¿Tu perro le teme a los truenos?

Todo el mundo conoce una historia de horror de una tormenta eléctrica. Un perro aterrorizado salta de un balcón o rompe una ventana de cristal antes de saltar una valla, correr hacia el tráfico y encontrarse con un destino infeliz. O el animal simplemente desaparece y no se le vuelve a ver nunca más. Más comunes e igualmente angustiantes son los ataques de pánico que superan a los perros que se quedan en casa cuando rugen los truenos o los vecinos encienden petardos.

La medicina veterinaria convencional trata las tormentas eléctricas y otras fobias al ruido con potentes tranquilizantes o fármacos psicoactivos, ninguno de los cuales cura al paciente y todos tienen efectos secundarios adversos. Estos medicamentos no son realmente una buena solución para este síndrome, que perturba la vida de muchos perros de compañía, de exhibición y de trabajo.

En mayo de 1999, la WDJ describió un eficaz programa de entrenamiento de desensibilización que ha ayudado a algunos perros con fobia al trueno, pero, como se señala en el artículo, el tratamiento lleva mucho tiempo, requiere una cuidadosa vigilancia y tiene una tasa de éxito desalentadoramente baja en los perros gravemente afectados.

En este artículo, discutiremos cualquier otro remedio holístico para los perros con fobia a los truenos y al ruido.

Miedo al trueno en los perros

Pocos veterinarios saben tanto sobre la fobia a las tormentas eléctricas como Nicholas Dodman, BVMS, MRCVS, autor de El perro que amaba demasiado y Perros que se comportan mal: Una guía de la A a la Z para entender y curar los problemas de conducta en los perros .

Aunque las tormentas eléctricas son obviamente ruidosas, el Dr. Dodman sugiere que la condición puede no ser causada sólo por el ruido sino por la electricidad estática que genera shocks dolorosos, especialmente en las razas más grandes y de capa gruesa. “Esto no quiere decir que el miedo a los ruidos fuertes (incluyendo los truenos), al cielo oscuro, a los relámpagos, al ruido del viento y a la lluvia no estén también involucrados”, explica, “sólo que pueden ser miedos condicionados de forma secundaria”.

En apoyo de la teoría de Dodman, a menudo se encuentra a los perros escondidos de las tormentas en áreas que proporcionan una excelente conexión eléctrica a tierra, como las bañeras, las duchas y el suelo detrás de los retretes; algunos clientes han informado de que reciben descargas eléctricas de sus perros durante las tormentas; y cuando sus dueños aplicaron productos antiestáticos, algunos perros se calmaron notablemente.

Los campos eléctricos pueden ser magnificados por las tormentas, pero ocurren en todas partes, y los animales muy grandes pueden ser afectados por los campos eléctricos perdidos incluso en tiempo de calma. El “voltaje de cosquilleo” resultante, que ataca al azar, puede medirse con un medidor de voltaje sostenido al animal afectado. Las vacas lecheras en shock por el voltaje de cosquilleo son incapaces de liberar su leche, que es como este fenómeno llegó a ser descubierto.

Tal vez haya dos tipos de fobia a las tormentas eléctricas, una inducida por la incomodidad de la energía eléctrica en combinación con ruidos fuertes (tormentas eléctricas), la otra desencadenada por el sonido solo (fuegos artificiales, disparos, cañonazos, camiones de basura, aviones y otros ruidos).

Aunque afecta a algunos cachorros, el miedo a los truenos se desarrolla más comúnmente en perros mayores sin antecedentes de fobia al sonido. “En mi experiencia”, dice la colega del Dr. Dodman, la consultora de comportamiento Linda Aronson, DVM, “la fobia a las tormentas eléctricas es inusual en perros muy jóvenes”.

La criadora de pastores belgas Judy Johnstone, que tiene un interés especial en la fobia a las tormentas eléctricas, está de acuerdo. “Creo que un perro puede nacer con una propensión a tener miedo al ruido”, dice, “así que es posible que un cachorro o un perro muy joven pueda desarrollar este problema, pero la mayoría de los perros que conozco desarrollaron sus fobias a los dos o tres años. Mis perros mayores tenían esa edad cuando nuestra casa fue alcanzada por un rayo, y ambos todavía le temen a los truenos”.

La mayoría de los perros con fobia a los truenos en la práctica del Dr. Aronson desarrollaron su miedo entre las edades de cuatro y siete años. “Esto se correlaciona con una disminución de la función de la tiroides, que es un componente importante en los problemas de comportamiento”, dice. “En la mayoría de los casos la causa real es desconocida, pero los perros que desarrollan un miedo a los truenos sin razón aparente pueden hacerlo debido a algún trauma sin testigos”.

Opciones de tratamiento para los perros que tienen miedo a los truenos

Homeopatía

La homeopatía, el sistema de medicina de 200 años de antigüedad que utiliza remedios extremadamente diluidos, es popular entre los dueños de mascotas porque a menudo funciona bien y no tiene efectos secundarios adversos. Aunque casi todos los entrenadores, dueños y terapeutas entrevistados para este artículo probaron la homeopatía para las fobias a las tormentas eléctricas, fue ineficaz o, en el mejor de los casos, sólo ayudó un poco. “Eso no es sorprendente”, dice Larry Bernstein, VMD, presidente de la Academia de Homeopatía Veterinaria. “Las fórmulas de venta libre que se venden para el miedo y la ansiedad combinan varios remedios y se administran repetidamente. Aunque esto suena sensato desde el punto de vista farmacéutico, los remedios combinados violan las reglas de la homeopatía clásica, en la que se selecciona un solo remedio porque coincide con los síntomas del paciente y se administra una sola vez. Los remedios combinados tienden a ser más eficaces para las infecciones agudas y menos eficaces para las condiciones crónicas.

“Incluso la homeopatía clásica tiene dificultades para tratar la fobia a las tormentas eléctricas”, observa, “y su reducción o eliminación a menudo requiere una terapia prolongada”. No hay un tratamiento específico. Todos los libros mencionan el Fósforo, pero no he encontrado que sea más efectivo que otros remedios para esta condición. En la homeopatía, hay que examinar todo el síndrome, lo que significa abordar no sólo la reacción a las tormentas, sino todas las ansiedades del perro, el origen de esas ansiedades y todo lo demás que ocurre en la vida y la mente del perro. El dueño que trabaja con remedios de venta libre está en seria desventaja”.

Esencias florales

A principios del siglo XX, Edward Bach, un médico y homeópata inglés, colocó pequeños cuencos de cristal llenos de agua de manantial y flores recién recogidas a la luz directa del sol durante tres horas. Preservó y diluyó las esencias florales resultantes con brandy.

El preparado más famoso de Bach es una mezcla de cinco de sus 38 remedios, ahora fabricados por varios fabricantes diferentes y vendidos bajo los nombres de Rescue Remedy (que es fabricado por la compañía fundada por Bach), Calming Essence, y Five Flower Formula. Como su nombre lo indica, esta fórmula es apropiada para todas las emergencias; combate el shock, el pánico y la parálisis mental.

Además de los remedios originales de Bach, cientos de esencias florales son producidas por practicantes de todo el mundo. “Las esencias florales tienen un sutil pero profundo efecto en las mascotas así como en las personas”, dice Patricia Kaminsky, co-directora de la Sociedad de Esencias Florales, que cuenta con 60.000 miembros. “Funcionan mejor en los problemas de comportamiento y salud que tienen una causa emocional.”

Las gotas pueden ser masajeadas en las encías con un dedo, colocadas en una pequeña cantidad de pan u otra golosina, diluidas con agua y rociadas alrededor del perro, rociadas en la boca, o añadidas a una pequeña cantidad de agua que el perro beberá antes de que las esencias se evaporen. La aplicación frecuente en lugar del tamaño de la dosis es la clave del éxito de esta terapia. Además, muchos herbolarios y aromaterapeutas informan de buenos resultados al combinar las esencias florales con tinturas de hierbas, mezclas de aceites esenciales o aguas florales destiladas (hidrosoles).

La Rosa de la Roca, un ingrediente del Remedio de Rescate, se usa a menudo por sí sola para tratar el miedo. La herbolaria de Connecticut Christine Dunnak y sus Caniches Reales vivían en Vermont cuando una repentina tormenta aterrorizó tanto a los perros que huyeron y no regresaron durante 24 horas. Su fobia a las tormentas se intensificó a medida que avanzaba el verano. Hoy en día la esencia de la flor de la Rosa de las Rocas ayuda a uno de los Caniches a mantenerse en calma durante las tormentas, y el otro responde a la Rosa de las Rocas seguido de una tintura de hierbas.

La entrenadora de perros y técnica de animales de laboratorio de Wisconsin, Kathy Edstrom, probó por primera vez las esencias florales cuando su joven pastor alemán, que entonces tenía dos años, se aterrorizó ante las tormentas. Pasó la noche paseando, jadeando y buscando lugares donde esconderse, lo que también hizo que su perro mayor se pusiera ansioso. Edstrom experimentó con Rock Rose, que añadió al agua potable de los perros, y marcó tal diferencia que, intrigada, empezó clases con la Sociedad de Esencias Florales. Su investigación la llevó a Aspen y Mimulus, que combinó con Rock Rose a partes iguales. “A las dos semanas de comenzar esa combinación”, dice, “mis perros ya no tenían miedo a los truenos”.

Edstrom, que ahora practica la esencia de flores, recientemente completó un estudio de caso sobre un Tervuren belga macho intacto de tres años de edad que estaba extremadamente asustado por los truenos y otros ruidos fuertes. Después de que se le metieran seis gotas de la combinación de roca Rosa/Mímulo/Aspen en la boca tres o cuatro veces al día, el comportamiento del perro cambió drásticamente. Ahora en lugar de tratar de meterse en la chaqueta de su dueño para esconderse, permanece tranquilo y concentrado en torno a los disparos, los truenos, los fuegos artificiales y otras distracciones. “La aplicación correcta es esencial”, dice Edstrom. “Al principio el dueño informó sólo una ligera mejoría, pero estaba dosificando al perro sólo una vez al día en una galleta para perros duros. Tan pronto como aplicó las gotas tres o cuatro veces al día, la transformación fue asombrosa.”

Hierbas medicinales

Varias hierbas llamadas nervinas, que nutren y apoyan el sistema nervioso, se prescriben para todos los tipos de ansiedad, pánico e histeria, incluidas las fobias a las tormentas eléctricas.

La nervina más recomendada es la raíz odorífera de valeriana (Valeriana officinalis). A la gente le gusta la valeriana y la llama terrosa, o se atraganta con su aroma a “calcetines de sudor”. Los gatos son famosos por arañar los paquetes para alcanzarla (el efecto de la valeriana en ellos es similar a la hierba gatera), y muchos perros disfrutan de su sabor. Los componentes volátiles de la valeriana son tan frágiles que la mejor manera de conservarlos es en una tintura o extracto líquido hecho con raíces frescas y alcohol, glicerina vegetal o vinagre de sidra. La valeriana pierde gran parte de su potencia cuando se seca a altas temperaturas, en polvo para cápsulas o se expone a la luz y la humedad.

La valeriana no es tóxica ni siquiera en grandes cantidades y, aunque a menudo se la llama hierba sedante y auxiliar del sueño, no interfiere en la coordinación. De hecho, los experimentos realizados en humanos muestran que la valeriana mejora la destreza física y la concentración mental. Sin embargo, la valeriana no funciona para todo el mundo; se estima que un siete por ciento de los humanos (y posiblemente también algunos perros) reaccionan como si contuviera cafeína o un estimulante similar. Pruebe la valeriana cuando su perro esté tranquilo, y si le produce nerviosismo o agitación, sustituya la hierba por otra diferente.

Aunque la mayoría de las etiquetas de tintura recomiendan pequeñas cantidades, muchos de los herbolarios encuestados para este artículo dan a sus perros dosis generosas. Tina Finneyfrock, una herbolaria de Earlville, NY, trató a su perro mestizo de 70 libras por fobia a las tormentas eléctricas con tintura de valeriana y el Remedio de Rescate. “Le di la valeriana tan pronto como noté que actuaba de forma extraña”, dice. “Ella siempre sintió una tormenta mucho antes que yo. Puse 80 gotas de tintura de valeriana sin diluir en una pequeña cantidad de comida húmeda. Nunca se desmayó, pero en 20 minutos estaba lo suficientemente tranquila como para soportar la mayoría de las tormentas. Si el trueno era fuerte, también le di el remedio de rescate”.

La escutelaria ( Scutellaria laterifolia ) es una hierba tónica sedante con propiedades antiespasmódicas. Se usa para controlar la epilepsia en perros así como en personas, y puede ayudar a los perros que son sensibles a los campos eléctricos. La tintura para la escutelaria puede ser rociada a los lados de la boca o administrada con la comida; comience con 10 a 15 gotas para un perro de tamaño promedio y repita según sea necesario en intervalos de 15 a 20 minutos. Se puede masajear un gotero adicional en la piel de la parte posterior del cuello.

En Arizona, la terapeuta de masaje canino y herbolaria Lisa Walk combina valeriana y casquete para perros con fobia a los truenos. “La dosis es más alta de lo habitual para las tinturas de hierbas”, dice, “porque el miedo extremo puede anular los efectos de una hierba”. Lo mismo ocurre con los medicamentos de venta con receta, por lo que los veterinarios dan sedantes más fuertes a los perros con trastornos de pánico.

“Con tinturas preparadas comercialmente empiezo con un tercio de la dosis humana recomendada para un perro de 50 libras, que es de cinco a 15 gotas, dependiendo del fabricante”, describe Walk. “Luego aumento la dosis si es necesario. El pastor alemán de un cliente necesitaba 45 gotas (tres gotas) para aliviar su jadeo, su paso, su lloriqueo y su nerviosismo. Para tratar una mezcla de Terrier asustada por los viajes en coche, empecé con 15 gotas pero descubrí que necesitaba 35 para sentirse cómoda. Pesaba mucho menos que el Pastor Alemán pero necesitaba proporcionalmente más.” Walk recomienda una dieta cruda y natural por sus beneficios psicológicos y físicos y añade una mezcla de ortigas, paja de avena y hoja de frambuesa, que nutren el sistema nervioso, a la comida del perro.

El herbolario australiano Robert McDowell, que se especializa en terapias herbales para perros y caballos, ha tratado numerosos casos de fobia a las tormentas eléctricas utilizando verbena (Verbena officinalis), un nervio relajante, y hierba de San Juan ( Hypericum perforatum ), más conocida como antidepresivo.

“La verbena es para la disposición nerviosa sensible y más bien $0027al límite$0027 en la que las reacciones en espiral se intensifican fuera de control”, explica, “y el hipérico es para el sistema nervioso que es tan sensible físicamente que los ruidos fuertes en realidad producen dolor así como miedo”.

Para un perro de tamaño medio, McDowell recomienda cinco gotas de cada tintura dos veces al día en la comida durante al menos tres meses, momento en el que el patrón de reacción debería reducirse drásticamente. “La tintura debe hacerse con hierbas frescas en una proporción de 1:2”, señala, “que es un extracto muy concentrado hecho con una libra de material vegetal por cada dos libras de vodka u otro líquido”. Las compañías de hierbas que aparecen en el recuadro de “Recursos para la fobia al ruido” en la página 11, típicamente usan esta proporción.

McDowell recomienda combinar tres onzas líquidas (seis cucharadas) de verbena y de tintura de hierba de San Juan para hacer un suministro de tres meses para el perro promedio. A esta mezcla añade dos gotas de cada una de las siguientes esencias florales: Mímulo para el miedo, Nogal para la hipersensibilidad, Rosa de Roca para la energía espiral del pánico, Ciruela de Cerezo para la pérdida de control debido al miedo y el pánico, Madreselva para ayudar a romper los hábitos establecidos en el pasado, y Alerce para apoyar la confianza en sí mismo necesaria para confiar en el proceso de reentrenamiento. Dar cinco gotas de la mezcla a las razas pequeñas, 10 gotas a los perros de tamaño medio y 15 gotas a los perros de razas grandes. Administrar las gotas dos veces al día. La hierba polinesia kava kava ( Piper methysticum ) es un relajante musculoesquelético que ayuda a las personas y a los perros a sobrellevar el estrés y las distracciones.

Debido a que previene las contracciones musculares que producen las posturas corporales características del pánico y la histeria, el kava puede prevenir la fobia a los truenos manteniendo una fisiología relajada, y ayuda a los perros a responder a los masajes y otras manipulaciones que realinean el cuerpo.

En cantidades muy grandes, la kava interfiere en la coordinación y produce síntomas similares a los de la intoxicación alcohólica; en los seres humanos, las sobredosis frecuentes producen un antiestético sarpullido en la piel. Los extractos líquidos funcionan más rápido que las cápsulas o las tabletas, pero ambos funcionan bien para la mayoría de los perros. Siga las instrucciones de la etiqueta, dando a las razas gigantes la cantidad recomendada para los humanos; divida la dosis recomendada a la mitad para los perros que pesen 60 libras, por cuatro para los de 30 libras, y por ocho para los de 15 libras. La dosis puede repetirse si es necesario (los perros con un metabolismo rápido pueden necesitar más y, como se ha señalado, también lo pueden hacer los perros con miedo extremo), o el kava puede combinarse o alternarse con valeriana, escutelaria u otras hierbas relajantes.

Aromaterapia

Para la mayoría de los americanos, aromaterapia significa perfume, sales de baño, aerosoles de aire y productos similares. Una mujer le dijo a Kristen Leigh Bell que le gustaría probar la aromaterapia para su perro pero se sentía incómoda al pensar en encender velas en el suelo a su alrededor. “La aromaterapia convencional es un negocio en auge”, dice Bell, aromaterapeuta certificada, “pero no tiene nada que ver con el uso terapéutico de aceites esenciales e hidrosoles puros de origen vegetal”. Bell, que se especializa en aromaterapia para perros y gatos, está completando una maestría en el altamente considerado Instituto de Aromaterapia del Pacífico. El tema de su tesis es la aromaterapia para mascotas.

Al mezclar aceites para masajes y spritzes que tratan las fobias a las tormentas eléctricas así como otros miedos caninos, Bell eligió de una variedad de aceites esenciales que han demostrado tener efectos sedantes en el sistema nervioso central.

“Algunos, como la albahaca ( Ocimum basilicum ) y el ylang ylang ( Cananga odorata )”, dice, “son excelentes para el estrés, la ansiedad, la pena y la fatiga mental”.

Bell dice que los aceites esenciales con los efectos calmantes más profundos son la lavanda ( Lavandula angustifolia ), la raíz de valeriana ( Valariana officinalis ), nardo (* Nardostachys jatamansi ), mandarina petitgrain (las hojas de * Citrus reticulata ), mandarina roja o verde (la cáscara de la misma planta), naranja dulce (* Citrus sinensis ), mejorana dulce (* Origanum majorana ), bergamota (la cáscara de * Citrus aurantium ), y neroli (las flores de la misma planta).

“Mi mezcla de $0027Calmar$0027 y la de $0027Miedo/Ansiedad$0027 comparten algunos de los mismos aceites pero son muy diferentes en cuanto a su aroma”, dice Bell. “Algunos clientes descubren que el uso de ambas mezclas funciona mejor para los perros con ansiedad grave”.

Algunos que han utilizado estas mezclas para tratar las fobias a las tormentas eléctricas y otros temores relacionados con el ruido de sus perros combinan las mezclas de aceites esenciales con esencias florales, o bien dan una cápsula de hierbas al mismo tiempo y, a medida que los aceites esenciales empiezan a desaparecer, las hierbas digeridas se hacen efectivas. “Los aceites esenciales tienen un efecto casi inmediato”, dice Bell, “porque cuando sus químicos volátiles son inhalados y absorbidos en la gran y muy activa cavidad nasal de un perro, afectan al sistema nervioso central”.

Combinación de remedios para la fobia al ruido

Linda Walker, que cría a Akitas en Michigan, llevó a Speedo a su primera exposición canina cuando el cachorro tenía siete meses. “Fue un gran error por mi parte”, dice. “Era una especialidad nacional que se celebraba al aire libre bajo una enorme carpa blanca, y el nivel de ruido era astronómico, con grandes multitudes, silbidos estridentes y gente gritando, chillando, aplaudiendo y vitoreando. Speedo lo hizo bien, incluyendo ganar su clase, pero estaba muy asustada, y odiaba absolutamente las exposiciones de perros y los ruidos fuertes después de eso.”

Walker probó la mezcla de Bell$0027s Calm Down and Fear/Anxiety en combinación con el Remedio de Rescate que había usado anteriormente solo sin éxito. “Descubrí que funciona mejor usar Miedo/Ansiedad antes de salir de la camioneta; luego cambio a Calmarse”, informa. “Se puede ver la tensión que sale de ella tan pronto como le rocío el pecho y el cuello. Ha llevado algo de trabajo, pero al combinar estos sprays con esencias florales y señales tranquilizantes, hemos hecho un gran progreso”. Walker también usa las mezclas para los perros que temen a la oficina del veterinario.

Para hacer una mezcla de aceites de masaje calmante en casa, Bell recomienda mezclar 10 gotas de cualquiera de los aceites esenciales mencionados anteriormente (15 gotas para un perro grande) con una onza (dos cucharadas) de aceite de almendra dulce, avellana, jojoba, sésamo u otro aceite vegetal prensado en frío. “La lavanda, la naranja dulce y la mejorana son los aceites esenciales de calidad terapéutica más baratos”, dice, “y son fáciles de encontrar”. Los más atrevidos podrían probar la raíz de valeriana, la bergamota y el ylang ylang. Experimente hasta encontrar la mezcla favorita de su perro”.

Para aplicar la mezcla de aceites, masajéala en el cuello y el pecho del perro. “Aproveche siempre para hacer de esto una experiencia gratificante”, dice Bell, “con mucho refuerzo positivo”.

Para hacer un rociador, mezclar de 15 a 30 gotas de aceite esencial con una onza (dos cucharadas) de vodka y añadir suficiente agua para hacer una taza de solución. Rocíe el aire alrededor de su perro tan a menudo como desee.

Otra posibilidad es aplicar varias gotas de aceite esencial en un pañuelo de bandana y atarlo alrededor del cuello del perro, o comprar un difusor nebulizador, que libera los aceites esenciales en el aire.

Los hidrosoles, también llamados hidrolatos, destilados, aguas de hierbas, aguas de flores o aguas florales, son un subproducto del proceso de destilación. Contienen trazas de aceites esenciales y todos los componentes solubles en agua de una planta, lo que les confiere las propiedades terapéuticas tanto de una infusión como de un aceite esencial. Debido a que están muy diluidos, los hidrosoles son seguros para su uso en y alrededor de mascotas. Se pueden añadir a la comida o al agua potable, aplicarse de forma tópica, inyectarse en la boca con toda su fuerza, rociarse sobre el animal o rociarse alrededor de la habitación, el coche, la caja o la perrera.

Jan Scanlan Coles vive en Toronto con cuatro perros, incluyendo dos Border Collies de cuatro años y su madre de nueve años. Uno de los perros se esconde abajo cuando comienza una tormenta. “Mezclo media cucharadita de hidrosol de manzanilla con una pequeña cantidad de pan u otro alimento blando”, dice, “y eso la ayuda a mantenerse tranquila”.

Suzanne Catty, una de las principales autoridades mundiales en hidrosoles y compañera de habitación de un Labrador Retriever, le sugirió manzanilla a Scanlon, que trabaja como su asistente. “Los hidrosoles tanto de la manzanilla romana ( Chamaemelum nobile ) como de la manzanilla alemana ( Matricaria recutita ) funcionan bien para el estrés y el miedo”, dice Catty, “y también lo hacen el neroli, la lavanda y el toronjil (Melissa officinalis)”. Además de administrar el hidrosol por vía oral, puede rociarse en las manos y pasarlas por la cara del perro, empezando por la nariz y volviendo a las orejas y alrededor de ellas. Hágalo dos veces y repita el tratamiento cada pocos minutos hasta que el perro se calme”.

Los hidrosoles son una base muy efectiva para los aerosoles de esencia de flores. Debido a que son perecederos, Catty recomienda comprar los hidrosoles a los comerciantes que mantienen existencias frescas, transferir los hidrosoles a los frascos de aerosol esterilizados tan pronto como lleguen y almacenarlos en un lugar fresco. Descarte cualquier hidrosol que tenga un olor “apagado”.

Más Remedios

Pruebe estas otras formas de contrarrestar el miedo extremo de su perro a las tormentas eléctricas. Considere la posibilidad de tomar medicamentos si el miedo de su perro a los truenos sigue siendo inmanejable después de explorar otras opciones.

El autor CJ Puotinen es un herbolario, experto en el cuidado holístico de mascotas, el autor de Enciclopedia de Cuidado Natural de Mascotas , y un frecuente colaborador de WDJ.

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