Comprensión de las drogas que alteran el comportamiento de los perros

Comprensión de las drogas que alteran el comportamiento de los perros

Por Mary Straus

Hace diez años, mi perro Piglet me despertó en medio de la noche, temblando violentamente y totalmente aterrorizado. Me llevó horas rastrear la fuente de su pánico hasta un pitido agudo apenas audible que sonaba una vez cada dos minutos, proveniente del indicador de batería baja de un detector de humo.

Así comenzó la larga historia de fobias al ruido de Piglet. A continuación, la historia de mi lucha para ayudarla a sobrellevar estas fobias y, eventualmente, el trastorno de ansiedad generalizada. Si bien insto a cualquier persona que trate con problemas de ansiedad a que primero pruebe métodos naturales de tratamiento, es importante saber que hay medicamentos que pueden ofrecer a su perro una calidad de vida que no se puede obtener de ninguna otra manera.

Comprensión de las drogas que alteran el comportamiento de los perros

288

Una breve historia Durante años, Piglet sólo reaccionaba a pitidos agudos, como los teléfonos móviles, los buscapersonas, el microondas, el tema de La Dimensión Desconocida, etc. Probé muchos tratamientos naturales, incluyendo el T-Touch, una envoltura de ansiedad, melatonina, remedios florales, difusores de feromonas apaciguadoras para perros (DAP), el contra-acondicionamiento (ruido espantoso = tratamiento), y casi todo lo demás que escuché que puede ayudar a los perros con ansiedad y fobias. Varios de estos ayudaron un poco, pero ninguno resolvió el problema. Tratamos sus problemas principalmente tratando de evitar “ruidos de miedo”, ¡incluyendo renunciar a algunos de mis programas de televisión favoritos!

Piglet era normalmente un perro confiado, cauteloso con la gente pero no temeroso, cómodo con otros perros, deseoso de explorar nuevos lugares. Cuando se asustaba por los sonidos de los pitidos, jadeaba, caminaba, temblaba, trataba de esconderse, cavaba compulsivamente tanto en el interior como en el exterior (hasta el punto de hacer que le sangraran las uñas), y acudía a mí en busca de atención y consuelo, aunque reconfortarla no ayudaba. Sabía lo suficiente como para no reforzar sus conductas de búsqueda de atención, pero intenté varias cosas, como distraerla con el entrenamiento del clicker (que funcionaría sólo mientras pudiera mantenerlo, entonces ella volvería a sus conductas temerosas), dar golpes largos y lentos, sólo poner mi brazo alrededor de ella, sentarme con ella mientras la ignoraba completamente; nada hacía ninguna diferencia.

Como podíamos evitar “ruidos espantosos” la mayor parte del tiempo, sus ataques de ansiedad no eran frecuentes y pudo vivir con sus fobias bastante bien.

Esto empezó a cambiar hace tres años, cuando mis vecinos de al lado reconstruyeron completamente su casa. Un día salimos a caminar, poco después de que la construcción comenzara, cuando una excavadora cerca de nosotros nos salió el tiro por la culata justo cuando pasábamos. Después de eso, Piglet se volvió reactivo a todos los sonidos de la construcción de al lado, que gradualmente se generalizaron a cualquier ruido fuerte que escuchó mientras caminábamos.

Los sonidos que nunca antes la habían molestado, como los de las cortadoras de césped, los sopladores de hojas, los camiones ruidosos, e incluso el sonido de otros perros ladrando, ahora la asustaban. La mayoría de nuestros paseos los pasaba tratando de evitar estos ruidos, y cuando los oía, quería darse la vuelta e irse a casa.

Eventualmente, Piglet se sorprendió en un paseo por un fuerte chirrido de una ardilla de tierra. Después de eso, comenzó a despertarse al amanecer, reaccionando al sonido de los pájaros en mi patio. Pronto pasó la mayor parte de la noche despierta, caminando, jadeando, sin poder descansar y también me manoseaba para levantarse. Sus fobias al ruido se habían convertido en un trastorno de ansiedad generalizada (TAG). Ninguno de nosotros podía vivir así. Teníamos que encontrar algo que nos ayudara.

Tipos de medicamentos contra la ansiedad Hay varios tipos de medicamentos contra la ansiedad (ansiolíticos). Las benzodiacepinas son de acción rápida y pueden utilizarse según sea necesario o combinarse con medicamentos de acción más prolongada para una respuesta más rápida y cuando se necesita un poco más de ayuda. Los antidepresivos tricíclicos (ATC), los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y las azapironas deben administrarse de manera continua y requieren varias semanas para alcanzar su plena eficacia. Los perros con ansiedad frecuente o grave se beneficiarán de estos medicamentos de acción prolongada para disminuir la ansiedad y la reactividad general.

Todos estos son medicamentos con receta. Es importante que trabaje estrechamente con su veterinario, o con un especialista en conducta veterinaria, cuando use drogas ansiolíticas. También es importante modificar el comportamiento, ya que los medicamentos por sí solos rara vez resuelven un problema de ansiedad grave, así como la modificación del comportamiento por sí sola a menudo no funciona sin los medicamentos. Un especialista en comportamiento de perros (veterinario o no) puede ayudarle con esto.

A continuación se presenta un resumen de los diferentes tipos de medicamentos contra la ansiedad, para qué se utilizan comúnmente y qué es lo que hay que saber antes de usarlos. Con la excepción de la clomipramina, la FDA no ha aprobado el uso de estos medicamentos en perros, ya que las compañías farmacéuticas no han presentado las investigaciones necesarias. Sin embargo, muchos de estos medicamentos fueron probados en animales antes de ser usados en humanos, y han sido usados fuera de la etiqueta por muchos veterinarios.

He encontrado que el Manual de Drogas Veterinarias de Plumb tiene la información más actualizada sobre las dosis e interacciones de las drogas. Algunos de los siguientes documentos han sido tomados de esa fuente, y otros de varios trabajos escritos por la destacada veterinaria Dr. Karen Overall y otros veterinarios.

Las benzodiacepinas (BZs) Las benzodiacepinas son medicamentos de acción rápida que pueden utilizarse según se necesiten para los perros que necesitan ayuda periódica con la ansiedad, como los que tienen miedo a los truenos o a los fuegos artificiales. También se pueden utilizar en combinación con ATC o ISRS cuando se inicia el tratamiento por primera vez para acelerar los efectos, o de manera continua, ya sea regularmente o según sea necesario para prevenir o disminuir los episodios de ansiedad aguda. Por ejemplo, se podría utilizar una benzodiacepina con antidepresivos tricíclicos para un perro que sufre de ansiedad por separación con un componente de pánico.

Los efectos de las BZ no duran mucho tiempo, normalmente sólo unas pocas horas. Cuando se usan continuamente, son adictivos (crean dependencia física).

Entre las benzodiacepinas que se utilizan comúnmente con los perros se encuentran el alprazolam (Xanax), el clonazepam (Klonopin) y el diazepam (Valium). Estos medicamentos se utilizan para tratar la ansiedad, las fobias al ruido (incluida la fobia a los truenos), los ataques de pánico y la ansiedad por separación. Deben utilizarse con precaución en los perros agresivos por miedo, ya que pueden reducir la inhibición basada en el miedo y aumentar la probabilidad de que el perro muerda.

Su rango de seguridad es muy amplio y pueden combinarse con la mayoría de los otros medicamentos, incluidos los ATC y los ISRS, así como con medicamentos para el dolor como el tramadol. También se pueden usar juntos (con la dosis de cada uno reducida). Al igual que con todos los medicamentos contra la ansiedad, se debe comenzar con una dosis baja y aumentarla sólo cuando sea necesario. “La clave del tratamiento para las fobias al ruido y el pánico es administrar las benzodiacepinas a tiempo y con frecuencia”, dice el Dr. Overall.

El Alprazolam es el fármaco preferido del Dr. Overall para los perros con fobias a las tormentas y al ruido y para los perros que entran en pánico. Hace efecto muy rápidamente, dentro de los 20 minutos de ser administrado, y no tiende a causar sedación. Alprazolam tiene algún efecto si se da después de que el perro se pone ansioso, pero funciona mucho mejor si se da con anticipación. Para los perros con fobia a los truenos, debe administrarse cuando se espera una tormenta, en lugar de esperar a que llegue, aunque se puede administrar más en ese momento, si es necesario. El rango de dosis recomendado es bastante amplio, siendo la dosis más alta 10 veces la más baja.

El clonazepam se utiliza con menos frecuencia que el alprazolam, ya que tarda un poco más en ser eficaz, pero también es más duradero. Hay dos niveles de dosis recomendados para el clonazepam: uno para el control de las convulsiones y otro para la ansiedad. Es importante ser consciente de ello, ya que la dosis para el control de las convulsiones es mucho más alta que la utilizada para la ansiedad. Me tranquilizó darme cuenta de cuán alta podía ser la dosis sin ser peligrosa.

El diazepam es más sedante que los otros medicamentos de esta clase y puede tener menos efecto ansiolítico, por lo que generalmente no se recomienda para la ansiedad. Es el de más corta acción de esta clase de drogas en los perros, y no tiene efecto tan rápido.

En el caso de Piglet, las benzodiacepinas fueron un salvavidas. Encontré un artículo del Dr. Overall que hablaba del uso del alprazolam para las fobias al ruido (ver “Referencias” en la barra lateral). Empecé con Piglet a 0,25 mg (0,017 mg/kg), pero eso tuvo poco efecto, así que llegué a 0,50 mg (0,03 mg/kg), lo que sí ayudó. Empecé dándole a Piglet esta dosis de alprazolam cada vez que me despertaba, lo que generalmente era un par de horas después de que nos acostáramos. Normalmente se calmaba en una hora después de recibir la medicación. Ayudó, pero no fue suficiente.

Mi veterinario me sugirió entonces que le diera una dosis mayor de alprazolam a la hora de acostarse, antes de que Piglet se pusiera ansioso. En lugar de darle 0,5 mg (apenas lo suficiente para ayudar) después de que me despertara con su comportamiento ansioso, empecé a darle 1 mg (0,07 mg/kg) a la hora de acostarse. Esto hizo una gran diferencia. El alprazolam no sedó a Piglet; sólo la relajó lo suficiente para poder dormir, sin que la ansiedad la despertara durante la noche. Dándoselo antes de que se pusiera ansiosa, pudo dormir la mayor parte de la noche.

Después de consultar con un veterinario, empecé a darle a Piglet 1 mg de alprazolam cada ocho horas, para tratar de evitar que se pusiera ansiosa. Su ansiedad estaba bajo control, pero parecía estar en una especie de montaña rusa, volviéndose más reactiva cada hora después de que se le diera el alprazolam. Generalmente tenía que levantarme una vez durante la noche para darle la dosis, ya que era demasiado corta para que pudiera pasar toda la noche sin despertarse y ponerse ansiosa.

Decidí cambiar al clonazepam, ya que sus efectos duran más tiempo. Debido a que el rango de dosis recomendado de clonazepam para la ansiedad de los perros es similar al del alprazolam, intenté darle a Piglet la misma dosis (1 mg), pero rápidamente descubrí que no era suficiente. Aumenté la dosis a 2 mg (0,13 mg/kg), todavía dentro del rango recomendado. Le di esta cantidad dos veces al día, al acostarse y después del desayuno. Con el clonazepam, Piglet pudo dormir toda la noche.

Azapirones Sólo hay una droga de esta clase que se usa con los perros: buspirona (BuSpar). La buspirona se utiliza para tratar a los gatos por la micción inapropiada, pero ahora también se utiliza para tratar a los perros por fobias y otros trastornos de ansiedad, incluida la agresión por miedo, especialmente si va acompañada de signos de mala socialización. No es útil para los trastornos de pánico, pero es eficaz para la ansiedad más generalizada.

Debido a que la buspirona tiene pocos efectos secundarios y no causa sedación, es una excelente primera opción para tratar a los perros con agresión o ansiedad que no sea demasiado severa. Debe administrarse de forma continua durante al menos cuatro a seis semanas para determinar si ayudará o no. De nuevo, es mejor empezar con una dosis baja y aumentarla si es necesario. La buspirona puede combinarse con ATC o ISRS, aunque es cuestionable si esto ayuda o no.

Aprendí sobre el buspirone de Amy Cook, una entrenadora de perros en Oakland, California, que tiene un interés especial en los perros temerosos. Amy ha lidiado con el miedo y la ansiedad en muchos perros, incluyendo dos de los suyos, y ha aprendido mucho sobre los medicamentos utilizados para el tratamiento.

Buspirone ayudó a varios clientes de Amy, así como al perro de un colega que había desarrollado fobias al ruido y no pudo continuar su participación en el flyball por ello. Ese perro respondió maravillosamente a Buspirone y pudo volver a su equipo de flyball con la ayuda de este medicamento.

Empezamos con Piglet con una dosis baja (10 mg, o 0,7 mg/kg) dos veces al día durante un mes, y luego aumentamos a 15 mg (1 mg/kg) dos veces al día durante otro mes. Desafortunadamente, no ayudó, y la desteté.

Los antidepresivos tricíclicos se usan con los perros para tratar la ansiedad, el pánico, las fobias y los trastornos obsesivos compulsivos, como la persecución de sombras y los granulomas de lamer. También se utilizan para tratar la agresión causada por la ansiedad subyacente.

Los antidepresivos tricíclicos más utilizados con los perros son la amitriptilina (Elavil) y la clomipramina (Clomicalm). La recomendación general es comenzar con una dosis baja y luego aumentarla cada dos semanas según sea necesario. Estos medicamentos no surten efecto de inmediato y puede ser necesario un tratamiento de varias semanas antes de que se pueda determinar plenamente su eficacia.

El efecto secundario más común de los ATC es la sedación. La anorexia (pérdida de apetito) también es común, pero suele desaparecer después de unos días. Dar con la comida y dividir la dosis entre las comidas puede disminuir los efectos secundarios gástricos.

Mi propio veterinario prefiere utilizar la amitriptilina como primera opción para tratar la ansiedad, no porque sea el medicamento más eficaz, sino porque es barato y él cree que es más seguro que la clomipramina.

Los efectos secundarios más comunes de la amitriptilina son la boca seca y la sedación. Se adapta bien a los perros con trastornos de ansiedad relativamente leves, incluyendo la agresión relacionada con la ansiedad y la micción sumisa. No es útil para los trastornos compulsivos.

La amitriptilina puede aliviar el dolor crónico y también tiene cierta acción como antihistamínico.

La clomipramina es más adecuada para situaciones que implican ansiedad, incluida la ansiedad por separación, en contraposición a la reactividad. La clomipramina también es muy eficaz en el tratamiento de los trastornos compulsivos.

Los ATC pueden causar la supresión de la médula ósea. Es importante hacer análisis de sangre un par de semanas después de comenzar a tomar este medicamento (así como antes, en el caso de perros mayores), y luego controlarlo cada seis meses o un año a partir de entonces.

Intenté darle amitriptilina a Piglet por su fobia al ruido antes de que desarrollara un trastorno de ansiedad generalizada. Con la orientación de mi veterinario, empecé a darle a Piglet 25 mg (1,7 mg/kg) dos veces al día, y luego la aumenté a una dosis muy alta de 25 mg tres veces al día después de un mes.

Piglet toleró muy bien la droga, y no tuvo problemas con la sedación u otros efectos secundarios. Sin embargo, con el tiempo, no noté ninguna mejora en su comportamiento, incluso después de aumentar la dosis, así que la desteté.

Después de que la ansiedad de Piglet empeoró, mi veterinario y yo decidimos probar la clomipramina (Clomi-calma). Empezamos con 20 mg (1,3 mg/kg) dos veces al día. Después de dos semanas, aumenté a 25 mg (1,7 mg/kg) dos veces al día. Una vez más, Piglet lo toleró bien; no tuvo ningún malestar estomacal, y sus análisis de sangre fueron normales después de dos semanas. Estuvo tomando clomipramina durante un total de sólo tres semanas antes de que yo comenzara a destetarla, ya que no sentía que estuviera ayudando, pero en retrospectiva, me doy cuenta de que empeoró mucho cuando la desteté de la droga. Es muy importante no rendirse demasiado pronto cuando se administran ATC o ISRS.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) Los ISRS son antidepresivos y ansiolíticos, utilizados para tratar la agresión, la ansiedad por separación, la ansiedad generalizada, los trastornos de pánico y las conductas obsesivo-compulsivas. Los ISRS son más fuertes, más eficaces y de acción más prolongada que los ATC, y puede llevar más tiempo evaluar plenamente sus efectos. Se consideran más seguros que los ATC, pero pueden tener efectos secundarios, como molestias gástricas y sedación.

Es importante hacer análisis de sangre antes de empezar, especialmente en el caso de los perros mayores, y controlar periódicamente después de eso. Los ISRS pueden combinarse con los ATC utilizando dosis bajas de cada uno, lo que puede ayudar a que surtan efecto más rápidamente y a disminuir las posibilidades de que se produzcan efectos secundarios.

Comprensión de las drogas que alteran el comportamiento de los perros

288

La fluoxetina (Prozac) es el ISRS más utilizado en los perros y tiene la vida media más larga en las personas. Otros incluyen la sertralina (Zoloft) y la paroxetina (Paxil), todos con efectos secundarios potenciales similares, aunque la paroxetina es más difícil de eliminar y puede tener una vida media más corta, lo que lleva a una mayor variación en sus efectos.

La metodología habitual es empezar con una dosis baja, y luego aumentarla si no se observa ninguna mejora después de tres o cuatro semanas. El tratamiento debe continuar por lo menos de seis a ocho semanas antes de que pueda saber con seguridad si ayuda.

La fluoxetina se utiliza para tratar la agresión, los trastornos obsesivo-compulsivos, la ansiedad por separación y los trastornos de pánico y evitación, incluido el trastorno de estrés postraumático. La fluoxetina funciona bien para las condiciones que implican reactividad, incluyendo algunas formas de agresión. La paroxetina se utiliza para tratar la depresión, la ansiedad social y la agitación asociada a la depresión. La sertralina es útil en particular para el trastorno de ansiedad y pánico generalizados.

Después de consultar con el veterinario, empezamos a darle a Piglet fluoxetina, en una dosis baja de 10 mg (0,7 mg/kg) una vez al día, y luego aumentó a 15 mg (1 mg/kg) después de dos semanas.

Piglet tuvo alguna pérdida de apetito con este medicamento. Afortunadamente, después de una semana, este problema desapareció. También pareció sedarla durante los primeros días, pero después de eso estaba normal. Sus análisis de sangre estaban bien cuando los volvimos a comprobar un par de semanas después de empezar con la droga.

La fluoxetina ayudó, pero aún así sentí que estaba al límite y era demasiado reactiva.

Decidí hacer un cambio más y cambiarla a sertralina en lugar de fluoxetina. La sertralina es de acción prolongada, similar a la fluoxetina, lo cual es deseable. Descubrí que es mucho más cara, ya que no había ningún genérico disponible (se espera que en algún momento de 2006 salga una versión genérica). Empezamos con Piglet con una dosis diaria de 25 mg (1,67 mg/kg).

Otros factores que influyen en la ansiedad: dolor crónico Poco después de cambiarla a sertralina, Piglet se sometió a una cirugía para extirpar una fractura carnal (el diente más grande de la boca), así como un pequeño tumor que había descubierto entre los dedos de los pies. Debido a que muchos medicamentos pueden ser peligrosos de combinar con los ISRS o ATC, tuve que tener cuidado con los medicamentos para el dolor que se utilizaban.

Quería usar tramadol, un analgésico eficaz de venta con receta, pero había visto advertencias sobre la combinación con ISRS, debido al riesgo de síndrome de serotonina, aunque más tarde supe que se podía hacer con precaución.

En su lugar, mi veterinario sugirió usar Buprenex (buprenorfina), que se pone en la bolsa de la mejilla y se absorbe a través de las membranas mucosas (esto funciona muy bien con los gatos; no saben realmente lo bien que funciona para los perros).

Después de que se recuperó de la cirugía, el nivel de ansiedad de Piglet se redujo. De hecho, se volvió casi normal de nuevo. Creo que debe haber estado experimentando algún dolor crónico que bajó su umbral de ansiedad. Aunque sé con certeza que el diente se acababa de romper, es posible que se agrietara y doliera durante un tiempo antes de ser extraído; había dejado de ser una ávida masticadora algún tiempo antes de eso, aunque mi veterinario no pudo encontrar nada malo en sus dientes. También creo que el pequeño tumor en su pie puede haber estado molestándola durante mucho tiempo, aunque yo no era consciente de ello.

Durante los siguientes meses después de la cirugía, Piglet no tuvo ni un solo ataque de ansiedad. Tuvo algunos episodios menores, en los que se volvió inquieta, con algunos comportamientos de paso y de búsqueda de atención, pero sin jadear, tratando de esconderse, despertándome por la noche, etc. Estos episodios no duraron mucho tiempo, normalmente sólo unos 20 o 30 minutos, antes de que pudiera volver a establecerse. En ese momento, le estaba dando sertralina (25 mg una vez al día) y clonazepam (2 mg, dos veces al día).

Revés De repente, Piglet empeoró progresivamente durante varios días, culminando en un ataque de ansiedad total; no sé qué lo causó. Al principio sospeché de un lote defectuoso de clonazepam, que acababa de rellenar, pero cuando cambié a la marca Klonopin, siguió teniendo problemas.

Pasé otro par de meses intentando cosas diferentes. Le quité el Metacam (un analgésico para la artritis de venta con receta), pensando que le podría estar molestando el estómago, pero eso no ayudó. La puse de nuevo en Metacam y le agregué tramadol, en caso de que el dolor siguiera contribuyendo a su ansiedad, pero eso tampoco ayudó. No estaba tan mal como lo había estado originalmente, pero seguía teniendo ataques de ansiedad en toda regla periódicamente, y estaba al límite la mayor parte del tiempo.

Después de discutirlo con mi veterinario y mi especialista en comportamiento veterinario, aumentamos el clonazepam de Piglet a 3 mg (0,2 mg/kg), en el extremo superior del rango para la ansiedad, pero aún así muy por debajo de la dosis utilizada para las convulsiones. Esto ayudó a algunos, pero no lo suficiente.

Finalmente decidí aumentar sus ISRS, aunque tanto mi veterinario como el especialista en conducta veterinaria estaban preocupados por esto. Debido a que se considera que la fluoxetina (Prozac) es dos veces y media más efectiva que la sertralina (Zoloft) en el mismo nivel de dosis en los humanos, pero los rangos de dosis dados a los perros son similares, intenté dos veces cambiar a Piglet de la sertralina a la fluoxetina, pero ambas veces empeoró mucho y la volví a cambiar. Luego aumenté su dosis de sertralina de 25 mg a 37,5 mg (2,5 mg/kg) una vez al día. En pocos días, volvió a la normalidad.

Eso fue hace más de tres meses, y ha seguido haciéndolo muy bien desde entonces. En la rara ocasión en que empieza a mostrar signos de ansiedad, o si tengo que dejarla sola por mucho tiempo, le doy melatonina (3 mg) más una dosis muy pequeña de alprazolam (0,25 mg). Estoy reduciendo muy lentamente su dosis de clonazepam (es adictivo, por lo que sólo hago pequeños cambios cada dos semanas), y ella sigue obteniendo buenos resultados con la dosis reducida.

No te detengas demasiado pronto En retrospectiva, creo que los ISRS (fluoxetina y sertralina) y los ATC (particularmente la clomipramina) ayudaron más de lo que creía al principio. Debido a que deben administrarse durante unas pocas semanas antes de que alcancen su plena eficacia, y debido a que Piglet necesitaba que se le añadieran benzodiacepinas, que son de acción más rápida, descarté el efecto de los otros medicamentos.

Ya no cuestiono el impacto de estas drogas de acción lenta. Animaría a cualquiera que pruebe TCA, SSRI o buspirona a que no se rinda demasiado pronto, a que siga usándolos durante al menos uno o dos meses y preferiblemente más tiempo, antes de decidir que no están funcionando y a que pruebe otra cosa. Si es necesario, se pueden combinar con las benzodiacepinas de acción rápida para obtener algún alivio mientras se espera a que los otros medicamentos surtan efecto.

Piglet disfruta de sus paseos y explora nuevos lugares de nuevo, y ya no evita las zonas donde podría oír ruidos fuertes. Aunque todavía la molestan un poco, no intenta ir a casa cuando los oye. Duerme toda la noche tranquilamente y está relajada durante el día, incluso vuelve a estar juguetona. Está más interesada en todo. Es un pequeño milagro, a su edad (ahora tiene 14 años), ver tal mejora.

Aunque sólo las benzodiacepinas son físicamente adictivas, es importante dejar de tomar todos los medicamentos contra la ansiedad lentamente, reduciendo la dosis gradualmente cada una o dos semanas, en lugar de detenerse abruptamente. Dejar de tomar los ISRS y ATC demasiado rápido puede hacer que los síntomas vuelvan a aparecer. Dejar de tomar las benzodiacepinas demasiado rápido puede provocar convulsiones; es necesario destetarlas lentamente ya que crean dependencia física.

Notas finales (¡espero!) El régimen actual de medicamentos de Piglet consiste en sertralina (37,5 mg/día) y clonazepam (2 mg dos veces al día, y disminuyendo).

He aprendido que cuando encuentras medicamentos que funcionan, tienes que seguir dándolos durante algún tiempo. Un perro debe ser tratado con ISRS o ATC durante un mínimo de tres a cinco semanas antes de que pueda evaluar los efectos; luego, debe mantener el tratamiento hasta que todos los síntomas del perro hayan desaparecido o estén al mismo nivel bajo y constante, durante al menos otros uno o dos meses. El tratamiento debe continuarse después de eso por lo menos durante el tiempo que tomó para alcanzar ese nivel, antes incluso de empezar a pensar en destetarlos. La duración total del tratamiento debe ser de un mínimo de cuatro a seis meses.

Uno de los errores que cometí fue tratar siempre de dar las mínimas drogas posibles; cada vez que veía una mejoría, trataba de reducir la cantidad de drogas que recibía, y luego volvía a empeorar. He aprendido que lleva tiempo superar los trastornos de ansiedad; no desaparecen de la noche a la mañana.

Si es necesario, estoy preparado para mantener a Piglet con estas drogas por el resto de su vida. Los está tolerando bien, sin efectos secundarios y con análisis de sangre normales, y la mejora en su calidad de vida es tan dramática que ya no temo que los tome. Me he dado cuenta de que no hay daño en confiar en las drogas cuando se necesitan.

En retrospectiva, desearía haber intentado usar alprazolam para nuestros paseos cuando la reacción de Piglet a los ruidos externos se intensificó por primera vez; creo que no se habría puesto tan mal si hubiera tratado el problema a tiempo. Nunca recomendaría los medicamentos para la ansiedad como primera opción, antes de tratar la ansiedad con métodos naturales, pero cuando la calidad de vida de un perro está en juego, los medicamentos pueden hacer milagros. Le han devuelto la vida a Piglet, y por eso estoy agradecido.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Cómo tratar la ansiedad de forma natural” “Dosis de medicamentos, interacciones, efectos secundarios y contraindicaciones” “Comparación de costos” “Referencias”

-Mary Straus investiga temas de salud y nutrición canina como una vocación. Ella es la dueña del sitio web www.DogAware.com. Vive en el área de la bahía de San Francisco con Piglet.

Deja un comentario