Instalación de cercas seguras y asequibles para perros

OPCIONES DE CERCADO PARA PERROS: RESUMEN

1. Proporcione la mejor y más segura valla que pueda permitirse para su familiar canino.

2. No dejes a tu perro en su patio vallado cuando no estés en casa. Si está en casa y dentro mientras él está fuera, asegúrese de estar atento a lo que hace, y tráigalo a la primera señal de problemas.

3. Haz un voto de nunca usar una valla de choque subterránea para tu perro.

Hubo un tiempo en el que nadie se lo pensó dos veces antes de dejar a sus perros vagar por el vecindario. Un patio vallado era casi inaudito. Si creciste en los años 50 y 60 como yo, tal vez recuerdes esos tiempos. Los perros estaban bien socializados, amaban a los niños y no era gran cosa cuando el perro del vecino venía a visitar a tu perra en temporada. Por supuesto, también perseguían autos, se embarazaban mucho, y ocasionalmente – aunque raramente – mordían a alguien. Tal vez también recuerdes, como yo, una larga lista de mascotas de la infancia a las que dispararon, atropellaron o simplemente desaparecieron, habiendo sido víctimas de quién sabe qué destino.

Hoy en día, nuestros compañeros caninos son más propensos a ser esterilizados o castrados, vacunados y contenidos responsablemente. Como resultado, tienden a vivir de forma más segura y larga. Pero tener una valla no siempre es la solución definitiva que parece ser. Las vallas pueden traer una serie de desafíos que nuestros padres nunca enfrentaron con el perro de la familia hace una generación.

La mejor valla para perros

Un desafío importante es el costo de la valla. A menos que hayas comprado una casa que ya tenga una valla a prueba de perros alrededor, estás viendo una inversión significativa de recursos para instalar una. Ya sea que le pagues a alguien para que lo haga o seas un experto en hacerlo, probablemente estás buscando al menos unos pocos miles de dólares para un patio suburbano de tamaño modesto. El costo de los materiales para una cerca de seis pies de eslabones de cadena (no es nuestra opción favorita) para un patio de 50 pies cuadrados es de alrededor de dos mil dólares. Las vallas de madera, especialmente las de privacidad (la mejor opción, en nuestra opinión), son considerablemente más caras.

Si sólo necesitara la valla para evitar que su perro vagara, un eslabón de la cadena estaría bien. Pero también necesitas la valla para proteger a tu perro de las atenciones no deseadas de los transeúntes (humanos y otros) y para evitar que se excite demasiado por estímulos visuales como coches que pasan, bicicletas, corredores, monopatines, perros y carteros.

Cuando mi marido y yo compramos nuestra casa en Chattanooga, Tennessee, tenía un gran jardín, cercado con una cadena de eslabones. Como nuestro camino de entrada era de un cuarto de milla y los transeúntes eran raros, pensé que estaríamos bien.

Sin embargo, un vecino que vivía a media milla de distancia tenía dos Labrador Retrievers que intentó mantener en su propiedad con una valla de choque subterránea; nos invitaron a visitas regulares de la pareja. Estoy convencido de que la reactividad del perro de nuestro Terrier escocés fue iniciada (o al menos exacerbada significativamente) por sus interacciones a través de nuestra valla de alambre con estos dos visitantes. Hasta el día de hoy, sigue siendo más reactivo a los Labrador Retrievers y a los perros que se parecen a esa raza en tamaño corporal, forma y pelaje, aunque ha hecho muchos progresos con otros tipos de perros.

La altura correcta de la valla para los perros

Independientemente del tipo de valla que tenga o vaya a tener, es importante que su valla cumpla con su responsabilidad principal de mantener a su perro contenido. Para ello, recomiendo una cerca de dos metros de altura. Por supuesto, no todos los perros requieren una cerca de seis pies. Nuestra valla en nuestra casa actual en Maryland es de sólo cuatro pies de alto. Vino con la casa y ninguno de nuestros perros son saltadores o trepadores, así que podemos deslizarnos con cuatro pies por ahora. Pero si adoptáramos un perro con tendencia a saltar, estaríamos en graves problemas. Si instalara una nueva valla, sería de dos metros, seguro.

Los perros se escapan de los patios cercados porque pueden, y a menudo porque se les deja solos en ellos durante largos períodos de tiempo mientras sus dueños duermen o están fuera en el trabajo. Se aburren y se sienten solos y deciden ir a buscar algo que hacer, o alguien con quien estar. Emplean una variedad de técnicas de escape, incluyendo saltar o trepar por encima de la valla, cavar por debajo, masticar a través de ella o, en el caso de la “no valla”, correr a través de ella. Intento evitar decir “nunca”, pero diré que nunca dejo a mis perros en nuestro patio vallado cuando no estoy en casa para vigilarlos por lo menos a medias.

Si tiene un perro que salta su cerca, el aumento de la altura en pequeños incrementos es una gran manera de enseñarle a saltar cada vez más alto – de ahí el beneficio de instalar una cerca de seis pies para empezar, en lugar de empezar a tres o cuatro pies y subirla gradualmente. Si tienes un superatleta que puede saltar una valla de seis pies, puedes frenarle plantando arbustos o colocando algo sólido y pesado en su punto de despegue para que no se reúna adecuadamente para saltar.

Si tu perro puede trepar una valla de dos metros, puedes instalar un “techo” que se adentra en la parte superior de la valla en un ángulo de 45 o 90 grados, de modo que cuando llegue a la cima quede bloqueado. (Este techo también puede confundir a un saltador, que tendrá más dificultades para determinar la altura de la valla con la adición). O puede colocar “rodillos de coyote” a lo largo de la parte superior de la valla – pedazos de tubería de PVC suspendidos en cables que girarán cuando intente agarrar la parte superior de la valla para salirse de ella. Puede construir estos rodillos usted mismo, o comprarlos comercialmente.

Nuestros perros no saltan nuestra valla, pero Dubhy, el escocés, ha logrado escapar unas cuantas veces, una vez empujando una tabla suelta, y dos veces apretando a través de una puerta que no se cerraba bien en el fondo. Nuestra valla es vieja y uno de estos días tendremos que reemplazarla, pero hasta entonces, somos diligentes en comprobar si hay tablas sueltas y puertas defectuosas. Mientras tanto, tenemos la suerte de vivir en medio de nuestra granja de 80 acres con un camino de entrada de media milla, y que cuando Dubhy ha escapado no se ha dirigido a lugares desconocidos, sino que ha explorado el bosque de nuestra propiedad y ha vuelto cuando le hemos llamado. Sospecho que el primer agujero de marmota que encuentra lo mantiene felizmente ocupado hasta que lo llamen a casa.

Cuando vivíamos en Monterrey, teníamos un pomerania que podía meterse bajo nuestra valla de privacidad. Una fila de bloques de hormigón que cubría el interior de la valla detuvo sus esfuerzos, pero no era muy atractivo. Si su perro es un excavador, tome nota de enterrar su valla al menos seis pulgadas.

Un último consejo para mantener a tu perro contenido: asegúrate de que no hay nada junto a la valla que tu perro pueda usar como ayuda para escapar. La parte superior de una caseta para perros o un montón de madera apilada puede ser un excelente trampolín; aléjalos de la cerca. Tengo un video increíble de un pequeño terrier que usa el tronco de un árbol para sostener sus patas traseras mientras trepa por una cerca de alambre con sus patas delanteras, subiendo hasta que pueda saltar por encima de la cerca. Asegúrate de instalar la valla lo suficientemente lejos de los árboles u otros objetos fijos que puedan ayudar y facilitar la huida.

Tipos de cercado para perros: Evitar la posible frustración de la barrera

Los perros no se limitan a escapar como su único medio relacionado con la valla para complicar la vida de los humanos. Los perros en los patios cercados son capaces de desarrollar una serie de comportamientos indeseables como ladrar, correr la línea de la valla, la agresión hacia los perros y los seres humanos en el otro lado de la valla, y redirigir la agresión hacia los miembros de la familia humana y no humana en el interior de la valla.

Los ladridos suelen ser de aburrimiento, de alerta/alarma o de excitación. El ladrido de aburrimiento tiende a ser un repetitivo, continuo, monótono, “ladrar-quitar-quitar” durante horas y horas, con poco o ningún cambio de tono. Estos perros suelen estar fuera todo el día mientras sus humanos están trabajando. Algunos están fuera 24 horas al día, siete días a la semana, aburridos y solitarios. Los ladradores de aburrimiento corren el mayor riesgo de ser envenenados, disparados, liberados o robados por un vecino que está harto del ruido. En el mejor de los casos, el vecino irritado puede denunciar los ladridos a un oficial de control de animales local. La respuesta simple para estos perros es traerlos y hacerlos participar en actividades que los estimulen física y mentalmente, para que no se aburran ni se sientan solos.

El ladrido de alerta o alarma es el intento del perro de decirle a sus humanos que hay algo que está pasando y que cree que deberían saber. Un perro que frecuentemente se queda solo en un patio cercado decide que es su responsabilidad estar de centinela, y avisar cuando algo está en marcha. Si restringiera su definición de “algo está en marcha” al ladrón de buena fe o a un incendio forestal que se aproxima, estaría bien. Pero es igual de probable que incluya a las ardillas, los gatos y el camión de correo en su categoría de “en marcha”, y que los moleste a usted y a sus vecinos con sus frecuentes declaraciones sobre las noticias del vecindario.

Una valla sólida, en lugar de un eslabón de cadena, puede reducir los ladridos de alarma, ya que el perro no verá tanto como para ladrar, pero no le impedirá ver ardillas trepadoras o gatos que caminan por la valla, o su atención y respuesta a los estímulos auditivos.

Los ladridos de excitación se producen cuando el perro tiene una fuerte respuesta emocional a algo en su campo sensorial. De nuevo, a menudo es un estímulo visual, pero también puede ser auditivo o incluso olfativo. Cualquier cosa que implique una fuerte respuesta emocional tiene el potencial de convertirse en un serio problema de comportamiento y a menudo conduce a la agresión. El tono de este ladrido es serio – un intenso, “¡Peligro! ¡Peligro! Código Rojo!” tipo de corteza. El perro también puede correr de un lado a otro a lo largo de la cerca, alcanzando un alto estado de excitación que continúa mucho después de que el estímulo está fuera de la vista. Los ladridos de excitación pueden generalizarse a cualquier cosa al otro lado de la valla – y ay del niño desprevenido que pasa por encima de la valla para acariciar al perro o darle una galleta.

Este peligroso nivel de excitación puede ser causado por los transeúntes que se burlan del perro, pero también puede ser causado por la constante frustración de querer saludar al perro o a la persona que está al otro lado de la cerca, pero no poder hacerlo. De hecho, el comportamiento, que rápidamente conduce a la agresión, a menudo se llama frustración de “barrera” o “restricción”. La barrera no tiene que ser física para crear este comportamiento; puede ocurrir con la misma facilidad cuando la barrera es la amenaza de un choque invisible. El comportamiento de estrés acumulado, y la asociación clásica que se desarrolla con los estímulos, puede causar problemas de comportamiento a largo plazo que requieren una modificación significativa de la conducta (y un cambio de entorno) para poder repararse.

La agresión redirigida suele estar relacionada con la frustración de la barrera. Ocurre cuando el objetivo de la agresión de un perro es inalcanzable, mientras que alguien u otra cosa está al alcance de la mano. Se puede ver cuando dos perros que viven juntos y se conocen bien están corriendo por la valla y se excitan con un perro o algún otro estímulo en el lado más alejado de la valla. De repente, un perro se vuelve contra su compañero y estalla una pelea a gran escala. ¡Caramba!

Amenazas exteriores a su perro

Ya hemos tocado algunos de los problemas de seguridad que pueden surgir para su perro cercado, incluso cuando está seguro de que no puede escapar de la valla. Envenenamiento, disparos, liberación accidental o deliberada, y robo son sólo algunos. Otros incluyen el peligro de la vida salvaje. Los rodillos de los coyotes pueden mantener a esos bribones fuera y a tus perros dentro, pero los rodillos no impiden el contacto con toda la vida salvaje. He rescatado serpientes negras de cinco pies de Dubhy. Me entristece que haya matado a un par antes de que pudiera salvarlas, pero si fueran serpientes de cascabel o copperheads la situación sería mucho más grave.

Zorrillos, zorros, mapaches e incluso murciélagos rabiosos pueden tener contacto con tu amigo peludo cuando está solo en el patio trasero. Una vez conocí a un cachorro que fue levantado de sus patas por un águila dorada, quien finalmente decidió que la comida era demasiado pesada, demasiado retorcida, o ambas cosas, y lo dejó caer desde una altura de 20 pies. El cachorro tuvo suerte de estar vivo, y llevará una cicatriz en su espalda de las garras del águila por el resto de su vida.

Otros peligros potenciales en el patio trasero son el sobrecalentamiento, la hipotermia, los rayos, los caimanes, las arañas reclusas pardas, la ingestión de hongos venenosos… Caramba, me estoy asustando. Creo que iré a llamar a Dubhy desde mi patio.

La respuesta a todos estos problemas relacionados con las vallas es no dejar a los perros sin vigilancia en los patios cercados. Eso incluye no permitir el libre acceso a las puertas para perros cuando los dueños no están en casa. Un paseador de perros es una mejor alternativa si debe dejar a su perro en casa por períodos mucho más largos que ocho horas seguidas y ningún miembro de la familia puede ir corriendo a casa a la hora del almuerzo para dejarlo salir para ir al baño.

¿Cuándo una valla no es una valla?

Suena como un acertijo de la infancia, pero la respuesta a la pregunta seria “¿Cuándo una valla no es una valla?” es “Cuando es invisible”.

Incluso si el único propósito de una valla fuera mantener a su perro contenido en un área designada, las vallas de choque subterráneas – comúnmente llamadas “sistemas electrónicos de contención” – hacen a

Un trabajo de mala calidad como mucho. Los dos Labrador Retrievers que se burlaron de Dubhy a través de nuestra valla en Tennessee no son raros. Pregúntale a cualquier control de animales officer cuántos perros callejeros terminan en el refugio aún con sus collares de la cerca de choque.

Pero la contención de su perro no es la única razón para tener una valla. Si todavía está dispuesto a darle una descarga a su perro por un sistema de contención que tiene un alto índice de fallos, aquí hay algunas razones más para no usar uno:

1. No protege a su perro de los intrusos.

2. Las serpientes negras pueden deslizarse a través de nuestra valla de madera, pero el raro perro callejero que pasa no puede llegar a mis perros. Los perros callejeros pueden caminar impunemente a través de un límite de choque invisible. También lo pueden hacer otros animales, o intrusos humanos que pueden tener intenciones poco honrosas hacia su perro.

2. No protege a los demás de su perro.

Incluso si tienes uno de esos perros que nunca prueba o corre a través del límite de su cerca (y ciertamente existen), no se detiene bien

que significa que las personas, incluyendo los niños que no pueden leer las señales de advertencia de su valla, de cruzar el límite en su espacio.

3. El entrenamiento inicial, durante el cual el perro debe recibir una descarga al menos una vez, es sumamente traumático para algunos perros.

Abundan las historias de perros que se han negado a entrar en sus patios después de haber sido entrenados para el choque, y de aquellos que desarrollaron problemas de entrenamiento en casa porque tenían miedo de salir al exterior. No se sabe hasta que es demasiado tarde si su perro será uno de los más afectados por el choque.

4. El perro puede asociar el choque con los transeúntes y se vuelve cada vez más agresivo cuando los percibe como responsables del choque.

He tenido clientes, y casi todos los entrenadores que conozco han tenido clientes, cuyos perros no tenían problemas de agresión hacia los humanos hasta que pusieron a sus perros en una valla de choque subterránea. Insidiosamente, muchos de estos dueños piensan que vale la pena un “pequeño” choque para poder dejar a sus perros correr libremente en sus patios no cercados – porque después de ese choque todo lo que reciben es el pitido de advertencia. Lo que no entienden es que el perro asocia el pitido con el choque, así que emocionalmente, escuchar el pitido es lo mismo que recibir una descarga.

5. Y entonces… el pitido de la valla de choque es similar a muchos otros pitidos electrónicos.

Pitidos de relojes digitales, pitidos de microondas, pitidos de cámaras, pitidos de computadoras, pitidos de alarmas – y el perro puede tener la misma respuesta emocional a esos pitidos. Tuve un cliente el año pasado cuyo perro de rescate parecía tener ansiedad por la separación – se vuelve destructivo cuando se le deja solo en casa. Al final determinamos que la destrucción relacionada con la ansiedad ocurrió cuando el perro escuchó un reloj sonando en el cajón de la cocina – el resultado de estar condicionado a una cerca/bip/shock en una casa anterior.

Sé que hay comunidades que no permiten cercas físicas, y que las cercas de choque subterráneas están de moda en esos lugares. Yo no viviría en uno. Si tuviera que vivir en un lugar sin valla, usaría una correa, una larga cola, un súper recordatorio – pero no usaría una valla de choque subterránea. Yo no lo haría. Nunca. Nunca.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento de Whole Dog Journal$0027 . Es la autora de The Power of Positive Dog Training ; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro ; Positive Perspectives II: Conoce a tu perro, entrena a tu perro ; y Juega con tu perro .

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