Pruebas de titulación de vacunas para perros

Pruebas de titulación de vacunas para perros

Siempre me ha parecido interesante que pocas personas sepan por qué los cachorros tienen que ser vacunados varias veces, con unas pocas semanas de diferencia, y aún así, pocos cuestionan la práctica. Hay un término para ello: ¡vacunas para cachorros! El concepto es ampliamente aceptado – y raramente explicado. En mi experiencia, cuando la gente pregunta por qué un cachorro necesita vacunas repetidas, se les dice algo vago e inexacto, como, “Se necesitan unas cuantas vacunas para construir la inmunidad del cachorro”.

Pruebas de titulación de vacunas para perros

Es una situación similar con los llamados “refuerzos” de vacunas anuales o semi-anuales – no mucha gente sabe mucho sobre el estado de vacunación de sus perros, así que toman la palabra de sus veterinarios de que sus perros “deben” recibir más vacunas.

La verdad es que no hay un solo protocolo de vacunación que proteja a todos los perros por todas las cosas, sin sobre vacunar a la mayoría de ellos. La vacunación realmente debería ser determinada caso por caso, porque los factores de riesgo de cada perro son únicos, basados en su edad, herencia genética, salud actual, ubicación geográfica y estilo de vida.

Dicho esto, hay una herramienta muy útil que puede ayudar a un propietario a obtener información sólida sobre si es probable que su perro esté protegido contra las enfermedades infecciosas más comunes: la prueba del título de la vacuna. Los resultados positivos de la prueba también pueden dar al dueño de un perro alguna munición sólida para contrarrestar a quienes promueven ciegamente (o requieren, en el caso de algunas instalaciones de hospedaje o entrenamiento) las llamadas vacunas “actuales”, que pueden significar muchas cosas diferentes para diferentes personas.

Vacunas caninas básicas

Lo más parecido a una lista universal de recomendaciones para la vacunación canina en América del Norte lo produce la Asociación Americana de Hospitales de Animales (AAHA). Los expertos en medicina veterinaria que han contribuido a las recomendaciones de la AAHA están de acuerdo en que hay un puñado de enfermedades infecciosas que suponen una amenaza para todos los perros y que todos los perros deben recibir vacunas para esas enfermedades; éstas se conocen comúnmente como las vacunas “básicas”.

Las vacunas básicas incluyen:

Virus del moquillo canino (VCD, comúnmente conocido como moquillo )

Parvovirus canino (CPV, parvo )

Adenovirus canino (CAV, mejor conocido como hepatitis canina )

Rabia

Entre los perros sanos, se espera que las tres primeras vacunas “básicas” induzcan una respuesta inmunológica protectora que dure al menos cinco años. Sin embargo, en muchos estudios se ha demostrado una protección mucho más prolongada de estas vacunas en los perros, a veces incluso durante toda su vida.

La rabia es un caso ligeramente diferente. Debido a que la enfermedad representa un riesgo significativo para los seres humanos, es la única vacuna que se requiere por ley para ser administrada a los perros. Cada estado tiene sus propios requisitos legales para la vacunación contra la rabia. Algunos requieren vacunaciones anuales contra la rabia; el resto requiere que la vacuna se administre cada dos o tres años (dependiendo del estado). Existen numerosas pruebas de que las vacunas contra la rabia confieren protección contra esta enfermedad durante más de tres años, pero dado el riesgo que supone para la salud pública de los seres humanos, los funcionarios de salud pública han presionado mucho para que se amplíe el requisito legal de las vacunas contra la rabia.

Vacunas no esenciales

También hay varias vacunas para enfermedades infecciosas que pueden suponer un riesgo para algunos perros, dependiendo de los factores de riesgo individuales y de la ubicación geográfica. Estas se llaman las vacunas “no esenciales”, e incluyen:

Bordetella bronchiseptica (Bb, tos de las perreras )

Borrelia burgdorferi ( Enfermedad de Lyme )

Coronavirus canino

Virus de la parainfluenza canina (CPiV, parainfluenza )

Leptospira spp. ( leptospirosis )

Virus del sarampión

La mayoría de estas vacunas son útiles en ciertas circunstancias, pero las pruebas no demuestran que sean útiles para todos los perros en todas partes. Además, hay pruebas de que algunas de las vacunas no esenciales pueden ser perjudiciales para ciertos perros. Por estas razones, la AAHA recomienda que la administración de estas vacunas sea decidida individualmente por un veterinario familiarizado con el cachorro o el perro y los riesgos locales.

Como ejemplo, la enfermedad de Lyme es prevalente en algunas partes del país, y bastante rara en otras, y se transmite por picaduras de garrapatas. Además, algunos perros pueden sufrir graves efectos secundarios de la vacuna. Así que si un perro vive en una parte del país donde la borreliosis no es común, y/o si tiene un perro que tiene muy poca exposición a ambientes donde es probable que haya garrapatas, los riesgos de vacunar a ese perro contra la borreliosis superan el beneficio potencial.

Una prueba de protección

Volvamos a las enfermedades de las que todo perro debería estar protegido; son las que más probablemente aparecerán en las postales de recordatorio enviadas por su veterinario – y las que más presión tendrán (del personal de su veterinario) para que las repita para mantenerse “al día”. Dependiendo de su veterinario, “actual” puede definirse como anual, cada tres años, cada cinco años o más. Hace tan sólo 20 años, se pensaba que las vacunas anuales “no podían hacer daño y podían ayudar”, y la mayoría de los veterinarios recomendaban a sus clientes que vacunaran a todos los perros anualmente. Pero hoy en día, entendemos que las vacunas caninas no se “desgastan” o “se vencen” en cualquier cantidad de tiempo estándar. Además, hoy en día se entiende mejor que la estimulación aleatoria del sistema inmunológico puede tener consecuencias negativas que no entendemos del todo, por lo que deberíamos ser más exigentes con las vacunas.

Pongámosle un buen punto: Las vacunas básicas son un componente importante y de vital importancia para el cuidado responsable de los perros cuando se administran adecuadamente, ni con demasiada frecuencia ni de forma inadecuada. Lo que nos lleva de vuelta a la pregunta original: ¿Cómo sabes cuando tu perro está protegido – o desprotegido – contra las enfermedades principales?

La mejor herramienta que tenemos a nuestra disposición hoy en día es algo llamado prueba de título de la vacuna, y en nuestra opinión, cada perro debería ser probado al menos una vez, y otra vez cada tres años más o menos.

Cuando vacunamos a un perro, le administramos antígenos de la enfermedad (en una forma debilitada, modificada o muerta que no puede causar la enfermedad) para estimular el sistema inmunológico del perro a producir anticuerpos, moléculas que se producen para reconocer y neutralizar ese antígeno específico, en caso de que alguna vez se crucen. Una prueba de titulación de vacunas comprueba y cuantifica la cantidad de anticuerpos contra enfermedades específicas que un perro tiene circulando en su sangre.

La tecnología existe para detectar cualquier anticuerpo específico para el que podamos haber vacunado a un perro; podemos probar si un perro posee anticuerpos circulantes para cualquier enfermedad. Pero resulta que eso no es necesario.

Hay dos tipos de anticuerpos que son altamente predictivos de la competencia de la respuesta inmune general de un perro a las vacunas: moquillo y parvo. Si un perro ha sido vacunado contra el moquillo y la parvo, y desarrolla anticuerpos contra estas enfermedades, las probabilidades son muy buenas de que haya desarrollado anticuerpos contra cualquier otra enfermedad central para la que haya sido vacunado.

En otras palabras, una prueba de título de vacuna positiva para parvo y moquillo puede tranquilizarle -y debería tranquilizar a su veterinario- que su perro está adecuadamente inmunizado contra las vacunas de la enfermedad central que ha recibido.

La AAHA y los veterinarios expertos en vacunas recomiendan que los cachorros se sometan a una prueba de titulación de vacunas aproximadamente dos semanas después de que se les hayan administrado las últimas vacunas básicas (lo que debería ocurrir cuando el cachorro tenga entre 14 y 16 semanas de edad). Una vez más, un resultado positivo para los anticuerpos de moquillo y parvo indica que el cachorro está debidamente inmunizado. La recomendación de la AAHA es que los perros adultos se sometan a pruebas cada tres años, para asegurarse de que todavía poseen anticuerpos circulantes para las enfermedades principales.

Resultados negativos

¿Qué pasa cuando las pruebas de título de la vacuna dan negativo para los anticuerpos de moquillo y/o parvo? La importancia de este resultado depende de algunos factores, incluyendo la edad del perro y el estado de vacunación, y la vacuna utilizada.

Si la prueba fue para un cachorro que recientemente completó una serie de vacunas básicas, debe ser revacunado rápidamente, y luego una prueba de títulos debe ser realizada de nuevo unas tres semanas después. La explicación más probable es que algo llamado “anticuerpos derivados de la madre” (MDA, anticuerpos que recibió de su madre a través del calostro) todavía estaban activos en su torrente sanguíneo cuando se le administraron las vacunas, y neutralizaron los antígenos presentes en las vacunas.

Sin embargo, los anticuerpos maternos no duran para siempre; se “desvanecen” a un ritmo impredecible. Los anticuerpos maternos pueden desvanecerse rápidamente (o pueden estar ausentes) si la madre de un cachorro no fue vacunada, o si recibió muy poco o ningún calostro de su madre. Si su madre tenía un título de anticuerpos inusualmente alto (los niveles más altos son el resultado de sobrevivir a una infección con la propia enfermedad), los MDA de su cachorro podrían tardar más tiempo de lo habitual en desaparecer. Esto haría que todas las primeras vacunas del cachorro fueran inútiles; sólo las vacunas administradas después de que el MDA se haya desvanecido estimularían la producción de anticuerpos del propio cachorro.

Sin embargo, si el cachorro tenía indudablemente más de 20 semanas de edad cuando fue vacunado por última vez, y los resultados de la prueba de titulación de anticuerpos de la vacuna (de una muestra tomada tres semanas después de la última vacunación) seguían siendo negativos, podría indicar que era un “no respondedor”, un perro que no podía ser inmunizado adecuadamente.

Se ha estimado que 1 de cada 1.000 perros no son capaces de responder a la vacuna contra el parvovirus canino; esos perros estarán en riesgo de por vida de contraer la enfermedad (aunque el riesgo es mayor cuando son cachorros; los adultos tienen más probabilidades de salir adelante con un cuidado rápido y dedicado). Mucho más raros son los perros que no pueden responder adecuadamente al antígeno de la vacuna contra el moquillo; se estima que esto ocurre en aproximadamente 1 de cada 10.000 perros.

La tercera posibilidad de que el perro no produzca anticuerpos en respuesta a la vacunación: una vacuna mala o mal almacenada. En este caso, se debe utilizar una vacuna diferente, y el perro debe volver a hacerse la prueba unas semanas después. De acuerdo con las directrices de la AAHA, “Si después de uno o más intentos de revacunación con un producto diferente al utilizado originalmente, el perro no logra desarrollar una respuesta de anticuerpos” a las vacunas contra el moquillo o la parvo, el perro debe considerarse como no respondedor.

Los expertos en vacunas caninas están de acuerdo en que si un perro ha tenido previamente un título de anticuerpos positivo tanto para moquillo como para parvo, y en una prueba de título posterior es negativo para uno o ambos anticuerpos, debe ser revacunado con las vacunas principales, y otra prueba de título debe ser ordenada unas tres semanas después.

Sin embargo, hay gente que no está de acuerdo. Puede que los anticuerpos ya no estén en circulación, pero si hubieran estado presentes antes en la vida del perro, éste debería tener células de memoria inmunológica – que no podemos detectar con pruebas de laboratorio – que deberían, si un perro se expone al antígeno de la enfermedad, reconocer el antígeno y reiniciar la producción de los anticuerpos apropiados.

Es una teoría válida. …pero el más respetado experto en vacunas para pequeños animales del país, Ronald D. Schultz, PhD, de la Universidad de Wisconsin-Madison, niega la sabiduría de la práctica. El Dr. Schultz ha estudiado las vacunas animales durante décadas, y como consultor e investigador, ha ayudado a desarrollar muchas de las que están en el mercado. “Hay que considerar que un perro que no tiene anticuerpos detectables contra una enfermedad está desprotegido contra esa enfermedad”, dice con firmeza. “Yo revacunaría al perro. Los riesgos de contraer la enfermedad son mucho mayores que los riesgos que plantean las vacunas, sobre todo en un animal vacunado con muy poca frecuencia”.

Titer Caveats

Puedo decirle por experiencia personal que puede ser difícil ser el primero en la práctica de su veterinario en pedir una prueba de titulación de la vacuna en lugar de la revacunación automática. El personal puede no entender qué prueba pedir; un gerente de la clínica me dijo una vez que costaría entre 50 y 100 dólares una prueba de cada vacuna de la inyección combinada que el veterinario quería darle a mi perro Otto. En realidad les ayudé a encontrar y pedir la prueba apropiada de su catálogo de laboratorio, pero cambié de veterinario poco después.

Durante mi segunda visita a la siguiente clínica veterinaria que intenté, uno de los dueños de la clínica pasó 20 minutos discutiendo conmigo sobre el valor de las pruebas de títulos. “No hay manera de saber qué número de títulos son protectores”, declaró, y añadió que “incluso los perros con títulos positivos pueden contraer enfermedades”.

Esas afirmaciones son técnicamente ciertas, pero es muy, muy raro que un perro que tenga anticuerpos circulantes contra una enfermedad se infecte con esa enfermedad al exponerse. Los profesionales que hacen afirmaciones como esta no pueden añadir el corolario a esto – que los perros que no tienen anticuerpos detectables a una enfermedad específica pueden ser capaces de evitar un desafío (exposición) a esa enfermedad, de nuevo, gracias a la aún inconmensurable “inmunidad celular”.

Quiero una relación profesional de colaboración con el veterinario de mis perros. Si tenemos opiniones muy diferentes sobre algo tan básico como la vacunación, lo más probable es que también nos opongamos a otros tratamientos. Le aconsejo que busque un nuevo médico con el que trabajar si su veterinario se resiste a realizar una prueba de título en lugar de una sobrevacunación innecesaria y potencialmente dañina. En mi experiencia, los veterinarios que tienen menos de 40 años o están interesados en la medicina holística (o ambas) ordenarán fácilmente y con curiosidad profesional una prueba de titulación para su perro.

Los laboratorios médicos veterinarios que ofrecen pruebas de títulos de vacunas ofrecen una prueba combinada de títulos de vacunas de moquillo canino/parvo que es menor que el costo de realizar dos pruebas separadas. El precio que usted pague variará, dependiendo del laboratorio que utilice su veterinario y de cuánto cobre el veterinario por tomar una muestra de sangre de su perro y enviarla a un laboratorio; su veterinario también puede aumentar el coste de la prueba.

Los laboratorios fundados por los expertos en vacunas veterinarias Jean Dodds, DVM (Hemopet) y Ronald Schultz, PhD (CAVIDS Titer Testing Laboratory de la Universidad de Wisconsin-Madison) cobran una tarifa plana por las pruebas, pero aún así hay que pagar al veterinario por tomar y enviar la muestra de sangre. El Laboratorio de Pruebas de Títulos de la CAVIDS tiene la prueba de más bajo costo, 40 dólares; este precio está parcialmente asegurado por el Fondo de Maddie, ya que las muestras enviadas pasan a formar parte de los estudios en curso en la investigación de vacunas.

Los grandes laboratorios nacionales cobran diferentes precios dependiendo del tamaño del mercado local y del volumen de pruebas (todas las pruebas de laboratorio, no sólo títulos) ordenadas por su veterinario individual.

Algunos veterinarios ofrecen ahora pruebas de títulos de vacunas en el consultorio, como la prueba de CDV/CPV de los Synbiotics TiterCHEK®. Esta prueba puede realizarse mientras usted y su perro están en la clínica para ser examinados, lo que permite que usted pueda seguir en el acto con una vacuna si su perro tiene un resultado negativo. Una vez más, el precio cobrado por su propio veterinario variará para estas pruebas.

Antech Diagnostics: $75 – $150 Irvine, CA

Hemopet: $52 Garden Grove, CA

Laboratorios Idexx: $75 – $150 Westbrook, ME

Laboratorio de pruebas de títulos de CAVIDS: $40 Madison, WI

Historia de dos perros de refugio y la vacunación

Adopté a mi perro mestizo Otto de un refugio local en junio de 2008. Se estimaba que tenía unos 7 meses de edad y había sido convertido en el refugio a principios de mayo, unas seis semanas antes de que lo adoptara. En el momento en que lo adopté, ya había sido vacunado cinco veces, con cuatro vacunas combinadas y una para la rabia.

Dada su edad estimada cuando lo adopté – por lo menos 6 o 7 meses de edad – me sentí segura de que ningún anticuerpo derivado de la maternidad interferiría con ninguna de esas vacunas, y que Otto estaba más que adecuadamente inmunizado. (De hecho, es probable que fuera sobrevacunado, una práctica típica en los refugios). Si hubiera sido más joven, de modo que los anticuerpos derivados de la maternidad podrían haber anulado sus vacunas, probablemente habría ordenado una prueba de título de la vacuna en el momento de la adopción, para confirmar su estado de inmunización.

En mayo de 2009, Otto debía y recibió la vacuna contra la rabia (legalmente exigida). La práctica estándar exige el uso de una vacuna de un año cuando el perro es vacunado por primera vez contra la rabia, y luego vacunas que son aprobadas por períodos más largos después de eso. En California, el período más largo que un perro puede pasar legalmente entre las vacunaciones contra la rabia es de tres años, así que pedí una vacuna contra la rabia de tres años en ese momento.

El veterinario que vio a Otto en esa visita recomendó suavemente otra combinación de vacunas, pero yo me opuse y esto fue suficiente. Sin embargo, la factura que recibí por la visita indicaba que Otto “debía” recibir una “vacuna anual de DHLPP-C” y una “vacuna anual de Bordetella” al mes siguiente, un año después de su última vacuna combinada. Nadie parecía muy preocupado por las vacunas en ese momento, y menos yo.

En abril de 2010, hice una cita con el veterinario que había visto a Otto la primavera anterior; necesitaba conseguir una nueva receta para los preventivos contra la lombriz de corazón para Otto. En esta cita, el veterinario (un caballero que probablemente tiene entre 60 y 70 años) presionó mucho para que Otto recibiera otra vacuna combinada. Bromeamos un poco sobre los programas de vacunación y la sobrevacunación. Finalmente le pregunté si se sentiría mejor si tuviéramos un resultado de la prueba de títulos que mostrara que Otto aún tenía anticuerpos circulantes contra el parvovirus y el moquillo. Dijo que lo haría, así que le pedí que tomara una muestra de sangre y la enviara a los laboratorios IDEXX. (A pesar de su edad, esta fue probablemente la primera vez que su clínica. El gerente de la oficina primero me citó 500 dólares para la prueba de títulos. Cuando insistí en que era demasiado, admitió que estaba mirando un libro de precios del laboratorio y no estaba segura de cuál de las pruebas debía pedir. La ayudé a localizar el código de la prueba correcta, que IDEXX llamó “Perfil de Vacunación Canina (ELISA)”, y pagó 100 dólares por la prueba.

He ordenado pruebas anuales de titulación de vacunas para Otto desde entonces, y todas han vuelto con fuertes resultados positivos. Fue vacunado con otra vacuna de tres años contra la rabia en 2012, y la próxima exigida por ley a principios de 2015. No tengo planes de vacunarlo para nada más a menos que una de sus titulaciones dé negativa.

En enero de este año, mi hijo adoptó un cachorro del mismo refugio. La edad estimada de Cole era de 12 semanas. Había sido vacunado con una vacuna combinada cuatro veces desde que llegó al refugio.

Lo llevé a ver a mi veterinario a la edad estimada de 18 semanas para una prueba de títulos. El resultado fue positivo para parvo, pero negativo para moquillo. ¡Oh, no! ¿Adoptó sin querer a un no respondedor, que correría el riesgo de padecer moquillo durante toda su vida?

Había pedido la prueba al laboratorio del Dr. Shultz, y los resultados tardan un poco más que los de las grandes empresas comerciales, así que pasaron dos semanas antes de que llevara a Cole al veterinario para discutir los resultados. Acordamos que debíamos revacunar con un producto diferente, y luego hacer otra prueba de título. Durante esta consulta, el veterinario examinó a Cole a fondo, y de repente fue golpeado por los dientes de Cole. “No creo que tenga 20 semanas”, dijo. “Apuesto a que hoy tiene más de 16 semanas”. Supusimos que la “interferencia materna” era la culpable de su título negativo de anticuerpos contra el moquillo.

Revacunamos a Cole y le dimos otra titulación dos semanas después. Esta vez, los resultados fueron un buen positivo alto. ¡Uf! Ahora puedo descansar, sabiendo que está protegido.

Nancy Kerns es la editora del Whole Dog Journal.

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