Los peligros del uso indebido de antibióticos para los perros

PELIGRO ANTIBIÓTICO

– Reservar el uso de antibióticos para esas raras ocasiones en las que son necesarios para salvar una vida.

– Si es absolutamente necesario usar un antibiótico, úselo en la dosis prescrita y durante todo el período de tiempo recomendado por el fabricante.

– Cuando sea factible, utilizar suplementos inmunizantes y antioxidantes en lugar de (o para prevenir la necesidad de) antibióticos.

– Déle a su perro probióticos durante y después del uso de antibióticos para restaurar y promover la flora bacteriana saludable.

– Evita usar limpiadores domésticos cargados de antibióticos; estos ayudan a crear bacterias resistentes.

He tenido la suerte de vivir una época de uno de los milagros más dramáticos de la medicina. Desafortunadamente, también puedo vivir lo suficiente para ser testigo de que el milagro se complete. A menos que consigamos controlar al monstruo bicéfalo de los antibióticos, me temo que nos espera una era autoinducida de monstruosos “bichos” asesinos, poderosos agentes infecciosos que podrán darse un festín con cualquiera de los antibióticos artificiales que les arrojemos.

En realidad, ya casi estamos allí. Nuestra negativa a escuchar a las mismas personas que desarrollaron los antibióticos hace unas seis décadas; nuestra búsqueda de la respuesta rápida y de la bala de plata para todas las enfermedades; nuestra arrogancia humana, pensando que somos más inteligentes que la naturaleza; y tal vez algunas de las mismas suposiciones que han sido el pilar de la medicina occidental (por ejemplo, la creencia en la teoría de los gérmenes de la enfermedad, y el modelo de medicina “nosotros contra ellos” donde “enfrentamos a los enemigos como si estuviéramos en guerra con ellos”) – todas ellas han jugado un papel activo en ayudar a crear un mundo en el que la mayoría de las especies de bacterias son ahora capaces de desarrollar resistencia a la mayoría, si no a todos, los antibióticos que somos capaces de fabricar.

Los peligros del uso indebido de antibióticos para los perros

Y, a pesar de lo que algunos pueden tratar de decirle (típicamente, aquellos que tienen un interés personal en la producción o distribución comercial de antibióticos son los que más tocan el tambor para los medicamentos), no hay absolutamente ninguna evidencia de que alguna vez podamos detener la marea de bacterias resistentes. …sin importar la tecnología que podamos desarrollar en el futuro. Resulta que las bacterias son más inteligentes que cualquier otra cosa que hayamos podido desarrollar hasta la fecha – ¡más inteligentes que cualquier otra cosa que hayamos podido concebir!

Además, y quizás lo peor de todo, como hemos tratado de crear un ambiente en el que nosotros y nuestras mascotas nunca se enfermen, hemos creado de hecho un ambiente que puede ser menos saludable en general, y puede ser en realidad más dañino para las generaciones futuras.

El lado positivo de todo esto es la esperanza de que nosotros los animales todavía podemos crear y perpetuar un ambiente armonioso con la naturaleza utilizando los métodos naturales de salud y curación – medicinas herbales, acupuntura, homeopatía, etc. Junto con este uso de las medicinas naturales, quizás también podamos aprender la lección de la importancia de vivir con la naturaleza; tal y como vivimos hoy en día, es una certeza que pone en peligro la vida que el modelo de intentar dominar la naturaleza no funciona.

Hay al menos cuatro áreas de preocupación cuando usamos antibióticos:

1. Cepas resistentes de bacterias que harán que los futuros tratamientos para este paciente sean difíciles, si no imposibles;

2. Cepas resistentes en el medio ambiente que pueden crear súper cepas de bacterias que podrían afectar a comunidades enteras;

3. Destrucción de la flora normal que vive en todos nosotros y que es realmente beneficiosa; y,

4. Efectos secundarios adversos.

Cepas de bacterias resistentes

Esto es lo que ha estado pasando en el “frente de guerra contra los gérmenes” mientras tú y yo estábamos aparentemente dormidos al volante:

La producción original de una clase de bioquímicos sintéticos que finalmente se conoció como antibióticos comenzó a principios de los años 40, por lo que nosotros los animales y nuestro medio ambiente sólo hemos tenido unas pocas décadas para probar los efectos a corto y largo plazo del uso de antibióticos sintéticos. Ya es evidente que el experimento ha fracasado.

Según un relato, en 1946, sólo unos pocos años después de la introducción de la penicilina, el 14 por ciento de las cepas bacterianas aisladas de pacientes enfermos ya eran resistentes. A finales de esa década, la frecuencia había saltado al 59 por ciento en el mismo hospital. Hoy en día, casi todas las especies de bacterias han desarrollado cepas resistentes; muchas especies tienen cepas que son al menos 70-80 por ciento resistentes a uno o más antibióticos; y algunas cepas bacterianas son casi 100 por ciento resistentes a casi todos los antibióticos disponibles en la actualidad.

Curiosamente, incluso en los primeros días del descubrimiento de los antibióticos, mientras que algunos entusiastas los promocionaban como absolutamente milagrosos, asesinos de gérmenes de bala de plata, las mismas personas que contribuyeron a su desarrollo nos advertían sobre sus aspectos potencialmente dañinos. Estos primeros científicos, incluyendo a Louis Pasteur, Alexander Fleming y Rene J. Dubos, todos entendieron que había deficiencias en los antibióticos como medicina, y nos advirtieron de las terribles consecuencias si no entendíamos el mecanismo de adaptación natural de la evolución que los “bichos” usarían contra nosotros y nuestros antibióticos.

Las terribles predicciones de los primeros científicos estaban bien fundadas. El “trabajo” básico de una especie de bacteria, como el de cualquier otra especie, es sobrevivir y reproducirse. Siempre que una colonia de bacterias se enfrenta a un mecanismo potencialmente letal (en este caso, los antibióticos sintéticos), uno de sus mecanismos naturales de supervivencia es desarrollar formas de protegerse del invasor.

Las bacterias, con su tasa de reproducción extremadamente rápida, están adaptadas de manera única para utilizar la evolución como mecanismo de supervivencia. Ningún antibiótico sintético producido hasta ahora ha sido capaz de matar el 100 por ciento de las bacterias patógenas que se supone que debe matar (sin matar también al paciente). Dado el hecho de que una sola bacteria sobreviviente puede producir una generación completamente nueva, resistente a los antibióticos, en cuestión de días, sólo se necesita un porcentaje extremadamente pequeño de sobrevivientes para regenerar una nueva subespecie de bacteria resistente.

Pero las bacterias son aún más “inteligentes” que esto, y han “aprendido” a desarrollar métodos aún más insidiosos para evitar los poderes mortales de los antibióticos. Las bacterias contienen plásmidos – minicromosomas que pueden llevar información genética sobre los métodos para evitar los antibióticos de una generación a otra en lo que pensamos que es la forma normal de evolución.

Con las bacterias, sin embargo, el escenario va más allá de la simple evolución. Los plásmidos de una bacteria pueden transferir información de resistencia a los antibióticos de una especie a otra (por ejemplo, de estreptococo a estafilococo), y el plásmido puede transferir información de resistencia sobre más de un antibiótico a la vez. Por lo tanto, si una cepa de estreptococo sobrevive a un insulto de varios antibióticos diferentes (digamos, penicilina, ampicilina, lincomicina, tetraciclina y cefalexina) y por lo tanto “aprende” a resistir cada uno de estos antibióticos, esta cepa de estreptococo puede transferir este “saber hacer” de resistencia múltiple a los antibióticos a su descendencia y a otras especies de bacterias completamente diferentes.

Hay más. Recientemente, los científicos han descubierto que muchas bacterias tienen la capacidad de predecir de alguna manera el mecanismo de destrucción que utilizará el próximo antibiótico que produzcamos, y no sólo son capaces de formar resistencia a las presiones de los antibióticos a las que nunca han estado expuestas, sino que también pueden transferir esta capacidad a otras especies de bacterias.

No es de extrañar que los expertos en el campo de los antibióticos hayan estado preocupados, desde el momento en que se desarrollaron los medicamentos hasta ahora.

Es cierto que muchas de las cepas resistentes de bacterias probablemente se han creado por el uso inapropiado de los antibióticos. Cuando un paciente no usa la dosis completa de antibióticos o no continúa con la dosis durante todo el tiempo recomendado por el fabricante, más bacterias quedarán vivas para desarrollar formas de evitar la presión del antibiótico. Sin embargo, incluso si se cumple perfectamente con las cantidades de dosis de antibióticos y la duración del tiempo, siempre habrá algunos bichos que no se matan, y algunos de estos bichos finalmente aprenderán a resistir los antibióticos que se prescriben para matarlos.

Cepas resistentes en el medio ambiente

En 1942 la cantidad total de antibióticos disponibles en todo el mundo ascendía a unos 32 litros de penicilina. Hoy en día, sólo en este país se utilizan anualmente unos 20 millones de libras de antibióticos. Como hemos visto, cada vez que se usa un antibiótico, se crea un ambiente en el que las bacterias son “animadas” a desarrollar mecanismos de protección, y el resultado es que nuestro ambiente se ha saturado literalmente con cepas de bacterias resistentes.

Gran parte de la cantidad total de antibióticos producidos en este país (algunas estimaciones indican más del 80% de la producción total) se suministra a los animales destinados a la alimentación a niveles subterapéuticos, niveles que promueven el crecimiento de los animales (y permiten una carne más barata para el consumidor), pero que permiten una producción más rápida de cepas bacterianas resistentes. Es sencillo que estas cepas resistentes se transmitan a los agricultores y a las personas que viven cerca. Por supuesto, esta transferencia de resistencia puede ir en sentido contrario también – de las personas a los animales.

Los peligros del uso indebido de antibióticos para los perros

La preocupación no termina con la producción de animales para alimentación. Considere que tal vez 100 a 150 millones de perros, gatos y otras mascotas están ingiriendo antibióticos cada año – cada uno de ellos con el potencial de causar cepas de bacterias resistentes. Los horticultores y agricultores utilizan los antibióticos para luchar contra las bacterias de las plantas, e incluso nuestras vías fluviales están contaminadas con antibióticos. Luego está el reciente movimiento hacia la hiper-higiene, un intento de remover todos los “bichos” del ambiente doméstico cubriendo cada superficie con antibióticos “protectores”.

Cada año estamos literalmente arrojando millones de toneladas de antibióticos en nuestro entorno, cada onza de antibiótico con el potencial de crear otra cepa de bacterias resistentes a los antibióticos.

Además, los científicos han demostrado que las bacterias multirresistentes que se propagan a otros como contaminante (carne contaminada con cantidades muy pequeñas de salmonela multirresistente, por ejemplo) tienen muchas más posibilidades de causar una infección grave (en nuestro caso, diarrea que amenaza la vida) en aquellas personas que actualmente toman antibióticos. En otras palabras, la ingestión de antibióticos es un factor importante que contribuye a aumentar la probabilidad de contraer una enfermedad grave cuando se está expuesto a bacterias resistentes, cualquiera que sea la fuente de la bacteria.

Puede haber un problema aún más profundo para nosotros, los amantes de las mascotas. A medida que el problema de las bacterias resistentes a los antibióticos crece, para reservar al menos algo de efectividad de los antibióticos para casos severos en las personas, probablemente habrá más matices que dejemos de usarlos por completo para especies “menores” como los perros y los gatos. Ya se ha hecho un esfuerzo considerable para prohibir el uso de antibióticos agrícolas en los animales de alimentación para promover el crecimiento, y ese esfuerzo seguramente se extenderá eventualmente a nuestras mascotas.

Hay un sinnúmero de razones – para nuestra salud, para la salud del medio ambiente, y para la futura salud de nuestras mascotas – que deberían preocuparnos por el uso excesivo de antibióticos.

Propagación de las bacterias resistentes a los antibióticos

A mediados del decenio de 1970, después de que se detectara un brote de salmonelosis resistente en una guardería de recién nacidos de un hospital de Connecticut en un ternero infectado de una granja cercana, se llevó a cabo un experimento para vigilar el potencial de propagación de las bacterias resistentes de las granjas.

Se vigilaron dos grupos de pollos durante nueve meses: a uno de ellos se le administraron niveles subterapéuticos del antibiótico oxitetraciclina (muy similar a la práctica actual de aumentar el crecimiento y la producción); el otro grupo actuó como control (no se utilizaron antibióticos). Se examinaron las heces de los pollos, de los trabajadores de la granja, de una familia de granjeros que vivía a unos 200 pies de distancia, y de las familias vecinas cuyos hijos asistían a las mismas escuelas.

En las 24 a 36 horas siguientes a la alimentación de los pollos con el alimento a base de oxitetraciclina, sus intestinos de Escherichia coli se convirtieron de susceptibles a los que eran más resistentes a la tetraciclina. Durante los tres meses siguientes, aparecieron E. coli que no sólo eran resistentes a la tetraciclina, sino también a la ampicilina, la estreptomicina y las sulfonamidas, aunque los pollos nunca habían sido alimentados con estas drogas. De hecho, nadie había usado estas drogas en la granja en absoluto.

Gradualmente, después de cinco o seis meses, apareció una mayor resistencia en la E. coli intestinal de los miembros de la familia de la granja. Al sexto mes, los E. coli eran resistentes a cuatro o cinco antibióticos diferentes, y este fenómeno de resistencia múltiple en los habitantes de las granjas ocurrió aunque no estuvieran tomando la tetraciclina, ni comiendo los pollos.

Otros experimentos han demostrado que una propagación similar de bacterias resistentes puede ocurrir entre muchas, si no todas, las especies animales.

Destrucción de la flora normal

Alrededor de 1014ª (cien mil billones) de bacterias viven en la piel y en el intestino de un ser humano normal y saludable. Esta cantidad es aproximadamente 10 veces más que todas las células de tejido que componen una persona promedio de 150 libras. Casi ninguna de estas bacterias causa daño, y muchas de ellas no sólo son beneficiosas, sino que son absolutamente necesarias para mantener un ambiente interno y externo saludable. Por ejemplo, un intestino sano requiere que ciertas especies de bacterias estén presentes en cantidades adecuadas, y muchas de las bacterias que normalmente se encuentran en la piel ayudan a proporcionar una actividad protectora saludable contra los invasores externos.

Sólo un porcentaje muy pequeño de bacterias se vuelven patógenas (causando daño), y el cuerpo tiene muchos mecanismos naturales para evitar que estos patógenos se afiancen. Lo que es más, casi siempre se necesita algún cambio en los mecanismos homeostáticos del cuerpo normal para permitir que estas especies vuelvan a ser insalubres.

Si se utiliza un antibiótico lo suficientemente eficaz para matar la mayoría de las bacterias patógenas, no sólo se ha instigado el proceso de creación de bichos resistentes, sino que también se ha desencadenado la reacción que puede matar a muchos de los bichos beneficiosos dentro y fuera del cuerpo. El síntoma más común que verás de la eliminación de las especies de bacterias beneficiosas es la diarrea, el resultado de la destrucción de la flora normalmente protectora del intestino. Sin embargo, muchos científicos médicos ahora especulan que una pérdida de la flora normal del cuerpo puede llevar en última instancia a condiciones crónicas como enfermedades inmunológicas y cánceres.

Efectos secundarios adversos de los antibióticos

Si pensamos sólo en el alcance del problema directo, los efectos secundarios adversos pueden ser una de las menores preocupaciones relacionadas con los antibióticos. Pero, de una manera perversa, este hábito de la medicina occidental de depender de números estadísticos puede ser un contribuyente principal al problema general.

Aunque las reacciones a los antibióticos que ponen en peligro la vida (reacciones anafilácticas) ocurren sólo en raras ocasiones, sí se producen. Y el hecho de que sean raras no es ciertamente un consuelo para ese paciente entre varios cientos de miles que acaba de convertirse en una estadística.

Otros efectos secundarios son mucho más comunes, aunque por lo general sólo afectan a un pequeño porcentaje de los pacientes que reciben tratamiento. Algunos antibióticos pueden ser, dependiendo de la sensibilidad del individuo a la droga que se está usando, lo suficientemente tóxicos como para destruir uno o más de los sistemas de órganos del paciente. Más comúnmente, se dice que los efectos secundarios son “leves” y generalmente se piensa que son reversibles cuando se interrumpe el tratamiento.

A mi modo de ver, es este aspecto “oculto” de las reacciones adversas a los antibióticos lo que es tan peligroso, si no más peligroso, que las propias reacciones. (Ver “Peligros ocultos de los antibióticos”.) Debido a que están “ocultos” y tan raramente se observan, los efectos secundarios adversos son a menudo totalmente descartados. Como resultado, se instigan tratamientos (a menudo tratamientos inapropiados) sin siquiera considerar los efectos secundarios adversos.

Peor aún: Debido a que los veterinarios hemos sido típicamente tan arrogantes en nuestro acercamiento a los antibióticos, ha sido fácil para nosotros usarlos de manera inapropiada. A lo largo de los años se ha convertido en una práctica común para muchos de nosotros prescribir antibióticos para tratar agentes causantes de enfermedades que no son afectadas por los antibióticos (enfermedades virales, por ejemplo). Además, a menudo hemos utilizado los antibióticos como un medio para cubrir las técnicas de cirugía menos estériles. Y esto es para no decir nada de aquellos de nosotros que hemos recomendado bajos niveles de antibióticos para mejorar el crecimiento de los animales de alimentación. Debido a que cada una de estas prácticas permite que surjan cepas de bacterias más resistentes, todas ellas han ayudado a crear el tremendo número de bacterias resistentes en el mundo de hoy.

Peligros ocultos de los antibióticos

Una ilustrativa historia real: Una vez me llamó un veterinario, loco como una gallina mojada. “¿Qué demonios es esto que recomendó para el perro de la Sra. Smith?”, me exigió en un suspiro. “No reconozco nada de lo que has escrito. Supongo que todos son una especie de basura de hierbas o algo así. ¿Es eso cierto?”

“¿Cuál parece ser el problema?” Le pregunté, tratando de mantener la calma, y me respondió que lo que yo había recomendado, según los resultados del laboratorio que acababa de recibir, estaba destruyendo el riñón del perro.

Así que revisé lo que había recomendado y no reconocí ninguna de las hierbas de mi lista como potencialmente nefrotóxicas. Le transmití esa información al médico, y también le di mi habitual descargo de responsabilidad: “Sabe que cualquier medicamento puede causar reacciones adversas en ciertos individuos, así que supongo que lo que podríamos estar tratando aquí es una sensibilidad individual a una o más de las hierbas que yo había recomendado”.

Entonces pregunté: “Por curiosidad, ¿trata a este paciente con alguna medicina occidental?”

“¡Diablos, sí!”, respondió. “Este perro está enfermo, muy enfermo. Lo he tenido con gentamicina por más de una semana.”

La gentamicina, junto con otros antibióticos aminoglucósidos, es conocida por ser tóxica para el riñón (además de ser tóxica para los oídos y crear problemas neuromusculares); la gentamicina puede causar la muerte celular aguda a las células epiteliales tubulares del riñón. Lea el prospecto y esto se explica en voz alta y clara. Entonces, tranquilamente le pregunté a mi iracundo interlocutor: “Dígame, doctor, ¿ha oído hablar de la posibilidad de causar problemas renales por el uso de la gentamicina?” A lo que colgó.

Lea el prospecto de cualquier antibiótico y verá que un cierto porcentaje de todos los pacientes que lo usan tendrán algún tipo de reacción adversa. Los efectos secundarios comunes, dependiendo del antibiótico que se use, pueden incluir: diarrea, erupción cutánea, dolor de articulaciones, dolores de cabeza, cambios de comportamiento, crecimiento anormal de huesos o dientes, o, como en el caso de la gentamicina, toxicosis de oído, riñón y neuromuscular.

(Por cierto, sólo porque los efectos secundarios adversos están listados en los prospectos de los antibióticos, no esperes que tu veterinario los haya leído. Una encuesta reciente de médicos indicó que sólo un porcentaje muy pequeño de los encuestados había leído algún prospecto en los últimos 12 meses. En cambio, confiaron en los representantes de las compañías farmacéuticas para que les dieran la información pertinente a los medicamentos que compraron. Una encuesta similar no está disponible para los veterinarios, pero esperaría que los resultados fueran similares).

Por lo general, los síntomas adversos se hacen pasar por leves o reversibles cuando se interrumpe el tratamiento, y debido a que suelen ser raros, el hecho de que incluso existan es simplemente ignorado. Entonces, debido a que los profesionales ignoramos la posibilidad de efectos secundarios, tendemos a sentir que es seguro usarlos, incluso cuando podrían no estar indicados. Con una falsa sensación de seguridad, nos dedicamos alegremente a nuestro trabajo, prescribiendo antibióticos a voluntad.

No crear bacterias resistentes

Hay varias cosas generales que puede hacer para ayudar a evitar la creación de bacterias resistentes en su hogar:

– Los antibióticos sintéticos pueden ser salvavidas – salvavidas que pueden tener consecuencias nefastas si se usan de manera inapropiada. Reserve su uso para aquellas raras ocasiones en las que sean absolutamente necesarios para salvar una vida.

– No todos los síntomas son malos. La fiebre, por ejemplo, es un método que el perro sano utiliza para superar las infecciones bacterianas. Resiste el uso de antibióticos para cada pequeña dolencia que se presenta en el camino de la vida.

– Si es absolutamente necesario usar antibióticos , úselos en la dosis recomendada y durante todo el período de tiempo recomendado por el fabricante.

– Evitar el uso rutinario de limpiadores domésticos cargados de antibióticos que sólo pueden perpetuar la creación de bichos resistentes. Deje que sus perros (¡y su familia!) desarrollen su propia inmunidad a las bacterias que se encuentran naturalmente en el ambiente, interactuando naturalmente con ellas. Bañe a sus perros sólo cuando sea absolutamente necesario.

Apoye las defensas de su perro

Además de un uso reducido y más cuidadoso de los antibióticos, hay varios métodos naturales que podemos utilizar para mantener la salud de nuestros perros y para tratar cualquier enfermedad que pueda surgir:

– Los probióticos (que literalmente significa “para la vida”, en comparación con los antibióticos, que significa “contra la vida”) ayudan a sus perros a mantener una flora bacteriana saludable. Estas bacterias beneficiosas y “buenas” se encuentran en el intestino en cantidades enormes, y en menor cantidad en otros lugares del cuerpo, como la vagina, la boca y la piel, por ejemplo. Las especies probióticas incluyen varias especies de Bifidobacterium y Lacto-bacillus.

Los peligros del uso indebido de antibióticos para los perros

Los probióticos tienen una serie de funciones saludables, entre las que se incluyen la mejora de las funciones digestivas, el mantenimiento del control sobre levaduras potencialmente hostiles y bacterias patógenas, la ayuda para mantener los niveles normales de ciertas hormonas, la ayuda para reducir el colesterol y la actuación como agentes antitumorales. Sin embargo, tal vez su actividad más vital sea la capacidad de destruir las bacterias mediante la producción de productos antibióticos naturales.

Los probióticos se matan fácilmente con antibióticos sintéticos, y devolverlos a su hábitat natural es esencial para la salud a largo plazo de cualquier animal que esté o haya estado bajo terapia de antibióticos.

La forma ideal de recargar el intestino con bichos sanos es suplementar con un producto probiótico que contenga una o más de las especies mencionadas. Una cucharada de yogur natural sin azúcar encima de la comida diaria de su perro le ayudará mucho a mantener la salud intestinal. Sin embargo, si se trata de una enfermedad específica, es posible que deba consultar con su veterinario holístico para saber qué probióticos son los adecuados.

– A veces se pueden utilizar suplementos inmunizantes y antioxidantes en lugar de (o para prevenir la necesidad de) antibióticos. A medida que el cuerpo se defiende contra las bacterias y las toxinas contaminantes del medio ambiente, las células forman productos oxidantes o radicales libres que son tóxicos para los tejidos internos. Los antioxidantes contrarrestan estos subproductos tóxicos y, a su vez, mejoran la capacidad del sistema inmunológico para funcionar correctamente. Varios nutrientes, entre ellos las vitaminas A, C, E, el selenio y el zinc, actúan como antioxidantes.

Los antioxidantes herbales incluyen casi todas las hierbas aromáticas, como la albahaca (Ocimum basilicum), el orégano (Origanum vulgare), el tomillo (Thymus vulgaris) y la cayena (Capsicum annuum), junto con muchas otras. Entre las hierbas que tienen un efecto directo sobre el sistema inmunológico se encuentran el astrágalo (Astragalus membranaceous), la equinácea (Echinacea spp.), la caléndula (Calendula officinalis) y la thuja (Thuja occidentalis).

Puede proporcionarlas como suplemento de la dieta diaria o semanalmente, y el aspecto hermoso de las hierbas es que a menudo pueden añadirse simplemente a la dieta como un sabroso espolvoreado sobre la comida de su perro. Haga una prueba de sabor para ver qué hierbas le gustan más; son estas hierbas las que probablemente sean las que más necesita. Las hierbas y los suplementos nutricionales también pueden administrarse a nivel terapéutico siempre que surja una infección. Compruebe con su veterinario holístico las dosis.

– Pocas personas son conscientes de que hay muchas hierbas que ofrecen una acción antibiótica sin riesgo concomitante de resistencia. Dentro de muchas hierbas hay un botiquín casi completo de sustancias que son activas contra una amplia variedad de microorganismos. Hay dos claves aquí: 1) una hierba típica contiene docenas de ingredientes bioactivos, y 2) estos ingredientes bioactivos tienen actividad contra muchos microorganismos diferentes, incluyendo los virus donde los antibióticos sintéticos son totalmente ineficaces.

Desde un punto de vista práctico, esto significa que es extremadamente difícil para cualquier especie bacteriana desarrollar resistencia a todos los diferentes mecanismos bioactivos contenidos en una sola planta herbácea. Además, es probable que la hierba sea efectiva contra una variedad de microorganismos, otra ventaja cuando nos preocupamos por crear resistencia a los antibióticos.

Por otra parte, las medicinas a base de hierbas no contienen cantidades gigantescas de ninguna sustancia bioactiva, por lo que sus efectos suelen ser leves y de acción relativamente lenta. Este hecho tienta a algunos fabricantes de productos herbarios a extraer y concentrar las sustancias bioactivas que, en su opinión, contribuyen en mayor medida a la acción beneficiosa de la hierba. Pero recuerden: si eliminamos uno de los ingredientes activos de una hierba individual e intentamos usar el extracto contra una bacteria específica, hemos vuelto a los paradigmas básicos de la medicina occidental que nos han metido en problemas con los antibióticos sintéticos.

Creo firmemente que es mejor usar hierbas enteras. Pueden ser generalmente suaves y tienden a trabajar lentamente, pero debido a su composición básica, las hierbas enteras son activas contra muchos microorganismos a la vez, haciendo extremadamente difícil que cualquier especie bacteriana se vuelva resistente.

Algunas de las hierbas comunes con actividad antibiótica activa son: aloe (Aloe vera); caléndula (Calendula officinalis); equinácea (Echinacea spp. ); ajo (Allium sativum); sello de oro (Hydrastis canadensis); lavanda (Lavendula officinalis); regaliz (Glycyrrhiza glabra); orégano (Origanum vulgare); menta (Mentha piperita); salvia (Salvia officinalis); y tomillo (Thymus vulgaris).

– Muchas de las medicinas alternativas , incluyendo la homeopatía, la acupuntura, la quiropráctica, etc., funcionan restaurando el equilibrio completo mente/cuerpo/espíritu, y es esta restauración la que permite al cuerpo físico crear un ambiente interno inhóspito para las bacterias patógenas.

Se dice que la homeopatía actúa aumentando la “fuerza vital” del paciente. Se supone que la acupuntura equilibra el “chi” de todo el cuerpo. Al alinear la columna vertebral, la quiropráctica mejora la habilidad “innata” del cuerpo para volver a la homeostasis. Aunque ninguno de estos métodos es específico para “combatir” los gérmenes, tal vez esta es su verdadera gracia salvadora como medicinas; mientras ayudan al paciente a volver a la salud normal, ninguno de estos métodos destruye las bacterias benéficas, ni ninguna de ellas obliga a las bacterias a desarrollar resistencia.

Resumen de antibióticos

Personalmente me asusta mucho que el uso de antibióticos se convierta en el más formidable oponente a la salud que hayamos visto en la historia de la humanidad. Mis temores se asemejan a los de muchos otros científicos médicos, desde los que “descubrieron” los antibióticos hasta los científicos y profesionales más ilustrados de hoy en día; véase la bibliografía a continuación para una lista parcial. Si no he conseguido asustarle, espero que al menos lo piense bien antes de dejar que su veterinario use o prescriba antibióticos para su perro.

Hay muchas formas naturales de prevenir y combatir las infecciones. Hemos usado algunos de estos métodos durante milenios; ¡ni nuestra especie ni la de nuestros compañeros animales estaban al borde de la extinción antes de que descubriéramos los antibióticos! Algunos métodos de lucha contra las infecciones utilizan sustancias que ya se encuentran en la naturaleza, y los mejores no hacen daño al poderoso entorno curativo del que todos los seres vivos dependemos.

También con este artículo “Bibliografía Seleccionada”.

El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos (ver “Recursos”).

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