Luchando a través de la valla

La agresión con vallas – ladrar, arremeter y pelear con vallas – es un comportamiento canino muy común. También puede ser un comportamiento muy difícil de soportar. Un perro que es dejado por largos períodos de tiempo (especialmente) en un patio cerrado puede frustrarse y excitarse fácilmente por los perros que pasan por su espacio y su incapacidad para interactuar con esos perros. Esa frustración a menudo se convierte en agresión, y la agresión puede llegar a ser muy seria. Los perros pueden incluso resultar gravemente heridos o incluso muertos si son capaces de agarrar a otro perro (o parte de un perro) a través de una valla.

Tampoco es divertido para los perros con correa, ya que hacen sus rondas por el vecindario con sus humanos y son atacados repetidamente por perros que ladran y gruñen.

Por cierto, este fenómeno no se limita a las vallas físicas. La valla de choque subterránea -un invento muy desafortunado por una larga lista de razones- también puede desencadenar respuestas similares, a menudo exacerbadas por la asociación adicional de dolor del perro “cercado” con la barrera no visible.

Simpatizo con las familias que viven en entornos suburbanos y urbanos en los que pasear a los perros con correa por la acera es algo muy habitual -quizás muchas veces al día-, lo que desencadena la consiguiente agresión de la barrera. Puede ser un desafío aún mayor cuando los vecinos tienen cercas comunes y los perros a ambos lados de la cerca reaccionan a los transeúntes y entre sí. Tengo un número de clientes cuyos desafíos conductuales en general de los perros se ven significativamente exacerbados por el hecho de que deben manejar constantemente las interacciones a través de la cerca con los perros de al lado.

¿Por qué la agresión de la valla?

En décadas pasadas, antes de que nosotros como cultura nos hiciéramos más responsables de mantener a nuestros perros seguros en casa, un patio vallado era un fenómeno relativamente raro. Al perro de la familia se le permitía a menudo vagar por el vecindario e interactuar libremente con otros perros y humanos del vecindario. En general, se socializaban mejor y la agresión con vallas era poco común. Por supuesto, los perros también eran rutinariamente atropellados por coches, disparados, envenenados y simplemente desaparecidos. Ciertamente no estoy abogando por volver a los días de los perros vagabundos sólo para evitar las peleas de vallas. Pero necesitamos buscar mejores formas de mantener a los perros contenidos para evitar comportamientos indeseados concomitantes.

El perro vallado a menudo sólo quiere investigar, explorar y acercarse y conocer a los transeúntes. Cuando se frustran, se frustran. Con el tiempo esta frustración se convierte en una respuesta clásicamente condicionada, y la mera vista de otro perro u otro estímulo más allá de la valla causa frustración, excitación y agresión.

Para agravar el problema, el perro cercado también se refuerza negativamente cuando ladra en un frenesí excitado y el estímulo desaparece. Ha llegado a percibir a los perros y a los humanos que pasan como intrusos – “cosas malas” – y en su mente, los ladridos excitados hacen que las “cosas malas” desaparezcan; este es un ejemplo de libro de texto de refuerzo negativo. (Negativo significa que algo desaparece – como en “sustracción” – y refuerzo significa que el comportamiento aumenta). Nuestros perros repiten naturalmente comportamientos que hacen que las “cosas malas” desaparezcan.

Para empeorar las cosas, no son necesariamente otros perros. Nuestro perro vallado puede desarrollar la misma excitación y agresión hacia cualquier estímulo que pase rutinariamente – un caminante, corredor, patineta, bicicleta, motocicleta, coche o niño. Todos ellos pueden convertirse en desencadenantes de la agresión de su perro a la valla.

La agresión de barrera puede presentar desafíos de comportamiento que van más allá del patio trasero. Mientras que algunos perros que han desarrollado la agresión de barrera pueden comportarse con calma y apropiadamente cuando se les presenta el estímulo en un ambiente no cercado, muchos otros generalizarán la asociación de frustración y continuarán agresando incluso cuando no haya una cerca. Esto no es un buen augurio para futuros encuentros con otros perros, corredores, vehículos y niños.

¡Cuidado con la agresión redirigida!

La agresión redirigida es un efecto secundario común y peligroso de la agresión de la barrera. Digamos que tus dos perros normalmente compatibles están corriendo la valla uno al lado del otro en su patio en una respuesta de frustración/aliento a otro perro que pasa. De repente, se produce una lucha feroz entre los dos perros del patio. ¿Qué acaba de pasar?

Su alto nivel de excitación acaba de hacer que redirijan su agresión hacia el otro. Lo mismo puede sucederle a usted si trata de interrumpir físicamente el comportamiento de su perro de correr por la valla de la calle, puede redirigir su agresión hacia usted, infligiendo graves mordeduras.

Es mucho más seguro interrumpir la agresión de la barrera de su perro con un ruido fuerte (golpear cacerolas juntas, hacer sonar una bocina de aire de mano, etc.) o arrojando un objeto grande y suave a su camino, en lugar de tratar de tocarlo o agarrarlo. Tengan cuidado!

La administración: La mejor defensa es una buena valla

Por supuesto, siempre es mejor prevenir los comportamientos no deseados que tener que modificarlos después. Una valla de privacidad sólida y una buena gestión (no dejar al perro en el patio vallado sin vigilancia) pueden ayudar mucho a prevenir la agresión de la valla.

Si es demasiado tarde para evitar que su perro se pelee con las vallas, aún no es demasiado tarde para poner en marcha medidas de prevención que eviten el refuerzo continuo del comportamiento. El manejo es muy importante para una modificación exitosa, así que su perro no puede continuar practicando y ser reforzado para el comportamiento no deseado.

Si no puede instalar una valla de privacidad, tal vez pueda cubrir su actual valla con algo (como paneles de plástico reforzado con fibra de vidrio [FRP]) – idealmente en el exterior de la valla para que su perro no pueda masticarla. Alternativamente, podrías colocar lonas en la cerca para crear una barrera visual, aunque no son muy agradables estéticamente.

Si compartes un cercado con un perro vecino, quizás puedas poner una segunda valla paralela a varios metros de la existente para crear una esclusa de “tierra de nadie” y así evitar el contacto a través de la valla.

Otras opciones de manejo pueden incluir dejar a su perro en el patio trasero en vez de en el delantero (si puede) para evitar la excitación de varios transeúntes y acordar un horario con su vecino para que sus respectivos perros nunca estén en sus patios traseros al mismo tiempo. Si su perro excitado por la cerca ha generalizado su comportamiento a correr de un lado a otro por las ventanas cuando está dentro, puede cubrir la mitad inferior de las ventanas y/o usar puertas para bloquear el acceso a las habitaciones con ventanas.

Cambiando el comportamiento

Con las opciones de manejo sólidamente establecidas, puedes empezar a trabajar para modificar la agresión de la cerca de tu perro. El objetivo es darle una nueva asociación con cualquiera de los desencadenantes a los que haya reaccionado, dándole golosinas de alto valor cuando vea a otro perro o cualquiera de los otros diversos estímulos que le hayan provocado.

Para empezar, elija un momento en el que sus vecinos probablemente estén paseando a sus perros (o que los corredores, niños, bicicletas, etc. pasen por allí) y pase el rato en su patio con su perro con correa (para que no pueda correr por la valla). Debe estar equipado con un amplio suministro de deliciosos bocadillos. El pollo (enlatado, hervido u horneado) es mi favorito para la mayoría de los perros; es saludable, bajo en calorías, fácil de comer, y a la mayoría de los perros les encanta.

Tan pronto como su perro note la presencia de uno de los detonantes, aliméntela con trozos de pollo. Haga una pausa, deje que lo note de nuevo, y aliméntelo de nuevo. Continúe con este protocolo de alimentación hasta que el estímulo desaparezca. Luego espere a que aparezca el siguiente y repita.

Este proceso se llama contracondicionamiento y desensibilización (CC&D). Cuando le das a tu perro una nueva “asociación de pollo” con sus desencadenantes, su respuesta emocional cambia de “frustrado y excitado” a feliz “¡Yay, pollo!” Como resultado, su comportamiento agresivo cambia a una mirada alegre para la próxima entrega de pollo. Esto se llama una respuesta emocional condicionada (CER).

La clave para el éxito del CC&dico es controlar la intensidad del estímulo. Su objetivo es mantener a su perro “por debajo del umbral” – consciente del desencadenante estresante, pero no molesto por ello – mientras trabaja para crear la nueva asociación. Es posible que tenga que comenzar sus sesiones a una distancia de 10, 20, 30 pies o más de la valla real para tener éxito. Quieres que note el estímulo pero no que ladre o arremeta contra él. Además, su perro debería estar contento de comer las golosinas que usted le ofrece; si las rechaza, está demasiado estresado por la proximidad del estímulo y usted debe alejarse más de la valla e intentarlo de nuevo.

Cuando su perro ofrece constantemente “¿Dónde está mi pollo?” mira, está listo para acercarse un poco más y continuar el CC&d. Continúe su lento avance hasta que pueda permanecer en calma en presencia de sus disparadores, incluso cuando esté justo en la valla.

Si tienes suerte, tu perro puede generalizar sus nuevas asociaciones felices más allá de la valla; una vez que llegues a ese punto, ¡eres libre! Si no, también tendrá que hacer sesiones de CC&d en otros lugares. Las mismas instrucciones se aplican: Trabaje por debajo del umbral, obtenga RCEs consistentes y aumente gradualmente la intensidad del estímulo hasta que pueda permanecer relajada, tranquila y apropiada en la proximidad normal de cualquiera de las cosas que le han causado ser agresiva con la valla en el pasado.

Usando el CAT para eso

CAT significa “Tratamiento de Agresión Constructiva”, y utiliza el refuerzo negativo para modificar la agresión. Tu perro que lucha contra las cercas ha aprendido que los ladridos y los lanzamientos hacen que el perro malo (u otro estímulo) desaparezca. ¡Probablemente no se da cuenta de que el otro perro se habría ido de todos modos! Usando el procedimiento CAT, podrías enseñarle a tu perro de pelea de cercas que el comportamiento tranquilo hace que el otro perro se vaya.

Comienza con un ayudante que sostiene un perro neutral con correa (uno con el que se puede contar para que se mantenga calmado y fresco, sin importar lo que haga el otro perro). Colóquelos a una distancia inferior al umbral, lo suficientemente lejos como para que su perro lo note pero no reaccione. Colóquese en el patio con su perro y disponga de un amplio surtido de golosinas de gran valor.

Haga que su equipo de perros neutrales se mueva hacia su perro vallado. (Inicialmente usted está en el patio con su perro.) Instruya a su ayudante para que observe a su perro de cerca, y que se detenga y se quede quieto tan pronto como su perro alerte al perro neutral – pero antes de que haya cualquier ladrido, etc. Tan pronto como su perro se relaje aunque sea un poquito, su ayudante debe darse la vuelta y alejarse con el perro neutral. Acaba de mostrarle a su perro que la relajación hace que el otro perro se vaya.

Repita estos acercamientos y alejamientos de refuerzo negativo en el lugar original hasta que su perro ya no alerte, luego haga que su ayudante dé un paso más y repita el proceso allí. En un procedimiento CAT exitoso, su perro se relaja tanto – porque la relajación se sigue reforzando – que eventualmente ya no siente la necesidad de “hacer” que el perro con correa se vaya.

Para más información sobre el procedimiento CAT, vea el libro recientemente publicado por la creadora del CAT, Kellie Snider, Turning Fierce Dogs Friendly: Using Constructional Aggression Treatment to Rehabilitate Aggressive and Reactive Dogs (disponible a través de Whole Dog Journal ). Tenga en cuenta que la implementación exitosa del procedimiento CAT generalmente requiere la guía de un profesional experimentado en comportamiento canino CAT.

Sigue manejando

Por último, deberá seguir controlando y gestionando las actividades de su perro en su jardín. Mientras que el CC&D puede ayudar exitosamente a su perro a crear nuevas asociaciones y comportamientos más agradables, las viejas vías neuronales para la agresión todavía están ahí en su cerebro. La exposición no controlada a sus desencadenantes podría fácilmente causar que los viejos comportamientos resurjan. ¡No querrás que eso suceda después de todo tu duro trabajo!

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra el centro de entrenamiento de Peaceable Paws. El último libro de Miller es Cuidado con el perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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