¿Están los gusanos del corazón desarrollando resistencia a los preventivos?

¿Están los gusanos del corazón desarrollando resistencia a los preventivos?

En agosto de 2010 se reunieron en Atlanta representantes de la Sociedad Americana de Gusanos del Corazón (AHS), el Consejo de Parásitos de Animales de Compañía (CAPC) y expertos en el campo de la resistencia a los nematodos. Su objetivo era discutir la posibilidad de que los gusanos del corazón se vuelvan resistentes a las “lactonas macrocíclicas”, el nombre científico de los preventivos contra los gusanos del corazón que conocemos como Heartgard (ivermectina), Interceptor (oxima de milbemicina), Revolution (selamectina) y ProHeart (moxidectina).

¿Están los gusanos del corazón desarrollando resistencia a los preventivos?

El Dr. Everett Mobley, un veterinario que ejerce en Missouri, escribió sobre este tema en su blog “Your Pet$0027s Best Friend” en mayo de 2009. Dice que primero comenzó a notar un aumento en el número de perros en su clínica que dieron positivo en las pruebas de gusanos del corazón a pesar de estar en prevención de gusanos del corazón durante todo el año en 2006. Se enteró de que otros veterinarios estaban informando sobre experiencias similares, y que “Estos informes vienen del valle del Misisipi, comenzando a unas 100 millas al sur de San Luis, y empeorando a medida que uno va hacia el sur”.

Los expertos desestimaron estos informes durante mucho tiempo por ser debidos al “incumplimiento del cliente”, es decir, que los dueños no le dan los preventivos a sus perros 12 meses al año. No fue hasta abril de 2009 que comenzaron a decir: “Sabemos que algo ha cambiado, pero no sabemos qué es. Hay un problema, pero la causa subyacente no ha sido determinada”.

El tema fue uno de los principales temas de debate en el Simposio Trienal de 2010 de la Sociedad Americana de Gusanos del Corazón, celebrado en abril. Se presentó un estudio inicial histórico que evaluó las microfilarias de los gusanos del corazón en diferentes regiones del Delta del Misisipi. El estudio reveló diferencias en la sensibilidad de las muestras a las lactonas macriocíclicas. Experimentos separados revelaron la variabilidad genética de los gusanos del corazón en diferentes lugares geográficos, lo que podría estar potencialmente asociado con respuestas variables a las drogas.

Recomendaciones

La AHS y la CAPC emitieron una declaración en noviembre sobre los resultados de la reunión de Atlanta, reconociendo el problema y pidiendo más estudios. Creen que cualquier resistencia al gusano del corazón está limitada geográficamente (presumiblemente al valle del Mississippi) en este momento, basándose en informes creíbles de falta de eficacia. Recomiendan que los dueños de mascotas continúen dando prevenciones durante todo el año, siguiendo las instrucciones de la etiqueta, ya que siguen siendo eficaces para la gran mayoría de los perros. No hay pruebas de que dosis más altas o más frecuentes aumenten la protección. También recomiendan que se hagan pruebas anuales de gusanos del corazón para todos los perros, incluso si se han mantenido en prevención.

En el pasado, hemos recomendado que las personas puedan extender con seguridad el tiempo entre las dosis de los preventivos contra la heartworm a seis semanas, y disminuir la dosis al usar Interceptor, basado en los estudios de eficacia que se hicieron cuando la FDA aprobó estas drogas. Es más seguro administrar los preventivos mensualmente y dar la dosis completa de la etiqueta. Seguir estos pasos también asegurará que, en caso de que su perro se infecte, se cumpla la garantía del fabricante del producto y se cubran los costos del tratamiento. (Los fabricantes garantizarán un producto sólo cuando se compre a un veterinario.)

Todavía cuestionamos la necesidad de dar prevenciones todo el año en climas fríos, donde los mosquitos no pueden sobrevivir durante el invierno. El ciclo de vida del gusano del corazón requiere que las larvas pasen un tiempo dentro del mosquito para poder desarrollarse en adultos; sin mosquitos, no hay riesgo de infección. En climas cálidos como la mitad sur de los EE.UU. (por debajo del paralelo 37), se deben administrar medidas preventivas contra el gusano del corazón durante todo el año. Esto también es necesario para no anular las garantías de los fabricantes.

Si decide no administrar preventivos contra el gusano del corazón durante todo el año, tenga en cuenta que estos fármacos actúan “al revés”, matando las larvas que pueden haber infectado a su perro en el mes anterior. Dé la última dosis después de que las temperaturas hayan bajado, y empiece de nuevo un mes después de que su área se caliente. Si las temperaturas se mantienen por encima de los 45 a 50 grados, día y noche, debe darle a su perro preventivos mensuales contra el gusano del corazón.

Tenga en cuenta al hacer la prueba de gusanos del corazón que toma al menos seis meses después de la exposición antes de que un perro dé positivo. Este intervalo puede aumentarse si el perro está siendo tratado con productos preventivos contra los parásitos del corazón durante este tiempo. La AHS recomienda ahora que se realicen tres pruebas negativas consecutivas, con seis meses de diferencia, antes de que podamos confiar en que un perro no está infectado con lombrices del corazón.

La investigación sobre la posible resistencia de los gusanos del corazón a los medicamentos actuales está en curso en varias universidades y otros centros de los Estados Unidos, Canadá e Italia. Los mantendremos informados.

– Mary Straus

Deja un comentario