Merial se queda sin immiticida para el tratamiento del gusano del corazón

Merial se queda sin immiticida para el tratamiento del gusano del corazón

El suministro de immiticida (dihidrocloruro de melarsomina), el único fármaco aprobado para tratar las infecciones por gusanos del corazón en los perros, ha sido bajo desde diciembre de 2009, pero ahora ha desaparecido por completo. Merial confirmó que estaba oficialmente fuera de la droga el 9 de agosto de 2011. La situación actual se debe a un nuevo y separado desafío de fabricación relacionado con cuestiones técnicas con la empresa que proporciona el producto terminado, según un portavoz de Merial. Merial dijo que la compañía está trabajando duro para que el medicamento esté disponible de nuevo, pero no puede especular cuándo podría suceder.

Merial se queda sin immiticida para el tratamiento del gusano del corazón

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Como no se dispone de immiticida, la Sociedad Americana de Gusanos del Corazón (AHS) ha publicado directrices para el tratamiento de perros con gusanos del corazón para tratar de mitigar el daño que los gusanos del corazón causan mientras están en el cuerpo y el peligro que presentan cuando mueren. Brevemente, esto es lo que aconseja la AHS:

1) Verificar todas las pruebas de antígenos positivas con una segunda prueba de antígenos de un fabricante diferente.

2) Dar mensualmente medicación preventiva contra el gusano del corazón para prevenir más infecciones. Si el perro da positivo en la prueba de microfilarias, tratar previamente con corticoides antes de administrar la primera dosis de medicación preventiva contra el gusano del corazón y mantener al perro bajo observación veterinaria durante al menos 8 horas después, debido al riesgo de shock anafiláctico por la rápida muerte de las microfilarias.

3) Tratar a los perros con doxiciclina a razón de 10 miligramos por kilogramo de peso corporal dos veces al día durante cuatro semanas (dar la mitad si el perro no puede tolerar la dosis más alta). Repita esta dosis trimestralmente (un mes sí, dos meses no) mientras el perro esté infectado con gusanos del corazón. Esto reducirá la posibilidad de que la infección se transmita a otros perros a través de los mosquitos, acortará la vida de los gusanos adultos y disminuirá la posibilidad de efectos secundarios adversos por la muerte de los gusanos.

4) Restringir toda actividad y limitar todo ejercicio, ya que el peligro de los gusanos del corazón adultos aumenta con la actividad física.

5) Los perros con síntomas de los gusanos del corazón deben recibir tratamiento médico para aliviar la dificultad respiratoria. Se debe considerar la eliminación quirúrgica de los gusanos si la función cardíaca se ve afectada.

6) Cuando el Immiticida esté disponible, proceder con el tratamiento si el perro todavía da positivo para los gusanos del corazón.

Me gustaría ofrecer algunas sugerencias adicionales, basadas en lo que he aprendido sobre esta enfermedad a lo largo de los años.

Aunque el AHS no sugiere ninguna medicación preventiva contra los gusanos del corazón en particular, recomiendo usar Heartgard (ivermectina) o su equivalente genérico. De los cuatro medicamentos que se usan actualmente para prevenir los gusanos del corazón, la ivermectina tiene el efecto más fuerte contra los gusanos adultos. También tiene un efecto más débil contra las microfilarias, por lo que es poco probable que cause una reacción adversa, por lo que el tratamiento previo y la observación son menos críticos.

También sugiero dar dosis semanales de ivermectina para prevenir el gusano del corazón a la mayoría de los perros infectados. Asegúrate de usar Heartgard, no Heartgard Plus o cualquier otro producto combinado, cuando lo desarmes semanalmente. Los estudios han demostrado que la ivermectina semanal utilizada junto con la doxiciclina en pulsos puede reducir el número de gusanos del corazón adultos en más del 78 por ciento en 36 semanas.

No combine Comfortis (spinosad), un nuevo producto antipulgas, con dosis semanales de ivermectina, ya que aumenta los riesgos de efectos secundarios neurológicos. La ivermectina no debe administrarse con una frecuencia superior a la mensual a los perros con la mutación del gen MDR1, lo que los hace más susceptibles a ciertos fármacos. Entre las razas comúnmente afectadas se encuentran el Pastor Australiano (estándar y mini), el Collie, el Whippet de pelo largo y el Silken Windhound. Véase www.vetmed.wsu.edu/depts-VCPL para obtener una lista de las razas afectadas y una prueba económica para identificar a los perros afectados.

Como se indica en “Actualización sobre la doxiciclina y la cardiopatía” (WDJ, agosto de 2009) y “Escasez de immiticida para el tratamiento de la cardiopatía” (abril de 2010), la doxiciclina se administra para matar la wolbachia, un parásito simbiótico que vive dentro de las cardiopatías. La destrucción de la wolbachia debilita a los gusanos del corazón, los hace incapaces de reproducir una descendencia viable, reduce sus efectos adversos en el cuerpo y disminuye la probabilidad de que se produzcan reacciones adversas por su muerte. La doxiciclina debe ser pulsada (administrada periódicamente) para evitar que la wolbachia se repoble. Los estudios que combinaron la doxiciclina con la ivermectina durante 36 semanas administraron doxiciclina durante las semanas 1 a 6, 10 a 11, 16 a 17, 22 a 25, y 28 a 33, pero el esquema sugerido por la AHS puede ser igualmente eficaz. Administrar doxiciclina con alimentos puede reducir el malestar gástrico.

Si el Immiticida está disponible mientras su perro sigue dando positivo en las pruebas de gusanos del corazón, tendrá que decidir si se justifica el tratamiento. Recuerde que los gusanos están haciendo daño mientras están en el cuerpo, y el peligro de embolia pulmonar por su muerte también permanece mientras haya gusanos presentes. Los perros que muestran síntomas de infección por gusanos del corazón, los que tienen infecciones graves y los que llevan mucho tiempo infectados tienen más probabilidades de beneficiarse del tratamiento con Immiticida, al igual que los perros muy activos, ya que la necesidad de restringir la actividad sería menor. Los gusanos del corazón jóvenes mueren más rápidamente por la combinación de ivermectina y doxiciclina, por lo que si la infección se detectara pronto, sería menos probable que se necesitara un tratamiento posterior con Immiticida. Hay que tener en cuenta que los perros pueden dar positivo en las pruebas de gusanos del corazón hasta seis meses después de la muerte de todos los gusanos.

Si no se hace el tratamiento con Immiticida, continúe dando doxiciclina trimestralmente hasta que su perro dé negativo para los gusanos del corazón. Déle ivermectina semanal o mensualmente mientras su perro siga infectado.

Para aquellos que estén considerando un tratamiento natural contra la lombriz de corazón, recuerden que natural no significa necesariamente seguro o efectivo. Estos productos no han sido probados y suelen contener ingredientes tóxicos, como el ajenjo (Artemisia absinthinium) y la nuez negra (Juglans nigra). El mayor peligro del tratamiento contra los parásitos del corazón es la muerte de los gusanos, que puede causar una embolia pulmonar sin importar cómo mueran los gusanos. No hay razón para creer que los tratamientos alternativos son más seguros que la terapia convencional, especialmente si no se administra también doxiciclina.

– Mary Straus

Para más información La Sociedad Americana del Gusano del Corazón: Guidance for Heartworm Disease Management During the Adulticide Unvailability heartwormsociety.org/UrgentAlert-8-9-11.pdf

Heartworm Disease in Dogs: Prevention and Treatment dogaware.com/health/heartworm.html

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