Las 3 razones por las que los perros ignoran nuestras pistas

Los perros a veces no hacen lo que les pedimos que hagan. Molestos, podemos repetir una señal varias veces – más fuerte y un poco más severa cada vez – por lo general con muy poco efecto. “Fido, ven aquí. Fido. Ven. FIDO. ¡Dije aquí! ¡VEN! Lo digo en serio!”

Todos lo hacemos. Una vez oí a alguien amenazar con contar hasta tres… ¡o si no! (No funcionó.) A menudo, el perro es etiquetado como “terco”. Es fácil pensar que esa es la razón por la que “no quiere escuchar”. Lo entiendo. Parece que tu perro te está echando. Le pides que venga a ti, y se queda ahí tumbado, mirándote sin moverse. O podría participar en un juego de “¡Persígueme!” En otra ocasión, le pides que se siente, y en vez de eso se queda de pie y mira hacia otro lado. O peor, se va. Puedes pensar, “Pero él sabe esto. ¡Lo hace a propósito!”

Bueno, hay mejores explicaciones de por qué sucede esto, y que tu perro sea terco o obstinado no es una de ellas. Las posibles causas pueden incluir cosas simples: Su perro puede estar sufriendo dolor de espalda y está tratando de evitar las actividades que desencadenan su dolor de espalda, como saltar a un asiento de coche alto. Puede ser que lo que esté usando como refuerzo no sea lo suficientemente valioso para su perro; unas pocas croquetas secas no se pueden comparar con la emoción de ladrar a una ardilla burlona en la valla trasera.

Las 3 razones por las que los perros ignoran nuestras pistas

De todas las posibles razones para que un perro no “escuche”, tres de ellas parecen surgir consistentemente en mi práctica.

Razones por las que los perros no escuchan:

El perro ni siquiera sabe que le han pedido que haga algo.

– El perro no entiende lo que se le pide que haga.

– El taco que estás usando ha sido “envenenado”.

Afortunadamente, hay algo que puedes hacer al respecto. Con un poco de investigación para entender lo que está pasando y un fácil entrenamiento, puedes pulir tus pistas y mejorar la comunicación entre tú y tu perro.

1. El Perro no sabe que le han pedido que haga algo.

Una vez visité a una amiga en su casa, donde fui recibido en la puerta por su perro, Bella. Bella me miraba excitada, su cola se movía, y era evidente que se preparaba para saltar sobre mí. Mi amiga se dio cuenta de esto y le pidió a Bella que se sentara. “Siéntese. Siéntese. ¡Siéntate!” Sus indicaciones fueron ignoradas y por supuesto, Bella saltó. Los esfuerzos de mi amiga se hicieron más rápidos: “¡SIÉNTATE! ¡SIÉNTATE!” Se disculpó conmigo y suavemente ayudó a su perro a bajar usando sus manos.

En ese momento decidí hacer un pequeño experimento. Le expliqué que saldría y volvería a entrar. En lugar de decir sólo la señal de “siéntate”, le pedí a mi amiga que dijera el nombre de su perro, que se asegurara de que tenía la atención de Bella, y que luego le pidiera que se sentara. Entré como estaba planeado, mi amiga dijo el nombre de su perro para llamar su atención, y cuando Bella miró en su dirección (apenas fue una nano-vista, pero estaba allí), le pidió que se sentara, lo cual hizo Bella.

A menudo asumimos que cuando damos una señal, nuestros perros saben que es para sus oídos. ¿Cómo van a saberlo? Es nuestro trabajo dejar claro que nos dirigimos a ellos antes de pedirles que hagan algo. Imagina que esperas en el vestíbulo de un restaurante por una mesa junto con otros grupos de personas que también están esperando una mesa. La anfitriona sale, agarra unos cuantos menús y no anuncia a nadie en particular, “Síganme, por favor”. ¿Con quién está hablando? No estoy seguro, la gente en el vestíbulo probablemente se quedaría quieta y esperaría una aclaración. ¡La mitad del grupo puede que ni siquiera sepa que la anfitriona ha dicho algo!

Puede hacer saber a su perro (o a cualquiera) que se dirige a él ofreciendo contacto visual directo antes de hablar. Mejor aún, diga su nombre primero. Mejor, diga su nombre, espere a que le confirmen que le ha oído, y luego diga lo que quiera decir. En el caso de darle una señal a su perro, diga el nombre de su perro y espere hasta que su perro se vuelva hacia usted o, si está muy concentrado en otra cosa, por lo menos observe un rápido movimiento de su oído en su dirección que indique que está consciente de que usted le está hablando.

Este es un hábito especialmente útil para entrar si hay varios perros compartiendo su casa. Decir el nombre del perro primero le hace saber que lo que sigue es para él.

Así que, si tu perro parece estar particularmente distraído por algo y quieres llamarlo, di su nombre primero. Puede que también necesite añadir algunos sonidos de besos o silbidos. Espere a que le confirmen que le ha oído, aunque sea fugaz, y luego dele su señal de retirada.

2. El perro no entiende lo que quieres de él.

Esto significa exactamente lo que suena. Su perro simplemente no conoce la señal tan bien como usted cree.

Si le pides a tu perro que haga algo y lo hace bien algunas veces, no significa necesariamente que esté eligiendo deliberadamente no hacerlo el resto del tiempo. Es muy posible que cuando lo haga bien, sólo esté adivinando. Haciendo exactamente lo que le pediste que hiciera, parecía como si estuviera respondiendo a tu señal porque la “entendía”. Visto de esta manera, es fácil asumir que su ocasional falta de respuesta es algún tipo de desafío.

Esto es bastante fácil de arreglar con algunas sesiones de entrenamiento divertidas. Aunque piense que su perro “conoce” un determinado comportamiento, empiece como si le estuviera enseñando ese comportamiento por primera vez.

Las 3 razones por las que los perros ignoran nuestras pistas
Las 3 razones por las que los perros ignoran nuestras pistas
Las 3 razones por las que los perros ignoran nuestras pistas

Tomemos “Down” como ejemplo. Un plan de entrenamiento para enseñar a “Down” podría verse así:

a) Con su perro sentado frente a usted, tome un bocadillo y póngalo en la nariz de su perro con la palma hacia abajo.

b) Sin decir nada, baje lentamente la mano hacia el suelo en una línea vertical recta, atrayendo el hocico de su perro a seguirlo. El trasero de su perro debe permanecer en el suelo. Si se pone de pie, es posible que mueva la mano demasiado rápido. Haga que se siente y empiece de nuevo, más lentamente.

c) Cuando tu mano alcance el suelo, muévela lentamente a lo largo del suelo, horizontalmente y hacia ti. Habrá formado una letra “L” del hocico al suelo, y del cuerpo de su perro hacia usted. La idea es conseguir que tu perro siga siguiendo el trato con su nariz, se incline hacia el suelo, y luego, mientras sigue tu mano en el suelo, estira sus patas delanteras para tumbarse.

d) En el momento en que sus codos toquen el suelo y esté en posición baja, “marque” el comportamiento correcto con el clic de un clicker o un marcador verbal (como la palabra “¡Sí!”) y dele un regalo en el suelo entre sus piernas delanteras. Prefiero darle el premio en el suelo en vez de directamente en la boca del perro, porque le anima a mantener la posición baja. Si, después de algunas repeticiones, espera que el premio sea entregado en el suelo entre sus patas delanteras, resistirá la tentación de levantarse y alcanzarlo en mi mano.

e) Repita esta secuencia dos o tres veces más, y luego siga rápidamente con el mismo ejercicio exacto, pero con la mano vacía (sin tratamiento/lure). Cuando llegue a la posición baja, diga “¡Sí!” antes de alcanzar un bocadillo y entrégueselo entre sus patas delanteras.

f) Repita esta secuencia con la mano vacía varias veces más. Le estás enseñando el lenguaje corporal/señal con la mano para el comportamiento de bajada.

Tenga en cuenta que aún no ha dado una señal verbal de “Abajo”, sólo está usando un gesto con la mano en este punto. Aunque esto parezca un ejercicio demasiado simple para usted y su perro, recuerde que está volviendo al punto de partida con este ejercicio de entrenamiento en un esfuerzo por empezar de nuevo. Sólo cuando este ejercicio va bien y su perro sigue constantemente el gesto de la mano es el momento de añadir una señal verbal.

g) Di el nombre de tu perro, seguido de la palabra “Down” (o cualquier otra palabra que quieras usar como señal). Después de decir su nombre y dar tu señal verbal – y no hasta que hayas terminado de decirlo – haz un gesto con la mano, desde el nivel del hocico hasta el suelo. En este punto, puede que no necesites mover lentamente tu mano horizontalmente para ilustrar la parte inferior de la letra “L”. Una vez que haya movido su mano al suelo, haga una pausa y espere a ver si su perro se acuesta. Dele un momento para que lo piense, si es necesario. Mantenga los ojos en el suelo delante de él (no lo mire a los ojos).

Es importante no decir la señal y hacer el gesto simultáneamente. Quieres que tu perro construya una asociación entre la señal verbal y el gesto de la mano que ya conoce. Queremos que ponga 2 y 2 juntos, “Oh, ya veo. Ese sonido que hace siempre va seguido de ese gesto. Sé lo que significa”.

Cuando se acueste, diga “¡Sí!” y entregue la golosina en el suelo entre sus piernas delanteras.

Repita esta secuencia varias veces más.

h) Ahora, di su nombre seguido de tu señal – “Fido, abajo” – pero no uses tu gesto con la mano. Mantén tus ojos en el suelo delante de él, y dale unos momentos para que lo piense. Si no se ha movido después de 10 o 15 segundos, ofrécele en silencio el gesto de la mano. Recompénsalo si se acuesta. No repita la señal verbal. Siga intentando esta secuencia hasta que se acueste con sólo la clave verbal. Recompénselo cada vez que lo logre.

i) Una vez que tenga la señal verbal, es hora de empezar a cambiar el contexto un poco. Cambiar de habitación. Inténtalo fuera. Intenta pedirle que se acueste (¡no te olvides de decir su nombre antes de la señal!) cuando estés sentado en una silla o un sofá en lugar de estar de pie delante de él. O intenta preguntarle mientras estás de pie, sosteniendo bolsas de supermercado o una cesta de la ropa sucia. Continúa recompensándole con un regalo cada vez que lo haga bien, porque todavía estás en la fase de entrenamiento.

Pronto, cuando estés seguro de que entiende la señal en muchos contextos diferentes, puedes empezar a ofrecerle “recompensas de la vida real” en lugar de golosinas. Pídele que se acueste para un masaje en la barriga (si le gusta eso), o que se acueste antes de servir su plato de comida.

Hemos usado el comportamiento “deprimido” como ejemplo aquí, pero el mensaje sigue siendo el mismo para cualquier comportamiento que piense que su perro “sabe” pero no hace consistentemente. Simplemente comience desde el principio y aumente gradualmente el nivel de dificultad a medida que su perro acierte cada paso casi cada vez que se lo pida (cuatro de cada cinco veces es un buen índice para apuntar).

3. El taco ha sido “envenenado”.

Las 3 razones por las que los perros ignoran nuestras pistas

Ahora hay un término ilustrativo para ti. Un taco envenenado es uno que ha llegado a significar algo desagradable para su perro. Puede ser un tema desconcertante con el que hay que lidiar. Su perro solía responder felizmente a un taco, y ahora cuando usted lo dice, se tapa las orejas y se escabulle. ¿Qué es lo que ha pasado?

A veces, sin quererlo, hacemos que un perro forme una asociación negativa entre un indicio y un evento que encuentra desagradable o aterrador. Puede ser debido a algo que hemos hecho, como pedirle a un perro que se “siente” y luego “recompensarlo” raspando el pelo a cada lado de su cara, algo que no sabemos que no le gusta.

Otra posibilidad es que haya señales en el ambiente que predigan que algo desagradable está a punto de ocurrir. Digamos, por ejemplo, que coges la correa del perro y corre y se esconde antes de que tengas la oportunidad de ponerla en su collar. Podría ser que esté anticipando que lo llevas a algún lugar del coche, un evento que le ha dado miedo en el pasado.

Hay una forma fácil y otra no tan fácil de arreglar esto.

La forma más complicada es condicionar la respuesta de su perro a la señal que encuentra desagradable. Ya que él ya ha formado una asociación negativa con el taco, su trabajo es ayudarlo a formar una nueva y más agradable asociación. Puede ser una tarea que lleve mucho tiempo, pero funciona muy bien cuando se hace correctamente.

Las reglas generales que se aplican para el éxito del contra-acondicionamiento son:

– El taco ya no debe predecir que algo malo sucederá (nunca).

– El taco debe predecir lo bueno que sucederá (cada vez).

– Lo bueno debe suceder sólo cuando esa señal en particular la precede.

Si aplicamos estas reglas a la anteriormente repugnante señal de “Sit” en nuestro ejemplo anterior, el proceso de contracondicionamiento podría verse así:

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– “Sit” ya no predice que el pelaje del perro se va a estropear. Nunca.

– Cuando el perro se siente después de oír el taco de “Siéntate”, le darán un poco de queso. Cada vez.

– El queso sólo aparecerá cuando el perro se siente después de que se le pida que se siente. El queso no aparecerá en ningún otro momento.

La forma fácil implica simplemente usar un nuevo taco. No es como si tuviéramos que usar la palabra “sentarse” para ese comportamiento en particular. En serio, ¡puedes usar la palabra que quieras! Puedes usar “espagueti” para significar “Por favor, dobla las patas traseras y coloca tu trasero en el suelo”. A tu perro no le importa.

Puedes enseñar el nuevo taco siguiendo las instrucciones de arriba (en la sección #2) para enseñar un comportamiento desde cero.

¿Está envenenado el nombre de su perro?

Si estás planeando adoptar un perro de un refugio o de cualquier otro escenario en el que no estás seguro de la historia del perro (o sabes que la experiencia previa del perro no fue positiva), considera cambiar su nombre cuando venga a vivir contigo. Si a menudo escuchó su nombre antes de recibir un castigo (“Fido, NO! Perro malo!”), puede haber formado asociaciones negativas con su nombre. En otras palabras, su propio nombre puede haberse convertido en una señal envenenada, prediciendo que algo desagradable está a punto de suceder. ¡Dale un nuevo y bonito nombre que no se parezca en nada a su antiguo nombre! (Para más información sobre la importancia del nombre de un perro, ver “La importancia del nombre de un perro con respecto al entrenamiento”, en la edición de enero de 2011 de WDJ).

Las 3 razones por las que los perros ignoran nuestras pistas

Gracias a la practicante de TTouch Victoria Hieb-Swiger de Tranquil Paws Training en Oroville, CA, por demostrar este método.

Nancy Tucker, CPDT-KA, es una entrenadora a tiempo completo, consultora de comportamiento y presentadora de seminarios en Quebec, Canadá.

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