Cómo enseñar las claves verbales

Cómo enseñar las claves verbalesSi no le das a tu perro ninguna señal de mano o pistas de lenguaje corporal cuando usas tu señal verbal para un comportamiento, ¿sabrá lo que quieres y cumplirá? Trate de dar la espalda o poner las manos detrás de la espalda y usar sólo su clave verbal para un “Down” – ¿se acostó?

¿Su perro entiende qué comportamiento desea que realice cuando usted usa sólo señales verbales, sin ningún tipo de gestos con las manos o lenguaje corporal sugestivo? En muchos casos, la imagen de lenguaje corporal que presentamos a nuestros perros les dice tanto – o más – sobre lo que esperamos que hagan como nuestras señales verbales.

De hecho, es bastante común que los perros no puedan realizar el comportamiento que sus dueños están seguros de conocer al escuchar la señal verbal por sí solos, por ejemplo, si el dueño le da la espalda al perro cuando le da la señal verbal.

Hay muchas razones convincentes para fortalecer el conocimiento de nuestros perros y su respuesta a las señales verbales – no menos importante es que hay momentos en que sería útil para nuestros perros realizar los comportamientos que queremos cuando estamos literalmente de espaldas!

Cuanto más fuerte sea su comprensión y respuesta a nuestras señales verbales, más probable es que nuestros perros respondan a esas señales en situaciones en las que parecemos diferentes, como cuando nuestras manos están llenas, estamos sentados, mantenemos los ojos en un perro y/o persona que se aproxima, o cuando nuestro perro no puede vernos porque se dirige hacia la furgoneta de reparto que está en la entrada.

Cómo enseñar un taco verbal

Al ayudar a su perro a hacer una asociación entre su señal verbal, el comportamiento deseado y la entrega de un refuerzo resultante (como una golosina), le enseña a su perro cómo responder con el comportamiento apropiado cuando se lo pida. Le está dando una opción: la oportunidad de ser reforzado para realizar un comportamiento particular, o no. Si elige “no”, entonces su trabajo es averiguar cómo ayudarlo a elegir el comportamiento.

Primero, introducirá adecuadamente el taco y le ayudará a entender lo que significa. Aunque hay varias maneras diferentes de hacerlo, le guiaremos a través del proceso con un par de comportamientos básicos usando una de nuestras técnicas de entrenamiento favoritas: el método de atracción-recompensa. Los pasos son:

1. Consigue el comportamiento. 2. Anima al perro a hacer el comportamiento usando un regalo como señuelo para explicarle lo que quieres. Cuando haga el comportamiento para el señuelo, “marca” el momento en que hace el comportamiento deseado (con el clic de un clicker o un marcador verbal, como la palabra “¡Si!”) y dale una golosina. (Nota: Para algunos perros y/o para algunos comportamientos, puede que necesites atraer/formar – marcando y dando golosinas por partes del comportamiento hasta que construyas el comportamiento final. Vea “Modelando el comportamiento de su perro”, WDJ enero de 2017).

2. Añade el taco. Cuando su perro le ofrezca fácilmente el comportamiento para el señuelo, use su taco verbal justo antes de atraer el comportamiento. Esencialmente le estás explicando, “Esta palabra significa lo mismo que este movimiento de atracción que he estado haciendo”. Continúe marcando y tratando como sea apropiado a lo largo del proceso.

Tu marcador de recompensa por entrenamiento de perros no necesita hacer “click”

Un clicker es un pequeño dispositivo que hace un sonido de clic consistente y distinto. Algunos hacen un sonido muy agudo; otros hacen un sonido de clic más suave (aunque todavía consistente), como el sonido de un bolígrafo que se retrae o se extiende con la presión de un botón. Pero los marcadores no tienen que ser un clic; cualquier sonido, gesto o evento distintivo y consistente puede funcionar.

A veces uso el marcador verbal “¡Sí!” con los perros, en un tono de voz claro, consistente y brillante. También he perfeccionado un “chasquido de boca” fuerte succionando mi lengua hasta el paladar y arrancándola con un rotundo “pop” – muy útil cuando se trabaja con caballos y quiero las dos manos libres para manejar un animal de 1.000 libras y el equipo relacionado. Los perros que son sensibles al sonido pueden hacerlo mejor con un marcador verbal que con un clicker de plástico.

¡Pero el marcador no tiene que ser un sonido! Las personas que entrenan perros sordos a menudo usan un gesto de pulgar hacia arriba o un destello momentáneo de una pequeña linterna para marcar el comportamiento deseado mostrado por sus estudiantes caninos. Cualquier señal que sea consistente y fácil de notar puede funcionar como un marcador de recompensa.

3. Añade una pausa. 4. Después de varias repeticiones, haga una pausa durante unos segundos después de decir la señal, para dar a su cerebro la oportunidad de procesar la palabra; luego atraiga el comportamiento. (“Varios” variará de un perro a otro. Algunos perros lo conseguirán rápidamente; algunos perros necesitan más repeticiones para entender el proceso. Usted llegará a saber cuántas repeticiones son apropiadas para su perro).

4. Varía la pausa. 5. A medida que procedas con el taco, pausa y lazo, comienza a variar el tiempo que esperas antes de atraer. A veces, use el señuelo después de uno o dos segundos; a veces espere varios segundos. Atraerlo rápidamente evita que se frustre. Esperar más tiempo antes de atraerlo le da más tiempo para pensar.

5. Reforzar los comportamientos ofrecidos. En este punto, algunos perros comenzarán a ofrecer el comportamiento antes de que los atraigas. Si el tuyo lo hace, la primera vez que lo haga, ¡marca, trata y festeja! Dile a tu perro lo brillante que es, dale varias golosinas (o una golosina especial de alto valor que hayas guardado para esta ocasión), y dale un respiro antes de volver a intentarlo. Sepa que el hecho de que lo haya hecho una vez no significa que lo hará cada vez – puede que todavía tenga que hacer algunas repeticiones de taco, pausa y lustre, pero significa que está en el camino de conseguir el comportamiento “en el momento justo”. ¡Felicidades!

6. Desvanece el señuelo. Algunos perros no empezarán a ofrecer el comportamiento tan fácilmente, lo que significa que tendrás que “desvanecer” el señuelo. Esto significa que continuarás con el taco, pausa y señuelo, pero gradualmente disminuirás la cantidad de ayuda que le das al señuelo.

Por ejemplo, si movió el señuelo seis pulgadas, intente moverlo sólo cuatro pulgadas; si se compromete a terminar el comportamiento, aleje el señuelo, marque la terminación del comportamiento sin el trato frente a su nariz, luego dele el trato.

Además, sea consciente en esta etapa de que no utiliza inadvertidamente otros consejos o “prompts” de lenguaje corporal para ayudar a su perro a hacer el comportamiento, como mover una mano hacia el suelo para el “abajo”. Si usa estas indicaciones, tendrá que desvanecerlas más tarde para que el comportamiento sea realmente verbal.

Continúe con sus repeticiones, desvanecer el trato cada vez más, hasta que su perro le ofrezca de forma fiable el comportamiento sin el señuelo. ¡Felicidades!

Nota: Nota que no uso “galletas de aire” – pretendiendo atraer pero sin tener realmente un regalo en la mano. Para mí, esto es mentirle a tu perro, y aún así tienes que desvanecer la “galleta de aire”. Podrías saltarte este paso extra y pasar directamente a desvanecer el señuelo.

Taco verbal para “Sit”

Estar sentado es uno de los comportamientos caninos más básicos. Es un comportamiento fácil de hacer para la mayoría de los perros, y un gran “comportamiento incompatible” para pedir cuando no quieres que tu perro haga otra cosa, como saltar sobre las personas. También puede convertirse en un comportamiento “predeterminado” útil, es decir, el comportamiento que le enseñas a tu perro cuando no está seguro de qué más hacer, o cuando pide algo, como tu atención o su cena.

Cómo enseñar las claves verbalesJacob usa un señuelo de comida para atraer a Kitty a la posición sentada. Puede que tenga que experimentar la posición más efectiva para el señuelo de su perro; si su mano está demasiado alta, puede saltar para intentar alcanzarla. Si está demasiado cerca de su cabeza, puede sentirse amenazada y se escabulle.

Aquí está cómo enseñarle a su perro una señal verbal de “Siéntese” usando este proceso.

1. Consigue el comportamiento. No uses tu taco verbal “Siéntate” para este paso. Simplemente use un señuelo de comida para animar a su perro a sentarse, colocándolo en la punta de su nariz y levantándolo lentamente un poco. (Si vas demasiado rápido lo “adelantarás” y perderá su conexión con el señuelo).

Con algunos perros puedes mover la golosina un poco por encima de la cabeza; otros perros la encontrarán repugnante y se alejarán de ti. Experimente un poco moviendo el señuelo en diferentes lugares – atrás un poco, adelante un poco, arriba un poco más, hacia su pecho – hasta que encuentre el lugar que lo invite a sentarse.

Si no se sienta con facilidad, señálelo marcando y dándole una recompensa por cualquier movimiento de la cabeza hacia arriba que siga a la recompensa, y por cualquier descenso de los cuartos traseros, hasta que esté completamente sentado.

2. Añade el taco. Cuando tu perro se siente fácilmente para el señuelo, es hora de añadir el taco. Diga “¡Siéntate!” en un tono de voz alegre (¡recuerde, es una invitación, no una orden!), y atráigalo a la posición de sentado. Repita esto al menos media docena de veces. Continúe marcando (con el click de un clicker o un marcador verbal, como la palabra “¡Si!”) y dele un regalo para que se siente durante todo el proceso.

3. Añade una pausa. Ahora di “Siéntate” con una voz alegre y haz una pausa de unos segundos. Si se sienta, marca y trata y festeja – ¡tienes un genio canino! Lo más probable es que no se siente sólo por el taco, así que después de dos o tres segundos, atráelo a sentarse, luego marca y trata. Repite varias veces.

Pista de las señales

Los profesionales del entrenamiento canino sin fuerza usan cada vez más la palabra “taco” en lugar de “orden” para describir las comunicaciones que damos a nuestros perros cuando queremos que realicen un comportamiento. Aquí está el porqué:

La palabra “señal” se refiere típicamente a una señal que anima a alguien a tomar una acción. Una señal le informa a su perro de que tiene la oportunidad de recibir un refuerzo (como una golosina deliciosa) por realizar un comportamiento determinado. Compare eso con la palabra “orden”, que significa dar una orden autoritaria o perentoria. La implicación cuando das una orden es, “¡Mejor hazlo, o si no!”

Las palabras que usamos son importantes. Informan nuestras asociaciones mentales y respuestas físicas. Por muy filosóficamente positiva que una persona pueda ser cuando está entrenando a su perro, si su cerebro piensa en “mandar”, es probable que utilice un tono de voz más contundente y un lenguaje corporal más dominante. Incluso podría sentirse tentada a coaccionar físicamente a su perro para que se ponga en posición, aunque sea suavemente, si percibe que su perro ha “desobedecido” su orden.

Por el contrario, un entrenador cuyo cerebro piensa “taco” es más probable que utilice un tono de voz más ligero, un lenguaje corporal más suave y que examine por qué su perro declinó la oportunidad de ganarse un refuerzo. Tal vez estaba distraído, no entendía, aún no ha generalizado el comportamiento a un nuevo entorno, tiene una asociación previa de aversión con el taco, o tiene algún tipo de problema médico que lo hace doloroso cuando trata de realizar el comportamiento.

Tengan en cuenta que es nuestro trabajo, como la especie supuestamente más inteligente, ser capaces de hacer que el perro quiera hacer lo que queremos que haga, en lugar de sólo obligarlo a hacerlo!

4. Varía la pausa. 5. Continúe con “Sit”-pausa-lure, pero ahora, empiece a variar el tiempo de la pausa antes de atraer para dar tiempo al cerebro de su perro a procesar la información y responder. A veces atrae después de una pausa de un segundo, a veces de dos a tres segundos, y a veces espera hasta cinco o seis segundos.

5. Reforzar los comportamientos ofrecidos. Algunos perros comenzarán a ofrecer sentadas en esta etapa con las pausas más largas. ¡Marquen y traten y festejen!

Continúe repitiendo este paso, y recuerde que puede que aún necesite algo de atracción. El hecho de que se siente en respuesta a la señal a veces sin ser atraído no significa que entienda completamente.

Repite este paso hasta que responda a tu señal verbal de “Siéntate” sin el señuelo el 80 o 90 por ciento de las veces. En ese momento puedes decir que él conoce el taco – y puede que aún necesites ayudar con tu señuelo de vez en cuando cuando cuando no responda debido al taco. (¡Ninguno de nosotros es perfecto!) Es mejor atraer cuando se necesita que repetir el taco y arriesgarse a la “irrelevancia aprendida”, donde el taco pierde su significado. ¡A veces incluso los perros muy bien entrenados necesitan un poco de ayuda para hacerlo bien!

6. Desvanece el señuelo. Si tienes uno de esos perros que no lo consiguen con el paso taco – pausa – señuelo, tendrás que desvanecer el señuelo. Dale tu alegre taco de “Siéntate”, haz una pausa y empieza a atraer. Tan pronto como parezca que se ha comprometido a sentarse, quita el señuelo de tu espalda y déjale terminar la sesión sin el señuelo delante de su nariz. (¡Si tiene el señuelo a la vista, puede intentar seguirlo!) Marque y trate. Poco a poco el señuelo se va reduciendo, quitando el bocado de la vista antes en la secuencia de sentada, hasta que, he aquí, no tienes que atraerlo en absoluto. ¡Marcar, tratar y festejar!

Estamos abajo

Empezamos a enseñar “Abajo” tan pronto como podemos atraer fácilmente a nuestro perro a la posición de sentado, incluso si “Sentado” no es todavía fiable en la señal verbal. Puede ser un comportamiento más desafiante para muchos perros que la posición sentada, pero el mismo procedimiento funciona.

1. Consigue el comportamiento. No uses tu taco verbal “Abajo” para este paso. Simplemente use su señuelo para animar a su perro a que se acueste, colocándolo en la punta de su nariz y moviéndolo lentamente hacia el suelo.

Cómo enseñar las claves verbalesPrimera etapa de atraer el “down”

Algunos perros seguirán el tratamiento directamente al suelo y se acostarán la primera vez que lo atraigas, pero la mayoría necesita un poco de tratamiento aquí: mueve el tratamiento un poco hacia abajo, marca y trata. Muévelo un poco más hacia abajo, marca y trata. Continúa atrayéndolo un poco más cada vez hasta que esté completamente abajo.

Si se levanta, puede que hayas movido el señuelo demasiado lejos, demasiado rápido, o que lo hayas alejado de él en lugar de ir directo al suelo y se haya levantado para seguirlo. Inténtelo de nuevo, con incrementos más pequeños, y asegúrese de que el señuelo se mueve directamente hacia el suelo.

2. Añade el taco. Cuando tu perro se acueste fácilmente para el señuelo, es hora de añadir el taco. Diga “¡Abajo!” en un tono de voz alegre (¡invitación, no orden!), y atráigalo a una posición baja. Repita esto al menos media docena de veces. Continúe marcando y dando golosinas para los “abajo” durante todo el proceso.

3. Añade una pausa. Ahora di “Abajo” con una voz alegre y haz una pausa de unos segundos. Asegúrate de que tienes la golosina en una posición neutral a tu lado o detrás de tu espalda. Si lo sostiene en su pecho, le está dando a su perro una señal de lenguaje corporal para que se siente. Debido a que los perros son principalmente comunicadores de lenguaje corporal, probablemente prestará más atención a su señal de “Siéntese” que a su señal verbal de “Abajo”.

Si se acuesta cuando dices la entrada, la marca y el trato y la fiesta – ¡tienes un genio canino! Lo más probable es que no se acueste sólo por el taco, así que después de dos o tres segundos, atráelo para que se acueste, luego marca y trata. Repite varias veces.

4. Varía la pausa. 5. Continúa con “Abajo”-pausa-lluvia, pero ahora empieza a variar el tiempo de la pausa antes de atraer. A veces atrae después de una pausa de sólo un segundo, a veces de dos a tres segundos, y a veces espera hasta cinco o seis segundos.

5. Reforzar los comportamientos ofrecidos. Algunos perros comenzarán a ofrecer bajadas en esta etapa con las pausas más largas. ¡Marquen y traten y festejen!

Continúe repitiendo este paso, y recuerde que puede que aún necesite algo de atracción. Sólo porque a veces se acueste en respuesta a la señal sin ser atraído, no significa que lo entienda completamente. Repita hasta que responda a su señal de “Abajo” sin el señuelo de 80 a 90 por ciento de las veces. Recuerde, es mejor atraer a los señuelos según sea necesario que repetir la señal y arriesgarse a la “irrelevancia aprendida”, donde la señal pierde su significado.

Cómo enseñar las claves verbalesKitty está empezando a ofrecer el “Down” después de la señal verbal y antes de que Jacob use un señuelo – yay!

6. Desvanece el señuelo. Si tienes uno de los muchos perros que no lo consiguen con el paso taco – pausa – señuelo, tendrás que desvanecer el señuelo.

Dale tu alegre señal de “Abajo”, haz una pausa y comienza a atraer. Tan pronto como parezca estar comprometido a acostarse, saca el señuelo a la vista detrás de tu espalda y déjalo terminar el “Down” sin el señuelo delante de su nariz. Marque y trate. Poco a poco atraer cada vez menos, quitando el señuelo de la vista antes en la secuencia de bajada, hasta que, he aquí, no tengas que atraer en absoluto. ¡Marca, invita y festeja!

Otro idioma

Puedes usar este mismo proceso para poner muchos comportamientos diferentes sólidamente en clave verbal. Primero haz que tu perro haga el comportamiento, luego agrega la señal, y luego desvanece el señuelo. Es muy importante empezar a desvanecer el señuelo tan pronto como él realice el comportamiento de forma fiable para que su perro y usted no dependan de la presencia del señuelo para hacer que el comportamiento ocurra.

Somos una especie verbal, y aunque es de vital importancia para nosotros entender las comunicaciones del lenguaje corporal de nuestros perros, hay algo bastante convincente en ayudar a nuestros caninos no verbales a aprender nuestro lenguaje. Es muy gratificante – e increíblemente valioso para fortalecer el vínculo entre perro y humano – cuando su perro entiende y responde a sus señales verbales. Sólo decida qué comportamiento quiere en la señal verbal, y empiece!

Deja un comentario