Cómo hacer que sus hijos participen en el entrenamiento del perro de la familia

Cómo hacer que sus hijos participen en el entrenamiento del perro de la familia

Una de las cosas que los padres casi siempre dicen cuando deciden añadir un perro a la familia es: “Ayudará a enseñar a los niños sobre la responsabilidad”. Esa es la esperanza, de todos modos.

Aquellos de nosotros que estamos comprometidos con la enseñanza de un entrenamiento de perros no forzado y positivo vemos otra importante oportunidad de crecimiento que puede llegar con el perro. Muchos entrenadores de perros de mascota hoy en día están utilizando métodos modernos y adecuados para los perros que enseñan a los estudiantes – niños y adultos por igual – que no es apropiado ni necesario utilizar el dolor o la fuerza física para hacer que otra criatura se someta a su voluntad. Estos entrenadores enseñan a los niños lo mucho más poderoso (y agradable) que es usar la amabilidad, la paciencia y el intelecto para comunicarse y resolver problemas con sus perros.

Cómo hacer que sus hijos participen en el entrenamiento del perro de la familia

Algunos instructores visionarios incluso utilizan métodos de capacitación positivos para ayudar a los niños maltratados a redescubrir su empatía por el dolor y el sufrimiento de los demás. No se puede exagerar el valor de un programa de este tipo. Ahora que la profesión de la salud mental ha confirmado que es muy probable que los niños que abusan de los animales se conviertan en personas que abusan de otras personas, la importancia de fomentar la empatía en los niños adquiere un nuevo significado.

Además, se ha observado que los niños tienen una empatía innata por los animales y su sufrimiento, pero esta empatía se ve fácilmente amortiguada por la exposición a la crueldad animal. Los adultos pueden racionalizar erróneamente que el abuso perpetuado en nombre de la producción de un perro de buen comportamiento es aceptable. Pero un fin aparentemente bueno no justifica los medios violentos. Sería monstruoso que el niño concluyera que hacer daño al perro – por cualquier razón – está bien.

Por último, muchos instructores positivos han llegado independientemente a la conclusión de que los métodos de enseñanza y las filosofías que promueven la no violencia y el respeto de todas las formas de vida son más importantes ahora que nunca.

Los niños no están necesariamente acostumbrados a ser tan competentes como mamá y papá. Pero el entrenamiento de perros es un campo donde pueden brillar de verdad, e incluso eclipsar las habilidades de sus padres.

De hecho, algunos de mis mejores estudiantes humanos han sido niños. Una madre me llamó para un entrenamiento privado porque el cachorro de labrador retriever de cuatro meses de la familia saltaba y aterrorizaba al niño de tres años. En el plazo de una semana, el niño había aprendido a levantar sus pequeñas manos sobre el pecho para que el cachorro se sentara de forma educada y se evitó un posible desastre en la relación.

Y un niño muy joven fue una de las estrellas brillantes en una clase que di recientemente. Mientras repartía los certificados de graduación al final del curso, disfruté mucho de la visión del Campeón de 10 meses, un gran y enérgico Golden Retriever, haciendo felizmente flexiones de cachorro para su compañero de manada humano de cinco años.

Las 10 razones principales por las que su hijo puede ser mejor entrenador que usted

La siguiente lista incluye varias generalizaciones sobre los niños normales amantes de los perros y los perros normales amantes de los niños. Poco de lo que presentamos aquí es aplicable a los niños a los que no les gustan los perros o que les temen profundamente a los perros, o a los perros que les temen profundamente a los niños. Si su perro y los niños tienen problemas de relación – si hay alguna agresión perpetrada contra el otro – le sugerimos que consulte a un entrenador profesional y positivo para ayudarle a socializarlos.

Los niños seguros de sí mismos que aman a sus perros pueden estar en la mejor posición para lograr milagros de entrenamiento con el perro de la familia, gracias a:

10. ¡Comida! La mayoría de los perros reconocen rápidamente que los niños dispensan golosinas a un ritmo muy alto de refuerzo. Los niños siempre están comiendo, y a menudo arrastran su comida con ellos – en el coche, en el sofá, en el patio, y así sucesivamente. Y les encanta compartir! Incluso los niños más pequeños aprenden rápidamente que los perros les prestan más atención cuando están comiendo y compartiendo. Los entrenadores quieren que sus alumnos caninos los observen, y los consideren como la fuente de deliciosas golosinas… así que los niños tienen eso a su favor sin siquiera pensarlo.

9. Los niños están más cerca de los perros que los adultos , por lo tanto son menos intimidantes. Sus caras están al alcance de la mano y sus manos están más cerca, es más probable que se dediquen a acariciar. Los perros que se sienten amenazados incluso por un adulto tranquilo y gentil que se alce sobre ellos, a menudo considerarán incluso a un joven agresivo como un compañero de juego de confianza.

8. La mayoría de los niños tienen voces más agudas que los adultos , y tienden a hablar con más animación. Esto provoca una respuesta de excitación en muchos perros. De hecho, los entrenadores adultos a veces tienen que cultivar un tono de voz agudo para que los perros sigan jugando al juego del entrenamiento. ¡Los niños ya lo tienen!

7. Los niños son más excitantes físicamente para los perros. Son maravillas cinéticas humanas, se mueven de forma impredecible, se contorsionan y se retuercen, y es tan probable que salten de un lado a otro como que se tiren al suelo. Como especie depredadora, los perros encuentran el movimiento irresistible; entrenan automáticamente su atención en las cosas que se mueven. (Y enfréntenlo: comparado con los niños, los adultos son boooo-ring!)

6. Es más probable que los niños traten de engatusar o “engañar” al perro para que haga algo que de forzarlo físicamente (a menos que hayan estado expuestos a personas que usen entrenamiento compulsivo). Aunque sus métodos pueden ser poco ortodoxos (por ejemplo, atraer a un perro reacio a entrar en el coche agitando su Beanie Baby), a menudo tienen más éxito con el perro que mamá o papá. Muchos perros de la familia consideran al adulto como el “enforcer”, la persona que agarra al perro, le pone la correa, lo levanta o le hace hacer lo que no quiere hacer. Como resultado, los perros tienden a considerar a los niños como “más seguros” para estar cerca.

5. ¡Los niños tienen más tiempo! Sabemos que algunos niños están muy ocupados, con la escuela, los deberes, el fútbol, etc. Pero el entrenamiento se logra mejor en numerosas y cortas sesiones. Los niños pueden pedirle al perro que realice un comportamiento, como “sentarse”, 20 o 30 veces al día mientras se sirve el cereal, se cepilla los dientes y se ata los zapatos. Si están empacando sus almuerzos o comiendo un bocadillo, pueden pedirle al perro que haga un “down” o dos a cambio de unos pocos bocadillos. Las pausas de dos minutos en los anuncios de televisión son oportunidades perfectas para entrenar al perro.

4. Los niños pueden relacionarse con la filosofía de vida de un perro : “¿Qué hay para mí?” Explícaselo de esta manera: “¿Sabes lo divertido que es recibir un premio o una recompensa después de haber hecho algo bueno? ¡Así son los perros! ¿Y sabes lo mal que te sientes cuando has hecho algo realmente bueno y nadie se da cuenta? ¡Los perros también se sienten así!” Explicado de forma sencilla, la mayoría de los niños apreciarán inmediatamente la importancia de los elogios y las recompensas para el perro.

3. Los niños tienden a ser más observadores del sutil lenguaje corporal del perro que los adultos. Quizás como resultado de pasar más tiempo de “vinculación” con el perro (o quizás es por ver miles de horas de animales de dibujos animados que están completamente equipados con atributos humanos y poderes de comunicación), a menudo son los niños los primeros en notar que el perro se siente enfermo. Que “sonríe” cuando está realmente feliz. Que camina de cierta manera cuando necesita ir al baño. Elogie a su hijo cuando evalúe con precisión el “mensaje” del perro y ayúdele a interpretar los puntos más sutiles del comportamiento. Por ejemplo, un perro que se siente confuso puede apartar la cabeza o lamerse la nariz; un perro que realmente “entiende” lo que usted quiere que haga puede golpearle con su nariz o su pata para invitarle a seguir jugando, etc.

2. Los niños pueden manejar mejor los “fracasos” del perro . Piénsalo: La mayoría de los niños están acostumbrados a sentirse menos efectivos que los adultos. Frecuentemente, cuando los adultos no pueden hacer que sus perros hagan lo que quieren, se frustran y a veces hasta se castigan. Los niños están más acostumbrados a no poder hacer que otros hagan lo que ellos quieren; tienden a tomarlo menos en serio cuando el perro ignora sus “órdenes”. Enseñe a sus hijos a ignorar las respuestas “equivocadas” del perro, y a concentrarse principalmente en recompensar al perro por todo lo que haga bien. Esto mantendrá el entrenamiento del perro en la vía rápida y divertida. Y hablando de diversión… . .

1. Tanto los niños como los perros sólo quieren divertirse . El amor por el juego es algo que comparten. Los niños pueden aprovechar el hecho de que son compañeros de juego deseables para el perro, y recompensarlo por su buen comportamiento con un buen retozo. Por el contrario, cuando el entrenamiento se convierte en una tarea larga y aburrida, los niños y los perros se van. Recuerde a sus hijos que sus sesiones de entrenamiento sean cortas y divertidas, y tanto los niños como los perros continuarán viniendo corriendo cuando usted diga: “¡Tiempo de entrenamiento!”

Mientras que los niños dedicados y amantes de los perros pueden entrenar a sus perros para hacer cualquier cosa que los perros puedan hacer, deberían empezar con lo básico. Los siguientes son algunos ejercicios fáciles que cultivarán la capacidad y el deseo de su hijo de construir una relación positiva con el perro de la familia.

Entrenamiento de Clicker con niños

A los niños les encantan los clickers. Puede que tenga que hacer una venta difícil para convencer a algunos de mis estudiantes adultos de entrenar con un “gadget”, pero los niños se venden desde el primer clic! No pueden esperar a poner sus manos en esa pequeña caja de plástico y empezar a hacer clic en el perro. Lo más difícil es hacerles entender que el clicker no es un juguete, cada vez que lo hacen, ¡tienen que darle una golosina al perro!

Con niños más pequeños (de tres a siete años) o niños que necesiten trabajar en el control de los impulsos, pueden hacer clic en equipo: Tú haces clic! el clicker, y ellos reparten las golosinas. Si tiene un niño canino con dientes de cachorro afilados como agujas, deje que su hijo haga el clic mientras usted trabaja en suavizar la mordedura del cachorro, y haga que deje caer los dulces al suelo cuando sea su turno de hacer clic! Si su perro ya sabe cómo tomar golosinas con suavidad, pueden turnarse, con uno de ustedes en el clicker mientras el otro se alimenta de golosinas con la mano. Los niños mayores normalmente pueden realizar ambas tareas por sí mismos, con algo de supervisión por su parte.

El primer ejercicio de entrenamiento de su hijo es “cargar el clicker”, conocido más formalmente como “condicionar al perro al marcador de recompensa”. Este ejercicio simplemente le enseña al perro que el sonido del clicker (o la palabra “¡Sí!” si no tiene acceso a un clicker) significa que viene una recompensa. Es el ejercicio más fácil de hacer, y una brisa para un niño.

Uno de ustedes Clicks! el clicker. El otro le da de comer al perro. ¡Click! Trato. ¡Click! Trato. ( Nota: De vez en cuando un perro tiene miedo del sonido Click! En este caso, puede usar un marcador más suave, como el clic de un bolígrafo o la lengua. Los niños suelen ser bastante buenos con los chasquidos de lengua).

En este ejercicio inicial, el perro no tiene que hacer nada en absoluto. La única precaución es que no quiere hacer “Click!” cuando su perro está haciendo un comportamiento no deseado, como saltar. La mayoría de los perros captan el concepto bastante rápido. Lo sabrás cuando veas que los ojos del perro se iluminan y empiezan a buscar la golosina en el momento en que oye el Clic! Deje que su hijo le diga cuándo cree que su perro lo ha entendido: le enseñará a empezar a observar y a entender el lenguaje corporal del perro, que es una parte importante de una relación canino-humana exitosa.

Enseñar a los niños a enseñar al perro

Su perro puede empezar a ofrecerse a sentarse mientras ustedes dos están cargando el clicker, especialmente si se acuerda de sostener la golosina en su pecho, porque es más fácil para ella sentarse y mirar la golosina que agarrar su cuello mientras está de pie. Anima a tu adiestrador en ciernes a que sostenga la golosina en su pecho, mientras tú buscas oportunidades para hacer “Click!” al perro cuando resulta que tiene el trasero en el suelo. Si usted y su hijo hacen clic constantemente cuando el perro está sentado, llegará a la conclusión de que el hecho de estar sentado hace que el perro haga clic, y empezará a sentarse a propósito para hacer que usted haga clic en el aparato. El siguiente ejercicio, sentarse, será fácil de aprender, ¡porque ya lo está haciendo!

Cómo hacer que sus hijos participen en el entrenamiento del perro de la familia

Ambos deben recordar no pedirle a su perro que se “siente” hasta que ya esté sentado. Los entrenadores novatos, incluyendo los niños, olvidan que los perros no nacen sabiendo inglés. Sólo porque le digas al perro que se siente no significa que lo haga, y como no vas a obligarlo a sentarse, no tiene sentido desperdiciar tu aliento. En su lugar, dígale a su hijo que espere a que el perro se siente, o que le ayude a sentarse sosteniendo el bocadillo en su nariz y moviéndolo de nuevo sobre su cabeza, y que luego haga clic en el bocadillo cuando lo haga. Cuando el perro se siente fácilmente para su hijo, entonces puede empezar a decir “Siéntate” cuando el perro ya esté sentado.

Después de que el perro haya tenido la oportunidad de oír la palabra “Siéntate” varias veces mientras está sentado -una docena o dos docenas de veces, quizás, dependiendo de lo rápido que aprenda- su hijo puede decir “¡Siéntate!” justo antes de que el perro se siente, cuando puede saber, observando el lenguaje corporal del perro, que está a punto de dejar caer su trasero al suelo para hacer sonar el clicker. ¡Click! y tratar. En este momento puede parecer que el perro está sentado porque su hijo se lo pidió, pero en realidad, está sentado porque ha estado practicando esta rutina, y sabe que si se sienta cuando su hijo le lleve la golosina al pecho, hará que el clicker se dispare. Es probable que su perro aún no entienda la palabra – puede que necesite un poco más de ayuda. Si su hijo dice “¡Siéntate!” y el perro no lo hace, atráigalo a sentarse colocando la golosina delante de su nariz y muévala sobre su cabeza. Recuerde que no ayuda el repetir la palabra, no quiere enseñarle que la clave para sentarse es “¡Siéntate! ¡Siéntate! ¡Siéntate!”

Ayudar a su hijo a generalizar el comportamiento del perro

Cuando su perro pueda realizar el “Sit” de forma fiable para su hijo en casa, llévese a los dos a practicar en otros lugares.

Los perros no generalizan bien. Eso significa que si siempre trabajas con tu perro en “Siéntese” en la cocina, a tres pies delante del refrigerador, puede llegar a la conclusión de que “¡Siéntese!” significa “Siéntese en la cocina, a tres pies delante del refrigerador”. La primera vez que su hijo le pida a su perro que se siente en el salón, puede que no lo haga, ¡porque allí no hay nevera!

Tendrás que retroceder un paso en el entrenamiento, y usar el “treat-lure” para mostrarle al perro que “¡Siéntate!” significa “Siéntate donde estés, no sólo en la cocina”. También puedes enseñarle que “Siéntese” significa “Siéntese a mi lado, siéntese cuando mi espalda esté hacia usted, siéntese cuando esté sentado en una silla, siéntese cuando esté tirado en el suelo.” También necesita aprender que “¡Siéntate!” significa “Siéntate cuando haya visitas en la casa, siéntate cuando veas otro perro, y siéntate aunque pase un gato”. Entonces sabrá que su perro realmente entiende la palabra “¡Siéntate!”

Fórmula de entrenamiento de perros de cuatro pasos para niños

Usted y sus hijos acaban de seguir una fórmula de cuatro pasos para enseñar a su perro “Siéntese”. ¿Adivina qué? Sus entrenadores en ciernes pueden seguir los mismos pasos para enseñarle a su perro todo lo demás que quieran enseñarle:

1. Consigue que el perro se comporte, usando el premio para mostrarle lo que quieres, si es necesario. Haz clic! y dale el premio cuando lo haga.

2. Repita el paso 1 hasta que haga el comportamiento fácilmente. Luego agrega la palabra que quieres usar para indicar el comportamiento en el instante en que lo haga. Clic! y tratar.

3. Cuando haya tenido tiempo de oír la palabra en relación con el comportamiento, diga la palabra justo antes de hacer el comportamiento, y luego ayúdela con el tratamiento, si es necesario.

4. Tan pronto como parezca haber hecho la conexión entre la palabra y el comportamiento, ayúdala a generalizar el comportamiento a otros lugares. Lleva al equipo de entrenamiento a practicar en parques, en paseos alrededor de la cuadra, en estacionamientos y en tiendas que permiten perros. Una buena clase de entrenamiento positivo es otro gran lugar para que su hijo practique el trabajo con su perro en torno a las distracciones.

Enseñando “Abajo”

Apliquemos la fórmula de entrenamiento a otro comportamiento: enseñar a su perro a acostarse en el momento oportuno. Éste suele ser un poco más difícil que el de sentarse; probablemente tendrá que ayudar a su hijo a hacerlo bien.

Paso 1 – Obtener el comportamiento: Mientras su perro está sentado, uno de ustedes sostiene un bocadillo frente a su nariz y comienza a moverlo lentamente en línea recta hacia abajo, usándolo para mostrarle que quiere que se mueva hacia el suelo. El otro hace clic en el clicker mientras el perro baja la cabeza para seguir el bocadillo.

Cómo hacer que sus hijos participen en el entrenamiento del perro de la familia

Cada vez que el “Click!” ocurre, dale al perro un pequeño bocado de golosina. No espere a que el Click! esté completamente abajo. Debido a que este es un comportamiento más difícil, necesitas hacer un Click! y recompensarla sólo por ir en la dirección correcta, o puede darse por vencida. Los dos entrenadores “moldearán” gradualmente al perro en un “down”, lo que significa hacer clic y recompensar pequeños trozos del comportamiento deseado hasta que finalmente lo consigas todo.

Si su hijo no logra convertir al perro en un plumón, puede atraerlo debajo de su rodilla, un taburete bajo o una mesa de café, por lo que tiene que acostarse y gatear para seguir el tratamiento. Click! y recompensa. Repite esto hasta que el perro parezca estar entendiendo la idea, y luego intenta dar forma al plumón de nuevo.

Paso 2 – Agregue la palabra: Cuando el perro se acueste fácilmente, haga que su hijo agregue la palabra “Abajo” cuando el perro esté en la posición de abajo, para darle la oportunidad de asociar la palabra con el comportamiento.

Paso 3 – Poner la palabra primero: Después de un par de docenas de repeticiones, haga que su joven entrenador se ponga delante del perro con su mano de golosinas a su lado o detrás de su espalda (para que no le dé al perro la señal de “¡Siéntate!” sosteniéndola en su pecho) y dígale que diga “Abajo”. Déle al perro uno o dos segundos para procesar la palabra, y si no se acuesta (probablemente no lo hará), haga que su hijo ponga la golosina frente a la nariz del perro y lo atraiga hacia un plumón. Clic! y el bocadillo.

Sigue repitiendo este ejercicio hasta que el perro se acueste en la señal verbal, entonces ¡Click! y ¡Bingo! – lo que significa alimentar al perro con un puñado de golosinas, una a la vez, como recompensa especial por hacer este desafiante ejercicio. Luego lleve a su hijo a tomar un helado, ¡también se merece el premio gordo!

Paso 4 – Generalizar: Ahora es el momento de llevar el espectáculo a la carretera. Haz que tu equipo empiece a practicar el ejercicio “Down” cuando los lleves a pasear por la cuadra, a ir al parque o a la tienda de comida para mascotas, o a visitar a tu veterinario.

Enseñando “Ven”

Apliquemos la fórmula a un ejercicio más, y luego tú, tu perro y tu entrenador de perros junior estarán solos.

“Venir” es un comportamiento muy importante para que los perros aprendan, y aunque toma tiempo y práctica para que los perros aprendan a venir a pesar del atractivo de otros perros y ardillas que huyen, es un comportamiento mucho más fácil de empezar a enseñar que “Abajo”. Usted y su hijo necesitan un puñado de golosinas y un clicker.

Paso 1 – Obtener el comportamiento: Ambos se paran cerca del perro. Pídale a su hijo que le muestre al perro un bocadillo y que dé un par de pasos hacia atrás. Cuando el perro siga al niño, haga clic en Click! y déle el premio.

Paso 2 – Añadir la palabra: Puedes añadir la palabra bastante rápido, ya que tu perro probablemente se acerque al entrenador la primera vez que lo intente. La segunda vez, cuando retroceda y el perro empiece a moverse hacia él, haz que el chico diga “¡Sally, ven!” (¡Obviamente, usa el nombre de tu perro!) Haz clic y trata. Usted y su hijo deben tomar varios turnos cada uno haciendo este ejercicio con el perro.

Paso 3 – Diga la palabra primero: Una vez más, puedes atajar a este, ya que tu perro probablemente se dará cuenta de este divertido juego bastante rápido. Uno de ustedes dice “¡Sally, ven!” y luego da varios pasos hacia atrás. La persona que llama debe hacer clic en el clicker tan pronto como el perro empiece a correr hacia él, ya que es el comportamiento de acercarse a la persona que llama lo que quieres reforzar – no tienes que esperar a que llegue hasta ti.

Poco a poco se va poniendo más y más distancia entre usted y su hijo, por lo que su perro tiene que correr cada vez más lejos para llegar a la persona que llama. A medida que se aleje más, al hacer clic en el contador en cuanto el perro comience a acercarse a usted, lo animará a venir más rápido, ya que el ¡Click! le dice que le espera una golosina.

Paso 4 – Generalizar: Este es el que la gente tiende a olvidar. Piensan que sólo porque el perro viene cuando la llaman en el patio trasero, debería venir inmediatamente cuando está persiguiendo una ardilla, jugando con otros perros, o metiéndose en la basura. Usted y su hijo deben practicar el “Ven” en muchos lugares diferentes si quieren que su perro venga a ustedes de manera confiable dondequiera que esté. En cada nuevo lugar, comiencen cerca, con el perro con la correa, y gradualmente trabajen hasta distancias más largas, usando una línea larga si hay muchas distracciones para atraerlo (ver “Información de Larga Distancia”, febrero de 2001).

Y ahí lo tienes. Usted y su hijo pueden usar esta fórmula para enseñar a su perro lo que quieran que aprenda. ¡Sea creativo!

Pat Miller, editora de entrenamiento de WDJ, es también autora independiente y entrenadora certificada de perros mascota. Forma parte de la junta directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. Es autora de muchos libros sobre entrenamiento de perros; el primer libro que escribió se llama The Power of Positive Dog Training (El poder del entrenamiento positivo de perros).

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