Acondicionando la confianza en su perro o cachorro

Hubo un tiempo en que raramente se encontraba la palabra “socialización” en los círculos de los perros. Hoy en día es la nueva palabra de moda para el entrenamiento; si no la ha escuchado al menos tres docenas de veces para cuando su perro tenga una docena de semanas, usted y su cachorro deben estar viviendo en una cueva.

Hace medio siglo, nadie hablaba de la socialización canina porque no era necesario. En su mayoría, los perros vagaban libremente por sus vecindarios, acompañaban a los niños a la parada del autobús escolar, se juntaban con sus amigos caninos todo el día, y se socializaban naturalmente con su mundo y la gente, los perros y las cosas que encontraban en sus viajes diarios. Claro, se peleaban ocasionalmente entre ellos, pero lo solucionaban. Sí, un niño era mordido de vez en cuando, pero no era gran cosa. Los perros eran atropellados por coches de vez en cuando, pero eso era parte de la vida – triste, pero siempre se podía encontrar otro perro, preferiblemente uno que fuera lo suficientemente inteligente como para mantenerse fuera de la carretera.

Hoy en día, un gran segmento de nuestra población de dueños de mascotas está formado por guardianes y cuidadores caninos más responsables. Un cambio de paradigma a nivel nacional ha cambiado nuestras actitudes sobre nuestros perros. Ya no son sólo “mascotas”, muchos de nuestros queridos miembros de la familia de cuatro patas son mantenidos dentro de nuestras casas y en patios cercados con seguridad, supervisados de cerca cuando están cerca de los niños, y sólo se encuentran con otros perros en condiciones controladas – en la clase de entrenamiento, tal vez durante un breve saludo con correa, durante las fechas de juego programadas, y tal vez en el parque de perros. La idea de nuestros queridos perros corriendo libremente por las calles nos da palpitaciones del corazón, y nos apenamos terriblemente cada vez que perdemos uno.

En el lado positivo, esto significa que nuestros perros viven más tiempo, vidas físicamente más sanas. En el lado negativo, significa que ya no se benefician del proceso de socialización natural que ocurría cuando se les permitía explorar su mundo y averiguar cómo funcionan las cosas por sí mismas. Como resultado, hemos generado un problema de comportamiento totalmente nuevo: la subsocialización.

Criar un perro social

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La socialización es en realidad un condicionamiento clásico, creando una asociación entre dos estímulos. Los científicos del comportamiento han identificado el período de 4 a 14 semanas como la ventana de tiempo más importante para el desarrollo social de un cachorro. Después de las 14 semanas esa ventana comienza a cerrarse, y se cierra bastante rápido. Si un cachorro es súper socializado durante este importante período de desarrollo, lo más probable es que crea que el mundo es un lugar seguro y feliz. Si no está bien socializado, es probable que sea neofóbico, lo que significa que le teme a las cosas nuevas. Esta es una condición común en los perros rescatados de fábricas de cachorros y situaciones de acaparamiento. Es un desafío poseer y entrenar a un perro que tiene miedo de todo lo nuevo que encuentra; peor aún, el canino neofóbico también es un fuerte candidato para desarrollar agresión relacionada con el miedo. (Para más información sobre los perros temerosos, vea “Reduciendo las ansiedades de su perro”, WDJ abril de 2007).

La falta de exposición a cosas nuevas es una causa de la subsocialización; la exposición inapropiada es otra. Si no tiene cuidado durante sus esfuerzos de socialización, puede configurar inadvertidamente a su cachorro para crear asociaciones negativas con partes del mundo que lo rodean. En ese caso, puede sensibilizar a su cachorro a las cosas que le está presentando, es decir, puede hacer que les tenga miedo, el resultado es exactamente el opuesto al que usted quiere.

Piensa en la bienintencionada madre de fútbol que lleva al nuevo cachorro de nueve semanas de la familia a ver el entrenamiento del equipo de su hijo. El equipo entero de repente ve la adorable pelota de pelusa y se dirige hacia el cachorro para buscarlo en Google. El aterrorizado cachorro grita, hace pis y trata de huir cuando ve una docena de criaturas humanas gigantes que se acercan a él a toda velocidad. No puede escapar; está atrapado por la correa, lo que le asusta aún más.

La madre ve al cachorro agitándose al final de la correa y lo toma en sus brazos para calmarlo y que los chicos lo acaricien. ¡Ahora está aún más atrapado! Un niño le da una palmadita en la cabeza y el cachorro, pensando que puede estar a punto de morir, como último recurso le da una palmadita en la mano que parece estar lista para agarrarlo. El chico le quita la mano, y la madre golpea al cachorro por ser “malo”.

¿Cuánto peor podría ser? Este cachorro tiene ahora un miedo extremo a los niños, especialmente a los varones, gracias a al menos tres asociaciones clásicas negativas en rápida sucesión:

1.

Los niños/niños dan miedo; corren hacia ti en grandes grupos.

2.

Los chicos/niños dan miedo; intentan agarrar tu cabeza.

3.

Los chicos/niños hacen que sucedan cosas malas – cuando están cerca, la mamá se pone violenta.

El cachorro también puede haber desarrollado asociaciones negativas con el collar y la correa, los campos abiertos, el ser recogido y la madre. Además, aprendió una importante lección operativa: el chasquido es una estrategia de comportamiento exitosa para hacer que las manos asustadizas desaparezcan. ¡Ninguna de estas cosas son las lecciones que queremos que aprenda un cachorro! Y ahora el cachorro es etiquetado como “no es bueno con los niños” y “mordedor de miedo”.

A menudo hablamos de cuánto tiempo pueden tardar los perros en generalizar las conductas condicionadas operantes (si hago “x” puedo hacer que “y” suceda). Por el contrario, los perros tienden a formar asociaciones clásicas condicionadas, especialmente aquellas que producen emociones fuertes, muy rápidamente.

La buena noticia es que a las nueve semanas la ventana de socialización de este cachorro sigue abierta de par en par, y si su dueña es inteligente tiene tiempo para reparar el daño. Desafortunadamente, la mayoría de los propietarios no se dan cuenta de la importancia de tomar medidas inmediatas para cambiar la asociación de un cachorro si tiene una mala experiencia a una edad temprana.

La socialización es el proceso de dar a un cachorro asociaciones positivas con las personas, lugares y cosas de su mundo. Debe asegurarse de que se lo pase bien, que juegue juegos divertidos, que obtenga cosas buenas y que esté protegido de cosas que le asusten mientras le enseña que el mundo es un lugar seguro y feliz.

Socializando a los cachorros en sus primeros días

Si traes a tu nuevo cachorro a casa cuando tiene 8 semanas de edad, 4 de sus 10 semanas de socialización principales ya se han ido. Dado que entre un cuarto y la mitad o más del tiempo de socialización más importante de un cachorro ha pasado para el momento en que deja a su madre y se muda a su casa para siempre, es de vital importancia que los criadores inviertan tiempo y energía en la socialización de sus camadas.

Esto incluye hacer que los cachorros caminen y jueguen sobre diferentes sustratos (hierba, grava, hormigón, alfombra y vinilo); invitar a muchos tipos diferentes de personas a jugar y manejar a los cachorros; exponerlos a objetos y sonidos domésticos (microondas, teléfono, televisión, aspiradora); y asegurarse de que los cachorros tienen asociaciones positivas con todas estas cosas.

Tristemente, una pequeña minoría de criadores hace un buen trabajo, lo que contribuye significativamente a la población de perros poco socializados en nuestro mundo. Si el criador de su cachorro hizo su parte, entonces su cachorro ya está bien iniciado en su programa de súper-socialización. Ahora es tu responsabilidad mantenerlo.

Si su cachorro viene de un ambiente socialmente empobrecido, ya verá los signos de la neofobia. No tiene tiempo que perder, y puede que nunca sea capaz de recuperar todo el terreno perdido, pero puede hacerlo mejor de lo que sería de otra manera. Los entrenadores hablan de dar a los cachorros “100 nuevas exposiciones (positivas) en los primeros 100 días”. Si su cachorro ya muestra signos de timidez o miedo, triplique eso a 300 exposiciones en 100 días. ¡Y ponte a trabajar!

Clases de guardería para cachorros

Una clase de cachorros bien dirigida es uno de los mejores lugares para encontrar muchas oportunidades de socialización positiva. Lamentablemente, debido a su temor a la transmisión de enfermedades, algunos veterinarios todavía advierten a sus clientes con cachorros que mantengan a sus jóvenes caninos seguros en casa hasta que estén completamente vacunados, o por lo menos hasta que hayan recibido un mínimo de dos inyecciones, generalmente a la edad de 12 semanas. Doce semanas dejan sólo dos semanas de tiempo de socialización crítica, suponiendo que haya una clase que comience inmediatamente después de que el cachorro reciba su segunda vacuna. ¡No es suficiente!

Le pedimos a la veterana entrenadora positiva Gail Fisher de All Dogs Gym & Inn, ubicada en Manchester, New Hampshire, que compartiera sus experiencias y pensamientos sobre las clases para cachorros. Aquí está su respuesta:

“En cuanto a la cuestión de la socialización de los cachorros frente al riesgo de enfermedad: Hemos estado llevando a cabo clases de cachorros y sesiones de juego para cachorros de hasta ocho semanas desde 1976 (que, por cierto, ¡fue antes del parvo!) En todo este tiempo, hemos tenido un total de tres cachorros en nuestras clases a los que se les diagnosticó parvo (o algo peor que la tos canina – una leve infección de las vías respiratorias superiores similar al resfriado común).

“El primero fue un Rottweiler de cinco meses de edad (una raza conocida por tener problemas inmunológicos – y más allá de la edad de una clase típica de $0027cachorro$0027). El segundo era un cachorro de un criador que había estado en su nuevo hogar durante dos semanas y que había recibido dos inyecciones, y el tercero era un cachorro de una tienda de mascotas que había sido comprado dos días antes de comenzar la clase.

“Sin embargo, lo más importante es el hecho de que ningún otro cachorro de esas clases se enfermó. Tan pronto como supimos de los dueños de los cachorros enfermos, nos pusimos en contacto inmediatamente con todos los demás dueños de cachorros para decirles que consultaran a su veterinario para que les aconsejara si debían recibir una inoculación adicional. Algunos lo hicieron, otros no, pero nadie más se enfermó.

“Así que si buscas $0027probabilidades$0027 – en 33 años, cifra (de forma conservadora) 100 cachorros al año, más de 3.000 cachorros – las probabilidades de que un cachorro se enferme por una clase de entrenamiento bien dirigida son prácticamente nulas (menos del 1/100 por ciento). Los riesgos de enfermedad son, en mi opinión, insignificantes, mientras que, por otro lado, las ventajas de la socialización son inconmensurables.

“¡Espero que esto te ayude en tu decisión de llevar a tu cachorro a la clase de entrenamiento!”

Lugares a los que NO debe llevar a su cachorro

Por muy importante que sea la socialización, es igualmente importante evitar los lugares en los que exista un alto riesgo de poner en peligro la salud o la seguridad de su perro bebé, o de darle una asociación negativa con su mundo. A continuación, le ofrecemos algunos ejemplos de lugares en los que usted no debería intentar socializar a su cachorro:

– Parques para perros sin correa, hasta que esté completamente vacunado.

– Cualquier lugar donde es probable que se encuentre con perros callejeros.

– Cualquier lugar donde es probable que se encuentre con perros enfermos.

– Cualquier lugar donde es probable que se encuentre con perros agresivos.

– Cualquier lugar donde es probable que se encuentre con humanos agresivos/borrachos.

– Lugares donde hay una acumulación de heces de perros desconocidos.

– En cualquier lugar donde no sea bienvenido.

– Cualquier lugar donde tendría que ser dejado desatendido, o en un coche caliente. (No atarse fuera de la tienda de comestibles!)

– Cualquier lugar donde se sienta incómodo o asustado (sentado a pleno sol mientras ve el partido de la liga infantil de su hijo, en una exhibición de fireworks el 4 de julio, en un rally de motos, etc).

– Cualquier lugar donde no se le pueda dedicar suficiente atención para garantizar su seguridad y bienestar.

Genética y confianza social en los perros

Por supuesto, la genética de su perro también influye en su comportamiento y tendencias sociales. El comportamiento es siempre una combinación de la genética y el ambiente. La naturaleza y la crianza. Siempre.

Los genes dictan la facilidad con la que se refuerza a un perro por las cosas que el entorno le arroja durante su vida. Por lo tanto, un perro que está programado genéticamente para ser reforzado persiguiendo cosas que se mueven, se convierte en un buen perro de pastoreo, perro zorro o ratonero. La diferencia es que el perro de pastoreo no está programado para ser reforzado matando las cosas que persigue, mientras que el sabueso y el terrier sí lo están.

Los cachorros que están genéticamente programados para ser reforzados para las consecuencias de actuar con audacia de comportamiento son naturalmente más fáciles de socializar, incluso si sus primeras semanas carecieron de estimulación, que los que están genéticamente programados para ser reforzados para los resultados de actuar tímidos o temerosos. ¿Cómo sabes qué genes de comportamiento tiene tu cachorro para el comportamiento social? Realmente no lo sabes.

Es útil ver a los padres de tu cachorro, al menos a la madre, si es posible. Si la madre es tímida o agresiva, es muy probable que sus cachorros también lo sean. El comportamiento de los cachorros no puede atribuirse únicamente a los genes; los cachorros pueden aprender a comportarse de forma temerosa o agresiva observando la respuesta de su madre a los humanos y a otros estímulos ambientales, un fenómeno de comportamiento conocido como facilitación social. Si ha estado prestando atención, recordará que tanto los genes como el medio ambiente juegan un papel en el comportamiento, siempre.

No te desesperes si adoptaste a tu cachorro de un refugio o grupo de rescate. Es cierto que si nunca ves a mamá o papá, no recibirás ninguna pista sobre su comportamiento. Entonces, ¿cómo sabe cuánta socialización necesita su cachorro para superar cualquier debilidad genética en su temperamento? No lo sabes. Pero no lo necesitas. La respuesta al misterio genético es supersocializar a cada uno de los cachorros, independientemente de lo que crea que sabe o no sabe sobre su genética. Si lo hace, le garantizamos que ayudará a su cachorro a ser todo lo que pueda ser, socialmente hablando.

No hay tal cosa como el exceso cuando se trata de una socialización adecuada. No puedes hacer demasiado. Los cachorros que están súper socializados tienden a asumir que las cosas nuevas que conocen más tarde en la vida son seguras y buenas hasta que se demuestre lo contrario. Los perros que están muy bien socializados como cachorros tienen menos probabilidades de desarrollar conductas agresivas en su vida. Los cachorros que no están bien socializados tienden a sospechar y a temer las cosas nuevas que se encuentran a lo largo de sus vidas, y es más probable que finalmente muerdan a alguien. ¡Será mejor que salgas y empieces!

Creando 100 exposiciones positivas en 100 días

de Nancy Kerns

El editor de entrenamiento de Whole Dog Journal Pat Miller ha defendido durante mucho tiempo el concepto de diseñar 100 experiencias positivas y novedosas para un cachorro en su first 100 días con su dueño. La idea es exponerlo consciente y deliberadamente a todo tipo de vistas, sonidos, olores y otros seres de tal manera que se aleje de cada experiencia pensando: “¡Eso fue genial!”.

Pero dada la naturaleza incontrolable del mundo real, no es una tarea fácil concebir estos encuentros para que siempre tengan un resultado positivo. Los camiones de bomberos pueden aparecer de repente
con las sirenas aullando. Un perro que pasa puede explotar repentinamente en una fit de ladridos y agresión apenas controlada. ¡Y la gente es impredecible! Nunca se sabe cuándo alguien se encargará de hacer algo estúpido o aterrador a su perro, como agarrar sus mejillas y acercarlo para lo que se supone que es un beso afectuoso (pero que terrifies su tímido cachorro).

Aunque es claramente imposible controlar cada aspecto de sus salidas, una cierta cantidad de planificación evitará muchas experiencias abrumadoras. Evite tomar su sonido sensible

jóvenes a vecindarios que son el hogar de una estación u hospital de fire. Si ve, acercándose a usted y a su cachorro por la acera, a un perro que se esfuerza al final de su correa, o parece estar demasiado alerta, mire fixed a su cachorro, dé un giro brusco. Salga corriendo con su cachorro con un alegre “¡vamos!” y cruce la calle tan pronto como pueda.

Lo más importante, sin embargo, es comunicarse proactivamente con las personas a las que permites acercarse o acariciar a tu perro. Normalmente se puede saber cuándo una persona puede estar interesada en conocer a su perro, y cuándo no le interesa. Si una persona hace contacto visual conmigo de forma amistosa, o mira a mi perro y sonríe, siempre le digo, “Hola, ¿cómo estás?” Si parece que le gustaría acariciar o saludar a mi perro, trato de evitar sutilmente que lo toque (disminuyendo mi paso o interponiéndose ligeramente entre mi perro y la persona) hasta que puedo decir: “Es un poco tímido; ¿le importaría darle un capricho?” y le doy un capricho. Dada esa información, la mayoría de las personas se moverán lentamente y saludarán al perro con suavidad.

(

Nota:

Miller recomienda que los dueños no permitan que los extraños den de comer golosinas a un perro tímido hasta que el dueño haya hecho una tonelada de contra-condicionamiento a la vista de los extraños. De esa manera, el perro ya tiene una respuesta emocional positiva a los extraños, y aceptará golosinas de un extraño de manera segura, con un mínimo de estrés).

No importa lo bien o mal que sigan las instrucciones, siempre elogio a mi perro y le doy una golosina o lo acaricio justo después del encuentro. Cuando lo tuve a la edad de siete años…
meses, era tímido con los extraños; ahora su cola empieza a menearse con anticipación cada vez que ve a alguien que se acerca a nosotros. La vista de un extraño se ha convertido en un indicador predecible de que los elogios y los regalos están en camino.

Empieza cerca de casa y se ramifica

Usted find muchas oportunidades en su propio vecindario para 100 nuevas exposiciones positivas, incluyendo la persona que entrega el correo, el conductor de FedEx, niños en bicicleta, un adolescente en patineta, un autobús que pasa y un vecino anciano. Haga un esfuerzo por acercarse a las personas que parecen ser únicas (para su cachorro) de alguna manera: su tamaño (extra grande, extra pequeño); el color de la piel; el modo de transporte (silla de ruedas, muletas, monopatín, bicicleta); y el modo de vestir (gabardina, sombrero, barba, mochila, falda, pantalón corto, pantalones).

También querrá adquirir el hábito de llevar a su cachorro a tantos otros lugares seguros como sea posible, donde tendrá más oportunidades de mejorar su socialización. En a

parque local, por ejemplo, podría tener más oportunidades de encontrarse con cochecitos de bebé, cometas, flying Frisbees, y gente disfrutando de picnics. Un café con mesas en la acera podría ser un gran lugar para que su perro se encuentre con un gran volumen de gente con apariencias dispares.

A medida que su cachorro gane experiencia y confidence, puede empezar a llevarlo con usted cuando haga recados en los negocios que admiten perros (ferretería, tienda de artículos para mascotas, copistería) o que ofrezcan servicio sin cita previa (cajero automático de un banco, correo office, o puesto de helados).

Miller sugiere que los dueños de los perros mantengan una lista escrita de las exposiciones de socialización de sus cachorros, para ayudar a asegurar que alcancen (y, esperamos, superen) el objetivo de un mínimo de una nueva exposición por día en los 100 días que pasan juntos en first. Whole Dog Journal desarrolló una lista, también, que puede ser usada para empezar. Si te esfuerzas un poco, apostamos a que llegarás allí mucho antes de que pasen los 100 días, ¡más probablemente en la mitad de ese tiempo!

CREAR UN PERRO DE CONFIANZA: RESUMEN

1. Comprométase a super-socializar a su cachorro, y luego hágalo – temprano. No lo posponga; ¡no tiene mucho tiempo!

2. Esté atento al lenguaje corporal de su cachorro y ayúdelo a salir de los problemas si se ve estresado.

3. Prepárese para tomar medidas correctivas inmediatas si su cachorro tiene una experiencia negativa durante su programa de socialización.

4. Inscríbete lo antes posible para una clase de cachorros positiva y bien dirigida, donde ambos puedan socializar y

pasar un buen rato.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Es autora de The Power of Positive Dog Training ; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro ; Perspectivas Positivas II: Conoce a tu perro, entrena a tu perro ; y Juega con tu perro .

Gail Fisher es la dueña del All Dogs Gym & Inn en Manchester, New Hampshire.

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