “Speaking for Spot”: Sea el defensor que su perro necesita para vivir una vida feliz, saludable y más larga , y la mejor salud de su perro: Una docena de cosas razonables para esperar de su veterinario. Vive en Carolina del Norte. Puede leer su blog atspeakingforspot.com/blog.

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