Gusano del corazón: No lo tomes a la ligera

Gusano del corazón: No lo tomes a la ligera

Por Mary Straus

La gente ha aprendido de los beneficios de una dieta natural y de las vacunas limitadas, y ha visto las mejoras en la salud de sus perros gracias a estos cambios. Ahora, muchos quieren saber si pueden dejar de administrar los preventivos contra el gusano del corazón a sus perros, o si pueden ser reemplazados por opciones naturales.

Los productos preventivos contra los parásitos cardíacos pueden causar graves efectos secundarios en algunos perros, como depresión, letargo, vómitos, anorexia, diarrea, dilatación de la pupila, pérdida de equilibrio, tambaleo, convulsiones e hipersalivación. Algunos perros son especialmente propensos a los efectos secundarios de la ivermectina, el principal ingrediente de uno de los preventivos de la heartworm más utilizados. Además, algunos de los preventivos se combinan con drogas destinadas a matar otras plagas como pulgas, ácaros, ascárides y anquilostomas.

Gusano del corazón: No lo tomes a la ligera

Por otro lado, el gusano del corazón puede ser una enfermedad devastadora. Los perros con infestaciones moderadas o severas muestran una tos crónica y no pueden realizar mucha actividad, ya que los gusanos ahogan su corazón y los principales vasos sanguíneos, reduciendo su suministro de sangre (y por lo tanto de oxígeno). La enfermedad suele dejar a sus víctimas incapacitadas, incapaces de hacer mucho más que un lento paseo sin jadear por el aire, y mata a muchos perros. Incluso el tratamiento para la enfermedad del gusano del corazón puede ser mortal, independientemente del método que se utilice, por lo que es importante comprender los riesgos que se corren si se decide no darle a su perro un tratamiento preventivo contra el gusano del corazón.

De hecho, la mayoría (ciertamente no todos) de los veterinarios holísticos consideran que el uso de fármacos preventivos es menos perjudicial que una infección por gusanos del corazón.

Algunos discuten, pero… Como co-moderador de una lista de correo electrónico sobre salud y nutrición canina, frecuentemente veo a personas que alegan que mientras tengas un perro sano, alimentes una dieta cruda, y no lo vacunes en exceso, tu perro no tendrá gusanos en el corazón. ¡Si esto fuera cierto! Estas medidas pueden ayudar hasta cierto punto, pero no son infalibles. La única manera de saber con seguridad que su perro está protegido es darle un preventivo contra los gusanos del corazón.

Christie Keith, que vive en una zona del norte de California donde el gusano del corazón es relativamente poco común y ha criado naturalmente a los ciervos escoceses durante más de 19 años, aprendió esto de la peor manera.

“Pasé 16 años sin usar ninguna forma de prevención alopática en mis perros. Al final de ese período de 16 años, en pruebas de rutina, encontré que dos de mis perros eran positivos para el gusano del corazón”, dice Keith. “Uno de los perros positivos era Raven, un Deerhound que compré a otro criador. Llegó a mí a las 17 semanas con graves infecciones de oído y alergias severas, y nadie podía discutir que Raven estaba sano o que tenía un sistema inmunológico normal.

“Por el contrario, mi perro Bran era un perro de tercera generación, criado naturalmente de mi propia cría. No estaba vacunado más que mínimamente contra la rabia. Fue alimentado en bruto. Su madre y la de ella fueron alimentadas y no vacunadas más que mínimamente contra la rabia. Él era, por cualquier definición disponible, extremadamente saludable y robusto. Nunca había estado enfermo ni un solo día en su vida.”

Christie trató con éxito a sus dos perros, aunque Raven casi muere de una embolia pulmonar durante el tratamiento. Bran quedó libre del gusano del corazón después de meses de utilizar el método de “muerte lenta” del tratamiento contra el gusano del corazón, sin signos de ningún efecto adverso. Lamentablemente, Bran murió de insuficiencia renal aguda no mucho después de eso. Los resultados de la necropsia no fueron concluyentes, mostrando que Bran tenía glomerulonefritis, pero no por qué.

En su investigación para tratar de encontrar la causa de la muerte de su perro, Christie descubrió que la glomerulonefritis es un posible efecto secundario de la infección por gusanos del corazón. Aunque ella y sus veterinarios llegaron finalmente a la conclusión de que la insuficiencia renal de Bran fue causada por la nefritis de Lyme y no por la enfermedad del gusano del corazón, fue inquietante darse cuenta de que los gusanos del corazón pueden afectar más que al corazón y a los pulmones.

“No tengo intención de vivir lo que viví con Raven y Bran. No puedo callarme cuando veo que la gente empieza a creer que los animales sanos no tienen gusanos en el corazón y que podemos prescindir alegremente de los preventivos si no sobrevacunamos y nos alimentamos crudos. No es así. Y no es realista confiar en la salud y la resistencia natural a las enfermedades de nuestros perros para protegerlos de una amenaza a la que se exponen frecuentemente, como es el caso de las zonas endémicas de la lombriz del corazón.

“Ninguna criatura está en un estado de salud estático las 24 horas del día, 7 días a la semana. Si nuestros perros están expuestos frecuentemente a un parásito infeccioso, eventualmente pueden sucumbir a él, sin importar cuán saludables estén normalmente”.

¿Prevenciones “alternativas”? Algunos profesionales holísticos recomiendan diversos preparados herbales u homeopáticos para la prevención de la cardiopatía, y en muchas listas de discusión dedicadas al cuidado natural de los perros se pueden encontrar pruebas anecdóticas de algunos propietarios de perros. Sin embargo, los consumidores deben saber que ninguna de estas alternativas se ha estudiado en cuanto a su seguridad o eficacia, ni existen estudios que indiquen que son eficaces para protegerse contra la infección por gusanos del corazón. Además, algunos antihelmínticos herbáceos, como el ajenjo y la nuez negra, son potencialmente tóxicos cuando se utilizan en las dosis necesarias para controlar los parásitos intestinales.

Algunos médicos homeópatas abogan por el uso de los nosodes homeopáticos para la prevención de los parásitos del corazón. Una vez más, no hay estudios que indiquen que sean eficaces. En su libro, Homeopathic Care for Cats and Dogs, Don Hamilton, DVM, dice, “Sin embargo, sé de algunos casos en los que el nódulo no protegió. Creo que ofrece cierta protección, aunque puede ser incompleta. …si decides probar el nosode, debes entender que su efectividad es actualmente desconocida.”

Lo que se sabe, es que los preventivos convencionales contra los parásitos del corazón son la mejor forma de protección disponible en la actualidad. Afortunadamente para aquellos de nosotros que nos preocupamos por los efectos secundarios del uso de los preventivos de drogas convencionales, hay numerosas maneras de minimizar su uso y aún así proteger a su perro. Discutiré estos métodos después de introducir los preventivos más comunes.

Preventivos convencionales Los dos ingredientes preventivos más comunes (y generalmente considerados seguros) para la cardiopatía que se utilizan hoy en día son la ivermectina (utilizada en Heartgard por Merial, y otros productos) y la oxima de milbemicina (utilizada en Interceptor por Novartis).

También hay un preventivo diario para los gusanos del corazón, la dietilcarbamazina o DEC. Durante muchos años, esta droga estuvo disponible en Pfizer como “Filaribits”. Aunque Filaribits ha sido descontinuado, todavía se pueden encontrar versiones genéricas de DEC.

El DEC es muy seguro en cuanto a los efectos secundarios, pero puede poner en peligro la vida si se administra a un perro infectado por un gusano del corazón con microfilarias circulantes, debido al riesgo de una rápida muerte de las microfilarias y la consiguiente reacción anafiláctica. Además, la falta de uno o dos días de medicación puede permitir que el perro se infecte. Si usa DEC, es esencial que haga una prueba de gusanos del corazón antes de empezar a usar esta droga, y cada seis meses mientras la usa. (Evite Filaribits Plus, al que se le ha añadido oxibendazol para controlar los parásitos intestinales y que se sabe que causa daños en el hígado).

Hay otros productos contra el gusano del corazón que incluyen drogas para otros fines. Heart-gard Plus añade pirantel para controlar los parásitos intestinales, incluidos los ascárides y los anquilostomas. Los perros adultos rara vez tienen problemas con los ascárides, pero si su patio ha sido infestado con anquilostomas, este producto puede ser bueno para usar hasta que los anquilostomas hayan sido eliminados.

Sentinel es una combinación de los productos Interceptor y Programa (lufenurón). El lufenurón es un medicamento que actúa para evitar que las pulgas se reproduzcan; no es un pesticida y no mata las pulgas ni impide que muerdan a tu perro. Esto puede ser útil durante un corto período de tiempo si tienes una infestación de pulgas y empleas varios métodos no tóxicos para controlar el problema de las pulgas, como la tierra de diatomeas para tratar la casa y los nematodos para tratar el patio.

Me entusiasma menos la selamectina (que se encuentra en Revolution de Pfizer), una entrada más reciente en el mercado. La selamectina es un producto tópico que también está indicado para las pulgas, un tipo de garrapata, los ácaros del oído y los ácaros que causan la sarna sarcóptica. Si bien esto puede ser estupendo si su perro tiene sarna, pulgas, garrapatas y ácaros del oído, prefiero firmemente las drogas con una acción mínima y específica a las que tienen una actividad de amplio espectro.

El producto inyectable moxidectina (ProHeart 6 de Fort Dodge) ha sido retirado del mercado de los Estados Unidos debido a numerosos informes de efectos adversos, incluida la muerte. No recomiendo en absoluto el uso de los preventivos inyectables contra el gusano del corazón, ya que no hay forma de eliminarlos del sistema de su perro si hay una mala reacción, y el medicamento de liberación prolongada seguirá afectando a su perro durante meses.

Temperatura y tiempo Entonces, ¿cómo puede reducir la exposición de su perro a las drogas preventivas convencionales contra el gusano del corazón, sin disminuir su protección contra el desagradable parásito?

En primer lugar, no es necesario dar prevenciones contra el gusano del corazón durante todo el año en la mayor parte del país. El desarrollo del gusano del corazón en el mosquito depende de las temperaturas ambientales. La larva del gusano del corazón no puede desarrollarse hasta la etapa necesaria para infectar a los perros hasta que las temperaturas hayan superado los 57 grados Fahrenheit (14 grados centígrados), día y noche, durante al menos una o dos semanas. La cantidad de tiempo que toma variará dependiendo de cuán cálido sea; cuanto más cálidas sean las temperaturas, más rápido se desarrollarán las larvas de gusano del corazón.

Si las temperaturas caen por debajo de ese punto en cualquier momento del ciclo, se puede impedir el desarrollo, pero yo no confiaría en esto. Las temperaturas pueden variar según el lugar donde viva el mosquito, y pueden ser más cálidas bajo los aleros de las casas o en otras zonas protegidas que la temperatura ambiente general.

La prevención de los gusanos del corazón funciona matando las larvas de gusano del corazón que ya han infectado al perro, pero antes de que puedan madurar y convertirse en gusanos adultos que causen daños. Cuando le da a su perro un preventivo contra el gusano del corazón, está matando cualquier larva que haya infectado a su perro en los últimos uno o dos meses. Cualquier larva que haya estado en el perro más de 60 días tiene más probabilidades de sobrevivir al tratamiento y de madurar hasta convertirse en gusanos adultos.

Además, su perro puede infectarse al día siguiente de haberle dado un preventivo contra el gusano del corazón; los medicamentos no proporcionan ninguna protección futura en absoluto.

Si su objetivo es proporcionar una protección completa a su perro con una mínima administración de drogas, tendrá que controlar las temperaturas en su área. Los mosquitos pueden ser capaces de transmitir larvas de gusanos del corazón a su perro alrededor de dos semanas después de que la temperatura local se haya mantenido por encima de los 57 grados Fahrenheit día y noche.

Dé la primera dosis de prevención de la temporada de cuatro a seis semanas después de eso para destruir cualquier larva que haya infectado a su perro durante ese tiempo. Por lo tanto, la primera dosis debe ser dada de seis a ocho semanas después del día y las temperaturas nocturnas primero superan los 57°F. Continúe dando el preventivo cada cuatro a seis semanas, con la última dosis dada después de que las temperaturas caigan por debajo de ese nivel de forma regular.

En algunas partes del país, esto puede significar que se den prevenciones sólo entre julio y octubre, mientras que en otras, en las que las temperaturas siguen siendo suaves todo el año, puede ser necesario darlas durante todo el año.

Si no le da a su perro preventivos contra el gusano del corazón (porque la zona en la que vive tiene un riesgo muy bajo o porque las temperaturas no son adecuadas para que se desarrollen los gusanos del corazón), y luego lleva a su perro a una zona en la que el gusano del corazón es un problema, debe tratarlo con preventivos contra el gusano del corazón a su regreso para protegerlo.

Cantidades de dosis Con al menos un medicamento, puede darle a su perro menos de la dosis recomendada de preventivo, sin comprometer la seguridad.

La oxima de milbomicina, el ingrediente activo del Interceptor, ha sido aprobada por la FDA en una quinta parte de la dosis regular para matar sólo los gusanos del corazón, sin controlar los parásitos intestinales, incluidos los gusanos redondos, los gusanos de látigo y los anquilostomas. Novartis tiene un producto, “SafeHeart”, con esta dosis reducida de milbemycin, pero aún no lo ha comercializado. (Puede leer las aprobaciones de la FDA que muestran que la oxima de milbemicina controlará el gusano del corazón en una quinta parte de la dosis que se encuentra en Interceptor en el sitio web de la FDA; vea “Recursos”).

La dosis real recomendada de oxima de milbemicina para la prevención del gusano del corazón es sólo de 0,05 mg por libra de peso corporal (0,1 mg por kg). Contrasta esto con la dosis recomendada de Interceptor para el control del gusano del corazón y los parásitos intestinales: 0,23 mg de oxima de milbomicina por libra (0,5 mg/kg) de peso corporal. El gusano del corazón puede prevenirse con una dosis mucho menor que la necesaria para controlar los parásitos intestinales.

SafeHeart contiene 2,3 mg de oxima de milbe-micina para perros de 2 a 50 libras, y 5,75 mg para perros de 50 a 125 libras. Interceptor contiene 2,3 mg para perros de hasta 10 libras, y 5,75 mg para perros de 11 a 25 libras. Así que si su perro pesa más de 50 libras, puede darle el Interceptor para perros de 11 a 25 libras; de lo contrario puede usar el de los perros de hasta 10 libras.

Frecuencia de los preventivos Puede que no sea necesario administrar preventivos para la cardiopatía todos los meses. El esquema de dosificación mensual se ideó para facilitar a las personas el recordar cuándo administrar los medicamentos, y para asegurar que los perros aún estuvieran protegidos si una dosis no se tragase o se vomitase más tarde antes de ser absorbida.

Las aprobaciones de la FDA citan estudios que muestran que Heartgard, Interceptor y Revolution proporcionan protección más allá de 30 días. Si usted es muy bueno en recordar dar los medicamentos, y puede vigilar a su perro después de administrar la píldora para asegurarse de que no se escupa o se vomite más tarde, puede ser seguro utilizar los preventivos contra la lombriz de corazón con menos frecuencia que cada 30 días. Dosificar a su perro cada 45 días es una manera conservadora de estirar con seguridad el programa de dosificación de su perro.

Las pruebas de pre-aprobación de los fabricantes de medicamentos indican que incluso los esquemas de dosificación más largos pueden ofrecer protección contra el gusano del corazón, pero yo no apostaría el bienestar de mis perros en esquemas de dosificación que se extiendan más allá de unos 45 días algo arbitrarios.

La aprobación original de la FDA para Heartgard dice: “La dosis objetivo de 6 mcg por kilogramo de peso corporal fue seleccionada del estudio de titulación 10855 como la dosis más baja que proporciona el 100 por ciento de protección cuando el intervalo de dosificación se amplió a 60 días para simular una circunstancia de dosis omitida”.

La aprobación original de la FDA para el Interceptor dice: “Se logró una protección completa (100 por ciento) en los perros tratados a los 30 días después de la infección, con un 95 por ciento de protección a los 60 y 90 días”. Esto no se aplica a SafeHeart, que se probó sólo en un intervalo de dosificación de 30 días.

La aprobación original de la FDA para Revolution establece que “La selamectina aplicada tópicamente como dosis única de 3 ó 6 mg/kg fue 100 por ciento efectiva para prevenir la maduración de los gusanos del corazón en los perros después de la inoculación de las larvas infecciosas de D. immitis 30 ó 45 días antes del tratamiento, y 6 mg/kg [la cantidad de dosis recomendada] fue 100 por ciento efectiva para prevenir la maduración de los gusanos del corazón después de la inoculación de las larvas infecciosas 60 días antes del tratamiento”.

Dividiendo las píldoras El tema de dividir las píldoras para el gusano del corazón aparece frecuentemente. He hablado con representantes de Merial (fabricante de Heartgard) y Novartis (fabricante de Interceptor). Ambos dijeron que sus ingredientes activos se mezclan en sus productos antes de que se formen las píldoras, y por lo tanto deben distribuirse uniformemente (aunque no pueden garantizarlo). Sin embargo, ambos fabricantes aconsejan no dividir las píldoras.

Dividir las píldoras es inexacto y puede dar lugar a que el perro reciba más o menos la medicación. Si decide dividir las píldoras, utilice un divisor de píldoras (disponible en cualquier farmacia) y no intente dar la dosis mínima, ya que no puede estar seguro de que su perro reciba suficiente cantidad de la medicación.

Sin garantías Es importante tener en cuenta que, si se decide modificar la forma de administración de estos medicamentos -dividiendo las píldoras, dando píldoras con menos frecuencia que la mensual, o utilizando dosis reducidas- las garantías ofrecidas por los fabricantes quedarán invalidadas. En condiciones normales de uso, si su perro desarrolla una infección por gusano del corazón mientras está tomando uno de estos preventivos, la compañía pagará el tratamiento, pero esto no es cierto si usted está usando los medicamentos de otra manera que no sea la indicada en la etiqueta.

Es importante entender el riesgo que la infección por gusanos del corazón supone para su perro. En lugar de confiar en métodos alternativos no probados de prevención contra el gusano del corazón, o en el método poco fiable de depender de la salud de su perro para evitar que se infecte, todos los métodos mencionados anteriormente le ofrecerán formas de reducir de forma segura el uso de los métodos preventivos convencionales contra el gusano del corazón, al mismo tiempo que le ofrecen a su perro una protección completa contra la infección por el gusano del corazón.

El mes que viene hablaremos del tratamiento, de lo que puede hacer si la prueba del gusano del corazón de su perro da positivo.

También con este artículo “Lo que puedes hacer””Datos sobre la enfermedad del gusano del corazón””Toxicidad de la ivermectina””Prueba del gusano del corazón”

-Mary Straus investiga sobre temas de salud y nutrición canina como una vocación. Ella es la dueña del sitio web DogAware.com. Vive en el área de la bahía de San Francisco con su perro Piglet.

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