Cómo encontrar el mejor entrenador para su perro

Cómo encontrar el mejor entrenador para su perro

ENCONTRANDO UN ENTRENADOR DE PERROS: VISIÓN GENERAL

1. Si es posible, busque un entrenador positivo y respetuoso con los perros antes de adoptar su nuevo perro o cachorro, para que pueda investigar a fondo los candidatos en su área.

2. Observe a los candidatos en acción, preferiblemente mientras enseñan varias clases diferentes.

3. Si su perro tiene serios problemas de comportamiento, busque un profesional del comportamiento animal con la educación y la experiencia necesarias para evaluar adecuadamente a su perro y recomendar el tratamiento apropiado.

La gente tiene muchas preguntas cuando se trata del entrenamiento de perros: ¿Entrenamiento de señuelo y recompensa o entrenamiento de clicker? ¿Clases en grupo o clases particulares? ¿Obediencia básica o más allá? ¿Qué tipo de entrenador es el mejor para lidiar con los desafíos de comportamiento de su perro?

Cómo encontrar el mejor entrenador para su perro

Encontrar el entrenador adecuado es una pieza importante del rompecabezas del entrenamiento. El entrenamiento de perros es una industria no regulada; cualquiera puede colgar un cartel y convertirse instantáneamente en un entrenador de perros. Si se mezclan algunas habilidades decentes de autoría en la web con un libro de nivel universitario sobre relaciones públicas, incluso el empleado de Fed-Ex de ayer puede tener la presencia en la web de un profesional experimentado en el entrenamiento de perros. A la confusión se suma la complicada variedad de títulos que se usan para describir a los entrenadores de perros: entrenador, consultor de comportamiento, conductista, psicólogo canino, consejero de relaciones humano-canino y muchos otros. ¿Cómo se puede entender el juego de nombres de los entrenadores de perros?

La realidad es que cualquiera que estudie el campo de la conducta puede llamarse a sí mismo un conductista. Pero no todos los conductistas son creados iguales. Me gusta andar en bicicleta. ¿Eso me hace un ciclista? ¿Me convierte en un ciclista a la manera de Lance Armstrong?

En el mundo de los perros profesionales, el término “conductista” es algo controvertido. Algunos entrenadores se llaman a sí mismos “conductistas” porque ayudan a los clientes a modificar el comportamiento de sus perros. Esto puede variar desde comportamientos molestos como robar comida o saltar, hasta problemas más severos como el miedo y la agresión. Otros entrenadores se abstienen de llamarse conductistas por respeto a los “conductistas aplicados a los animales” y a los “conductistas veterinarios”, dos tipos de profesionales que han cumplido con ciertos requisitos educativos y de certificación.

Títulos profesionales de entrenamiento de perros y lo que significan

Echemos un vistazo a los profesionales de la formación con credenciales que están disponibles para la consulta.

  • Applied Animal Behaviorists están certificados por la Sociedad de Comportamiento Animal (ABS), una organización profesional dedicada al estudio del comportamiento animal. Para solicitar la certificación de la ABS, el profesional debe poseer una educación de nivel de postgrado en etología, teoría del aprendizaje, psicología comparativa, psicología, biología, zoología, ciencia animal o diseño experimental. También debe tener un mínimo de tres a cinco años de experiencia profesional.

Los candidatos que tengan una maestría en un campo relacionado pueden solicitar la certificación a nivel de asociado (Associate Certified Applied Animal Behaviorist o ACAAB). Los profesionales con un doctorado o los veterinarios con al menos cinco años de experiencia clínica pueden certificarse a nivel completo (Certified Applied Animal Behaviorist o CAAB).

¿Cuándo consultaría un propietario a un especialista en comportamiento animal aplicado certificado? Tal vez en casos de agresión extrema, como en el caso de un perro que causa daño físico al morder a los humanos o a otros perros, o para un perro cuyos problemas de miedo impactan en su calidad de vida. A menudo, los entrenadores locales consultan con un especialista en comportamiento animal en un caso específico. Esto proporciona el beneficio de la experiencia educativa y clínica adicional del conductista de una manera que generalmente es más rentable para el cliente.

  • Los veterinarios conductistas han completado un mínimo de dos años de residencia bajo la guía de un veterinario certificado y están certificados profesionalmente como Diplomados del Colegio Americano de Veterinarios Conductistas (ACVB). Los veterinarios conductistas son conocedores de la psicofarmacología y pueden incorporar la terapia farmacéutica en los protocolos de modificación del comportamiento. Los DACVB son una raza rara. En el momento de escribir este artículo, sólo 48 estaban listados en el sitio web del ACVB.

En términos humanos, un veterinario conductista es comparable a un psiquiatra, mientras que un conductista animal aplicado puede ser comparable a un psicólogo. Los conductistas veterinarios son a menudo consultados cuando la modificación del comportamiento por sí sola no afecta al cambio. En casos extremos (como la ansiedad por separación clínica, los trastornos obsesivo-compulsivos, las fobias y la agresión idiopática), a menudo se necesita medicación para ayudar al perro a alcanzar un estado mental en el que pueda producirse el aprendizaje.

Al medicar a los perros por problemas de comportamiento, es extremadamente importante que sean controlados de cerca por un profesional con una formación educativa y profesional en comportamiento animal. Los cambios sutiles de comportamiento, a menudo fáciles de pasar por alto para el veterinario de la familia, pueden significar que se necesita urgentemente un cambio en el tipo de medicación o en la dosis.

Si no puede acceder a un especialista en comportamiento animal, contacte con un especialista en comportamiento animal aplicado que pueda trabajar con usted y su veterinario para determinar si la medicación es apropiada. La educación estándar de la escuela de veterinaria no incluye un estudio profundo del comportamiento animal. Generalmente recomendamos no usar al veterinario de la familia como la única fuente de experiencia cuando se trata de problemas de comportamiento.

Tenga en cuenta que todos los profesionales de la formación pueden trabajar con los mismos tipos de problemas de comportamiento animal. La diferencia es que, mientras que un buen conductista autodenominado tendrá años de experiencia y educación continua a sus espaldas, los conductistas animales aplicados y los veterinarios conductistas deben tener cierta educación y experiencia en su haber para convertirse en profesionales certificados y con credenciales. Cualquier buen profesional del comportamiento con título propio también tendrá una relación con uno o más conductistas certificados a los que puede consultar y/o referir cuando un cliente tiene necesidades que van más allá del alcance de su propia educación y entrenamiento.

A quiénes nos referimos como “entrenadores” de perros

En el mundo de los conductistas no acreditados, hay una variedad de profesionales del entrenamiento de perros. Dependiendo de los tipos de temas con los que se sientan cómodos trabajando (entrenamiento de obediencia básica versus problemas de conducta) los títulos suelen incluir entrenador de perros, consultor de conducta, especialista en conducta o terapeuta de conducta. Recientemente, y sospecho que en respuesta a la proliferación de la marca Cesar Millan, el término “psicólogo canino” se puede encontrar incluso con mayor frecuencia. (Cabe señalar que no existe un campo educativo de “psicología canina”, sólo se menciona en el contexto de la comprensión del comportamiento social canino y cómo aprenden los perros).

Independientemente de cómo se llamen, las personas que enseñan a los clientes humanos a enseñar nuevos comportamientos a los perros de los clientes o a cambiar los comportamientos existentes de los perros ofrecen una variedad de habilidades, antecedentes educativos y grados de experiencia. Hay muchas escuelas que ofrecen educación en el entrenamiento de perros, muchas de las cuales proporcionan a los estudiantes una certificación al completar un programa de pago. Tales certificaciones son la forma en que el programa reconoce que el estudiante completó satisfactoriamente los requisitos del programa. Esto difiere de una evaluación independiente del conocimiento general del estudiante y su habilidad como entrenador.

El Consejo de Certificación de Entrenadores de Perros Mascotas ofrece una popular certificación de entrenador independiente. Aquellos que cumplan los requisitos y pasen la evaluación y las pruebas pueden usar el título, “Certified Pet Dog Trainer, Knowledge-Assessed” (CPDT-KA) . Los requisitos para la certificación incluyen:

  • El entrenador debe haber completado al menos 300 horas de experiencia en entrenamiento de perros en los últimos cinco años, la mayoría de las cuales deben ser tiempo real de enseñanza como instructor principal en una clase o en un entorno privado.
  • El entrenador debe pasar un examen de 250 preguntas que cubre las habilidades del instructor, la cría de animales, la etología, la teoría del aprendizaje y el equipo de entrenamiento.
  • Los instructores de CPDT deben someterse a una recertificación cada tres años, ya sea volviendo a presentarse al examen o ganando un mínimo de 36 unidades de educación continua mediante la asistencia a seminarios educativos aprobados.

La Asociación Internacional de Consultores de Comportamiento Animal (IAABC) ofrece otro programa de certificación en profundidad. Esta organización otorga la condición de miembro certificado a los profesionales que hayan completado un mínimo de tres años y 1.500 horas de consultoría en comportamiento animal; un mínimo de 500 horas de instrucción/educación avanzada verificable relacionada con las principales áreas de competencia (evaluación, habilidades de consultoría, teoría del aprendizaje, conocimiento general del comportamiento y conocimiento específico de la especie); y la capacidad de comunicarse claramente a través de trabajos escritos y estudios de casos.

Los profesionales con un diploma de secundaria, 300 horas de consultoría de comportamiento con su especie de elección, un CPDT-KA o conocimientos equivalentes, y experiencia en dos de las cinco áreas básicas de competencia pueden solicitar la membresía asociada.

Requisitos previos para encontrar un buen entrenador de perros

Es importante señalar que muchos entrenadores talentosos y dotados no tienen ninguna certificación formal, sin embargo, cambian con éxito la vida de los perros y sus dueños para mejor cada día.

Al elegir un entrenador, es fundamental hacer muchas investigaciones para evitar ser engañado por una terminología que suena importante. Cualquiera que sea el título, desde “entrenador de perros” hasta “especialista en comportamiento”, un profesional de la formación competente tendrá una sólida comprensión del comportamiento de los perros y de la teoría del aprendizaje, combinada con una sed de conocimiento y un compromiso de educación continua.

Un profesional de la formación superior debe estar bien versado en las técnicas de entrenamiento humanitario y de perros. Debe promover la capacidad de sus clientes para lograr que sus perros cumplan con sus obligaciones debido a una relación basada en la confianza, la comprensión y el respeto mutuos, y no en una basada en el miedo, el dominio o la sumisión.

Cuando elija un entrenador, tómese su tiempo y encuentre a alguien con quien se sienta cómodo. No todos los entrenadores son iguales, y tu perro cuenta contigo para que el aprendizaje sea una experiencia positiva (¡en todo el sentido de la palabra!). Investigue un poco antes de empezar la escuela, ¡preferiblemente incluso antes de adquirir su perro o cachorro! Pida referencias a sus amigos, familiares, veterinarios locales o incluso a la gente del parque canino de su localidad. Pregunte a los dueños de los perros de mejor comportamiento y de aspecto más feliz que conozca dónde fueron a entrenar y si estaban contentos con la experiencia.

¡Observen con cuidado! ¿Cumplen los perros con las peticiones de sus dueños lentamente y con la cola metida, la cabeza y las orejas bajadas y los ojos desviados? Estos pueden ser signos de que los perros están siendo entrenados con métodos de entrenamiento basados en la fuerza o el miedo. Anote el nombre del entrenador – pero no vaya allí a menos que vea una amplia prueba de que estos perros son excepciones a los típicos caninos graduados de ese programa.

Si, por el contrario, los perros cumplen alegremente, con las orejas y la cola levantadas, los ojos brillantes e interesados, sus dueños pueden haber sido enseñados a entrenar con métodos verdaderamente positivos. Hay perros resistentes entrenados por la fuerza que encajan en esta descripción, pero en general, un semblante ansioso y un afán de comportamiento voluntario es un sello distintivo de un perro que ha sido entrenado sin métodos punitivos.

Preguntas para los futuros entrenadores de perros

Una vez que haya establecido su corta lista de prospectos de entrenadores, contacte a cada uno de ellos y aprenda un poco sobre ellos. ¿Cuáles son sus antecedentes? Si el entrenador va a ayudarle a entrenar a su perro para una actividad como el trabajo de perro de terapia, la obediencia competitiva o la agilidad, ¿tienen experiencia en (o suficiente conocimiento de) la actividad para guiar con éxito su viaje de entrenamiento?

Si busca ayuda con un problema de comportamiento complejo como el miedo, la ansiedad o la agresión, averigüe si el entrenador ha trabajado con éxito en casos similares en el pasado. Estos problemas pueden estar más allá de la capacidad de un entrenador novato. Los problemas pueden empeorar rápidamente incluso en una sola sesión corta con alguien que carece de la educación y la experiencia para tener éxito con un perro agresivo o profundamente temeroso o ansioso. Pida referencias de clientes o compañeros profesionales de perros que estén familiarizados con el trabajo del entrenador.

Además, averigüe qué técnicas específicas de entrenamiento esperaría emplear un candidato. Lo ideal sería que le remitieran a entrenadores que practicaran técnicas de entrenamiento científicamente sólidas, modernas y adecuadas para los perros. Si se describen a sí mismos como “entrenadores positivos”, pregunte específicamente qué significa eso. Algunos entrenadores se llaman a sí mismos positivos porque usan golosinas para el comportamiento correcto, pero usan correcciones físicas para el comportamiento no deseado. (Sugerimos preguntar: “¿Alguna vez usas correcciones de correa?” Preste atención a cualquier “palabra de comadreja” en la respuesta, como, “No, pero a veces usamos un “pop” rápido en la correa cuando el perro tira”. ¡Pop va la comadreja!)

Los profesionales modernos y educados están de acuerdo en que cuando se trabaja con perros agresivos o temerosos, los métodos de entrenamiento basados en el miedo y el dolor empeoran las cosas, no las mejoran.

Pregunte sobre el equipo que se utiliza en la clase. Los entrenadores con recompensa se mantienen alejados de las cadenas de estrangulamiento y los collares de pellizco en favor de los collares planos o de los cabestrantes y de los arneses de cuerpo sin tirar si es necesario.

Algunos entrenadores creen que está bien emplear técnicas o equipos de entrenamiento dramáticamente diferentes para diferentes perros; por ejemplo, cambiar el entrenamiento de señuelo y recompensa con un perro por correcciones con un estrangulamiento, pellizco o collar remoto con otro. Puede ser bastante desconcertante para los estudiantes que practican métodos de entrenamiento positivos ver al estudiante que está a su lado empleando tales correcciones, así que asegúrese de averiguar de antemano cuál es la política del instructor.

Un buen instructor basado en recompensas podrá ofrecer varias alternativas positivas para enseñar el mismo comportamiento, reconociendo que una talla no sirve para todos cuando se trata de entrenar perros. Para ello, averigüe si los instructores participan regularmente en la educación continua para mantenerse al tanto de los últimos avances en el entrenamiento positivo.

Ahora siéntate en una clase de entrenamiento de perros

También es importante tomarse el tiempo para ver al entrenador en acción. Un buen entrenador no tendrá ningún problema con que usted venga a observar una clase grupal. Presta atención tanto a los estudiantes humanos como a los caninos. ¿Parecen estar disfrutando de la experiencia? ¿Está la clase bajo control de forma segura? ¿Parece que hay demasiados perros y personas en la clase? ¿Tiene el instructor un asistente que le ayude a vigilar las cosas?

Averigua qué problemas de comportamiento pueden ser incorporados con seguridad en la clase. Por ejemplo, muchos instructores pueden incorporar con éxito a la clase a los perros demasiado excitados o incluso a los perros excitados por el perro (dentro de lo razonable) utilizando barreras estratégicamente colocadas que ayuden a bloquear el acceso visual del perro excitado a sus compañeros caninos. Si el instructor permite la presencia de estos perros en una clase, asegúrese de que se manejen de manera que el resto de la clase se sienta segura.

Averigüe qué procedimientos hay para ayudar a los estudiantes que puedan tener dificultades. ¿Hay tiempo y personal adecuado en la clase para ayudar a los estudiantes que lo necesitan? ¿Los entrenadores y asistentes hacen las rondas a cada estudiante durante el tiempo de práctica, o los estudiantes parecen estar solos mientras los entrenadores charlan entre ellos?

¿Está el instructor disponible antes o después de la clase para responder a las preguntas? ¿Y entre las sesiones de clase? ¿Se proporcionan folletos escritos? Observa cómo el instructor interactúa con los estudiantes. ¿Hay un interés genuino en lo que están haciendo y un sentimiento general de apoyo? ¿Parece alguien con quien se sentiría cómodo trabajando y aprendiendo?

En una clase grupal, la enseñanza más significativa se da entre el instructor y el dueño del perro. El trabajo del instructor es enseñar al dueño a comunicarse efectivamente con el perro para que el entrenamiento tenga éxito durante la semana entre clases. Si no te comunicas bien con el instructor, no obtendrás tanto de la clase.

Tome nota de lo que se está enseñando en la clase y asegúrese de que esos comportamientos estén alineados con sus objetivos personales para usted y su perro. Algunas clases pueden centrarse en los ejercicios requeridos para los eventos de obediencia de la competencia, mientras que otras se centran en mejorar el comportamiento de la mascota de la familia.

Por ejemplo, venir cuando te llaman en una clase de obediencia de competición podría centrarse en enseñar al perro a esperar mientras te alejas y venir a sentarse delante de ti cuando te llaman. Una clase para mascotas podría hacer hincapié en la necesidad de enseñar a su perro a apartarse de las distracciones de alto nivel y correr hacia usted al escuchar su palabra de recuerdo. Asegúrate de encontrar una clase que cubra lo que sea más útil para ti y tu familia.

Hablando de familia, si tienes hijos, averigua si el instructor tiene una restricción de edad u otras reglas o requisitos especiales para los niños que asisten a la clase de entrenamiento.

Cómo manejar una clase de entrenamiento de perros que se ha equivocado

Incluso cuando investigas una clase o te inscribes por una recomendación fuerte, todavía puedes encontrar una situación de entrenamiento que te hace sentir incómodo. Recuerda siempre que es tu perro y que tienes final que decir sobre cómo está entrenado.

  • Si un entrenador habla de una técnica de entrenamiento que te hace sentir incómodo y luego quiere hacer una demostración con tu perro, está bien decir “No”. Un simple, “Preferiría no usar esa técnica con mi perro”, puede transmitir educadamente su posición sin causar una escena. Más tarde, pregunte si el instructor tiene un método alternativo para enseñar el comportamiento en cuestión. Al comprometerse con el instructor después de la clase, demuestra que está dispuesto a aprender, pero que ha establecido límites.
  • Si usted find se encuentra en una clase donde el comportamiento de otros estudiantes hacia sus perros le hace sentir incómodo, tome nota de quiénes son y planee no sentarse a su lado o alejarse silenciosamente. Si el manejo es extremo, acérquese al instructor después de la clase y pregunte si ese comportamiento es aceptable. Es posible que no lo haya observado first-hand y debería agradecer que lo mencione para que pueda potencialmente sugerir alternativas.
  • Si un entrenador corrige a su perro de una manera que usted considera inaceptable, definitivamente hable. Si no está siendo abusivo y su perro no está en peligro inminente, espere hasta que la clase termine. Explique cortésmente que usted evita usar tales técnicas y pídale que se abstenga de usarlas en su perro, Un buen entrenador respetará esto. Si lo desafía, considere dejar la clase. Mantener una relación saludable con su perro vale mucho más que perder la clase.
  • Rara vez hay informes de entrenadores que abusan de los perros durante el entrenamiento. Si se encuentra con este tipo de manejo, intervenga y controle a su perro inmediatamente. Gritar, golpear, hacer rueditas alfa, etc., nunca está bien. Retírese de la clase y considere la posibilidad de notificar a cualquier organización profesional de la que sea miembro el entrenador, así como de publicar una reseña honesta en sitios web de consumidores como Yelp.
  • Lo más importante, recuerda siempre que es tu perro y que tienes la opinión de final sobre cómo se le trata. Si algo te hace sentir incómodo, está bien ponerle fin inmediatamente.

Cómo ser un estudiante estrella cuando asiste a una clase de entrenamiento de perros

Tu comportamiento es tan importante como el de tu perro. Los siguientes consejos le ayudarán a usted y a su perro a aprovechar al máximo su experiencia de entrenamiento:

1. Haz lo mejor para venir preparado. Si el instructor envía información previa a la clase, asegúrense de leerla para saber qué deben traer.

2. Comuníquese con el instructor. Si tiene alguna discapacidad que le impida hacer los ejercicios que el instructor le sugiere, hágaselo saber, para que pueda modificar los ejercicios a su benefit. Si tienes alguna dificultad entre las clases, ¡habla! El instructor no puede ayudarte si no sabe que tienes un problema.

3. Tengan paciencia. Tus “malos hábitos” no desaparecen de la noche a la mañana. Los de tu perro tampoco lo harán. Evita ser demasiado rápido para etiquetar una técnica de entrenamiento como “no funciona” sólo porque no has visto resultados en una semana. Siga con ello. Piensa en términos de progreso, no de perfección. La persistencia es la clave.

4. ¡Practica! Entrenar a tu perro es como unirse a un gimnasio. Tienes que pasar tiempo haciendo ejercicio para ver los resultados. Asegúrate de hacer los deberes entre las sesiones de clase.

5. Concentra tu atención en tu perro durante el entrenamiento. 6. Intente preparar a los niños con una actividad para mantenerlos ocupados de forma segura y apague los teléfonos móviles y otras distracciones.

6. Ven a clase con la mente abierta. Estén dispuestos a experimentar con técnicas que pueden ser diferentes a las que están acostumbrados. Al mismo tiempo, recuerda que eres el mejor defensor de tu perro. Nunca dejes que un entrenador te convenza de hacer algo a tu perro que te haga sentir incómodo.

El trabajo vale la pena

Encontrar el entrenador y la clase adecuados puede marcar la diferencia. Como mínimo, ayuda a asegurar que usted y su perro aprendan a comunicarse eficazmente entre sí, permitiéndole crear un compañero canino bien educado del que se sienta orgulloso. Para algunos, encontrar la clase adecuada es lo que despierta el amor por el adiestramiento de perros y abre la puerta al amplio mundo de actividades que se pueden disfrutar en compañía de un perro. Puede que aprendas tanto o más de tu perro que él aprenda de ti.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en el sur de California. Comparte su vida con dos perros y compite en obediencia y agilidad.

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