Entrenamiento de perros con señales de mano

Entrenamiento de perros con señales de mano

¿Sabe tu perro lo que significa “¡Siéntate!”? La mayoría de la gente cree que sus perros lo saben, porque cuando se paran frente a sus perros mirándolos, apuntando al suelo, y diciendo, “¡Siéntate! ¡Siéntate! ¡Siéntate!” – ¡sus perros se sientan! ¡Voilà!

Yo diría que, de hecho, el perro promedio que se sienta en esa situación no conoce la señal verbal, “¡Siéntate!” Lo que entiende es que debe sentarse cuando se enfrenta a su persona de pie en una cierta posición en relación con él, con una cierta expresión en su cara, haciendo un cierto sonido. Si realmente entendiera, “¡Siéntate!” se sentaría (la mayoría de las veces) cuando oyera a alguien a su alrededor, en cualquier posición o postura, decir, “¡Siéntate!”

Puedes probar mi teoría. Diga “¡Siéntate!” a su perro cuando esté de espaldas a él y mire al techo o con los brazos cruzados sobre el pecho, o cuando salte sobre un pie. Si se sienta cuando haces estas cosas, entonces realmente entiende la señal verbal, “¡Siéntate!”

Entrenamiento de perros con señales de mano

Un objetivo importante de mis clases de entrenamiento de nivel 1 es enseñar a la gente a usar claves verbales con sus perros. Hacer que los perros realicen varios comportamientos usando una combinación de pistas verbales, lenguaje corporal y señuelos es fácil. Lograr que los perros hagan los comportamientos sin las indicaciones, sólo con una señal verbal, es más desafiante, pero es de suma importancia. Después de todo, hay numerosas situaciones en las que sólo tienes tu voz para comunicarte con tu perro. Hay momentos en los que tienes las manos llenas – de comestibles, libros escolares, cestas de lavandería, el bebé. Hay momentos en los que su perro no puede verle; puede estar detrás de usted, en otra habitación, o detrás de un árbol y a punto de cruzar una carretera. En algún momento de su vida puede tener problemas de visión, ya no puede ver ni responder a su lenguaje corporal.

Enseño señales de mano en mi clase de nivel 2. Mis alumnos suelen estar encantados cuando descubren lo fácil que es hacer que sus perros respondan a las señales de lenguaje corporal para comportamientos específicos, mucho más fácil que enseñar señales verbales. Es más fácil porque los perros son principalmente comunicadores de lenguaje corporal, y tienen un gran vocabulario corporal. El tic de una oreja, el cambio de un ojo, un ligero giro de la cabeza, son sólo algunas expresiones caninas que son ricas en significado para otros perros.

Enseño señales de mano porque también hay momentos en que las señales visuales son la herramienta de comunicación elegida. Es posible que estés hablando con alguien, por teléfono o en persona, y no quieras interrumpir la conversación para pedirle a tu perro que se acueste. Puede que el nuevo bebé esté finalmente durmiendo, y no quiere arriesgarse a despertarlo hablando con su perro. A medida que su perro envejece, puede perder la audición y no ser capaz de oír y responder a las señales verbales. Y puede que simplemente le guste la forma en que su relación se mejora cuando puede comunicarse en silencio con su perro.

Para revisar: Si a un perro se le va a enseñar una sola pista clara para varios comportamientos, creo que lo más importante es enseñarle una pista auditiva. Si una persona lleva su entrenamiento más allá, también debería aprender claves visuales. En el mejor de los mundos posibles, un perro debería conocer ambos tipos de pistas para casi todos los comportamientos básicos que quiere que realice.

En artículos anteriores de la WDJ, he hablado de enseñar a los perros claves verbales para varios comportamientos. Aquí, me concentraré en cómo enseñarle señales visuales.

Entrenamiento de su perro con señales de mano

Hay dos filosofías sobre las señales de mano. A algunas personas les gusta usar pequeñas y sutiles señales, apenas visibles para el ojo humano. Un pequeño movimiento del dedo indica al perro que se acueste. Otro provoca que se siente. Una pequeña onda envía al perro a la posición del talón. Impresionante – parece que el perro está leyendo la mente!

La otra escuela de pensamiento aconseja que las señales de mano sean GRANDES, para que el perro pueda verlas desde lejos. Si quieres que tu perro se acueste en el lado opuesto de un pasto, no podrá ver ni un dedo.

Abogo por enseñar a ambos. Aunque un perro no puede aprender dos comportamientos diferentes para la misma señal (“Abajo” significa que se acueste o que no salte sobre mí, no puede significar las dos cosas), es perfectamente capaz de aprender dos (o más) señales diferentes para el mismo comportamiento. Mi Scottie conoce la clave de “Down” en varios idiomas, gracias a su papel de perro de demostración en mis clases. Cuando aprendió a acostarse en la clave verbal “Down”, tuve que usar una nueva palabra para poder mostrar a la clase qué hacer cuando un perro no se acuesta para la clave verbal. Dubhy ahora se acostará en inglés, francés, alemán, español, y en respuesta a una señal de mano.

Entrenamiento de perros con señales de mano

Para enseñarle a su perro una nueva clave para un comportamiento que ya sabe realizar, primero decida cuál va a ser su nueva clave. Elija un movimiento discreto que pueda replicar fácilmente; la consistencia es el nombre del juego aquí. Tu perro aprenderá a asociar la nueva señal con la antigua más rápidamente si la nueva señal se ve igual cada vez.

Ahora empieza a trabajar con las dos señales juntas. Da la nueva señal (señal de mano) uno o dos segundos antes de la señal que ya conoce, hasta que empiece a anticipar la segunda señal al ver la primera. “Marque” su comportamiento en el momento en que haga lo correcto (recomiendo encarecidamente usar un clicker o un marcador verbal, como la palabra “¡Sí!”) y luego dele una sabrosa recompensa. Esta secuencia, en esencia, le dice a su perro, “Este nuevo taco significa lo mismo que el viejo”.

Cómo empezar a usar los tacos silenciosos

Así es como enseño inicialmente las señales de mano para Abajo, Siéntate y Ven. Animo a mis estudiantes a empezar con grandes señales de mano, como las que la mayoría de la gente usa en la competición de obediencia. ¡Nadie quiere arriesgarse a que su perro se pierda la señal del otro lado del ring!

Abajo: Sostén una golosina en tu mano derecha. Con tu perro sentado frente a ti, párate con ambos brazos relajados a tus lados. Levante el brazo derecho en línea recta. Un segundo después de que tu brazo alcance su altura completa, con los dedos apuntando hacia el techo, di tu señal verbal “Abajo”. Haga una pausa por otro segundo. Si su perro no se acuesta, baje su mano derecha hasta su nariz y atráigalo con el bocadillo. ¡Chasquido! (o “¡Sí!”) y el bocadillo. Repita este ejercicio hasta que se acueste para hacer la señal de mano y la entrada verbal sin el señuelo.

Cuando haya hecho al menos media docena de bajadas sin el señuelo, haga la señal de mano (brazo levantado) sin la señal verbal. Si cae, ¡Click! y ¡Botón! Es decir, dale muchas golosinas, una a la vez, en reconocimiento a su logro. Si no se acuesta, haz otra docena de repeticiones con ambas claves, y luego vuelve a intentarlo sólo con la señal de la mano. Probablemente se sorprenderá de lo rápido que lo hace.

Siéntate: Sostén una golosina en tu mano izquierda esta vez. Con tu perro acostado frente a ti, párate con ambos brazos relajados a tus lados. Levante el brazo izquierdo con un movimiento circular delante del pecho con el codo doblado, y luego enderécelo hacia el lado izquierdo, paralelo al suelo, en una especie de “¡ta-da!”.

Un segundo después de que tu brazo se enderece, di tu señal verbal de “Siéntate”. Haga una pausa por otro segundo. Si su perro no se sienta, baje el brazo y atráigalo con la golosina en la mano. ¡Chasquido! (o “¡Si!”) y el bocadillo. Repita hasta que se siente sólo para la señal de la mano y la señal verbal sin el señuelo.

Cuando haya hecho por lo menos media docena de sentadas sin el señuelo, haga la señal de mano (brazo levantado) sin la señal verbal. Si se sienta, ¡Click! y Jackpot! Si no lo hace, haga otra docena de repeticiones con ambos tacos, y luego vuelva a intentarlo sólo con la señal de mano. Sigue repitiendo hasta que lo consiga. Luego practique esto desde la posición de “De pie” también.

Ven: Si tu perro está bien entrenado, puedes dejarlo sentado o acostado y caminar a cinco pies de distancia. Si su estancia no es sólida como una roca, haz que alguien lo sujete con una correa mientras te alejas.

Gírate y enfréntalo, con los brazos a los lados y un regalo en la mano derecha. Lanza tu brazo derecho hacia arriba y hacia tu lado, como si quisieras golpear a alguien que está de pie detrás de ti. Un segundo después de que tu brazo esté fuera y paralelo al suelo, di tu señal verbal “¡Ven!”. Si no viene, mantén tu brazo paralelo al suelo por otro segundo, luego dobla tu codo y pasa el bocadillo por su nariz, terminando con tu mano frente a tu pecho. Si es necesario, dé un paso o dos hacia atrás para animar a su perro a que se levante y venga hacia usted. Repita este ejercicio hasta que venga a por la señal de mano y el taco verbal sin el señuelo.

Cuando haya hecho por lo menos seis retiros sin el señuelo, haga la señal con la mano sin la señal verbal. Si viene, ¡Click! y ¡Lotería! Si no lo hace, haz otra docena de repeticiones con ambas claves, y luego vuelve a intentarlo sólo con la señal de mano. Cuando empiece a responder, empiece a practicar la señal de mano “Ven” desde distancias cada vez mayores.

Señales de mano sutiles

Es posible que tengas que abordar la tarea de enseñar pequeñas pistas de forma un poco diferente. Debido a que muchos de nuestros movimientos y sacudidas no son una comunicación significativa para nuestros perros, aprenden a desconectar o ignorar la mayoría de nuestros pequeños movimientos, a menos que nos tomemos el tiempo de enseñarles que un pequeño movimiento en particular tiene un significado. Puede que tengas que empezar con señales más grandes y gradualmente reducirlas a un tamaño de “lectura de mentes”.

Abajo: Si entrena usando métodos positivos, probablemente le enseñó a su perro a acostarse moviendo un señuelo de golosina o de juguete hacia el suelo delante de su nariz. Él ya sabe que tu mano moviéndose hacia el suelo es una señal para “Abajo”. Puedes enseñarle a apuntar con el dedo “abajo” reduciendo gradualmente el movimiento que has estado usando, pero sin el señuelo, hasta que se transforme en una punta de dedo. O, si tienes un perro muy observador, puedes simplemente empezar con el dedo. En cualquier caso, dé la señal, dele un segundo para responder, luego diga su señal verbal “Abajo”, y finalmente, atráigalo si es necesario. ¡Click! y tratar.

Entrenamiento de perros con señales de mano

Siéntate: Del mismo modo, puede que hayas enseñado a tu perro a sentarse desde la posición baja atrayéndolo con un regalo. Es fácil convertir el movimiento del señuelo en un pequeño movimiento de dedo hacia arriba, de la misma manera que lo hiciste con el taco “Abajo”. O bien encoge gradualmente el movimiento del señuelo hasta que se vuelve diminuto, o empieza justo con el movimiento final que quieres usar. Recuerde la secuencia: señal de mano, luego el taco verbal, y luego el señuelo si es necesario. Recuerde hacer clic y tratar.

Ven: Probablemente no necesites atraer a tu perro para enseñarle a venir – es más probable que hayas usado lenguaje corporal como moverse hacia atrás para animarle a venir corriendo hacia ti. Hágale una pequeña señal con la mano, como sostener su mano con la palma hacia el estómago y hacerle señas con los cuatro dedos. Un segundo después, dé su señal verbal de “Ven” y dé un paso atrás si es necesario. Por supuesto, Click! y recompénselo cuando venga. ¡Probablemente lo consiga muy rápido!

Recuerda que para que puedas comunicarte con tu perro de forma no verbal, tiene que estar mirándote. Tal vez quieras enseñarle una señal no verbal de “prestar atención”, como un chasquido de dedos, para que se concentre en ti sin interrumpir la conversación telefónica. Combina ese chasquido con una golosina sabrosa (chasquido, y luego dale una golosina) y él se alegrará de mirarte cuando escuche ese sonido.

También recuerde que no necesita limitarse a las señales manuales. Cualquier parte de tu cuerpo puede indicar un comportamiento. Puedes enseñar a tu perro a acostarse cuando agachas la barbilla hacia el pecho, o golpear tu pie en el suelo. Podrías enseñarle a venir cuando te encoges de hombros, o a sentarse cuando levantas las cejas. Sólo tienes que seguir el proceso de tres pasos para enseñar cualquier señal de cualquier comportamiento: Dar la señal que has elegido para el comportamiento, decir la señal verbal, y luego atraer si es necesario.

Señales de mano para el perro sordo o con problemas de audición

Las señales de mano son una herramienta de entrenamiento obvia para los perros sordos. El entrenamiento con señuelos y recompensas también es natural para los perros sordos: seguirán el tratamiento de su perro caliente con la misma facilidad que cualquier otro perro.

La diferencia es que debes usar un marcador de recompensa visual en lugar de uno audible. En lugar de un “clic” o un “sí” para marcar el comportamiento premiado (seguido de un premio), haz algo que tu perro pueda ver, como un signo de “pulgar hacia arriba”, y síguelo con un premio. Algunos entrenadores recomiendan un “flash” de mano – un puño cerrado que se abre rápidamente con todos los dedos extendidos – como un “Click!” sordo altamente visible.

Una vez que tu perro comprenda que un jugoso perrito caliente siempre sigue el flash de la mano, podrá aprender que lo que sea que esté haciendo cuando vea el flash de la mano le ha hecho ganar una recompensa. Entonces ofrecerá ese comportamiento más a menudo, con la esperanza de ganar un flash de mano y una golosina.

Siempre que recuerde hacer señales y recompensas – muy frecuentemente al principio, luego con frecuencia reducida más tarde, si lo desea, hará comportamientos apropiados, como sentarse a saludar, fácil y consistentemente.

Entrenar a perros “normales” para que respondan sólo a señales verbales puede ser un desafío. Con un perro sordo, nunca tendrá que preocuparse por eso; dependerá de las señales visuales sólo para comunicarse con su perro y obtener las respuestas de comportamiento deseadas.

Aunque algunos defensores de los perros sordos recomiendan aprender el Lenguaje de Señas Americano como se usa con los humanos con problemas de audición y usarlo con su perro, no es necesario. Sólo tiene que crear un conjunto de señales de mano claras para los comportamientos que quiere enseñar a su perro, y ser coherente en la forma de usarlos.

Al igual que las palabras, las señales visuales no significan absolutamente nada para su perro hasta que las asocia con un comportamiento. Sean cuales sean las señales que use, asegúrese de ser paciente y positivo, y tómese el tiempo que su perro necesite para ayudarle a entender lo que significan. Castigarlo por no responder sólo lo confundirá y asustará.

ENTRENANDO CON SEÑALES DE MANO: RESUMEN

1. Piense en qué comportamientos le gustaría que su perro realizara sin una señal audible. Invente una pista física discreta para cada comportamiento. Sea creativo!

2. Enséñale a tu perro cada pista visual en este orden: Use la nueva pista, espere un segundo; use la vieja pista verbal, espere un segundo; y luego atraiga el comportamiento, si es necesario. Recompénselo por cada éxito.

3. Sé alegre y paciente y asegúrate de que tus indicaciones sean consistentes. Su perro aprenderá rápidamente a anticiparse a la vieja señal después de ver la nueva, y comenzará a ofrecer el comportamiento deseado sólo después de la nueva señal.

Pat Miller, editora de entrenamiento de WDJ, es también autora independiente y entrenadora certificada de perros mascota en Chattanooga, Tennessee. Se ha desempeñado como presidenta de la junta directiva de la Association of Pet Dog Trainers y es autora de The Power of Positive Dog Training.

Gracias a Sandi Thompson de Sirius Puppy Training en Berkeley, California, por demostrar las señales de mano para nuestra cámara.

Deja un comentario